Sostenibilità

Nella remota contea rurale di Yuli, nella regione cinese dello Xinjiang, la terra è particolarmente adatta alla coltivazione del cotone, con il 90% della terra dedicata alla coltivazione del cotone. Generazioni di piccoli agricoltori hanno coltivato qui per secoli cotone in mezzo alla povertà diffusa, vendendo i loro raccolti per sostenere le loro famiglie. Tre dei 13 partner di implementazione* (IP) di BCI in Cina supportano 7,123 agricoltori BCI nella regione. BCI collabora sempre più con diversi partner locali, tra cui cooperative di cotone, sgranatrici, ONG, imprese sociali e autorità locali, per aumentare la consapevolezza sui vantaggi della coltivazione di Better Cotton e incoraggiare più coltivatori di cotone a partecipare al programma BCI.

Una di queste PI è la Zhong Wang Cotton Cooperative, fondata dalla famiglia Zhong Wang nel 2015. Dal 2017 è anche una PI BCI e gestisce una Producer Unit** (PU) di 277 BCI Farmers, l'intera appartenenza alla co- operazione. In particolare, la cooperativa cerca di attirare più coltivatori di cotone locali a partecipare a BCI e incoraggiare più sgranatrici a procurarsi più cotone migliore (la sgranatura separa la fibra di cotone dalle capsule di cotone grezzo). La famiglia Zhong Wang gestisce anche la propria fabbrica di sgranatura, la Zhong Wang Textile Company, da tre generazioni. Zhang Biao, 28 anni, laureato in ingegneria, è orgoglioso di guidare gli sforzi della sua famiglia per sostenere BCI Farmers attraverso la cooperativa e la fabbrica di sgranatura di famiglia.

“È una scelta non convenzionale quando molti giovani in Cina si trasferiscono in città, ma credo che l'agricoltura sia il fondamento di tutte le cose nel nostro paese, e ci sono ancora molte opportunità per i giovani [in agricoltura]. Sono lieto di aiutare gli agricoltori della contea di Yuli a coltivare il cotone in modo più sostenibile".

In qualità di PU Manager**, l'obiettivo di Zhang Biao è aiutare i 277 agricoltori della sua PU a fornire cotone di alta qualità alla catena di approvvigionamento e finora ha ottenuto un notevole successo. La Zhong Wang Cotton Co-operative ha quasi raddoppiato i suoi membri in due anni e, con ciascuno dei suoi 277 membri BCI Farmer che rappresentano una famiglia di quattro o cinque persone, i vantaggi dell'adesione hanno un effetto moltiplicatore.

Attraverso la cooperativa, gli agricoltori BCI hanno accesso a risorse come attrezzature per l'irrigazione a goccia e informazioni su come ottenere finanziamenti e sussidi governativi. La cooperativa acquista pesticidi, fertilizzanti e semi di alta qualità per loro conto, aiutandoli a beneficiare di sconti per quantità. Supporta lo sviluppo delle capacità a molti livelli: ospita corsi di formazione per i facilitatori sul campo***, offre eventi di scambio di conoscenze più ampi per tutti i membri e fornisce consulenza sulle singole aziende agricole. Come cooperativa, Zhong Wong acquista anche il raccolto di cotone dei suoi membri alla fine della stagione e lo vende ai sgranatori. La fabbrica di sgranatura della famiglia ora fornisce circa il 70% di cotone migliore.

"È mio compito garantire che tutti i nostri membri apprendano le migliori pratiche nel rispetto dei principi e dei criteri BCI, rafforzando al contempo i vantaggi di Better Cotton tra i nostri membri, le comunità locali di coltivatori di cotone e attraverso la mia interazione quotidiana con altre fabbriche di sgranatura [nella regione] ", afferma Zhang Biao.

Con la scarsità d'acqua che diventa una sfida crescente nella contea di Yuli - a causa delle scarse precipitazioni, del calo dei livelli delle acque sotterranee e dei controlli governativi più severi sull'uso delle acque sotterranee - Zhang Biao sta consigliando agli agricoltori BCI nella sua PU di ottimizzare l'uso dell'acqua.

Utilizzando efficienti tecniche di irrigazione a goccia, gli agricoltori BCI stanno fornendo acqua alle radici più rapidamente e riducendo l'evaporazione, rispetto all'irrigazione per inondazione.

Allo stesso modo, BCI Farmers adotta un approccio preciso per migliorare la salute del suolo, con la cooperativa che consiglia fertilizzanti diversi a seconda delle esigenze del suolo. Per migliorare il controllo dei parassiti e ridurre i costi dei pesticidi, Zhang Biao incoraggia BCI Farmers a coltivare colture come mais e sesamo intorno ai campi, al fine di attirare insetti più utili nella loro fattoria, il che aiuta anche a promuovere la biodiversità.

Grazie al sostegno della cooperativa, BCI Farmers ha aumentato la propria resa di 370 kg di semi di cotone per ettaro dal 2015 - a 5,400 kg/ha nel 2016-17 - e ha aumentato i propri profitti di $ 471 USD dal 2015. Con il reddito aggiuntivo, molti degli agricoltori BCI acquistano attrezzi agricoli e attrezzature agricole e contribuiscono ad aumentare ulteriormente i loro raccolti e ad aumentare i loro profitti. Per aiutarli ad aumentare ulteriormente i loro raccolti, Zhang Biao desidera esplorare come i suoi membri potrebbero condividere i macchinari, in modo che possano implementare tecniche di agricoltura meccanizzata e ottenere ulteriori guadagni di produttività.

È importante sottolineare che Zhang Biao sta riscontrando un crescente interesse per Better Cotton tra le sgranatrici, poiché la domanda di cotone più sostenibile cresce più a monte della catena di approvvigionamento e vuole continuare ad accelerare l'adozione di Better Cotton.

"Nel complesso, sono ottimista sul futuro di Better Cotton in Cina", conclude. “La domanda [di Better Cotton] è in crescita, le persone qui sono più attente all'ambiente e il governo sta spingendo per migliorare le prestazioni ambientali. I giovani agricoltori, in particolare, stanno sfruttando l'opportunità di apprendere approcci agricoli più precisi e scientifici attraverso BCI”.

Maggiori informazioni sul lavoro di BCI in Cina per saperne di più, clicca qui.

* Condurre formazione per milioni di agricoltori BCI in tutto il mondo è un'impresa importante e si basa sul supporto di partner fidati e affini sul campo in ogni paese in cui viene coltivato Better Cotton. Chiamiamo questi partner i nostri Partner di implementazione (IP) e adottiamo un approccio inclusivo ai tipi di organizzazione con cui collaboriamo. Possono essere ONG, cooperative o aziende all'interno della filiera del cotone e hanno la responsabilità di aiutare gli agricoltori BCI ad acquisire le conoscenze sociali e ambientali di cui hanno bisogno per coltivare Meglio Cotone, e incoraggiare l'adozione di Better Cotton nella filiera del cotone.

** Ciascun partner di implementazione supporta una serie di Unità Produttive (PU), un raggruppamento di BCI Farmers (da piccoli proprietari o di medie dimensioni aziende agricole) della stessa comunità o regione. Il loro leader, il Responsabile PU, aiuta più gruppi più piccoli, noti come gruppi di apprendimento, a padroneggiare le migliori tecniche di pratica, in linea con i principi e i criteri di Better Cotton, la nostra definizione globale di Better Cotton.

*** I nostri oltre 4,000 Facilitatori sul campo, impiegati dai nostri IP, costituiscono la spina dorsale del sistema di implementazione in tutto il mondo. Spesso con esperienza in agronomia, i facilitatori sul campo offrono formazione sul campo (spesso attraverso dimostrazioni pratiche sul campo) e aumentano la consapevolezza delle questioni sociali.

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