Intervista con Just Style: Better Cotton accelera il tasso di cambiamento con nuovi obiettivi di impatto

In un'intervista esclusiva con Just Style, Lena Staafgard, Chief Operating Officer di Better Cotton, discute la strategia 2030 di Better Cotton, perché la salute del suolo è così importante e il futuro del Better Cotton Growth and Innovation Fund.

“Abbiamo fatto il prossimo passo naturale che sta accelerando il tasso di cambiamento e aumentando il nostro impatto. Quindi, per la prima volta stiamo fissando obiettivi di impatto per la comunità di Better Cotton. Entro il 2030 consegneremo, attraverso la collaborazione con i nostri partner e membri, un cambiamento tangibile in una serie di aree critiche per l'agricoltura". – Lena Staafgard, COO, Better Cotton.

Guarda l'intervista completa qui sotto.

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Il COO di Better Cotton si unisce alla giuria dei Marie Claire UK Sustainability Awards

La tua organizzazione parteciperà ai Marie Claire UK Sustainability Awards quest'anno? Siamo entusiasti che la nostra COO Lena Staafgard si unirà alla giuria, composta da esperti di sostenibilità, fondatori di aziende, leader di pensiero e attivisti!

Il secondo premio annuale per la sostenibilità di Marie Claire UK è una celebrazione dei marchi, delle organizzazioni e dei prodotti che stanno davvero implementando il cambiamento e costruendo un domani migliore.

Se sei un'azienda con uno scopo, una start-up sostenibile che modella il proprio modello di business per essere il più etico possibile o un'azienda che fa il possibile per avere un impatto positivo sul nostro pianeta, Marie Claire vuole ascoltarti e celebrare il tuo duro lavoro . 

La scadenza per l'iscrizione è mezzanotte BST, lunedì 25 aprile. Scopri di più.

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L'agricoltura rigenerativa è solo una parola d'ordine o un progetto per ripristinare la salute del suolo?

Di Alan McClay, CEO, Better Cotton. Questo pezzo di opinione è stato pubblicato per la prima volta da Eventi Reuters su 9 March 2022.

Il collasso irreversibile dell'ecosistema è incombente. Se non si fa nulla per fermarlo, i sistemi agricoli devono affrontare un futuro potenzialmente catastrofico, con gravi implicazioni per la società di tutto il mondo. 

Questa non è un'iperbole. È il verdetto di centinaia di scienziati del clima leader a livello mondiale, come recentemente espresso nell'ultimo intervento dell'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) rapporto. La scritta è già sul muro. Secondo le Nazioni Unite Food and Agriculture Organization (FAO), oltre un terzo dei suoli mondiali è già degradato a causa di erosione, salinizzazione, compattazione, acidificazione e inquinamento chimico. Il risultato? Un'assenza della diversità della vita che è parte integrante del nutrimento di piante e colture. 

L'idea centrale dell'agricoltura rigenerativa è che l'agricoltura può restituire, piuttosto che prendere da, il suolo e la società.

Come ogni agricoltore sa, un suolo sano è alla base di un'agricoltura produttiva. Non solo aiuta a ciclare i nutrienti e filtrare l'acqua, ma aiuta ad aumentare la resilienza ai cambiamenti climatici restituendo carbonio al suolo. Spunta la nuova parola d'ordine sul blocco, "agricoltura rigenerativa". Da un giorno all'altro, la frase sembra essere ovunque, dalla bocca di sostenitori del clima all' discorsi di politici di spicco. Non dal "Rivoluzione verde” degli anni '1950 ha una parola d'ordine legata all'agricoltura che ha raccolto così tanto ritmo così rapidamente. Come sempre, i critici non sono stati lenti a farsi avanti. I loro argomenti seguono linee convenzionali. Alcuni sostengono che il termine manchi di rigore: "rigenerativo", "biologico", "sostenibile", "intelligente al carbonio", tutti generati dallo stesso cesto lanoso. Altri sostengono che sia una vecchia idea rimaneggiata nell'abbigliamento moderno. Quali furono i primi agricoltori del Mezzaluna fertile se non agricoltori rigenerativi? 

Tali critiche nascondono più di una piccola verità. Il termine agricoltura rigenerativa può certamente significare cose diverse per persone diverse. E, sì, abbraccia concetti come l'aratura ridotta, la rotazione delle colture e le colture di copertura che, in alcuni casi, risalgono a millenni. Ma lamentarsi della terminologia significa perdere il punto. Per uno, i capricci della definizione non sono così grandi o problematici come alcuni amano sostenere. L'idea centrale dell'agricoltura rigenerativa - vale a dire, che l'agricoltura può restituire, piuttosto che prendere da, il suolo e la società - non è affatto controversa. 

La terminologia fuzzy può confondere i consumatori e, peggio ancora, facilitare il greenwashing.

In secondo luogo, le tecniche agricole variano enormemente, il che significa che le metodologie specifiche saranno sempre difficili da definire. Le pratiche perseguite dagli agricoltori nell'Africa occidentale, dove il suolo è notoriamente sterile, ad esempio, saranno diverse da quelle adottate in India, dove i parassiti e il clima irregolare sono le principali preoccupazioni.   

In terzo luogo, la mancanza di un consenso completo non porta necessariamente a una totale mancanza di azione. Prendi gli obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite; i dettagli di ogni obiettivo potrebbero non piacere a tutti, ma soddisfano abbastanza le persone da accumulare un'enorme quantità di energia collettiva.    

Allo stesso modo, nuovi termini possono rinfrescare il nostro pensiero. Un decennio fa, le conversazioni sulla salute del suolo e sui raccolti tendevano fortemente al tecnico. Un po' meno di fertilizzante qui, un po' più di maggese là. Oggi, con i discorsi di agricoltura rigenerativa sempre più diffusi, la stessa agricoltura estrattivista è ora sul tavolo del dibattito. 

Naturalmente, definizioni chiare sono importanti. In loro assenza, possono sorgere nella pratica incomprensioni che rallentano o addirittura minano la transizione verso un'agricoltura più sostenibile. Allo stesso modo, la terminologia confusa può confondere i consumatori e, peggio ancora, facilitare il greenwashing. A questo proposito, è stato recentemente pubblicato da Textile Exchange Analisi del paesaggio dell'agricoltura rigenerativa segna un contributo prezioso e tempestivo. Costruito attraverso il dialogo a tutti i livelli della comunità agricola, stabilisce un importante insieme di principi di base che tutti i principali attori possono sostenere.   

Accogliamo con particolare favore il riconoscimento, da parte della relazione, dei vantaggi che vanno oltre lo stoccaggio del carbonio e la riduzione delle emissioni, per quanto importanti siano entrambi. L'agricoltura rigenerativa non è un gioco da ragazzi. I miglioramenti alla salute del suolo, alla protezione dell'habitat e ai sistemi idrici sono solo alcuni degli altri benefici ambientali ausiliari che offre. 

Consideriamo il fatto che l'agricoltura rigenerativa sia ora sulla bocca di tutti come un enorme positivo.

Allo stesso modo, come organizzazione impegnata a migliorare i mezzi di sussistenza di milioni di produttori di cotone, anche l'enfasi sui risultati sociali va applaudita. In quanto attori critici nel sistema agricolo, le voci degli agricoltori e dei lavoratori sono fondamentali per decidere come inquadrare l'agricoltura rigenerativa e quali risultati dovrebbe mirare. 

Per ribadire, vediamo il fatto che l'agricoltura rigenerativa sia ora sulla bocca di tutti come un enorme positivo. Non solo è il insostenibilità dell'agricoltura intensiva e pesante di input di oggi sempre più ben compreso, così come lo è anche il contributo che i modelli rigenerativi possono dare per invertire questa tendenza. La sfida per il futuro è trasformare la crescente consapevolezza in azione sul campo. I problemi che l'agricoltura rigenerativa cerca di affrontare sono urgenti. In Better Cotton, crediamo fermamente nel miglioramento continuo. Regola numero uno? Esci dai blocchi e inizia. 

Una lezione chiave che abbiamo imparato negli ultimi dieci anni circa è che un'azione efficace non avverrà senza una strategia efficace a sostegno. Ecco perché incoraggiamo i nostri partner sul campo partecipanti a stabilire un piano completo di gestione del suolo, indicando passaggi tangibili per migliorare la biodiversità del suolo e prevenire il degrado del suolo. Un altro impulso cruciale all'azione è raccontare una storia convincente. Gli agricoltori non passeranno da ciò che sanno sulla base di aneddoti e promesse. Sono necessarie prove concrete. E, per questo, sono necessari investimenti nel monitoraggio e nella ricerca dei dati. 

Le mode, per natura, vanno avanti. Nel caso dell'agricoltura rigenerativa, aspettarsi che le definizioni vengano perfezionate e gli approcci siano rivisti. Come concetto di base di come dovremmo coltivare, tuttavia, è saldamente qui per rimanere. Né il pianeta né gli agricoltori possono permetterselo altrimenti. 

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Capire il suolo vivente: c'è davvero un universo sotto i nostri piedi  

Di Karen Wynne, coordinatrice del programma statunitense, Better Cotton 
Karen è certificata come Soil Scientist e Classificatore dalla Soil Science Society of America.

Potresti pensare che sotto terra ci sia solo terra. Le radici crescono attraverso di esso e forse un lombrico o due vivono lì. E ti sei mai chiesto come le piante ottengono acqua e sostanze nutritive? Forse raccolgono ciò di cui hanno bisogno dal terreno e gli agricoltori aggiungono i nutrienti con i fertilizzanti? Può essere una sorpresa, ma il terreno è molto più complesso di così. 

C'è letteralmente un intero universo sotto i nostri piedi.  

Il suolo minerale, il limo, la sabbia e l'argilla, persino le radici, ospitano tutti i tipi di macro e microrganismi (noti anche come bioma del suolo) che trascorrono il loro tempo mangiando i residui delle piante e l'un l'altro, e nel processo trasformano e immagazzinare i nutrienti e costruire la struttura del suolo. Un solo cucchiaino di terreno sano può contenere più microrganismi del numero totale di persone sulla Terra. È fantastico, vero?  

In effetti, il suolo è un sistema complesso e vivente che difficilmente comprendiamo. Gli scienziati del suolo chiamano il mondo terrestre dei microrganismi la "scatola nera". Stiamo ancora acquisendo conoscenza di questi microbi e di come interagiscono tra loro, il loro ambiente e le piante. Il sequenziamento del DNA e altri incredibili progressi scientifici hanno trasformato la nostra capacità di capire di più su questo mondo sotterraneo, e più velocemente che mai.  

Perché è importante agire ora sulla salute del suolo 

Un suolo sano e ricco di biodiversità è fondamentale per colture rigogliose, ciclo dei nutrienti e filtraggio dell'acqua. Il suolo può anche aumentare la nostra resilienza ai cambiamenti climatici restituendo carbonio al suolo e attenuando l'impatto della siccità e delle inondazioni. Ma oggi, gli esseri umani hanno un impatto maggiore sul paesaggio di qualsiasi altra forza. I nostri suoli sono diventati così degradati ed erosi dallo sviluppo industriale e agricolo, che non contengono più la diversità della vita che è parte integrante del nutrimento di piante e colture. 

All'interno della coltivazione del cotone, è fondamentale incoraggiare gli agricoltori a contribuire a creare le migliori condizioni affinché gli organismi del suolo possano fare le loro cose. Ecco perché i terreni sani sono un obiettivo chiave per noi di Better Cotton. Lavoriamo a stretto contatto con i nostri partner e agricoltori sul campo per introdurre pratiche efficaci e sostenibili per la salute del suolo. Ad esempio, il mantenimento di radici viventi continue crea un habitat per mantenere attivi gli organismi del suolo. L'aumento della diversità delle colture e delle colture di copertura crea diversità anche nel sottosuolo. Nel frattempo, la riduzione della lavorazione del terreno aiuta a proteggere il fragile ecosistema sotterraneo.  

Collaboriamo anche con scienziati e agronomi di tutto il mondo per aiutare a raccogliere e condividere le conoscenze per incoraggiare il progresso nel settore del cotone. Quest'anno, per compiere ulteriori progressi, lanceremo un obiettivo di salute del suolo per il 2030 come parte del nostro 2030 Strategia

Una fiorente comunità del suolo 

Ecco alcuni dei miei membri preferiti della comunità del suolo. Diamo un'occhiata al ruolo prezioso che svolgono nella creazione di terreni sani. 

I lombrichi cambiano ciclicamente tipicamente presente nei suoli sani. Darwin ha scritto il voltapagina La formazione della muffa vegetale attraverso l'azione dei vermi, con l'osservazione delle loro abitudini indietro nel 1800. Era un bestseller. Ci dice che i lombrichi possono abbattere almeno il loro peso di materiali vegetali in una settimana, macinandoli in un [compost] simile a polvere, noto come getti, che aiuta a nutrire il terreno. L'allevamento di vermi e l'allevamento dei loro getti è un sistema super low-tech che produce fertilizzanti organici stabili. Questo approccio può essere facilmente utilizzato in una piccola fattoria o anche in un appartamento. I vermi non occupano molto spazio.

Funghi micorrizici arbuscolari (AMF) formano relazioni reciprocamente vantaggiose con le piante. Hanno un vasto sistema di rami chiamati ife che si inseriscono nelle cellule della radice vera e propria, estendendo l'accesso della pianta all'acqua e ai nutrienti, in particolare il fosforo, ben oltre la portata delle radici. In cambio, il fungo ottiene zuccheri dalla pianta. L'AMF produce anche glomalina, una specie di colla che tiene insieme le particelle di terreno e fornisce un habitat ideale. Uno scienziato nella Columbia Britannica ha scritto un libro su come gli alberi comunicano e condividono i nutrienti attraverso le loro radici e la rete fungina che li collega. È incredibile come le diverse specie collaborino.

Mycobacterium vaccae, un batterio che si trova nel suolo, ha dimostrato di funzionare come antidepressivo. Producono un grasso che sembra contrastare l'infiammazione correlata allo stress nei nostri corpi che può portare alla depressione. La connessione non è ancora completamente compresa, ma questo piccolo batterio potrebbe avere la capacità di contrastare le nostre risposte naturali allo stress. Forse questo spiega perché sono più felice con un po' di terra sotto le unghie. 

Scarabei stercorari sono un altro segno utile di terreni sani. Vivono in molti ecosistemi diversi in ogni continente, ad eccezione dell'Antartide. I coleotteri si nutrono di letame e, a seconda della specie, possono trasportarlo nel loro tunnel sotterraneo o arrotolarlo in una palla e seppellirlo nel terreno per deporre le uova. Ed ecco un fatto divertente: si orientano anche usando il sole, la luna e la Via Lattea come guida. 

E infine, i nemici del suolo... Ci sono anche molti parassiti e agenti patogeni nel terreno e questi possono rappresentare un rischio per colture e persone sane. Un ecosistema sbilanciato può comportare la perdita di predatori di questi parassiti. Ad esempio, i nematodi (vermi microscopici) possono essere parassiti, ma i nematodi predatori come il Steinernema le specie possono attaccare le larve nel terreno, compresi i comuni parassiti del cotone come il verme rosa e il verme dell'esercito. Un bioma del suolo ben bilanciato aiuta a mantenere queste specie benefiche di nematodi e prevenire focolai di parassiti del cotone. 

La buona notizia abbiamo slancio. Ci sono più investimenti, più collaborazione e sensibilizzazione con gli agricoltori e più comunicazione su questi temi. Ci sono abbastanza film sul suolo per un piccolo festival cinematografico. Ci sono molti scienziati del suolo intelligenti e impegnati là fuori che fanno tutte le domande giuste, agricoltori che lavorano insieme per condividere le conoscenze e organizzazioni come Better Cotton che aiutano gli agricoltori ad apportare modifiche senza costosi test di laboratorio o strumenti. 

Sempre di più, la comunità agricola si sta rendendo conto che per creare l'ambiente migliore per un sistema molto dinamico, abbiamo bisogno di suoli sani. E quando gli agricoltori utilizzano pratiche che supportano il bioma del suolo, spesso possono risparmiare denaro consentendo ai sistemi naturali di fare il lavoro. Se possiamo continuare questo approccio democratico e cooperativo, dovremmo davvero fare la differenza. 

Per ulteriori informazioni su come Better Cotton sta promuovendo la salute del suolo nelle coltivazioni di cotone, leggi di più qui: https://bettercotton.org/field-level-results-impact/key-sustainability-issues/soil-health-cotton-farming/ 

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Che cos'è la salute del suolo? Better Cotton lancia la nuova serie sulla salute del suolo

Il suolo è letteralmente il fondamento dell'agricoltura. Senza di essa, non potremmo né coltivare cotone né sostenere la nostra crescente popolazione globale. Sappiamo in prima persona da Better Cotton che una migliore salute del suolo può aumentare la produttività e i raccolti, il che migliora anche direttamente i redditi degli agricoltori. Non solo, molte pratiche di gestione della salute del suolo sono anche misure di mitigazione del cambiamento climatico. Queste misure hanno un grande impatto se si considera che i suoli globali contengono più carbonio della vegetazione e dell'atmosfera messe insieme.

Ecco perché la salute del suolo è uno dei cinque obiettivi di impatto che stiamo sviluppando in Better Cotton come parte del nostro 2030 Strategiae un'area su cui concentreremo la nostra attenzione nelle prossime settimane.

Nella nostra nuova serie Soil Health, esploriamo il meraviglioso e complesso universo sotto i nostri piedi, cercando di capire perché una buona salute del suolo è così importante e cosa stanno facendo Better Cotton, i nostri partner e Better Cotton Farmers per sostenere terreni sani e il futuro di agricoltura sostenibile.

Per dare il via alla serie, delineiamo i cinque fattori chiave che influiscono sulla salute del suolo. Scopri di più nel video qui sopra.

Cerca altri contenuti nelle prossime settimane o visita la nostra pagina web sulla salute del suolo per saperne di più.

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Il rapporto della Fondazione Transformers esamina i miti e la disinformazione del cotone

Un nuovo rapporto pubblicato da Fondazione Transformers indaga sull'uso – e l'abuso – dei dati sulla sostenibilità del settore del cotone e mira a fornire a marchi, giornalisti, ONG, consumatori, fornitori e altri le competenze e la comprensione per utilizzare i dati in modo accurato e trasparente.

Il rapporto, Cotone: un caso di studio sulla disinformazione sfata alcuni dei "fatti" comunemente condivisi sulla produzione di cotone e tessile, come l'idea che il cotone sia un "raccolto assetato" intrinsecamente, o la quantità di acqua necessaria per creare una t-shirt. Affronta anche le affermazioni comunemente citate sull'uso di pesticidi nella coltivazione del cotone. In entrambi i casi – acqua e pesticidi – il rapporto mira a fornire indicazioni attuali e accurate insieme a consigli su come usarli senza fuorviare il pubblico.

Damien Sanfilippo, Senior Director di Better Cotton, Programs ha contribuito al rapporto ed è citato in tutto:

“Tutti hanno un interesse per i dati. E questo è un bene, perché significa che tutti hanno interesse per lo sviluppo sostenibile. Ma usare i dati correttamente è un'abilità. Destra? E deve essere fatto in modo scientifico”.

Gli autori terminano con una serie di inviti all'azione, tra cui:

  • Invia informazioni e nuovi dati alla fondazione
  • Rendere i dati sugli impatti ambientali open-source e disponibili al pubblico
  • Co-investire nel colmare le lacune nei dati
  • Stabilire un fact-checker globale sulla moda

Leggi il report qui.

Transformers Foundation 'rappresenta la filiera del denim: dagli agricoltori e fornitori di prodotti chimici alle fabbriche di denim e alle fabbriche di jeans'.

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Giornata mondiale del cotone – Un messaggio dal CEO di Better Cotton

Colpo alla testa di Alan McClay
Alan McClay, CEO di Better Cotton

Oggi, in occasione della Giornata mondiale del cotone, siamo felici di celebrare le comunità agricole di tutto il mondo che ci forniscono questa fibra naturale essenziale.

Le sfide sociali e ambientali che abbiamo affrontato insieme nel 2005, quando è stata fondata Better Cotton, sono ancora più urgenti oggi e due di queste sfide - il cambiamento climatico e l'uguaglianza di genere - rappresentano le questioni chiave del nostro tempo. Ma ci sono anche azioni chiare che possiamo intraprendere per risolverli. 

Quando guardiamo al cambiamento climatico, vediamo la portata del compito che ci attende. In Better Cotton, stiamo elaborando la nostra strategia sul cambiamento climatico per aiutare gli agricoltori ad affrontare questi effetti dolorosi. È importante sottolineare che la strategia affronterà anche il contributo del settore del cotone al cambiamento climatico, che The Carbon Trust stima a 220 milioni di tonnellate di emissioni di CO2 all'anno. La buona notizia è che le tecnologie e le pratiche per affrontare questi problemi sono già disponibili: dobbiamo solo metterle in atto.


Cotone e cambiamento climatico: un'illustrazione dall'India

Credito fotografico: BCI/Florian Lang Località: Surendranagar, Gujarat, India. 2018. Descrizione: BCI Lead Farmer Vinodbhai Patel (48) nel suo campo. Mentre molti agricoltori bruciano le stoppie dell'erba, che vengono lasciate sul campo, Vinoodbhai lascia gli steli rimanenti. Gli steli verranno successivamente arati nel terreno per aumentare la biomassa nel terreno.

In Better Cotton, abbiamo assistito in prima persona allo sconvolgimento che il cambiamento climatico porta. Nel Gujarat, in India, Vinodbhai Patel, coltivatore di cotone migliore, ha lottato per anni con precipitazioni scarse e irregolari, scarsa qualità del suolo e infestazioni di parassiti nella sua fattoria di cotone nel villaggio di Haripar. Ma senza accesso alla conoscenza, alle risorse o al capitale, lui, insieme a molti altri piccoli agricoltori della sua regione, faceva affidamento in parte sui sussidi governativi per i fertilizzanti convenzionali, nonché sul credito dei negozianti locali per acquistare prodotti agrochimici tradizionali. Nel tempo, questi prodotti hanno solo degradato ulteriormente il terreno, rendendo più difficile la coltivazione di piante sane.

Vinodbhai ora utilizza esclusivamente fertilizzanti e pesticidi biologici per produrre cotone nella sua fattoria di sei ettari e sta incoraggiando i suoi coetanei a fare lo stesso. Gestendo gli insetti nocivi utilizzando ingredienti provenienti dalla natura - senza alcun costo per lui - e piantando le sue piante di cotone più densamente, entro il 2018 aveva ridotto i costi dei pesticidi dell'80% rispetto alla stagione di crescita 2015-2016, aumentando al contempo la sua produzione di oltre il 100% e il suo profitto del 200%.  

Il potenziale per il cambiamento diventa ancora maggiore quando includiamo le donne nell'equazione. Ci sono prove crescenti che mostrano la relazione tra l'uguaglianza di genere e l'adattamento ai cambiamenti climatici. In altre parole, stiamo vedendo che quando le voci delle donne sono elevate, prendono decisioni che avvantaggiano tutti, inclusa la guida all'adozione di pratiche più sostenibili.

Parità di genere: un'illustrazione dal Pakistan

Credito fotografico: BCI/Khaula Jamil. Località: Distretto di Vehari, Punjab, Pakistan, 2018. Descrizione: Almas Parveen, agricoltore BCI e facilitatore sul campo, durante una sessione di formazione BCI per agricoltori e lavoratori agricoli BCI nello stesso gruppo di apprendimento (LG). Almas sta discutendo su come selezionare il seme di cotone corretto.

Almas Parveen, un coltivatore di cotone nel distretto di Vehari nel Punjab, in Pakistan, conosce bene queste lotte. Nel suo angolo del Pakistan rurale, i ruoli di genere radicati significano che le donne hanno spesso poche opportunità di influenzare le pratiche agricole o le decisioni aziendali, e le lavoratrici del cotone sono spesso limitate a compiti manuali a bassa retribuzione, con meno sicurezza del lavoro rispetto agli uomini.

Almas, tuttavia, è sempre stato determinato a superare queste norme. Dal 2009, gestisce lei stessa la fattoria di cotone di nove ettari della sua famiglia. Anche se questo da solo era notevole, la sua motivazione non si fermava qui. Con il supporto del nostro partner di implementazione in Pakistan, Almas è diventato un facilitatore di Better Cotton Field per consentire ad altri agricoltori, uomini e donne, di apprendere e trarre vantaggio dalle tecniche di agricoltura sostenibile. All'inizio, Almas ha dovuto affrontare l'opposizione dei membri della sua comunità, ma nel tempo le percezioni degli agricoltori sono cambiate poiché le sue conoscenze tecniche e i suoi validi consigli hanno portato benefici tangibili alle loro aziende agricole. Nel 2018, Almas ha aumentato i suoi rendimenti del 18% e i suoi profitti del 23% rispetto all'anno precedente. Ha anche ottenuto una riduzione del 35% nell'uso di pesticidi. Nella stagione 2017-18, il Better Cotton Farmer in Pakistan ha aumentato i propri raccolti del 15% e ha ridotto l'uso di pesticidi del 17%, rispetto ai non Better Cotton Farmer.


Le questioni del cambiamento climatico e dell'uguaglianza di genere fungono da potenti lenti con cui osservare lo stato attuale del settore del cotone. Ci mostrano che la nostra visione di un mondo sostenibile, in cui i coltivatori di cotone e i lavoratori sappiano come far fronte alle minacce per l'ambiente, alla bassa produttività e persino alle norme sociali limitanti, è a portata di mano. Ci mostrano anche che una nuova generazione di comunità di coltivatori di cotone sarà in grado di vivere dignitosamente, avere una voce forte nella catena di approvvigionamento e soddisfare la crescente domanda dei consumatori per un cotone più sostenibile. 

La linea di fondo è che la trasformazione del settore del cotone non è il lavoro di una sola organizzazione. Quindi, in questa Giornata mondiale del cotone, poiché tutti noi ci prendiamo questo tempo per ascoltarci e imparare gli uni dagli altri, riflettendo sull'importanza e sul ruolo del cotone in tutto il mondo, vorrei incoraggiarci a unirci e sfruttare le nostre risorse e reti .

Insieme, possiamo approfondire il nostro impatto e catalizzare il cambiamento sistemico. Insieme, possiamo trasformare in realtà la trasformazione in un settore e un mondo del cotone sostenibili.

Alan McClay

CEO, Better Cotton

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Cotone migliore e agricoltura rigenerativa: il nostro approccio

Di Chelsea Reinhardt, Direttore, Standards & Assurance

L'agricoltura rigenerativa sembra essere nel radar di tutti in questi giorni. Dalle nuove certificazioni di agricoltura rigenerativa agli impegni di approvvigionamento di grandi marchi, il concetto sta guadagnando terreno.  

Chelsea Reinhardt

Molte pratiche rigenerative sono già intessute nel Better Cotton Standard System e, mentre la ricerca e le conversazioni sull'agricoltura rigenerativa evolvono, stiamo lavorando per approfondire il nostro impatto insieme ad essa. 

Di seguito, discutiamo l'agricoltura rigenerativa in relazione a Better Cotton, da come la definiamo al nostro approccio che va avanti. 

Che cos'è l'agricoltura rigenerativa? 

Sebbene attualmente non esista una definizione universalmente accettata di agricoltura rigenerativa, è generalmente correlata a pratiche che promuovono la salute del suolo e ripristinano il carbonio organico nel suolo. Queste pratiche possono includere la riduzione della lavorazione (no-till o low-till), l'uso di colture di copertura, la rotazione complessa delle colture, la rotazione del bestiame con le colture ed evitare o ridurre al minimo l'uso di fertilizzanti sintetici e pesticidi - pratiche che hanno il potenziale per trasformare il suolo agricolo in un pozzo di carbonio netto.  

Agricoltura rigenerativa nel migliore standard di cotone  

Attualmente non usiamo il termine "agricoltura rigenerativa" nel Better Cotton Standard. Tuttavia, quella che oggi è considerata agricoltura rigenerativa è allineata con molte delle pratiche agricole sostenibili che costituiscono la base del nostro Standard. I nostri partner di implementazione sul campo in 23 paesi in tutto il mondo supportano gli agricoltori nell'implementazione di queste pratiche, che possono essere trovate nei principi e nei criteri Better Cotton. 

Agricoltura rigenerativa nei principi e criteri del cotone migliore

  • Principio 3 sulla salute del suolo: I migliori coltivatori di cotone sono tenuti ad attuare un piano pluriennale di gestione del suolo che comprenda il miglioramento della struttura del suolo, la fertilità del suolo e il miglioramento del ciclo dei nutrienti, che include processi come la decomposizione della materia organica e la respirazione del suolo che facilita l'assorbimento di nutrienti del suolo come carbonio, azoto e fosforo. Gli agricoltori sono incoraggiati e supportati nell'individuare le pratiche più appropriate al loro contesto locale. Questi includono tipicamente la copertura, la rotazione delle colture, la pacciamatura e altri metodi rigenerativi.  
  • Principio 4 sulla biodiversità e l'uso del suolo: Better Cotton Farmers deve adottare un piano di gestione della biodiversità che incoraggi esplicitamente la rotazione delle colture e il ripristino delle aree degradate. 
  • Altri principi di cotone migliore: A causa della natura interconnessa delle pratiche agricole sostenibili, le pratiche agricole rigenerative sono incorporate anche in altri principi. Ad esempio, il primo principio sulla protezione delle colture introduce un programma di gestione integrata dei parassiti per aiutare gli agricoltori a ridurre l'uso di pesticidi e il secondo principio sulla gestione dell'acqua descrive in dettaglio le pratiche relative all'umidità del suolo come la pacciamatura e la copertura. 

Come ci stiamo immergendo più a fondo nell'agricoltura rigenerativa per un maggiore impatto 

Mentre riconosciamo il valore delle pratiche agricole rigenerative e sosteniamo la crescente consapevolezza del ruolo dell'agricoltura nella lotta ai cambiamenti climatici, siamo cauti nel fare promesse sui contributi al carbonio nel suolo mentre la scienza in questo settore è ancora in evoluzione. Ad esempio, anche se è stato dimostrato che l'agricoltura no-till migliora il sequestro del carbonio a breve termine in molti casi, a lungo termine i risultati sono meno certi. Alcuni studi hanno dimostrato che anche l'aratura periodica può annullare anni di benefici in termini di carbonio. Altre ricerche indicano impatti misti sul carbonio organico del suolo, a seconda del contenuto e della profondità dello strato di suolo. 

Indipendentemente dai benefici in termini di carbonio a lungo termine dell'agricoltura rigenerativa, continueremo a concentrarci sul sostegno agli agricoltori per migliorare la salute del loro suolo. Questo è fondamentale per migliorare la fertilità del suolo a lungo termine, ridurre l'erosione e adattarsi ai cambiamenti climatici. Svolge anche un ruolo chiave nel miglioramento dei raccolti e dei mezzi di sussistenza per le comunità agricole. 

Qual'è il prossimo

Pratiche agricole intelligenti per il clima giocherà un ruolo più importante nel Better Cotton Standard dopo un'imminente revisione dei Better Cotton Principles and Criteria. Saranno inoltre fortemente presenti nella nostra Strategia 2030 e nella Strategia connessa per il cambiamento climatico, che tratterà di come i coltivatori e le comunità di cotone migliori possono diventare più resilienti mitigando e adattandosi agli effetti del cambiamento climatico, riducendo le emissioni di carbonio e misurando i loro progressi. 

Un approccio di miglioramento continuo è al centro sia dell'agricoltura rigenerativa che della nostra strategia 2030. A tal fine, stiamo attualmente definendo obiettivi di risultato e indicatori associati per agire come fattori di cambiamento per Better Cotton Farmers. Le aree tematiche target dei risultati includeranno probabilmente la mitigazione dei cambiamenti climatici e la salute del suolo. Questi obiettivi consentiranno di misurare i progressi verso la missione Better Cotton e incoraggeranno gli agricoltori a trovare nuovi modi per arricchire l'ambiente all'interno e intorno alle loro aziende agricole.  

Resta sintonizzato: condivideremo ulteriori informazioni su questi obiettivi e lanceremo la nostra strategia 2030 alla fine dell'anno.  

Scopri di più su come il Better Cotton Standard affronta la salute del suolo e la mitigazione e l'adattamento ai cambiamenti climatici

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Scopri di più su Better Cotton e Brasile nel nostro nuovo Q&A

Essendo uno dei maggiori produttori e consumatori mondiali di fibra di cotone, il Brasile è un paese chiave per BCI per continuare a migliorare l'assorbimento e il flusso di Better Cotton attraverso la catena di approvvigionamento. Abbiamo pubblicato questa serie di domande e risposte di seguito per fornire chiarezza su una varietà di aspetti del programma BCI in Brasile.

[expand title=”Come viene concesso in licenza Better Cotton in Brasile?”]ABRAPA (Associa√ß√£o Brasileira dos Produtores de Algod√£o) – l'Associazione brasiliana dei produttori di cotone – è il nostro partner strategico in Brasile e Better Cotton from Brazil è concesso in licenza sotto ABRAPA Protocollo ABR. Questo protocollo è stato confrontato con successo con il Better Cotton Standard System.

Il benchmarking è un processo formale per confrontare, calibrare e conferire il riconoscimento unidirezionale di altri sistemi standard di sostenibilità del cotone credibili. Questo riconoscimento consente agli allevatori che rispettano un sistema standard di benchmarking di successo di commercializzare Better Cotton.[/expand]

[expand title=”Perché BCI, tramite ABRAPA, lavora solo con grandi aziende agricole in Brasile?”]La stragrande maggioranza delle aziende agricole di cotone in Brasile sono aziende agricole di medie e grandi dimensioni e il protocollo ABR di riferimento attualmente si applica solo a queste aziende. La dimensione media della coltivazione del cotone nelle aziende agricole ABR-BCI nella stagione 2019/2020 è stata di 3,498 ettari.

Tuttavia, BCI e ABRAPA riconoscere la necessità di lavorare con i piccoli coltivatori di cotone in Brasile. Nel 2019 è iniziata la pianificazione per la formazione dei piccoli proprietari terrieri nel Minas Gerais come parte di un progetto pilota di licenza BCI. Questi erano previsti per marzo 2020 ma sono stati rinviati al 2021 a causa della pandemia di COVID-19. Una volta lanciato, ABRAPA sta cercando di replicare questo pilota nello stato di Bahia. Le associazioni statali membri di ABRAPA lavorano già con i piccoli agricoltori nella regione di Catuti del Minas Gerais e nella regione di Guanambi a Bahia.

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[expand title=”Quali collegamenti si possono tracciare tra i problemi presenti nella soia, come la deforestazione e la conversione della terra, e la produzione di cotone in Brasile?”]Non è compito o responsabilità di BCI parlare di questioni relative alla soia o ad altre colture in Brasile – il nostro obiettivo in BCI è trasformare la produzione di cotone. Tuttavia, possiamo parlare di come il Better Cotton Standard System (BCSS) - e per estensione allevamenti con licenza ABR-BCI - affronta questioni di sostenibilità nella coltivazione del cotone che sono spesso citate anche nella produzione di soia, come l'uso di pesticidi, la conversione dell'uso del suolo e la deforestazione. Vedi le domande e le risposte di seguito per maggiori dettagli.[/expand]

[expand title=”Il Better Cotton Standard System affronta i problemi di conversione della terra e deforestazione in Brasile?”]

Sì. Riconosciamo il valore degli elementi sociali e ambientali in un paesaggio e che questi valori non devono essere persi nel processo di produzione del cotone. Riconosciamo inoltre che il cambiamento nell'uso del suolo comporta maggiori rischi per la biodiversità e altre risorse utilizzate dalla popolazione locale. Ecco perché richiediamo agli agricoltori BCI di completare una valutazione dell'High Conservation Value (HCV) per identificare, mantenere e monitorare tali valori in anticipo in modo che non vengano danneggiati dall'espansione delle operazioni di cotone. Questo fa parte del nostro approccio HCV che lavora per garantire che gli agricoltori rispettino i diritti delle comunità locali, delle popolazioni indigene e dell'ambiente.

Questo approccio è delineato in Principi e criteri del cotone migliore 4.2.1 e 4.2.2 che tutti gli allevatori BCI nel mondo, compresi gli agricoltori con licenza ABR–BCI, devono seguire.

Al di là dei nostri criteri, la certificazione ABR richiede il rispetto della legislazione ambientale brasiliana. Ciò significa che, secondo la legge brasiliana, anche i coltivatori che piantano solo una piccola area di cotone devono preservare il 20-80% della proprietà. La percentuale conservata dipende dal bioma in cui si trova l'allevamento. Ad esempio, se una proprietà si trova nel bioma amazzonico, deve preservare l'80% della sua area. Il Brasile è composto da sei biomi con caratteristiche diverse: Amazzonia, Caatinga, Cerrado (savana), Foresta Atlantica, Pampa e Pantanal.

Tutti gli audit esterni delle aziende agricole ABR-BCI considerano la legislazione del bioma in cui si trova l'azienda e, soprattutto, il processo di autorizzazione riguarda l'azienda nel suo insieme e non solo l'area coltivata a cotone. Attraverso l'audit ABR e il processo di autorizzazione, tutte le aziende agricole vengono visitate annualmente. Va inoltre notato che nessuna fattoria di cotone con licenza ABR-BCI si trova nella regione amazzonica legalmente definita.

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[expand title=”Qual è lo stato dell'uso di pesticidi nella produzione di cotone brasiliana?”]

In un clima tropicale con un'intensa pressione dei parassiti (in particolare il punteruolo e la mosca bianca), una sfida chiave per gli agricoltori brasiliani è come affrontare l'eliminazione graduale dei pesticidi nocivi, poiché lavorano per ridurre il loro uso complessivo di pesticidi. Attraverso il nostro partner strategico, ABRAPA, stiamo aiutando i coltivatori di cotone in Brasile a fare questo e a trovare metodi alternativi per affrontare i parassiti.

Questo inizia con il protocollo ABR di ABRAPA che deve sostenere gli attuali principi e criteri del Better Cotton di BCI, incluso il nostro approccio sempre più rigoroso all'eliminazione graduale dei "pesticidi altamente pericolosi", introdotti nel 2018 come parte di una revisione formale dello standard BCI.

Il principio Better Cotton on Crop Protection richiede che i pesticidi elencati nelle convenzioni di Stoccolma e Rotterdam e nel protocollo di Montreal non vengano utilizzati. Richiede inoltre ai produttori di eliminare gradualmente l'uso di qualsiasi principio attivo e formulazione di pesticidi noti o presunti essere estremamente o altamente pericolosi (tossicità acuta) e cancerogeni, mutageni o reprotossici secondo l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) e il sistema mondiale armonizzato di Classificazione ed etichettatura delle sostanze chimiche (GHS). ABRAPA sta attualmente aggiornando il suo standard per allinearsi a questi recenti requisiti BCI e sostenere gli agricoltori nella ricerca di valide alternative per la protezione delle colture.

ABRAPA ha creato cinque fabbriche di controllo biologico, gestite in collaborazione con i suoi partner statali, per produrre prodotti per il controllo dei parassiti alternativi a prodotti più tossici. Le fabbriche producono metodi di controllo dei parassiti come nemici naturali ed entomopatogeni (il controllo biologico con entomopatogeni può essere definito come l'uso di funghi, virus e batteri). Uno stabilimento si trova a Minas Gerais, uno a Goi√°s e tre nel Mato Grosso, il più grande stato produttore di cotone.

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[expand title=”In che modo il Better Cotton Fast Track Program (BCFTP) o il suo successore, il Better Cotton Growth and Innovation Fund (GIF) hanno contribuito allo sviluppo e al benchmarking del protocollo ABR di ABRAPA?”]Lo sviluppo del Norma ABR è stata intrapresa da ABRAPA senza finanziamenti da BCI. Il finanziamento del Better Cotton Fast Track Program (BCFTP) è stato utilizzato per una serie di attività, come i materiali di formazione, lo sviluppo delle capacità per ABRAPA e gli agricoltori sul Better Cotton Standard System (BCSS), la formazione dei lavoratori sul lavoro dignitoso e l'allineamento di ABRAPA e BCI sistema di catena di custodia.[/expand]

[expand title=”BCI dice che Better Cotton dal Brasile è “sostenibile”, “migliore” o “preferito”? Il Brasile è "il più grande produttore di cotone sostenibile"?"]

“Better Cotton” significa cotone migliore per chi lo produce, migliore per l'ambiente in cui cresce e migliore per il futuro del settore. BCI Gli agricoltori che producono "Better Cotton" aderiscono ai sette principi definiti nella BCIPrincipi e criteri, compresa la riduzione al minimo dell'impatto dannoso delle pratiche di protezione delle colture, il miglioramento della biodiversità, l'uso responsabile della terra, la promozione del lavoro dignitoso e la gestione dell'acqua. La sostenibilità è anche un viaggio che non finisce quando un'azienda agricola ottiene la licenza: ecco perché gli agricoltori BCI si impegnano a partecipare a un ciclo continuo di apprendimento e miglioramento.

BCI si impegna a fare solo affermazioni credibili e in grado di essere motivate, motivo per cui descriviamo Better Cotton come 'più sostenibile' del cotone coltivato in modo convenzionale piuttosto che affermare che è categoricamente "sostenibile". Siamo intenzionali e coerenti nelle nostre comunicazioni sull'utilizzo di "più sostenibile" al posto di "sostenibile" perché è più accurato e cattura meglio l'ethos del nostro approccio.

Descrivere il Brasile come “il più grande produttore di cotone sostenibile” non è in linea con la nostra posizione. Diciamo, tuttavia, che il Brasile è il più grande produttore di Better Cotton perché questo è vero e siamo orgogliosi della nostra partnership.

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Better Cotton celebra la Giornata mondiale del cotone 2020

 
UNISCITI A BCI COME WECELEBRATEWORLD COTTON DAY 2020

Il cotone è utilizzato quotidianamente da quasi tutti in tutto il mondo. Oggi, in occasione della Giornata mondiale del cotone 2020, cogliamo l'occasione per celebrare le comunità di coltivatori di cotone nel cuore del settore e nel cuore della Better Cotton Initiative, che lavorano instancabilmente per portarci questa incredibile fibra naturale.

"Promuovere e integrare la sostenibilità nella coltivazione del cotone è più essenziale che mai. La Better Cotton Initiative esiste per migliorare i mezzi di sussistenza degli agricoltori attraverso l'adozione di pratiche più sostenibili. L'anno passato è stato impegnativo, ma ogni crisi porta con sé un'opportunità. Plaudo a tutte le comunità di coltivatori di cotone in tutto il mondo che si sono adattate e hanno perseverato e, in occasione della Giornata mondiale del cotone, vorrei ringraziarle per il loro prezioso contributo al settore.” – Alan McClay, CEO, BCI.

Segui il link sottostante per ascoltare gli agricoltori BCI di tutto il mondo mentre condividono le loro storie e i dettagli su come stanno integrando la sostenibilità nelle loro pratiche agricole.

Incontra gli agricoltori BCI

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