Apoiar os agricultores no Mali para melhorar a saúde do solo  

By Lisa Barratt, Gerente de Operações da África e Abdoul Aziz Yanogo Gerente Regional da África Ocidental - ambos Melhor Algodão.

Solos saudáveis ​​são vitais para o crescimento de plantações de algodão florescentes e para melhorar os meios de subsistência. Na Better Cotton trabalhamos em estreita colaboração com parceiros no terreno para ajudar as comunidades produtoras de algodão a adotar melhores práticas de saúde do solo. Desenvolvemos uma compreensão completa dos desafios locais e buscamos técnicas práticas, eficazes e acessíveis, para que sejam acessíveis aos pequenos produtores. Juntos, nos concentramos em aumentar continuamente os rendimentos dos agricultores e reduzir seus impactos ambientais, protegendo o futuro de seus solos. 

Em 2021, a equipe Better Cotton Mali realizou um desses projetos, trabalhando com nosso parceiro de implementação de longa data, Compagnie Malienne pour le Développement des Textiles (CMDT), para ajudar a demonstrar o impacto das técnicas sustentáveis ​​de manejo do solo para os produtores de algodão. Muitas vezes descobrimos que ajuda os agricultores a ver os benefícios de uma determinada técnica antes de experimentá-la em sua própria fazenda, para que possam ver que funciona. É por isso que damos vida a eles por meio de parcelas de demonstração em suas comunidades, onde eles podem ver exatamente como melhorar a saúde do solo, por exemplo, leva a culturas mais saudáveis ​​e resilientes. 

Lisa Barratt e Abdoul Aziz Yanogo

Compreendendo os desafios da saúde do solo no Mali 

O algodão é a principal cultura do Mali e a segunda maior exportação. No entanto, os produtores de algodão no Mali enfrentam vários desafios, incluindo clima irregular e estações de cultivo mais curtas, preços flutuantes e altos custos de insumos e má saúde do solo. Em particular, os solos são pobres em matéria orgânica, de modo que as plantas não estão se beneficiando dos nutrientes inerentes a solos saudáveis, prósperos e biodiversos. Eles também são pobres em minerais vitais que todas as plantas precisam, como nitrogênio, fósforo e potássio. 

Ação no terreno 

Nosso objetivo era aumentar a conscientização sobre os desafios locais de saúde do solo, explicar os benefícios das práticas sustentáveis ​​e trabalhar em conjunto com os agricultores para implementar planos de ação, com base em demonstrações práticas e apoio de campo. Também apoiamos o teste do solo como um meio importante de verificar a saúde do solo para ajudar a informar quaisquer esforços de fertilização. 

Isso começou com a compreensão de como os agricultores atualmente fertilizavam seus campos. Entrevistamos 120 agricultores para ter uma ideia das práticas predominantes. Também identificamos quatro boas parcelas de demonstração e enviamos amostras de solo para análise laboratorial. Entre nossos achados, notamos que os agricultores estavam aplicando o mesmo nível de fertilizantes minerais em todos os seus campos (apesar das diferentes necessidades do solo), a matéria orgânica que eles estavam adicionando não era suficiente em relação às necessidades do solo, e eles estavam não incluindo leguminosas suficientes na rotação de culturas. 

Adaptamos nosso treinamento para atender às necessidades deles, começando com o treinamento dos representantes do CDMT que ajudariam os agricultores no local. A partir daí, estávamos prontos para desenvolver um plano de três anos que realmente ajudaria os agricultores a avançar e cultivar culturas mais saudáveis. Os objetivos do plano incluem reduzir o uso de fertilizantes sintéticos e melhorar a matéria orgânica do solo, o que auxilia na melhoria da retenção de umidade do solo.  

Então o que nós recomendamos? 

Todas as práticas que aconselhamos foram projetadas para restaurar, manter e monitorar a fertilidade do solo. Por exemplo, além de coletar amostras de solo e analisá-las, recomendamos o uso de esterco orgânico bem decomposto, que os agricultores podem obter de pecuaristas locais ou de seu próprio gado. Também recomendamos a adição de fertilizantes minerais para garantir os níveis certos de nitrogênio, potássio e fósforo, todos vitais para o crescimento saudável das culturas. Para ajudar a preservar a estrutura natural do solo, promover a retenção de umidade e reduzir a erosão, também propusemos reduzir a frequência e a profundidade do preparo do solo (pelo qual os agricultores agitam o solo para preparar os campos para a semeadura). Em vez disso, sugerimos que os agricultores usem capina seca e raspagem a seco para ajudar o solo a manter sua estrutura.  

Lote de algodão com borda de pedra para proteger o campo contra a erosão hídrica
Uso de adubo orgânico na parcela de algodão antes da lavoura

Para evitar ainda mais a erosão, sugerimos arar ao longo das curvas de nível ou formar cumes perpendiculares ao topo da encosta para ajudar a reter a água da chuva no campo. E para melhorar os níveis de matéria orgânica no solo, integramos leguminosas lenhosas como a mimosa e a acácia, que podem ser usadas como cobertura morta para melhorar o solo depois de colhidas. Isso é fundamental para melhorar a fertilidade do solo. E para dar um descanso ao solo do cultivo exclusivo de um tipo de cultura, recomendamos um sistema de rotação do solo, incluindo essas leguminosas.  

Qual o proximo? 

À medida que estabelecemos as parcelas de demonstração em 2022, continuaremos apoiando os agricultores, monitorando seu progresso e ajudando-os a alcançar melhorias contínuas. É importante ressaltar que esses esforços nos ajudarão a desenvolver um programa semelhante em Moçambique e também ajudarão a informar a meta de saúde do solo da Better Cotton para 2030 para apoiar todos os Agricultores do Better Cotton na obtenção de solos mais saudáveis.  

Saiba mais sobre Better Cotton e saúde do solo

Mais informações

Especialistas em agricultura sustentável e parceiros Better Cotton se reunirão para um evento virtual

 
A cada ano, a BCI organiza um evento para seus Parceiros Implementadores em nível de campo que fornecem treinamento em práticas mais sustentáveis ​​para milhões de produtores de algodão em todo o mundo.

A Reunião Anual de Parceiros de Implementação permite que os parceiros da BCI se reúnam para compartilhar as melhores práticas em agricultura sustentável, aprender uns com os outros, ser inspirados por inovações no campo e no mercado, colaborar e se envolver em redes valiosas.

Ao longo de quatro dias em janeiro de 2021, mais de 100 dos parceiros do BCI de 18 países se reunirão para a primeira edição virtual do evento. O tema deste ano é Mitigação e Adaptação às Mudanças Climáticas, e as sessões enfocarão tópicos como gênero e clima, financiamento de ações climáticas, saúde do solo, restauração de áreas degradadas e compromissos de ação.

Os parceiros da BCI se juntarão à equipe da BCI e especialistas em sustentabilidade da Solidaridad, Helvetas, WWF, Fórum para o Futuro, Rainforest Alliance, Organização para Alimentos e Agricultura (FAO), PAN-UK, Care International, Fundação para Segurança Ecológica e o Rede de Agricultura Sustentável.

No último dia do evento, os parceiros refletirão sobre as adaptações e aprendizados da Covid-19 em 2020 e explorarão a melhor forma de se preparar para o futuro.

Os destaques e os principais aprendizados da reunião de 2021 serão compartilhados após o evento. Se você tiver alguma dúvida, entre em contato [email protegido].

O 2021 Virtual Implementing Partner Meeting da BCI é oficialmente patrocinado pela Interactio.

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