Capacitação em Mudança Climática

Por Lena Staafgard, COO, Better Cotton, em colaboração com Charlene Collison, Diretora Associada – Sustainable Value Chains and Livelihoods, Forum for the Future

Preparando o setor algodoeiro para os riscos climáticos

O algodão é uma das fibras naturais mais importantes do mundo, sendo responsável por 31% das matérias-primas utilizadas para os têxteis e sustentando a subsistência de cerca de 350 milhões de pessoas. À medida que o aquecimento global aumenta, potencialmente atingindo 1.5°C acima dos níveis pré-industriais até 2030, a perturbação climática que já enfrenta o setor deve aumentar, com impactos profundos nos rendimentos, nas cadeias de suprimentos e nas comunidades agrícolas. Os mais vulneráveis ​​– agricultores e trabalhadores agrícolas – provavelmente serão os mais atingidos. Para garantir um futuro próspero para o algodão, é vital que ajudemos a preparar o setor para se adaptar à crise. O algodão é uma fibra renovável e livre de fósseis e, com práticas climáticas inteligentes, pode contribuir positivamente para a mitigação das mudanças climáticas.

É por isso que desenvolver a capacidade dos produtores de algodão para reduzir pela metade as emissões de gases de efeito estufa do Better Cotton e melhorar sua resiliência climática é um foco importante do Better Cotton e uma parte central de nossa Estratégia 2030. Mas só alcançaremos nossos objetivos se primeiro entendermos a natureza precisa e a gravidade dos riscos climáticos para o algodão. Portanto, damos as boas-vindas à primeira pesquisa que explora os riscos enfrentados pelo setor global de algodão, 'Planejamento para Adaptação Climática'. Encomendado pelo Cotton 2040, convocado pelo nosso parceiro Forum for the Future e conduzido pelo especialista em riscos climáticos Acclimatise, abrange toda a cadeia de valor, explorando os riscos diversos, complexos e inter-relacionados que criam sérios desafios à produção de algodão.

Planejamento para Adaptação Climática: Um apelo à ação

Até 2040, estima-se que todas as regiões produtoras de algodão serão afetadas pelas mudanças climáticas, incluindo os gigantes produtores de algodão da Índia, EUA, China, Brasil, Paquistão e Turquia. Metade de todas as regiões pode enfrentar exposição a riscos climáticos altos ou muito altos de pelo menos um risco climático, com alguns preparados para experimentar até sete riscos, de mudanças de temperatura a chuvas irregulares a secas, inundações e incêndios florestais. Por exemplo, o estresse por calor (temperaturas acima de 40°C) pode apresentar um risco aumentado em 75% das regiões de cultivo de algodão, sobrecarregando ainda mais e alterando as estações de cultivo.

Chuvas irregulares, insuficientes ou extremas serão mais prevalentes nas regiões de cultivo de algodão mais produtivas do mundo, impedindo o desenvolvimento de culturas saudáveis, obrigando os agricultores a semear novamente ou até mesmo eliminando colheitas inteiras. O aumento do risco de seca pode afetar cerca de metade do algodão do mundo, com os agricultores obrigados a aumentar o uso de irrigação, onde existe essa possibilidade. Cerca de 20% das regiões produtoras de algodão podem estar expostas a mais inundações dos rios até 2040 e 30% podem estar expostas a um risco aumentado de deslizamentos de terra. Todas as regiões de cultivo de algodão estarão expostas a um risco aumentado de incêndios florestais, e 60% do algodão pode estar exposto a um risco aumentado de velocidades de vento prejudiciais. Essa nova realidade afetaria todos os aspectos das cadeias de valor, de trabalhadores agrícolas a proprietários de marcas, reduzindo os rendimentos, criando mais incerteza em torno dos preços do algodão e afetando a continuidade da cadeia de suprimentos.

As regiões com maior probabilidade de serem expostas aos impactos climáticos também são os países menos desenvolvidos, o que significa que os impactos serão sentidos desproporcionalmente pelos mais vulneráveis, com agricultores e produtores particularmente expostos. As marcas e o setor de algodão em geral devem, portanto, descarbonizar suas operações e cadeias de suprimentos globalmente o mais rápido possível – e de uma maneira que garanta trabalho decente e proteja os direitos humanos.

Uma plataforma para mudanças coletivas e sistêmicas

Estamos muito atrasados ​​para evitar todos os impactos acima, mas certamente podemos reduzir os riscos e fortalecer a capacidade das comunidades agrícolas de gerenciar por meio deles. Para isso, é necessária a colaboração em todo o setor para construir resiliência climática, reduzir os impactos climáticos do algodão e desenvolver soluções para adaptação. Como uma iniciativa multissetorial que trabalha com atores em todo o setor de algodão, a Better Cotton tem uma oportunidade única de atuar como uma plataforma para ação coletiva, colaborando estreitamente com nossos parceiros e fornecendo financiamento para desenvolver a capacidade dos agricultores em todo o mundo. Também estamos alavancando parcerias para defender mudanças, com foco principal em garantir uma transição justa para a resiliência climática nos países produtores de algodão, por meio da qual todos os grupos, incluindo comunidades agrícolas vulneráveis, se beneficiam da adoção de práticas sustentáveis.

Crédito da foto: Better Cotton/Florian Lang Localização: Surendranagar, Gujarat, Índia. 2018. Descrição: O agricultor líder da Better Cotton, Vinodbhai Patel, está explicando a um facilitador de campo da Better Cotton (lado direito) e seu meeiro Hargovindbhai Haribhai (lado esquerdo) como o solo está se beneficiando da presença de minhocas.
Crédito da foto: Better Cotton/Florian Lang Localização: Surendranagar, Gujarat, Índia. 2018. Descrição: Em sua casa, Nitaben, esposa de Better Cotton Lead Farmer Vindobhai Patel, está demonstrando como ela mói grama de Bengala para fazer farinha. Vinodbhai está usando esta farinha de lentilha para produzir fertilizante orgânico que ele está usando em seu campo de algodão.

Estamos em parceria com organizações que podem fornecer assistência adicional aos agricultores, identificando, promovendo e dimensionando práticas agrícolas regenerativas e climáticas inteligentes acessíveis e ajudando os agricultores a diversificar suas atividades. Isso pode incluir o incentivo ao armazenamento de água, desenvolvimento de previsão do tempo, pragas e doenças, criação e implementação de seguros indexados ao clima e criação de variedades de sementes de algodão resistentes à seca, enchentes, pragas, ervas daninhas e doenças.

Há uma longa jornada pela frente e o setor precisará se mover de forma coesa e decisiva para prosperar no futuro. Quando tivermos sucesso, o algodão continuará sendo capaz de sustentar milhões de meios de subsistência em todo o mundo e será uma matéria-prima positiva em carbono para têxteis e outros produtos. Determinados a fazer a diferença, Better Cotton e Forum for the Future trabalharão em conjunto com outros parceiros com ideias semelhantes para elevar os padrões e incentivar modelos de negócios que ajudem os agricultores a construir resiliência climática e melhorar seus meios de subsistência.

Para obter mais informações, inclusive sobre o Fórum para o Futuro e as masterclasses 'Insights to Action' da WTW sobre riscos climáticos para o setor de algodão, consulte Planejamento para adaptação ao clima.

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Apoiar os agricultores no Mali para melhorar a saúde do solo  

By Lisa Barratt, Gerente de Operações da África e Abdoul Aziz Yanogo Gerente Regional da África Ocidental - ambos Melhor Algodão.

Solos saudáveis ​​são vitais para o crescimento de plantações de algodão florescentes e para melhorar os meios de subsistência. Na Better Cotton trabalhamos em estreita colaboração com parceiros no terreno para ajudar as comunidades produtoras de algodão a adotar melhores práticas de saúde do solo. Desenvolvemos uma compreensão completa dos desafios locais e buscamos técnicas práticas, eficazes e acessíveis, para que sejam acessíveis aos pequenos produtores. Juntos, nos concentramos em aumentar continuamente os rendimentos dos agricultores e reduzir seus impactos ambientais, protegendo o futuro de seus solos. 

Em 2021, a equipe Better Cotton Mali realizou um desses projetos, trabalhando com nosso parceiro de implementação de longa data, Compagnie Malienne pour le Développement des Textiles (CMDT), para ajudar a demonstrar o impacto das técnicas sustentáveis ​​de manejo do solo para os produtores de algodão. Muitas vezes descobrimos que ajuda os agricultores a ver os benefícios de uma determinada técnica antes de experimentá-la em sua própria fazenda, para que possam ver que funciona. É por isso que damos vida a eles por meio de parcelas de demonstração em suas comunidades, onde eles podem ver exatamente como melhorar a saúde do solo, por exemplo, leva a culturas mais saudáveis ​​e resilientes. 

Lisa Barratt e Abdoul Aziz Yanogo

Compreendendo os desafios da saúde do solo no Mali 

O algodão é a principal cultura do Mali e a segunda maior exportação. No entanto, os produtores de algodão no Mali enfrentam vários desafios, incluindo clima irregular e estações de cultivo mais curtas, preços flutuantes e altos custos de insumos e má saúde do solo. Em particular, os solos são pobres em matéria orgânica, de modo que as plantas não estão se beneficiando dos nutrientes inerentes a solos saudáveis, prósperos e biodiversos. Eles também são pobres em minerais vitais que todas as plantas precisam, como nitrogênio, fósforo e potássio. 

Ação no terreno 

Nosso objetivo era aumentar a conscientização sobre os desafios locais de saúde do solo, explicar os benefícios das práticas sustentáveis ​​e trabalhar em conjunto com os agricultores para implementar planos de ação, com base em demonstrações práticas e apoio de campo. Também apoiamos o teste do solo como um meio importante de verificar a saúde do solo para ajudar a informar quaisquer esforços de fertilização. 

Isso começou com a compreensão de como os agricultores atualmente fertilizavam seus campos. Entrevistamos 120 agricultores para ter uma ideia das práticas predominantes. Também identificamos quatro boas parcelas de demonstração e enviamos amostras de solo para análise laboratorial. Entre nossos achados, notamos que os agricultores estavam aplicando o mesmo nível de fertilizantes minerais em todos os seus campos (apesar das diferentes necessidades do solo), a matéria orgânica que eles estavam adicionando não era suficiente em relação às necessidades do solo, e eles estavam não incluindo leguminosas suficientes na rotação de culturas. 

Adaptamos nosso treinamento para atender às necessidades deles, começando com o treinamento dos representantes do CDMT que ajudariam os agricultores no local. A partir daí, estávamos prontos para desenvolver um plano de três anos que realmente ajudaria os agricultores a avançar e cultivar culturas mais saudáveis. Os objetivos do plano incluem reduzir o uso de fertilizantes sintéticos e melhorar a matéria orgânica do solo, o que auxilia na melhoria da retenção de umidade do solo.  

Então o que nós recomendamos? 

Todas as práticas que aconselhamos foram projetadas para restaurar, manter e monitorar a fertilidade do solo. Por exemplo, além de coletar amostras de solo e analisá-las, recomendamos o uso de esterco orgânico bem decomposto, que os agricultores podem obter de pecuaristas locais ou de seu próprio gado. Também recomendamos a adição de fertilizantes minerais para garantir os níveis certos de nitrogênio, potássio e fósforo, todos vitais para o crescimento saudável das culturas. Para ajudar a preservar a estrutura natural do solo, promover a retenção de umidade e reduzir a erosão, também propusemos reduzir a frequência e a profundidade do preparo do solo (pelo qual os agricultores agitam o solo para preparar os campos para a semeadura). Em vez disso, sugerimos que os agricultores usem capina seca e raspagem a seco para ajudar o solo a manter sua estrutura.  

Lote de algodão com borda de pedra para proteger o campo contra a erosão hídrica
Uso de adubo orgânico na parcela de algodão antes da lavoura

Para evitar ainda mais a erosão, sugerimos arar ao longo das curvas de nível ou formar cumes perpendiculares ao topo da encosta para ajudar a reter a água da chuva no campo. E para melhorar os níveis de matéria orgânica no solo, integramos leguminosas lenhosas como a mimosa e a acácia, que podem ser usadas como cobertura morta para melhorar o solo depois de colhidas. Isso é fundamental para melhorar a fertilidade do solo. E para dar um descanso ao solo do cultivo exclusivo de um tipo de cultura, recomendamos um sistema de rotação do solo, incluindo essas leguminosas.  

Qual o proximo? 

À medida que estabelecemos as parcelas de demonstração em 2022, continuaremos apoiando os agricultores, monitorando seu progresso e ajudando-os a alcançar melhorias contínuas. É importante ressaltar que esses esforços nos ajudarão a desenvolver um programa semelhante em Moçambique e também ajudarão a informar a meta de saúde do solo da Better Cotton para 2030 para apoiar todos os Agricultores do Better Cotton na obtenção de solos mais saudáveis.  

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Especialistas em agricultura sustentável e parceiros Better Cotton se reunirão para um evento virtual

 
A cada ano, a BCI organiza um evento para seus Parceiros Implementadores em nível de campo que fornecem treinamento em práticas mais sustentáveis ​​para milhões de produtores de algodão em todo o mundo.

A Reunião Anual de Parceiros de Implementação permite que os parceiros da BCI se reúnam para compartilhar as melhores práticas em agricultura sustentável, aprender uns com os outros, ser inspirados por inovações no campo e no mercado, colaborar e se envolver em redes valiosas.

Ao longo de quatro dias em janeiro de 2021, mais de 100 dos parceiros do BCI de 18 países se reunirão para a primeira edição virtual do evento. O tema deste ano é Mitigação e Adaptação às Mudanças Climáticas, e as sessões enfocarão tópicos como gênero e clima, financiamento de ações climáticas, saúde do solo, restauração de áreas degradadas e compromissos de ação.

Os parceiros da BCI se juntarão à equipe da BCI e especialistas em sustentabilidade da Solidaridad, Helvetas, WWF, Fórum para o Futuro, Rainforest Alliance, Organização para Alimentos e Agricultura (FAO), PAN-UK, Care International, Fundação para Segurança Ecológica e o Rede de Agricultura Sustentável.

No último dia do evento, os parceiros refletirão sobre as adaptações e aprendizados da Covid-19 em 2020 e explorarão a melhor forma de se preparar para o futuro.

Os destaques e os principais aprendizados da reunião de 2021 serão compartilhados após o evento. Se você tiver alguma dúvida, entre em contato [email protegido].

O 2021 Virtual Implementing Partner Meeting da BCI é oficialmente patrocinado pela Interactio.

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