I rifiuti tessili sono un problema globale. Si stima che ogni anno vengano smaltite circa 92 milioni di tonnellate di tessuti, con solo il 12% del materiale utilizzato per l'abbigliamento riciclato. Molti vestiti finiscono semplicemente in discarica, dove alcuni rilasciano gas serra. Quindi cosa si può fare per garantire che le preziose fibre naturali per l'abbigliamento vengano recuperate e messe a frutto?

Nel Queensland, in Australia, una partnership tra le parti interessate, tra cui il governo statale, Better Cotton Strategic Partners Cotone Australia e Sheridan, l'esperta di circolarità Coreo, l'organizzazione benefica dell'abbigliamento Thread Together e l'allevamento di cotone Alcheringa stanno esplorando il potenziale per trasformare i vecchi indumenti di cotone in sostanze nutritive per le nuove piante di cotone. Oliver Knox, scienziato del suolo dell'industria del cotone e partecipante al progetto, che ha presentato il progetto in una sessione "disgregatori" al Conferenza sul cotone migliore a giugno, spiega come...


Il dottor Oliver Knox dell'UNE

Cosa ti ha spinto ad affrontare questo problema?

In Australia, gran parte del nostro paesaggio del suolo ha un basso tenore di carbonio nel suolo, quindi qualsiasi cosa possiamo fare per nutrire e mantenere in vita la nostra biologia del suolo andrà a beneficio di noi e dell'ambiente. Sono questi microrganismi che guidano i cicli dei nutrienti su cui facciamo affidamento per produrre i nostri raccolti, compreso il cotone. Sappiamo che qualsiasi fibra di cotone avanzata dal raccolto si rompe nel terreno tra le stagioni. Nel frattempo, è necessario intervenire ora per evitare che gli indumenti vadano in discarica, quindi abbiamo deciso di valutare se i prodotti in cotone fuori uso (principalmente lenzuola e asciugamani) potessero avere lo stesso impatto, diventando un fertilizzante naturale per il cotone.

Raccontaci come l'abbigliamento in cotone può aiutare a nutrire il terreno...

All'interno dei prodotti in cotone, le fibre di cotone sono state filate e tessute in tessuto, quindi dobbiamo aiutare i microbi del suolo a superare questa "sfida di confezionamento" e comprendere il potenziale rischio dei coloranti che potrebbero essere stati utilizzati nella produzione di abbigliamento. La nostra prova a Goondiwindi ha mostrato che in tutto il terreno in cui abbiamo applicato il tessuto di cotone, la microbiologia ha risposto positivamente. Questi microbi reagivano efficacemente al cotone e lo scomponevano.

Che cosa hai fatto finora e perché la collaborazione è stata importante?

I progetti di economia circolare si basano sempre sulla collaborazione tra gli stakeholder. Avere un team diversificato e appassionato dietro questo lavoro con un'ampia gamma di competenze è stato essenziale per superare le numerose sfide coinvolte. Abbiamo reperito tessuti di scarto da varie fonti, valutato e rimosso alcuni componenti, li abbiamo triturati, superato problemi di logistica dei trasporti, avviato e monitorato la nostra prova, raccolto e spedito campioni e raccolto rapporti.

Durante la nostra prima prova, abbiamo monitorato l'impatto di circa due tonnellate di cotone sminuzzato sui microbi del suolo su poco meno di mezzo ettaro, considerando i vantaggi come la ritenzione di carbonio e acqua nel suolo e l'attività microbica. Abbiamo anche stimato che questa prova abbia compensato 2,250 kg di emissioni di carbonio.

È importante sottolineare che abbiamo confermato che potrebbe essere fattibile aumentare questo approccio, sebbene ci siano ancora sfide tecniche e logistiche da risolvere. Ecco perché quest'anno abbiamo in programma di intraprendere prove più ampie in due aziende agricole in due stati, consentendoci di deviare dieci volte più rifiuti tessili dalle discariche quest'anno. Monitoreremo anche il suolo e le colture più da vicino con il supporto della Cotton Research and Development Corporation. Si preannuncia una stagione emozionante.

Quali sono le prospettive di #GHOFOSS?

Continueremo a controllare che la scomposizione del cotone aiuti a promuovere la funzione microbica del suolo, incoraggiando la ritenzione idrica e la gestione delle erbe infestanti. Vogliamo anche essere sicuri di compensare la potenziale produzione di metano che sarebbe associata all'invio del materiale in discarica.

A lungo termine, vorremmo vedere questo tipo di sistema adottato in tutta l'Australia e oltre, e un impatto positivo sulla salute del suolo, sui raccolti di cotone e su altre condizioni di salute del suolo.

Il Dr. Oliver Knox è Professore Associato di Biologia dei sistemi del suolo, Università del New England (Australia)


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