Inondazioni in Pakistan

Il clima senza precedenti della scorsa settimana in Pakistan ha visto un terzo del paese sott'acqua e 6 milioni di persone hanno bisogno di sostegno, poiché le case e i mezzi di sussistenza sono stati spazzati via dalle peggiori inondazioni del paese

Leggi di più

L'agricoltura globale e il suo momento "50:50".

Di Alan McClay, CEO, Better Cotton.

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta da Devex il 14 giugno 2022.

La notizia che il mondo ha una possibilità "50:50" di superare la soglia di 1.5 gradi Celsius nei prossimi cinque anni è un campanello d'allarme per il mondo. Se sei un coltivatore di cotone alle prese con la siccità Sud Africa o con bollworm - che è legato alle precipitazioni elevate - in Punjab, la prospettiva di un clima più irregolare arriva come una notizia sgradita.

Come in tutto il panorama agricolo globale, da alcuni anni l'industria del cotone sta investendo pesantemente nello sviluppo della sua resilienza climatica. Ricerca nelle razze resistenti alla siccità, ad esempio, sta proseguendo rapidamente, così come gli strumenti per la valutazione e la pianificazione dei futuri rischi climatici.

Alan McClay, CEO, Better Cotton di Jay Louvion.

La consapevolezza è una cosa, ma la capacità di agire è un'altra. Uno stimato 350 milione di persone attualmente dipendono dalla produzione di cotone per il proprio sostentamento, metà dei quali affronta un'esposizione elevata o molto elevata al rischio climatico. Di questi, la maggior parte sono piccoli proprietari, che, anche se volessero agire sul cambiamento climatico, non hanno i mezzi economici o gli incentivi di mercato per farlo.

Per quanto rumorosi i campanelli d'allarme sul clima e per quanto le agenzie di sviluppo globale si preoccupino, la transizione dell'agricoltura su basi sostenibili semplicemente non avverrà senza l'adesione dei piccoli proprietari. In quanto persone che dipendono dalla produttività della Terra per il loro sostentamento, gli agricoltori sono più incentivati ​​a gestire l'ambiente naturale di chiunque altro.

Ma i guadagni di un'agricoltura rispettosa del clima devono essere pagati in modo chiaro, rapido ed equo. Sulle prime due, c'è un caso sempre più convincente da fare. In India, ad esempio, siamo stati in grado di dimostrare che nel corso di una stagione i profitti degli agricoltori della Better Cotton Initiative sono stati 24% più alto, pur utilizzando un volume inferiore di pesticidi e fertilizzanti sintetici, rispetto a quelli che non attuano pratiche più sostenibili.

Rispetto alle vicissitudini del mercato, garanzie pluriennali di acquisto provenienti da grandi acquirenti rappresentano una prospettiva molto più interessante per i produttori agricoli che cercano di passare. In Brasile, ad esempio, il commerciante di materie prime statunitense parlamento offre finanziamenti a lungo termine a produttori di soia che hanno in atto solide politiche anti-deforestazione. Tuttavia, le opportunità per i piccoli proprietari di negoziare accordi contrattuali così complessi sono difficili, se non impossibili.

Lo stesso ostacolo si presenta con i progetti convenzionali di finanziamento del carbonio. Prendi la compensazione del carbonio, per esempio. Sulla carta, gli agricoltori climatizzati che promuovono pratiche di riduzione del carbonio come il cover cropping e la riduzione della lavorazione del terreno sono ben posizionati per vendere crediti. Tuttavia, dimostrare l'efficacia climatica di tali sforzi non è affatto semplice. E, anche se un agricoltore può, registrarsi su un mercato di crediti di carbonio come Nori o anche individuare un programma di credito pertinente rappresenta una sfida.

Ma immagina che non fosse così. Immagina, invece, un mondo in cui agenzie di sviluppo, banche multilaterali, istituzioni finanziarie, acquirenti commerciali e filantropi si uniscono per ideare meccanismi di finanziamento che soddisfino le esigenze di finanziamento dei piccoli agricoltori, stimati prudentemente in $240 miliardi per anno.

Problema risolto, vero? Purtroppo no. Per quanto un giorno possano diventare chiari e rapidi i rendimenti agricoli favorevoli al clima, se non sono distribuiti in modo equo, la transizione climatica in agricoltura è morta nell'acqua prima di iniziare.

Naturalmente, "equità" è un termine soggettivo. Con qualsiasi misura, tuttavia, assicurando che includa il 95% degli agricoltori nel mondo che operano su meno di 5 ettari deve essere centrale. Allo stesso modo, garantire parità di accesso e opportunità all'interno di questo gruppo di alcuni 570 milioni di famiglie agricole è altrettanto critico.

L'ingiustizia di genere rappresenta l'esempio più netto. In molte regioni agricole, soprattutto nel sud del mondo, le donne contadine mancano di diritti formali, come la proprietà della terra, e lottano per accedere al credito, alla formazione e ad altri meccanismi di supporto chiave. Questo nonostante eserciti un'influenza significativa sulle decisioni agricole. In India e Pakistan, ad esempio, il la maggior parte dei lavoratori delle coltivazioni di cotone sono donne.

Produttori, acquirenti e altri attori chiave all'interno del settore agricolo possono e devono cercare modi per incorporare questioni di giustizia sociale e inclusività nei loro sforzi per il clima. Senza un'azione deliberativa, semplicemente non accadrà. Anche allora, la nostra esperienza a Cotone migliore, dove da diversi anni diamo la priorità all'uguaglianza di genere, suggerisce che il cambiamento richiede tempo.

L'agricoltura climaticamente positiva è una questione agricola, caratterizzata da innovazione tecnologica e pratiche intelligenti. È anche una questione finanziaria, per la quale è necessario un enorme aumento degli investimenti di capitale. Ma, in fondo, è una questione di giustizia. Portare all'ovile i gruppi di agricoltori emarginati non è solo la cosa giusta da fare; è una condizione per un'efficace azione per il clima in agricoltura.

 L'agricoltura industriale moderna ha visto aumentare i raccolti. Ma la sua enfasi sull'elevata spesa in conto capitale e sugli input basati sui combustibili fossili ha anche visto la disuguaglianza economica e il danno ambientale diventare radicati nel sistema. Rispondere all'urgente minaccia del cambiamento climatico rappresenta un'opportunità per risolvere queste carenze sistemiche.

Leggi di più

Intervista con Just Style: Better Cotton accelera il tasso di cambiamento con nuovi obiettivi di impatto

In un'intervista esclusiva con Just Style, Lena Staafgard, Chief Operating Officer di Better Cotton, discute la strategia 2030 di Better Cotton, perché la salute del suolo è così importante e il futuro del Better Cotton Growth and Innovation Fund.

“Abbiamo fatto il prossimo passo naturale che sta accelerando il tasso di cambiamento e aumentando il nostro impatto. Quindi, per la prima volta stiamo fissando obiettivi di impatto per la comunità di Better Cotton. Entro il 2030 consegneremo, attraverso la collaborazione con i nostri partner e membri, un cambiamento tangibile in una serie di aree critiche per l'agricoltura". – Lena Staafgard, COO, Better Cotton.

Guarda l'intervista completa qui sotto.

Leggi di più

Il COO di Better Cotton si unisce alla giuria dei Marie Claire UK Sustainability Awards

La tua organizzazione parteciperà ai Marie Claire UK Sustainability Awards quest'anno? Siamo entusiasti che la nostra COO Lena Staafgard si unirà alla giuria, composta da esperti di sostenibilità, fondatori di aziende, leader di pensiero e attivisti!

Il secondo premio annuale per la sostenibilità di Marie Claire UK è una celebrazione dei marchi, delle organizzazioni e dei prodotti che stanno davvero implementando il cambiamento e costruendo un domani migliore.

Se sei un'azienda con uno scopo, una start-up sostenibile che modella il proprio modello di business per essere il più etico possibile o un'azienda che fa il possibile per avere un impatto positivo sul nostro pianeta, Marie Claire vuole ascoltarti e celebrare il tuo duro lavoro . 

La scadenza per l'iscrizione è mezzanotte BST, lunedì 25 aprile. Scopri di più.

Leggi di più

L'agricoltura rigenerativa è solo una parola d'ordine o un progetto per ripristinare la salute del suolo?

Di Alan McClay, CEO, Better Cotton. Questo pezzo di opinione è stato pubblicato per la prima volta da Eventi Reuters su 9 March 2022.

Il collasso irreversibile dell'ecosistema è incombente. Se non si fa nulla per fermarlo, i sistemi agricoli devono affrontare un futuro potenzialmente catastrofico, con gravi implicazioni per la società di tutto il mondo. 

Questa non è un'iperbole. È il verdetto di centinaia di scienziati del clima leader a livello mondiale, come recentemente espresso nell'ultimo intervento dell'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) rapporto. La scritta è già sul muro. Secondo le Nazioni Unite Food and Agriculture Organization (FAO), oltre un terzo dei suoli mondiali è già degradato a causa di erosione, salinizzazione, compattazione, acidificazione e inquinamento chimico. Il risultato? Un'assenza della diversità della vita che è parte integrante del nutrimento di piante e colture. 

L'idea centrale dell'agricoltura rigenerativa è che l'agricoltura può restituire, piuttosto che prendere da, il suolo e la società.

Come ogni agricoltore sa, un suolo sano è alla base di un'agricoltura produttiva. Non solo aiuta a ciclare i nutrienti e filtrare l'acqua, ma aiuta ad aumentare la resilienza ai cambiamenti climatici restituendo carbonio al suolo. Spunta la nuova parola d'ordine sul blocco, "agricoltura rigenerativa". Da un giorno all'altro, la frase sembra essere ovunque, dalla bocca di sostenitori del clima Vai all’email  discorsi di politici di spicco. Non dal "Rivoluzione verde” degli anni '1950 ha una parola d'ordine legata all'agricoltura che ha raccolto così tanto ritmo così rapidamente. Come sempre, i critici non sono stati lenti a farsi avanti. I loro argomenti seguono linee convenzionali. Alcuni sostengono che il termine manchi di rigore: "rigenerativo", "biologico", "sostenibile", "intelligente al carbonio", tutti generati dallo stesso cesto lanoso. Altri sostengono che sia una vecchia idea rimaneggiata nell'abbigliamento moderno. Quali furono i primi agricoltori del Mezzaluna fertile se non agricoltori rigenerativi? 

Tali critiche nascondono più di una piccola verità. Il termine agricoltura rigenerativa può certamente significare cose diverse per persone diverse. E, sì, abbraccia concetti come l'aratura ridotta, la rotazione delle colture e le colture di copertura che, in alcuni casi, risalgono a millenni. Ma lamentarsi della terminologia significa perdere il punto. Per uno, i capricci della definizione non sono così grandi o problematici come alcuni amano sostenere. L'idea centrale dell'agricoltura rigenerativa - vale a dire, che l'agricoltura può restituire, piuttosto che prendere da, il suolo e la società - non è affatto controversa. 

La terminologia fuzzy può confondere i consumatori e, peggio ancora, facilitare il greenwashing.

In secondo luogo, le tecniche agricole variano enormemente, il che significa che le metodologie specifiche saranno sempre difficili da definire. Le pratiche perseguite dagli agricoltori nell'Africa occidentale, dove il suolo è notoriamente sterile, ad esempio, saranno diverse da quelle adottate in India, dove i parassiti e il clima irregolare sono le principali preoccupazioni.   

In terzo luogo, la mancanza di un consenso completo non porta necessariamente a una totale mancanza di azione. Prendi gli obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite; i dettagli di ogni obiettivo potrebbero non piacere a tutti, ma soddisfano abbastanza le persone da accumulare un'enorme quantità di energia collettiva.    

Allo stesso modo, nuovi termini possono rinfrescare il nostro pensiero. Un decennio fa, le conversazioni sulla salute del suolo e sui raccolti tendevano fortemente al tecnico. Un po' meno di fertilizzante qui, un po' più di maggese là. Oggi, con i discorsi di agricoltura rigenerativa sempre più diffusi, la stessa agricoltura estrattivista è ora sul tavolo del dibattito. 

Naturalmente, definizioni chiare sono importanti. In loro assenza, possono sorgere nella pratica incomprensioni che rallentano o addirittura minano la transizione verso un'agricoltura più sostenibile. Allo stesso modo, la terminologia confusa può confondere i consumatori e, peggio ancora, facilitare il greenwashing. A questo proposito, è stato recentemente pubblicato da Textile Exchange Analisi del paesaggio dell'agricoltura rigenerativa segna un contributo prezioso e tempestivo. Costruito attraverso il dialogo a tutti i livelli della comunità agricola, stabilisce un importante insieme di principi di base che tutti i principali attori possono sostenere.   

Accogliamo con particolare favore il riconoscimento, da parte della relazione, dei vantaggi che vanno oltre lo stoccaggio del carbonio e la riduzione delle emissioni, per quanto importanti siano entrambi. L'agricoltura rigenerativa non è un gioco da ragazzi. I miglioramenti alla salute del suolo, alla protezione dell'habitat e ai sistemi idrici sono solo alcuni degli altri benefici ambientali ausiliari che offre. 

Consideriamo il fatto che l'agricoltura rigenerativa sia ora sulla bocca di tutti come un enorme positivo.

Allo stesso modo, come organizzazione impegnata a migliorare i mezzi di sussistenza di milioni di produttori di cotone, anche l'enfasi sui risultati sociali va applaudita. In quanto attori critici nel sistema agricolo, le voci degli agricoltori e dei lavoratori sono fondamentali per decidere come inquadrare l'agricoltura rigenerativa e quali risultati dovrebbe mirare. 

Per ribadire, vediamo il fatto che l'agricoltura rigenerativa sia ora sulla bocca di tutti come un enorme positivo. Non solo è il insostenibilità dell'agricoltura intensiva e pesante di input di oggi sempre più ben compreso, così come lo è anche il contributo che i modelli rigenerativi possono dare per invertire questa tendenza. La sfida per il futuro è trasformare la crescente consapevolezza in azione sul campo. I problemi che l'agricoltura rigenerativa cerca di affrontare sono urgenti. In Better Cotton, crediamo fermamente nel miglioramento continuo. Regola numero uno? Esci dai blocchi e inizia. 

Una lezione chiave che abbiamo imparato negli ultimi dieci anni circa è che un'azione efficace non avverrà senza una strategia efficace a sostegno. Ecco perché incoraggiamo i nostri partner sul campo partecipanti a stabilire un piano completo di gestione del suolo, indicando passaggi tangibili per migliorare la biodiversità del suolo e prevenire il degrado del suolo. Un altro impulso cruciale all'azione è raccontare una storia convincente. Gli agricoltori non passeranno da ciò che sanno sulla base di aneddoti e promesse. Sono necessarie prove concrete. E, per questo, sono necessari investimenti nel monitoraggio e nella ricerca dei dati. 

Le mode, per natura, vanno avanti. Nel caso dell'agricoltura rigenerativa, aspettarsi che le definizioni vengano perfezionate e gli approcci siano rivisti. Come concetto di base di come dovremmo coltivare, tuttavia, è saldamente qui per rimanere. Né il pianeta né gli agricoltori possono permetterselo altrimenti. 

Ulteriori informazioni su Better Cotton e salute del suolo

Leggi di più

Capire il suolo vivente: c'è davvero un universo sotto i nostri piedi  

Di Karen Wynne, coordinatrice del programma statunitense, Better Cotton 
Karen è certificata come Soil Scientist e Classificatore dalla Soil Science Society of America.

Potresti pensare che sotto terra ci sia solo terra. Le radici crescono attraverso di esso e forse un lombrico o due vivono lì. E ti sei mai chiesto come le piante ottengono acqua e sostanze nutritive? Forse raccolgono ciò di cui hanno bisogno dal terreno e gli agricoltori aggiungono i nutrienti con i fertilizzanti? Può essere una sorpresa, ma il terreno è molto più complesso di così. 

C'è letteralmente un intero universo sotto i nostri piedi.  

Il suolo minerale, il limo, la sabbia e l'argilla, persino le radici, ospitano tutti i tipi di macro e microrganismi (noti anche come bioma del suolo) che trascorrono il loro tempo mangiando i residui delle piante e l'un l'altro, e nel processo trasformano e immagazzinare i nutrienti e costruire la struttura del suolo. Un solo cucchiaino di terreno sano può contenere più microrganismi del numero totale di persone sulla Terra. È fantastico, vero?  

In effetti, il suolo è un sistema complesso e vivente che difficilmente comprendiamo. Gli scienziati del suolo chiamano il mondo terrestre dei microrganismi la "scatola nera". Stiamo ancora acquisendo conoscenza di questi microbi e di come interagiscono tra loro, il loro ambiente e le piante. Il sequenziamento del DNA e altri incredibili progressi scientifici hanno trasformato la nostra capacità di capire di più su questo mondo sotterraneo, e più velocemente che mai.  

Perché è importante agire ora sulla salute del suolo 

Un suolo sano e ricco di biodiversità è fondamentale per colture rigogliose, ciclo dei nutrienti e filtraggio dell'acqua. Il suolo può anche aumentare la nostra resilienza ai cambiamenti climatici restituendo carbonio al suolo e attenuando l'impatto della siccità e delle inondazioni. Ma oggi, gli esseri umani hanno un impatto maggiore sul paesaggio di qualsiasi altra forza. I nostri suoli sono diventati così degradati ed erosi dallo sviluppo industriale e agricolo, che non contengono più la diversità della vita che è parte integrante del nutrimento di piante e colture. 

All'interno della coltivazione del cotone, è fondamentale incoraggiare gli agricoltori a contribuire a creare le migliori condizioni affinché gli organismi del suolo possano fare le loro cose. Ecco perché i terreni sani sono un obiettivo chiave per noi di Better Cotton. Lavoriamo a stretto contatto con i nostri partner e agricoltori sul campo per introdurre pratiche efficaci e sostenibili per la salute del suolo. Ad esempio, il mantenimento di radici viventi continue crea un habitat per mantenere attivi gli organismi del suolo. L'aumento della diversità delle colture e delle colture di copertura crea diversità anche nel sottosuolo. Nel frattempo, la riduzione della lavorazione del terreno aiuta a proteggere il fragile ecosistema sotterraneo.  

Collaboriamo anche con scienziati e agronomi di tutto il mondo per aiutare a raccogliere e condividere le conoscenze per incoraggiare il progresso nel settore del cotone. Quest'anno, per compiere ulteriori progressi, lanceremo un obiettivo di salute del suolo per il 2030 come parte del nostro 2030 Strategia

Una fiorente comunità del suolo 

Ecco alcuni dei miei membri preferiti della comunità del suolo. Diamo un'occhiata al ruolo prezioso che svolgono nella creazione di terreni sani. 

I lombrichi cambiano ciclicamente tipicamente presente nei suoli sani. Darwin ha scritto il voltapagina La formazione della muffa vegetale attraverso l'azione dei vermi, con l'osservazione delle loro abitudini indietro nel 1800. Era un bestseller. Ci dice che i lombrichi possono abbattere almeno il loro peso di materiali vegetali in una settimana, macinandoli in un [compost] simile a polvere, noto come getti, che aiuta a nutrire il terreno. L'allevamento di vermi e l'allevamento dei loro getti è un sistema super low-tech che produce fertilizzanti organici stabili. Questo approccio può essere facilmente utilizzato in una piccola fattoria o anche in un appartamento. I vermi non occupano molto spazio.

Funghi micorrizici arbuscolari (AMF) formano relazioni reciprocamente vantaggiose con le piante. Hanno un vasto sistema di rami chiamati ife che si inseriscono nelle cellule della radice vera e propria, estendendo l'accesso della pianta all'acqua e ai nutrienti, in particolare il fosforo, ben oltre la portata delle radici. In cambio, il fungo ottiene zuccheri dalla pianta. L'AMF produce anche glomalina, una specie di colla che tiene insieme le particelle di terreno e fornisce un habitat ideale. Uno scienziato nella Columbia Britannica ha scritto un libro su come gli alberi comunicano e condividono i nutrienti attraverso le loro radici e la rete fungina che li collega. È incredibile come le diverse specie collaborino.

Mycobacterium vaccae, un batterio che si trova nel suolo, ha dimostrato di funzionare come antidepressivo. Producono un grasso che sembra contrastare l'infiammazione correlata allo stress nei nostri corpi che può portare alla depressione. La connessione non è ancora completamente compresa, ma questo piccolo batterio potrebbe avere la capacità di contrastare le nostre risposte naturali allo stress. Forse questo spiega perché sono più felice con un po' di terra sotto le unghie. 

Scarabei stercorari sono un altro segno utile di terreni sani. Vivono in molti ecosistemi diversi in ogni continente, ad eccezione dell'Antartide. I coleotteri si nutrono di letame e, a seconda della specie, possono trasportarlo nel loro tunnel sotterraneo o arrotolarlo in una palla e seppellirlo nel terreno per deporre le uova. Ed ecco un fatto divertente: si orientano anche usando il sole, la luna e la Via Lattea come guida. 

E infine, i nemici del suolo... Ci sono anche molti parassiti e agenti patogeni nel terreno e questi possono rappresentare un rischio per colture e persone sane. Un ecosistema sbilanciato può comportare la perdita di predatori di questi parassiti. Ad esempio, i nematodi (vermi microscopici) possono essere parassiti, ma i nematodi predatori come il steinernema le specie possono attaccare le larve nel terreno, compresi i comuni parassiti del cotone come il verme rosa e il verme dell'esercito. Un bioma del suolo ben bilanciato aiuta a mantenere queste specie benefiche di nematodi e prevenire focolai di parassiti del cotone. 

La buona notizia abbiamo slancio. Ci sono più investimenti, più collaborazione e sensibilizzazione con gli agricoltori e più comunicazione su questi temi. Ci sono abbastanza film sul suolo per un piccolo festival cinematografico. Ci sono molti scienziati del suolo intelligenti e impegnati là fuori che fanno tutte le domande giuste, agricoltori che lavorano insieme per condividere le conoscenze e organizzazioni come Better Cotton che aiutano gli agricoltori ad apportare modifiche senza costosi test di laboratorio o strumenti. 

Sempre di più, la comunità agricola si sta rendendo conto che per creare l'ambiente migliore per un sistema molto dinamico, abbiamo bisogno di suoli sani. E quando gli agricoltori utilizzano pratiche che supportano il bioma del suolo, spesso possono risparmiare denaro consentendo ai sistemi naturali di fare il lavoro. Se possiamo continuare questo approccio democratico e cooperativo, dovremmo davvero fare la differenza. 

Per ulteriori informazioni su come Better Cotton sta promuovendo la salute del suolo nelle coltivazioni di cotone, leggi di più qui: https://bettercotton.org/field-level-results-impact/key-sustainability-issues/soil-health-cotton-farming/ 

Scopri di più

Leggi di più

Che cos'è la salute del suolo? Better Cotton lancia la nuova serie sulla salute del suolo

Il suolo è letteralmente il fondamento dell'agricoltura. Senza di essa, non potremmo né coltivare cotone né sostenere la nostra crescente popolazione globale. Sappiamo in prima persona da Better Cotton che una migliore salute del suolo può aumentare la produttività e i raccolti, il che migliora anche direttamente i redditi degli agricoltori. Non solo, molte pratiche di gestione della salute del suolo sono anche misure di mitigazione del cambiamento climatico. Queste misure hanno un grande impatto se si considera che i suoli globali contengono più carbonio della vegetazione e dell'atmosfera messe insieme.

Ecco perché la salute del suolo è uno dei cinque obiettivi di impatto che stiamo sviluppando in Better Cotton come parte del nostro 2030 Strategiae un'area su cui concentreremo la nostra attenzione nelle prossime settimane.

Nella nostra nuova serie Soil Health, esploriamo il meraviglioso e complesso universo sotto i nostri piedi, cercando di capire perché una buona salute del suolo è così importante e cosa stanno facendo Better Cotton, i nostri partner e Better Cotton Farmers per sostenere terreni sani e il futuro di agricoltura sostenibile.

Per dare il via alla serie, delineiamo i cinque fattori chiave che influiscono sulla salute del suolo. Scopri di più nel video qui sopra.

Cerca altri contenuti nelle prossime settimane o visita la nostra pagina web sulla salute del suolo per saperne di più.

Ulteriori informazioni su Better Cotton e salute del suolo

Dai un'occhiata alla Strategia 2030

Leggi di più

Il rapporto della Fondazione Transformers esamina i miti e la disinformazione del cotone

Un nuovo rapporto pubblicato da Fondazione Transformers indaga sull'uso – e l'abuso – dei dati sulla sostenibilità del settore del cotone e mira a fornire a marchi, giornalisti, ONG, consumatori, fornitori e altri le competenze e la comprensione per utilizzare i dati in modo accurato e trasparente.

Il rapporto, Cotone: un caso di studio sulla disinformazione sfata alcuni dei "fatti" comunemente condivisi sulla produzione di cotone e tessile, come l'idea che il cotone sia un "raccolto assetato" intrinsecamente, o la quantità di acqua necessaria per creare una t-shirt. Affronta anche le affermazioni comunemente citate sull'uso di pesticidi nella coltivazione del cotone. In entrambi i casi – acqua e pesticidi – il rapporto mira a fornire indicazioni attuali e accurate insieme a consigli su come usarli senza fuorviare il pubblico.

Damien Sanfilippo, Senior Director di Better Cotton, Programs ha contribuito al rapporto ed è citato in tutto:

“Tutti hanno un interesse per i dati. E questo è un bene, perché significa che tutti hanno interesse per lo sviluppo sostenibile. Ma usare i dati correttamente è un'abilità. Destra? E deve essere fatto in modo scientifico”.

Gli autori terminano con una serie di inviti all'azione, tra cui:

  • Invia informazioni e nuovi dati alla fondazione
  • Rendere i dati sugli impatti ambientali open-source e disponibili al pubblico
  • Co-investire nel colmare le lacune nei dati
  • Stabilire un fact-checker globale sulla moda

Leggi il report per saperne di più, clicca qui.

Transformers Foundation 'rappresenta la filiera del denim: dagli agricoltori e fornitori di prodotti chimici alle fabbriche di denim e alle fabbriche di jeans'.

Leggi di più

Giornata mondiale del cotone – Un messaggio dal CEO di Better Cotton

Colpo alla testa di Alan McClay
Alan McClay, CEO di Better Cotton

Oggi, in occasione della Giornata mondiale del cotone, siamo felici di celebrare le comunità agricole di tutto il mondo che ci forniscono questa fibra naturale essenziale.

Le sfide sociali e ambientali che abbiamo affrontato insieme nel 2005, quando è stata fondata Better Cotton, sono ancora più urgenti oggi e due di queste sfide - il cambiamento climatico e l'uguaglianza di genere - rappresentano le questioni chiave del nostro tempo. Ma ci sono anche azioni chiare che possiamo intraprendere per risolverli. 

Quando guardiamo al cambiamento climatico, vediamo la portata del compito che ci attende. In Better Cotton, stiamo elaborando la nostra strategia sul cambiamento climatico per aiutare gli agricoltori ad affrontare questi effetti dolorosi. È importante sottolineare che la strategia affronterà anche il contributo del settore del cotone al cambiamento climatico, che The Carbon Trust stima a 220 milioni di tonnellate di emissioni di CO2 all'anno. La buona notizia è che le tecnologie e le pratiche per affrontare questi problemi sono già disponibili: dobbiamo solo metterle in atto.


Cotone e cambiamento climatico: un'illustrazione dall'India

Credito fotografico: BCI/Florian Lang Località: Surendranagar, Gujarat, India. 2018. Descrizione: BCI Lead Farmer Vinodbhai Patel (48) nel suo campo. Mentre molti agricoltori bruciano le stoppie dell'erba, che vengono lasciate sul campo, Vinoodbhai lascia gli steli rimanenti. Gli steli verranno successivamente arati nel terreno per aumentare la biomassa nel terreno.

In Better Cotton, abbiamo assistito in prima persona allo sconvolgimento che il cambiamento climatico porta. Nel Gujarat, in India, Vinodbhai Patel, coltivatore di cotone migliore, ha lottato per anni con precipitazioni scarse e irregolari, scarsa qualità del suolo e infestazioni di parassiti nella sua fattoria di cotone nel villaggio di Haripar. Ma senza accesso alla conoscenza, alle risorse o al capitale, lui, insieme a molti altri piccoli agricoltori della sua regione, faceva affidamento in parte sui sussidi governativi per i fertilizzanti convenzionali, nonché sul credito dei negozianti locali per acquistare prodotti agrochimici tradizionali. Nel tempo, questi prodotti hanno solo degradato ulteriormente il terreno, rendendo più difficile la coltivazione di piante sane.

Vinodbhai ora utilizza esclusivamente fertilizzanti e pesticidi biologici per produrre cotone nella sua fattoria di sei ettari e sta incoraggiando i suoi coetanei a fare lo stesso. Gestendo gli insetti nocivi utilizzando ingredienti provenienti dalla natura - senza alcun costo per lui - e piantando le sue piante di cotone più densamente, entro il 2018 aveva ridotto i costi dei pesticidi dell'80% rispetto alla stagione di crescita 2015-2016, aumentando al contempo la sua produzione di oltre il 100% e il suo profitto del 200%.  

Il potenziale per il cambiamento diventa ancora maggiore quando includiamo le donne nell'equazione. Ci sono prove crescenti che mostrano la relazione tra l'uguaglianza di genere e l'adattamento ai cambiamenti climatici. In altre parole, stiamo vedendo che quando le voci delle donne sono elevate, prendono decisioni che avvantaggiano tutti, inclusa la guida all'adozione di pratiche più sostenibili.

Parità di genere: un'illustrazione dal Pakistan

Credito fotografico: BCI/Khaula Jamil. Località: Distretto di Vehari, Punjab, Pakistan, 2018. Descrizione: Almas Parveen, agricoltore BCI e facilitatore sul campo, durante una sessione di formazione BCI per agricoltori e lavoratori agricoli BCI nello stesso gruppo di apprendimento (LG). Almas sta discutendo su come selezionare il seme di cotone corretto.

Almas Parveen, un coltivatore di cotone nel distretto di Vehari nel Punjab, in Pakistan, conosce bene queste lotte. Nel suo angolo del Pakistan rurale, i ruoli di genere radicati significano che le donne hanno spesso poche opportunità di influenzare le pratiche agricole o le decisioni aziendali, e le lavoratrici del cotone sono spesso limitate a compiti manuali a bassa retribuzione, con meno sicurezza del lavoro rispetto agli uomini.

Almas, tuttavia, è sempre stato determinato a superare queste norme. Dal 2009, gestisce lei stessa la fattoria di cotone di nove ettari della sua famiglia. Anche se questo da solo era notevole, la sua motivazione non si fermava qui. Con il supporto del nostro partner di implementazione in Pakistan, Almas è diventato un facilitatore di Better Cotton Field per consentire ad altri agricoltori, uomini e donne, di apprendere e trarre vantaggio dalle tecniche di agricoltura sostenibile. All'inizio, Almas ha dovuto affrontare l'opposizione dei membri della sua comunità, ma nel tempo le percezioni degli agricoltori sono cambiate poiché le sue conoscenze tecniche e i suoi validi consigli hanno portato benefici tangibili alle loro aziende agricole. Nel 2018, Almas ha aumentato i suoi rendimenti del 18% e i suoi profitti del 23% rispetto all'anno precedente. Ha anche ottenuto una riduzione del 35% nell'uso di pesticidi. Nella stagione 2017-18, il Better Cotton Farmer in Pakistan ha aumentato i propri raccolti del 15% e ha ridotto l'uso di pesticidi del 17%, rispetto ai non Better Cotton Farmer.


Le questioni del cambiamento climatico e dell'uguaglianza di genere fungono da potenti lenti con cui osservare lo stato attuale del settore del cotone. Ci mostrano che la nostra visione di un mondo sostenibile, in cui i coltivatori di cotone e i lavoratori sappiano come far fronte alle minacce per l'ambiente, alla bassa produttività e persino alle norme sociali limitanti, è a portata di mano. Ci mostrano anche che una nuova generazione di comunità di coltivatori di cotone sarà in grado di vivere dignitosamente, avere una voce forte nella catena di approvvigionamento e soddisfare la crescente domanda dei consumatori per un cotone più sostenibile. 

La linea di fondo è che la trasformazione del settore del cotone non è il lavoro di una sola organizzazione. Quindi, in questa Giornata mondiale del cotone, poiché tutti noi ci prendiamo questo tempo per ascoltarci e imparare gli uni dagli altri, riflettendo sull'importanza e sul ruolo del cotone in tutto il mondo, vorrei incoraggiarci a unirci e sfruttare le nostre risorse e reti .

Insieme, possiamo approfondire il nostro impatto e catalizzare il cambiamento sistemico. Insieme, possiamo trasformare in realtà la trasformazione in un settore e un mondo del cotone sostenibili.

Alan McClay

CEO, Better Cotton

Leggi di più

Cotone migliore e agricoltura rigenerativa: il nostro approccio

Di Chelsea Reinhardt, Direttore, Standards & Assurance

L'agricoltura rigenerativa sembra essere nel radar di tutti in questi giorni. Dalle nuove certificazioni di agricoltura rigenerativa agli impegni di approvvigionamento di grandi marchi, il concetto sta guadagnando terreno.  

Chelsea Reinhardt

Molte pratiche rigenerative sono già intessute nel Better Cotton Standard System e, mentre la ricerca e le conversazioni sull'agricoltura rigenerativa evolvono, stiamo lavorando per approfondire il nostro impatto insieme ad essa. 

Di seguito, discutiamo l'agricoltura rigenerativa in relazione a Better Cotton, da come la definiamo al nostro approccio che va avanti. 

Che cos'è l'agricoltura rigenerativa? 

Sebbene attualmente non esista una definizione universalmente accettata di agricoltura rigenerativa, è generalmente correlata a pratiche che promuovono la salute del suolo e ripristinano il carbonio organico nel suolo. Queste pratiche possono includere la riduzione della lavorazione (no-till o low-till), l'uso di colture di copertura, la rotazione complessa delle colture, la rotazione del bestiame con le colture ed evitare o ridurre al minimo l'uso di fertilizzanti sintetici e pesticidi - pratiche che hanno il potenziale per trasformare il suolo agricolo in un pozzo di carbonio netto.  

Agricoltura rigenerativa nel migliore standard di cotone  

Attualmente non usiamo il termine "agricoltura rigenerativa" nel Better Cotton Standard. Tuttavia, quella che oggi è considerata agricoltura rigenerativa è allineata con molte delle pratiche agricole sostenibili che costituiscono la base del nostro Standard. I nostri partner di implementazione sul campo in 23 paesi in tutto il mondo supportano gli agricoltori nell'implementazione di queste pratiche, che possono essere trovate nei principi e nei criteri Better Cotton. 

Agricoltura rigenerativa nei principi e criteri del cotone migliore

  • Principio 3 sulla salute del suolo: I migliori coltivatori di cotone sono tenuti ad attuare un piano pluriennale di gestione del suolo che comprenda il miglioramento della struttura del suolo, la fertilità del suolo e il miglioramento del ciclo dei nutrienti, che include processi come la decomposizione della materia organica e la respirazione del suolo che facilita l'assorbimento di nutrienti del suolo come carbonio, azoto e fosforo. Gli agricoltori sono incoraggiati e supportati nell'individuare le pratiche più appropriate al loro contesto locale. Questi includono tipicamente la copertura, la rotazione delle colture, la pacciamatura e altri metodi rigenerativi.  
  • Principio 4 sulla biodiversità e l'uso del suolo: Better Cotton Farmers deve adottare un piano di gestione della biodiversità che incoraggi esplicitamente la rotazione delle colture e il ripristino delle aree degradate. 
  • Altri principi di cotone migliore: A causa della natura interconnessa delle pratiche agricole sostenibili, le pratiche agricole rigenerative sono incorporate anche in altri principi. Ad esempio, il primo principio sulla protezione delle colture introduce un programma di gestione integrata dei parassiti per aiutare gli agricoltori a ridurre l'uso di pesticidi e il secondo principio sulla gestione dell'acqua descrive in dettaglio le pratiche relative all'umidità del suolo come la pacciamatura e la copertura. 

Come ci stiamo immergendo più a fondo nell'agricoltura rigenerativa per un maggiore impatto 

Mentre riconosciamo il valore delle pratiche agricole rigenerative e sosteniamo la crescente consapevolezza del ruolo dell'agricoltura nella lotta ai cambiamenti climatici, siamo cauti nel fare promesse sui contributi al carbonio nel suolo mentre la scienza in questo settore è ancora in evoluzione. Ad esempio, anche se è stato dimostrato che l'agricoltura no-till migliora il sequestro del carbonio a breve termine in molti casi, a lungo termine i risultati sono meno certi. Alcuni studi hanno dimostrato che anche l'aratura periodica può annullare anni di benefici in termini di carbonio. Altre ricerche indicano impatti misti sul carbonio organico del suolo, a seconda del contenuto e della profondità dello strato di suolo. 

Indipendentemente dai benefici in termini di carbonio a lungo termine dell'agricoltura rigenerativa, continueremo a concentrarci sul sostegno agli agricoltori per migliorare la salute del loro suolo. Questo è fondamentale per migliorare la fertilità del suolo a lungo termine, ridurre l'erosione e adattarsi ai cambiamenti climatici. Svolge anche un ruolo chiave nel miglioramento dei raccolti e dei mezzi di sussistenza per le comunità agricole. 

Qual'è il prossimo

Pratiche agricole intelligenti per il clima giocherà un ruolo più importante nel Better Cotton Standard dopo un'imminente revisione dei Better Cotton Principles and Criteria. Saranno inoltre fortemente presenti nella nostra Strategia 2030 e nella Strategia connessa per il cambiamento climatico, che tratterà di come i coltivatori e le comunità di cotone migliori possono diventare più resilienti mitigando e adattandosi agli effetti del cambiamento climatico, riducendo le emissioni di carbonio e misurando i loro progressi. 

Un approccio di miglioramento continuo è al centro sia dell'agricoltura rigenerativa che della nostra strategia 2030. A tal fine, stiamo attualmente definendo obiettivi di risultato e indicatori associati per agire come fattori di cambiamento per Better Cotton Farmers. Le aree tematiche target dei risultati includeranno probabilmente la mitigazione dei cambiamenti climatici e la salute del suolo. Questi obiettivi consentiranno di misurare i progressi verso la missione Better Cotton e incoraggeranno gli agricoltori a trovare nuovi modi per arricchire l'ambiente all'interno e intorno alle loro aziende agricole.  

Resta sintonizzato: condivideremo ulteriori informazioni su questi obiettivi e lanceremo la nostra strategia 2030 alla fine dell'anno.  

Scopri di più su come il Better Cotton Standard affronta la salute del suolo e la mitigazione e l'adattamento ai cambiamenti climatici

Leggi di più

Condividi questa pagina