Por Alan McClay, CEO, Better Cotton.

CEO da Better Cotton, Alan McClay, por Jay Louvion

Este artigo foi publicado pela primeira vez por Jornal de Sourcing 16 2022 em novembro.

Parece agricultura regenerativa está na boca de todo mundo hoje em dia.

Na verdade, está na agenda da COP27 que está ocorrendo atualmente em Sharm El-Skeikh, Egito, onde o WWF e o Meridian Institute estão realizando uma evento que explorará o dimensionamento de abordagens regenerativas que se mostraram eficazes em diferentes lugares do mundo. Embora as culturas indígenas o pratiquem há milênios, a crise climática atual está dando a essa abordagem uma nova urgência. Em 2021, o gigante do varejo Walmart ainda Planos anunciados para entrar no negócio de agricultura regenerativa e, recentemente, o J. Crew Group anunciou um piloto pagar aos produtores de algodão que utilizam práticas regenerativas. Embora ainda não exista uma definição universalmente aceita de agricultura regenerativa, ela se concentra em práticas agrícolas que restauram a saúde de algo que a maioria de nós considera natural – o solo sob nossos pés.

O solo não é apenas a base da agricultura que fornece uma estimativa 95% da produção global de alimentos, mas também desempenha um papel vital no combate às mudanças climáticas, pois o solo pode reter e armazenar carbono, atuando como um “sumidouro de carbono”. Algodão melhor— a principal iniciativa de sustentabilidade mundial para o algodão — há muito tempo defende as práticas regenerativas. À medida que o burburinho sobre o assunto aumenta, eles querem ter certeza de que a conversa não perderá um ponto importante: a agricultura regenerativa tem que ser tanto sobre as pessoas quanto sobre o meio ambiente.

“A agricultura regenerativa está intimamente ligada à ação climática e à necessidade de uma transição justa”, disse Chelsea Reinhardt, diretora de padrões e garantia da Algodão melhor. “Para o Better Cotton, a agricultura regenerativa está profundamente ligada aos meios de subsistência dos pequenos produtores. Esses agricultores são os mais vulneráveis ​​às mudanças climáticas e têm mais a ganhar com métodos que melhoram a produtividade e a resiliência”.

Por meio do Better Cotton Program and Standard System, que na temporada de algodão 2020-21 atingiu 2.9 milhões de agricultores em 26 países, a organização está trabalhando para garantir que a mudança para clima inteligente e a agricultura regenerativa é social e economicamente inclusiva.

Como é a agricultura regenerativa?

Embora o termo agricultura regenerativa signifique coisas diferentes para pessoas diferentes, a ideia central é que a agricultura pode devolver, em vez de tirar, o solo e a sociedade. A agricultura regenerativa reconhece a inter-relação da natureza, do solo à água e à biodiversidade. Busca não apenas reduzir os danos ao meio ambiente e às pessoas, mas também ter um impacto líquido positivo, enriquecendo a terra e as comunidades que dela dependem nas próximas gerações.

O que isso significa na prática para os agricultores pode variar dependendo de seu contexto local, mas pode incluir a redução do cultivo (plantio direto ou plantio direto), usando culturas de cobertura e agrofloresta sistemas, rotação de gado com culturas, evitando ou minimizando o uso de fertilizantes sintéticos e maximizando a diversidade de culturas através de práticas como rotação de culturas e consórcio. Embora a comunidade científica reconheça que os níveis de carbono nos solos flutuam naturalmente ao longo do tempo, essas práticas demonstraram aumentar a capacidade para capturar e armazenar carbono no solo.

Na Carolina do Norte, o agricultor da Better Cotton, Zeb Winslow, vem colhendo os benefícios das práticas regenerativas. Quando ele mudou de uma cultura de cobertura de um único grão, que ele usava por muitos anos, para uma mistura de culturas de cobertura de várias espécies, ele viu menos ervas daninhas e maior retenção de umidade do solo. Ele também conseguiu reduzir a entrada de herbicida em cerca de 25%. À medida que as culturas de cobertura começam a se pagar e Winslow reduz ainda mais sua aplicação de herbicida, é provável que os benefícios econômicos sejam obtidos a longo prazo.

Como agricultor de algodão da geração anterior, o pai de Winslow, também chamado Zeb Winslow, ficou cético no início.

“No começo, achei que era uma ideia maluca”, disse ele. “Mas agora que vi os benefícios, fiquei mais convencido.” 

Como disse Winslow, não é fácil para os agricultores abandonar os métodos agrícolas tradicionais. Mas nos últimos 10 a 15 anos, grandes avanços foram feitos na compreensão do que está acontecendo sob o solo. Winslow acredita que à medida que o conhecimento do solo aumenta, os agricultores estarão mais bem equipados para se harmonizar com a natureza, trabalhando com o solo em vez de lutar contra ele.

A abordagem Better Cotton para a agricultura regenerativa

Com a ajuda de parceiros locais, Better Cotton Farmers em todo o mundo adotam planos de manejo de solo e biodiversidade, conforme descrito nos Princípios e Critérios Better Cotton, que os ajudam a melhorar a saúde de seu solo, restaurar áreas degradadas e aumentar vida selvagem dentro e fora de suas fazendas.

Mas a organização não para por aí. Na última revisão de seus Princípios e Critérios, a Better Cotton está indo além para integrar os principais componentes da agricultura regenerativa. Reconhecendo a inter-relação da saúde do solo, biodiversidade e água, a norma revisada irá fundir esses três princípios em um princípio sobre recursos naturais. O princípio estipula requisitos em torno de práticas regenerativas centrais, como maximizar a diversidade de culturas e a cobertura do solo, minimizando a perturbação do solo.

“Existe uma forte natureza interconectada entre a agricultura regenerativa e os meios de subsistência dos pequenos produtores. A agricultura regenerativa leva a uma maior resiliência, o que, por sua vez, influencia positivamente a capacidade dos agricultores de atender às suas necessidades básicas a longo prazo”, disse Natalie Ernst, Gerente de Padrões de Sustentabilidade Agrícola da Better Cotton.

Por meio da revisão da Norma, um novo princípio para melhorar os meios de subsistência será introduzido juntamente com um princípio fortalecido sobre trabalho decente, que garante o cumprimento dos direitos dos trabalhadores, salários mínimos e padrões de saúde e segurança. Além disso, pela primeira vez, haverá um requisito explícito de consulta aos agricultores e trabalhadores agrícolas para informar a tomada de decisões relacionadas ao planejamento de atividades, prioridades de treinamento e objetivos para melhoria contínua, o que ressalta a importância do foco no agricultor.

Olhando para o futuro, a Better Cotton está explorando outras maneiras de apoiar o acesso a financiamento e informações que darão aos agricultores e trabalhadores mais poder para fazer as escolhas que consideram melhores para eles e suas famílias.

No Clinton Global Initiative evento em Nova York em setembro, a organização anunciou sua intenção de ser pioneira em um mecanismo de inserção com pequenos agricultores que promoveria e incentivaria melhores práticas agrícolas, incluindo práticas regenerativas. inserção de carbono, ao contrário da compensação de carbono, permite que as empresas apoiem projetos para reduzir suas emissões de gases de efeito estufa dentro de suas próprias cadeias de valor.

O sistema de rastreabilidade da Better Cotton, com lançamento previsto para 2023, forneceria a espinha dorsal de seu mecanismo de inserção. Uma vez implementado, permitiria que as empresas de varejo soubessem quem cultivou seu Better Cotton e permitiria que comprassem créditos que vão diretamente para os agricultores.

Vemos o fato da agricultura regenerativa estar agora na boca de todos como um grande positivo. Não apenas a insustentabilidade da agricultura intensiva e pesada de insumos de hoje é cada vez mais bem compreendida, mas também a contribuição que os modelos regenerativos podem dar para mudar isso. O desafio daqui para frente é transformar a conscientização crescente em ação no local.

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