Crédito da foto: Better Cotton/Baran Vardar. Harran, Turquia 2022. Ali Gümüştop, trabalhador agrícola da Better Cotton, 52.
Alessandra Barbarewicz

Por Alessandra Barbarewicz, Oficial Sênior de Trabalho Decente da Better Cotton

Em abril de 2024, a Organização Internacional do Trabalho (OIT) publicou um relatório sobre segurança e saúde no trabalho num clima em mudançadestacando o impacto que as alterações climáticas já estão a ter na saúde e segurança dos trabalhadores em todas as regiões do mundo. Dados recentes indicam que mais de 2.4 mil milhões de indivíduos, compreendendo uma parte significativa da força de trabalho global de 3.4 mil milhões, enfrentam a ameaça da exposição excessiva ao calor nos seus locais de trabalho.

A agricultura destaca-se entre os setores que mais sofrem com as alterações climáticas, especialmente nas regiões tropicais e subtropicais. Estas regiões sofrem calor extremo e têm uma força de trabalho substancial envolvida em atividades agrícolas. Muitas vezes operando em ambientes informais, os trabalhadores enfrentam tarefas externas fisicamente exigentes em condições desafiadoras.

Em linha com a Princípios e direitos fundamentais da OIT no trabalho, Better Cotton reconhece a importância primordial de abordar as preocupações de saúde e segurança para manter condições de trabalho justas para aqueles envolvidos na cultura do algodão.

Em nosso padrão recentemente atualizado em nível de fazenda, os Princípios e Critérios (P&C) versão 3.0, fortalecemos nossos requisitos em relação à segurança e saúde ocupacional para todos os agricultores e trabalhadores (Critério 5.8). Os indicadores melhorados de saúde e segurança estipulam pausas regulares para descanso com acesso a água potável, juntamente com disposições para sombra para mitigar os perigos do stress térmico, da exposição prejudicial à luz UV e da desidratação.

O aumento das temperaturas devido às alterações climáticas também pode aumentar o risco de fadiga entre os trabalhadores e potencialmente levar a uma diminuição da atenção durante tarefas perigosas. Os P&C, portanto, obrigam os Produtores a identificar e mitigar proativamente os perigos, garantindo ao mesmo tempo uma formação abrangente em saúde e segurança para todos os indivíduos envolvidos nas operações a nível agrícola, com especial ênfase para aqueles mais suscetíveis aos riscos.

Tal como salientado pelo relatório da OIT, as repercussões das alterações climáticas para os trabalhadores agrícolas vão além da mera exposição ao calor excessivo, criando um “cocktail de perigos” que representam riscos significativos para a saúde. Com o aumento das temperaturas, espera-se que a eficácia dos pesticidas diminua, à medida que as populações de pragas aumentam e a sua distribuição geográfica muda. Estas alterações podem resultar na utilização de pesticidas mais tóxicos e na pulverização mais frequente, o que aumenta o potencial de exposição dos trabalhadores. Isto tem impactos tanto a curto prazo como crónicos na saúde, particularmente quando agravados pela exposição excessiva ao calor.

Na versão mais recente da nossa norma, é colocada uma ênfase considerável na redução da dependência de pesticidas químicos. Isto envolve recorrer aos HHP apenas como última opção no âmbito das estratégias de Gestão Integrada de Pragas (MIP), garantindo o manuseamento e eliminação seguros dos recipientes de pesticidas e obrigando, no mínimo, a utilização de Equipamentos de Proteção Individual (EPI) adequados.

A abordagem de Manejo Integrado de Pragas (MIP) é a pedra angular do nosso Princípio de Proteção de Culturas, que incentiva os agricultores a promoverem uma colheita robusta, minimizando ao mesmo tempo a perturbação dos agroecossistemas. Esta abordagem dá preferência a métodos não químicos, sendo utilizados pesticidas convencionais como recurso final, reduzindo assim a exposição e os riscos para a saúde dos trabalhadores. Para obter mais informações sobre IPM, você pode explorar nosso blog dedicado SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA.

Por último, a norma reconhece a interação entre as alterações climáticas e as disparidades sociais em vários Princípios, nomeadamente o Trabalho Digno e a Proteção das Culturas, ao introduzir as Alterações Climáticas e a Igualdade de Género como prioridades transversais em todos os P&C. Por exemplo, num cenário climático em mudança, as mulheres podem correr maior risco de stress térmico devido a requisitos adicionais de vestuário devido a normas culturais, e mais vulneráveis ​​à exposição a pesticidas devido a tarefas específicas que realizam ou quando estão grávidas ou amamentando. Os produtores devem, portanto, demonstrar atenção personalizada às necessidades das mulheres envolvidas em actividades de campo e tomar medidas nesse sentido.

A chave para a missão da Better Cotton é o foco na melhoria contínua e na colaboração multissetorial. É por isso que a mera conformidade é insuficiente; devemos trabalhar com os produtores para apoiá-los enquanto eles se esforçam para melhorar continuamente as suas práticas. Reconhecemos também que a resiliência dos agricultores às alterações climáticas não pode ser alcançada isoladamente; exige a colaboração entre várias partes interessadas, incluindo comunidades agrícolas, intervenientes na cadeia de abastecimento, ONG e governos.

Sendo uma iniciativa multilateral, o Better Cotton pode desempenhar um papel importante ao reunir diversas partes interessadas para mitigar os efeitos adversos sobre os direitos humanos e o ambiente, garantindo um futuro sustentável para todos os envolvidos na produção de algodão. A colaboração entre as diversas partes interessadas é particularmente importante tendo em conta o novo Diretiva da UE sobre devida diligência em sustentabilidade corporativa (CSDDD), que apela às empresas para realizarem uma avaliação abrangente dos impactos adversos das suas operações nas comunidades dentro das suas cadeias de abastecimento.

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