Cotone migliore e agricoltura rigenerativa: il nostro approccio

Di Chelsea Reinhardt, Direttore, Standards & Assurance

L'agricoltura rigenerativa sembra essere nel radar di tutti in questi giorni. Dalle nuove certificazioni di agricoltura rigenerativa agli impegni di approvvigionamento di grandi marchi, il concetto sta guadagnando terreno.  

Chelsea Reinhardt

Molte pratiche rigenerative sono già intessute nel Better Cotton Standard System e, mentre la ricerca e le conversazioni sull'agricoltura rigenerativa evolvono, stiamo lavorando per approfondire il nostro impatto insieme ad essa. 

Di seguito, discutiamo l'agricoltura rigenerativa in relazione a Better Cotton, da come la definiamo al nostro approccio che va avanti. 

Che cos'è l'agricoltura rigenerativa? 

Sebbene attualmente non esista una definizione universalmente accettata di agricoltura rigenerativa, è generalmente correlata a pratiche che promuovono la salute del suolo e ripristinano il carbonio organico nel suolo. Queste pratiche possono includere la riduzione della lavorazione (no-till o low-till), l'uso di colture di copertura, la rotazione complessa delle colture, la rotazione del bestiame con le colture ed evitare o ridurre al minimo l'uso di fertilizzanti sintetici e pesticidi - pratiche che hanno il potenziale per trasformare il suolo agricolo in un pozzo di carbonio netto.  

Agricoltura rigenerativa nel migliore standard di cotone  

Attualmente non usiamo il termine "agricoltura rigenerativa" nel Better Cotton Standard. Tuttavia, quella che oggi è considerata agricoltura rigenerativa è allineata con molte delle pratiche agricole sostenibili che costituiscono la base del nostro Standard. I nostri partner di implementazione sul campo in 23 paesi in tutto il mondo supportano gli agricoltori nell'implementazione di queste pratiche, che possono essere trovate nei principi e nei criteri Better Cotton. 

Agricoltura rigenerativa nei principi e criteri del cotone migliore

  • Principio 3 sulla salute del suolo: I migliori coltivatori di cotone sono tenuti ad attuare un piano pluriennale di gestione del suolo che comprenda il miglioramento della struttura del suolo, la fertilità del suolo e il miglioramento del ciclo dei nutrienti, che include processi come la decomposizione della materia organica e la respirazione del suolo che facilita l'assorbimento di nutrienti del suolo come carbonio, azoto e fosforo. Gli agricoltori sono incoraggiati e supportati nell'individuare le pratiche più appropriate al loro contesto locale. Questi includono tipicamente la copertura, la rotazione delle colture, la pacciamatura e altri metodi rigenerativi.  
  • Principio 4 sulla biodiversità e l'uso del suolo: Better Cotton Farmers deve adottare un piano di gestione della biodiversità che incoraggi esplicitamente la rotazione delle colture e il ripristino delle aree degradate. 
  • Altri principi di cotone migliore: A causa della natura interconnessa delle pratiche agricole sostenibili, le pratiche agricole rigenerative sono incorporate anche in altri principi. Ad esempio, il primo principio sulla protezione delle colture introduce un programma di gestione integrata dei parassiti per aiutare gli agricoltori a ridurre l'uso di pesticidi e il secondo principio sulla gestione dell'acqua descrive in dettaglio le pratiche relative all'umidità del suolo come la pacciamatura e la copertura. 

Come ci stiamo immergendo più a fondo nell'agricoltura rigenerativa per un maggiore impatto 

Mentre riconosciamo il valore delle pratiche agricole rigenerative e sosteniamo la crescente consapevolezza del ruolo dell'agricoltura nella lotta ai cambiamenti climatici, siamo cauti nel fare promesse sui contributi al carbonio nel suolo mentre la scienza in questo settore è ancora in evoluzione. Ad esempio, anche se è stato dimostrato che l'agricoltura no-till migliora il sequestro del carbonio a breve termine in molti casi, a lungo termine i risultati sono meno certi. Alcuni studi hanno dimostrato che anche l'aratura periodica può annullare anni di benefici in termini di carbonio. Altre ricerche indicano impatti misti sul carbonio organico del suolo, a seconda del contenuto e della profondità dello strato di suolo. 

Indipendentemente dai benefici in termini di carbonio a lungo termine dell'agricoltura rigenerativa, continueremo a concentrarci sul sostegno agli agricoltori per migliorare la salute del loro suolo. Questo è fondamentale per migliorare la fertilità del suolo a lungo termine, ridurre l'erosione e adattarsi ai cambiamenti climatici. Svolge anche un ruolo chiave nel miglioramento dei raccolti e dei mezzi di sussistenza per le comunità agricole. 

Qual'è il prossimo

Pratiche agricole intelligenti per il clima giocherà un ruolo più importante nel Better Cotton Standard dopo un'imminente revisione dei Better Cotton Principles and Criteria. Saranno inoltre fortemente presenti nella nostra Strategia 2030 e nella Strategia connessa per il cambiamento climatico, che tratterà di come i coltivatori e le comunità di cotone migliori possono diventare più resilienti mitigando e adattandosi agli effetti del cambiamento climatico, riducendo le emissioni di carbonio e misurando i loro progressi. 

Un approccio di miglioramento continuo è al centro sia dell'agricoltura rigenerativa che della nostra strategia 2030. A tal fine, stiamo attualmente definendo obiettivi di risultato e indicatori associati per agire come fattori di cambiamento per Better Cotton Farmers. Le aree tematiche target dei risultati includeranno probabilmente la mitigazione dei cambiamenti climatici e la salute del suolo. Questi obiettivi consentiranno di misurare i progressi verso la missione Better Cotton e incoraggeranno gli agricoltori a trovare nuovi modi per arricchire l'ambiente all'interno e intorno alle loro aziende agricole.  

Resta sintonizzato: condivideremo ulteriori informazioni su questi obiettivi e lanceremo la nostra strategia 2030 alla fine dell'anno.  

Scopri di più su come il Better Cotton Standard affronta la salute del suolo e la mitigazione e l'adattamento ai cambiamenti climatici

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Il cotone sostenibile raggiunge il 22% della produzione globale mentre 2.3 milioni di agricoltori ricevono una formazione su pratiche agricole migliorate

 
Oggi, la Better Cotton Initiative (BCI) ha lanciato la sua relazione annuale 2019. Nel rapporto, BCI condivide che Better Cotton, il cotone prodotto da agricoltori BCI autorizzati in linea con i principi e i criteri Better Cotton dell'iniziativa, rappresenta ora 22% della produzione mondiale di cotone*.

Nella stagione del cotone 2018-19, insieme a partner di implementazione esperti sul campo e con il supporto di più di 1,800 membri, BCI ha fornito formazione su pratiche agricole più sostenibili per 2.3 milioni di coltivatori di cotone – 2.1 milioni hanno ottenuto una licenza per vendere Better Cotton. Ciò ha portato il volume di cotone prodotto in modo più sostenibile disponibile sul mercato globale a un nuovo livello.

All'estremità opposta della catena di approvvigionamento, i rivenditori e i membri del marchio di BCI hanno raggiunto un traguardo significativo alla fine del 2019, acquistando più di 1.5 milioni di tonnellate di Better Cotton ¬≠– un record per BCI. Si tratta di un aumento del 40% rispetto al 2018 e invia un chiaro segnale al mercato che Better Cotton sta diventando un prodotto mainstream sostenibile. Un migliore assorbimento del cotone ora rappresenta 6% della produzione mondiale di cotone.

"È particolarmente piacevole condividere i progressi che BCI sta facendo, grazie agli sforzi concertati dei nostri membri, partner e altre parti interessate, verso i nostri obiettivi per il 2020. Con altre due stagioni del cotone (2019-20 e 2020-21) entro le quali fare ulteriori progressi a livello di campo, ci impegniamo non solo a continuare a fornire cambiamenti benefici a livello di campo, ma anche a imparare dall'esperienza e ad adattarci per diventare più efficace. Non sappiamo ancora quanto ci avvicineremo ai nostri obiettivi per il 2020 e stiamo ancora valutando l'impatto dell'attuale pandemia di Covid-19 sui nostri sforzi. Ma una cosa è certa, abbiamo fatto progressi significativi e innegabili negli ultimi 10 anni e sono molti i successi da festeggiare.” – Alan McClay, CEO, BCI.

Punti salienti del rapporto 2019

  • Better Cotton è stato coltivato in 23 paesi nella stagione del cotone 2018-19.
  • Gli agricoltori BCI autorizzati hanno prodotto 5.6 milioni di tonnellate di Better Cotton. È abbastanza cotone per fare circa 8 miliardi di paia di jeans, un paio ciascuno per ogni persona nel mondo.
  • Better Cotton rappresenta ora il 22% della produzione mondiale di cotone.
  • BCI e i suoi 76 partner sul campo hanno fornito formazione e supporto a un totale di 2.3 milioni di agricoltori.
  • 2.1 milioni di coltivatori di cotone hanno ricevuto una licenza BCI per vendere il loro cotone come Better Cotton: il 99% sono piccoli proprietari che coltivano su meno di 20 ettari.
  • Il rivenditore BCI e i membri del marchio hanno acquistato 1.5 milioni di tonnellate di cotone come Better Cotton nel 2019, un volume record.
  • La diffusione di Better Cotton rappresenta ora il 6% della produzione mondiale di cotone.
  • BCI ha accolto più di 400 nuovi membri nel 2019.
  • Alla fine dell'anno, BCI contava 1,842 membri in cinque categorie di appartenenza, con un aumento del 29% rispetto al 2018.

Accedi all'interattivo Rapporto annuale BCI 2019 per saperne di più sui nostri successi, le sfide e i progressi che stiamo facendo verso i nostri obiettivi per il 2020.

*La percentuale è stata calcolata utilizzando i dati di produzione globale 2019 di ICAC.

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