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Imagem cortesia de Mark Stebnicki

A Better Cotton emitiu um alerta severo aos líderes durante a COP27: os líderes globais devem não apenas fortalecer seu compromisso, mas transformar o discurso em ação. Eles devem garantir uma transição justa para todos e priorizar a justiça climática para os agricultores e a força de trabalho agrícola do mundo.

A Better Cotton exige maior colaboração em todo o setor da moda e suas cadeias de valor têxtil para gerar maior transparência, defesa e ação para apoiar comunidades de pequenos agricultores em todo o mundo. Os principais atores do setor, incluindo alianças, associações comerciais, marcas, varejistas e governos, devem continuar avançando nas metas do Acordo de Paris para evitar clima catastrófico e pontos de inflexão ambientais. A Better Cotton acredita que a mitigação e adaptação climática, bem como uma transição justa, só são possíveis se houver investimento sustentado em agricultura regenerativa e agricultura sustentável.

Os líderes devem fortalecer e acelerar as intervenções climáticas que apoiam os pequenos produtores agrícolas do mundo antes que novos eventos catastróficos de mudança climática mudem o curso da vida de muitas pessoas.

Mudanças nos padrões de temperatura e chuva ligadas à mudança climática provavelmente tornarão o algodão mais difícil de cultivar em muitas regiões. Os aumentos esperados nas temperaturas e a diferença em seus padrões sazonais podem levar a uma diminuição na produtividade agrícola de algumas culturas. Rendimentos mais baixos terão, portanto, impacto nas vidas de comunidades já vulneráveis. As recentes inundações trágicas no Paquistão ilustram como o setor do algodão pode ser afetado da noite para o dia por extremos nos padrões climáticos e afetar os meios de subsistência de milhões de pessoas. De acordo com McKinsey, o setor da moda deve se alinhar com o caminho de 1.5 grau nos próximos oito anos e intensificar seus esforços para tornar as práticas agrícolas mais sustentáveis. Se a indústria têxtil não abordar isso, as metas de redução de emissões de 2030 serão perdidas.

As soluções já existem. Os produtores de algodão egípcios têm adotado e implementado o Better Cotton Standard como uma ferramenta para definir métricas e estabelecer práticas de produção mais sustentáveis ​​nos últimos anos. Desde 2020, a Better Cotton tem trabalhado em estreita colaboração com parceiros locais – o Cotton Research Institute e a Organização das Nações Unidas para o Desenvolvimento Industrial (UNIDO). Eles ajudam a garantir que os agricultores egípcios tenham acesso ao conhecimento e às ferramentas de que precisam para adotar práticas mais sustentáveis ​​e melhorar seus meios de subsistência. Cerca de 2,000 pequenos produtores de algodão nas províncias de Kafr El Sheikh e Damietta, no Egito, participam do programa Better Cotton.

Como parte da ousada estratégia da Better Cotton, projetada para causar um impacto ambiental, social e econômico substancial em toda a indústria do algodão até 2030, lançou sua meta de mitigação das mudanças climáticas em 2021. A meta foi definida para reduzir as emissões gerais de gases de efeito estufa por tonelada de Better Cotton produzida em 50% até 2030 (com base em 2017). Espera-se que quatro metas adicionais que cobrem a saúde do solo, o uso de pesticidas, os meios de subsistência dos pequenos agricultores e o empoderamento das mulheres sejam anunciadas no início de 2023, com indicadores de impacto fornecendo métricas robustas para rastreamento e avaliação em relação à linha de base.

Desde a sua formação em 2009, a Better Cotton teve um impacto significativo na sustentabilidade da produção mundial de algodão. Por exemplo, em média, a produção Better Cotton teve uma intensidade de emissões de GEE 19% menor por tonelada de fibra do que a produção de comparação na China, Índia, Paquistão, Tadjiquistão e Turquia, um estudo recente analisando dados de três temporadas (2015-16 a 2017-18 ) mostrou.

“Sabemos que as mudanças climáticas representam um grande risco para os produtores de algodão – com o aumento das temperaturas e eventos climáticos mais extremos, como inundações e chuvas imprevisíveis. Ajudaremos no terreno, incentivando os agricultores a adotarem práticas agrícolas regenerativas e inteligentes para o clima, ajudando, por sua vez, as comunidades do algodão a sobreviver e prosperar.”

A Better Cotton está assumindo a liderança no desenvolvimento de soluções para rastreabilidade física, permitindo que varejistas e marcas façam reivindicações de sustentabilidade mais fortes relacionadas ao conteúdo de algodão e à proveniência de seus produtos, bem como um mecanismo para os agricultores serem remunerados por suas práticas mais sustentáveis.

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