Rendere la sostenibilità mainstream

Brett Matthews di Insider dell'abbigliamento, una nuova piattaforma multimediale che offre una visione alternativa dell'industria globale dell'abbigliamento, raggiunge il CEO di BCI, Alan McClay.

Attualmente stanno accadendo molte cose strane e meravigliose volte a creare un'industria tessile più sostenibile. Tessuti a buccia d'arancia? Dai un'occhiata. Seta di ragno con resistenza alla trazione paragonabile all'acciaio? Dai un'occhiata. Usare le alghe per produrre tessuti rinnovabili. Dai un'occhiata.

Come si suol dire, la necessità è la madre dell'invenzione e, se non altro, le monumentali sfide ambientali che attualmente il settore tessile globale deve affrontare hanno generato l'ondata più significativa di innovazione industriale per un secolo.

Accanto ad alcune delle innovazioni sopra menzionate, il lavoro della Better Cotton Initiative (BCI) può sembrare a volte un po' astratto e, osiamo dirlo, noioso. Sistema di bilancio di massa? Catena di custodia? Queste sono frasi usate regolarmente nei circoli BCI, sebbene non siano necessariamente conosciute dal grande pubblico.

Non che questo importi, ovviamente, poiché dopo aver seguito il lavoro della BCI per diversi anni, la cosa che è diventata più evidente è che si tratta di un'organizzazione che riguarda soprattutto l'impatto. Pragmatismo è la parola che mi viene in mente: soluzioni sensate e realistiche che stanno guidando un grande cambiamento nell'industria globale del cotone.

Le statistiche relative a Better Cotton sono piuttosto notevoli e offrono sicuramente un assaggio di ciò che si può ottenere in nome della sostenibilità se un numero sufficiente di persone sta tirando nella giusta direzione. Ora comodamente affermato come il più grande programma di sostenibilità del cotone al mondo, nella stagione del cotone 2015/16, BCI e i suoi partner hanno fornito formazione su pratiche agricole più sostenibili a 1.6 milioni di agricoltori di 23 paesi e hanno mobilitato 8.9 milioni di euro a livello di campo investimento per consentire a BCI Farmers di produrre 2.5 milioni di tonnellate di Better Cotton lint.

"Miriamo ad avere cinque milioni di agricoltori BCI autorizzati che producono 8.2 milioni di tonnellate di Better Cotton entro il 2020", ha affermato Alan McClay, CEO, Better Cotton Initiative, in un'intervista ad ampio raggio con Apparel Insider. "Sarà circa il 30% della produzione mondiale di cotone, rispetto all'attuale 12%".

Scala è la parola d'ordine qui. BCI non ha mai nascosto di voler ampliare il proprio lavoro, e rapidamente. "Gli obiettivi per il 2020 sono ambiziosi perché il nostro obiettivo finale è raggiungere la scala, raggiungere il maggior numero possibile di agricoltori e sviluppare il cotone migliore come prodotto principale sostenibile", afferma McClay. "In definitiva, la visione di BCI è quella di aiutare a trasformare il mercato in pratiche di produzione sostenibili nel settore del cotone".

McClay sottolinea che BCI quest'anno inizierà a pensare ai suoi obiettivi per il 2030 e possiamo aspettarci alcuni annunci su questo fronte più avanti nel 2018.

Data la sua traiettoria di crescita degli ultimi anni, non sarebbe una sorpresa per Apparel Insider se la Better Cotton Initiative fosse riuscita a catturare metà del mercato globale del cotone entro il 2030. Ma come? Come sta crescendo così rapidamente nel mercato del cotone notoriamente impegnativo e complesso, in cui abbinare con successo l'offerta di cotone alla domanda di marchi di abbigliamento e rivenditori può rivelarsi diabolicamente difficile?

"Mass-Balance" potrebbe non sembrare un termine particolarmente entusiasmante, ma è questo concetto, una metodologia della catena di approvvigionamento, che è alla base del lavoro di BCI. In sostanza, il bilanciamento di massa applicato a Better Cotton mira a garantire che vengano ordinate e prodotte quantità crescenti di Better Cotton, indipendentemente da dove finisce il cotone. Pertanto, se un rivenditore effettua un ordine per capi finiti, come magliette, e richiede che una tonnellata metrica di Better Cotton sia associata a questo ordine, un coltivatore di cotone da qualche parte deve produrre una tonnellata metrica di cotone secondo il Better Cotton Standard.

Questo cotone viene quindi registrato nel sistema della catena di approvvigionamento di BCI e i crediti - noti come "Unità di reclamo del cotone migliori" - per l'ordine vengono passati attraverso la catena di approvvigionamento per lo stesso peso in cotone, da una fabbrica all'altra. Ciò che viene fuori è la quantità equivalente di cotone prodotta dall'agricoltore come Better Cotton, ma questa è stata mischiata con il cotone convenzionale nel suo viaggio dal campo al prodotto.

L'utilizzo di questo sistema significa che gli attori della catena di approvvigionamento evitano la costosa segregazione fisica del cotone lungo la complessa catena di approvvigionamento del cotone. Consente inoltre a BCI di raggiungere più agricoltori, che è l'obiettivo finale.

Ma non è vero che marchi e rivenditori vogliono sapere che i loro prodotti sono stati realizzati specificamente utilizzando Better Cotton, in modo da poterli commercializzare di conseguenza? McClay ci dice: "Tracciare fisicamente Better Cotton attraverso la catena di approvvigionamento richiede tempo e denaro, ma soprattutto non è necessario per noi raggiungere i nostri obiettivi primari. In definitiva, BCI si concentra sul rendere la produzione di cotone migliore per l'ambiente in cui cresce, migliore per le persone che lo coltivano e migliore per il futuro del settore. Sapere dove finisce il Better Cotton non va a vantaggio di BCI Farmers.”

Il concetto di bilancio di massa può essere difficile da afferrare inizialmente, ma è difficile negare che funzioni; i fini giustificano davvero i mezzi. McClay mi dice che BCI ora ha 1,163 membri, tra cui marchi e rivenditori, produttori e produttori. L'adesione è cresciuta rapidamente poiché è diventato chiaro che BCI può – ed è – mantenere i suoi impegni di produzione Better Cotton.

Questi impegni in ultima analisi dipendono, ovviamente, dagli agricoltori. Le barriere all'ingresso in termini di diventare un agricoltore BCI sono relativamente basse, il che spiega perché l'obiettivo di cinque milioni di agricoltori che producono Better Cotton entro il 2020 è eminentemente raggiungibile.

Dice McClay: "Non ci sono costi aggiuntivi per i piccoli agricoltori per ottenere una licenza per coltivare e vendere Better Cotton. Ricevono accesso alla formazione su pratiche agricole più sostenibili, riducendo le barriere e consentendo loro di produrre cotone in un modo che si prende cura dell'ambiente, riduce al minimo gli effetti negativi di fertilizzanti e pesticidi e si prende cura dell'acqua, della salute del suolo e degli habitat naturali. Sosteniamo inoltre gli agricoltori aiutandoli a comprendere e rispettare le convenzioni fondamentali del lavoro dignitoso dell'Organizzazione internazionale del lavoro (ILO).

McClay afferma che i primi cinque anni di BCI si sono concentrati sull'aumento dell'offerta, o produzione a livello di azienda agricola, di Better Cotton a livello globale. "Ora dobbiamo continuare a concentrarci sulla crescente domanda di Better Cotton", afferma.

Ma come lo farà? La domanda è guidata da marchi e rivenditori che, a loro volta, sono guidati dai consumatori. Un'etichetta semplice "questo prodotto è realizzato con Better Cotton" non è un'opzione, per i motivi sopra descritti. Invece, BCI ha lanciato il Better Cotton Claims Framework - una guida per i membri per fare affermazioni credibili e positive sul loro impegno nei confronti di BCI - nel 2015 e, in seguito, ha approvato i primi "Marchi sui prodotti" apparsi nei negozi nel 2016.

Dice McClay: "Solo i membri BCI impegnati possono utilizzare il marchio BCI sul prodotto. Un Membro deve acquistare almeno il 5 percento del proprio cotone come Better Cotton per iniziare a utilizzare il marchio, con un piano per procurarsi almeno il 50 percento del proprio cotone come Better Cotton entro cinque anni. BCI monitora questi progressi e lavora a stretto contatto con i suoi membri per assicurarsi che le affermazioni fatte in associazione con il logo BCI riflettano il loro impegno con il programma e siano trasparenti e credibili".

Quando chiediamo delle pubbliche relazioni generali di BCI e se ha preso in considerazione una campagna promozionale tra i consumatori finali, McClay sottolinea che il lavoro principale di BCI, dove può avere un impatto, si svolge molto più in là lungo la catena di approvvigionamento.

"Non abbiamo nessuna campagna pianificata per sviluppare il riconoscimento di BCI tra i consumatori", ci dice. "Siamo uno standard di sostenibilità agricola e il nostro obiettivo principale è investire i nostri fondi nella formazione e nello sviluppo di capacità a livello di azienda agricola, e non in campagne di marketing. Tuttavia, molti rivenditori e membri del marchio scelgono di comunicare la Better Cotton Initiative in campagne, sia in negozio che digitali, rivolte ai consumatori e, in definitiva, aumenteranno il riconoscimento di chi siamo e cosa facciamo".

Poiché la Better Cotton Initiative ha costantemente ridimensionato il suo lavoro di anno in anno, il cotone biologico, che esiste da molto più tempo, ha seguito una traiettoria più irregolare. È allettante, da estraneo, chiedersi se quest'ultimo standard potrebbe ascoltare alcune lezioni dal primo, anche se McClay non è convinto.

"Tutto ciò che contribuisce a rendere i processi di produzione agricola più responsabili, più sostenibili e più rispettosi dell'ambiente e degli agricoltori che lo producono ha il pieno sostegno della Better Cotton Initiative", afferma.

Vale anche la pena notare in questo frangente che BCI sta prendendo quote di mercato dal mercato convenzionale rispetto ad altri standard di cotone sostenibile.

McClay rafforza il punto: “Nel 2016, è stato verificato in modo indipendente che meno del 20% della produzione mondiale di cotone era coltivata utilizzando pratiche più sostenibili. BCI, organic, Fairtrade, myBMP (Australia), ABR (Brasile), Aid by Trade Foundation e altri lavorano per garantire che tutto il cotone sia prodotto in modo più sostenibile”.

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