Sviluppo delle capacità sui cambiamenti climatici

Di Lena Staafgard, COO, Better Cotton, in collaborazione con Charlene Collison, Associate Director – Sustainable Value Chains and Livelihoods, Forum for the Future

Preparare il settore del cotone ai rischi climatici

Il cotone è una delle fibre naturali più importanti al mondo, rappresenta il 31% delle materie prime utilizzate per i tessili e sostiene i mezzi di sussistenza di circa 350 milioni di persone. Con l'escalation del riscaldamento globale, che potrebbe raggiungere 1.5°C sopra i livelli preindustriali entro il 2030, la perturbazione climatica già affrontata dal settore è destinata ad aumentare, con impatti profondi sui raccolti, sulle catene di approvvigionamento e sulle comunità agricole. I più vulnerabili – agricoltori e lavoratori agricoli – saranno probabilmente i più colpiti. Per garantire un futuro prospero al cotone, è fondamentale aiutare a preparare il settore ad adattarsi alla crisi. Il cotone è una fibra rinnovabile e priva di fossili e con pratiche intelligenti per il clima può contribuire positivamente alla mitigazione del cambiamento climatico.

Ecco perché sviluppare la capacità dei coltivatori di cotone di dimezzare le emissioni di gas serra di Better Cotton e migliorare la loro resilienza climatica è uno degli obiettivi principali di Better Cotton e una parte fondamentale della nostra strategia 2030. Ma raggiungeremo i nostri obiettivi solo se prima comprendiamo la natura precisa e la gravità dei rischi climatici per il cotone. Quindi accogliamo con favore il primo pezzo di ricerca che esplora i rischi che il settore globale del cotone deve affrontare, 'Pianificazione per l'adattamento climatico'. Commissionato da Cotton 2040, convocato dal nostro partner Forum for the Future e condotto dallo specialista del rischio climatico Acclimatise, copre l'intera catena del valore, esplorando i rischi diversi, complessi e interconnessi che possono creare serie sfide alla produzione di cotone.

Pianificazione per l'adattamento climatico: un invito all'azione

Entro il 2040, si stima che tutte le regioni produttrici di cotone saranno colpite dai cambiamenti climatici, compresi i giganti della coltivazione del cotone di India, Stati Uniti, Cina, Brasile, Pakistan e Turchia. La metà di tutte le regioni potrebbe essere esposta ad un rischio climatico elevato o molto elevato a causa di almeno un rischio climatico, con alcune che potrebbero subire fino a sette rischi, dai cambiamenti di temperatura alle precipitazioni irregolari, alla siccità, alle inondazioni e agli incendi boschivi. Ad esempio, lo stress da calore (temperature superiori a 40°C) potrebbe presentare un rischio maggiore nel 75% delle regioni di coltivazione del cotone, provocando un ulteriore sforzo e alterando le stagioni di crescita.

Precipitazioni irregolari, insufficienti o estreme prevarranno maggiormente nelle regioni di coltivazione del cotone più produttive del mondo, impedendo lo sviluppo di colture sane, obbligando gli agricoltori a seminare nuovamente o addirittura spazzando via interi raccolti. L'aumento del rischio di siccità potrebbe avere un impatto su circa la metà del cotone mondiale, con gli agricoltori costretti ad aumentare l'uso dell'irrigazione, laddove questa possibilità esiste. Entro il 20 circa il 2040% delle regioni di coltivazione del cotone potrebbe essere esposto a maggiori inondazioni dei fiumi e il 30% potrebbe essere esposto a un rischio maggiore di frane. Tutte le regioni di coltivazione del cotone saranno esposte a un rischio maggiore di incendi e il 60% del cotone potrebbe essere esposto a un rischio maggiore a causa della velocità del vento dannosa. Questa nuova realtà influenzerebbe ogni aspetto delle catene del valore, dai lavoratori agricoli ai proprietari di marchi, riducendo i raccolti, creando maggiore incertezza sui prezzi del cotone e incidendo sulla continuità della catena di approvvigionamento.

Le regioni che più probabilmente saranno esposte agli impatti climatici sono anche i paesi meno sviluppati, il che significa che gli impatti saranno avvertiti in modo sproporzionato dai più vulnerabili, con agricoltori e produttori particolarmente esposti. I marchi e il più ampio settore del cotone devono quindi decarbonizzare le loro operazioni e catene di approvvigionamento a livello globale il più rapidamente possibile e in modo da garantire un lavoro dignitoso e proteggere i diritti umani.

Una piattaforma per un cambiamento collettivo e sistemico

Siamo troppo tardi per evitare tutti gli impatti di cui sopra, ma possiamo certamente ridurre i rischi e rafforzare la capacità delle comunità agricole di gestirli. Per questo, è necessaria la collaborazione in tutto il settore per costruire la resilienza climatica, ridurre l'impatto climatico del cotone e sviluppare soluzioni per l'adattamento. In quanto iniziativa multi-stakeholder che lavora con attori del settore del cotone, Better Cotton ha un'opportunità unica di fungere da piattaforma per l'azione collettiva, collaborando a stretto contatto con i nostri partner e fornendo finanziamenti per sviluppare la capacità degli agricoltori in tutto il mondo. Stiamo anche sfruttando le partnership per sostenere il cambiamento, con l'obiettivo chiave di garantire una transizione equa alla resilienza climatica nei paesi produttori di cotone, in base alla quale tutti i gruppi, comprese le comunità agricole vulnerabili, traggono vantaggio dall'adozione di pratiche sostenibili.

Credito fotografico: Better Cotton/Florian Lang Località: Surendranagar, Gujarat, India. 2018. Descrizione: Vinodbhai Patel, l'agricoltore capo di Better Cotton, sta spiegando a un facilitatore del campo di Better Cotton (lato destro) e al suo mezzadro, Hargovindbhai Haribhai (lato sinistro) come il suolo trae vantaggio dalla presenza dei lombrichi.
Credito fotografico: Better Cotton/Florian Lang Località: Surendranagar, Gujarat, India. 2018. Descrizione: A casa sua, Nitaben, moglie di Vindobhai Patel, coltivatore di cotone Better Cotton, sta dimostrando come macina il grammo del Bengala per fare la farina. Vinodbhai sta usando questa farina di lenticchie per produrre fertilizzante organico che sta usando nel suo campo di cotone.

Collaboriamo con organizzazioni che possono fornire ulteriore assistenza agli agricoltori identificando, promuovendo e ridimensionando pratiche agricole rigenerative accessibili e intelligenti per il clima e aiutando gli agricoltori a diversificare le loro attività. Ciò può includere l'incoraggiamento dello stoccaggio dell'acqua, lo sviluppo di previsioni meteorologiche, di parassiti e malattie, la creazione e l'implementazione di assicurazioni indicizzate alle condizioni meteorologiche e l'allevamento di varietà di semi di cotone resistenti alla siccità, alle inondazioni, ai parassiti, alle erbe infestanti e alle malattie.

C'è un lungo viaggio da percorrere e il settore dovrà muoversi in modo coeso e deciso per prosperare in futuro. Quando avremo successo, il cotone continuerà a essere in grado di sostenere milioni di mezzi di sussistenza in tutto il mondo e ad essere una materia prima carbon-positiva per tessuti e altri prodotti. Determinati a fare la differenza, Better Cotton e Forum for the Future lavoreranno insieme ad altri partner che la pensano allo stesso modo per aumentare gli standard e incoraggiare modelli di business che aiutino gli agricoltori a costruire la resilienza climatica e a migliorare i loro mezzi di sussistenza.

Per ulteriori informazioni, anche sul Forum for the Future e sui masterclass "Insights to Action" della WTW sui rischi climatici per il settore del cotone, vedere Pianificazione per l'adattamento climatico.

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Sostenere gli agricoltori del Mali per migliorare la salute del suolo  

By Lisa Barratt, responsabile delle operazioni in Africa e Abdoul Aziz Yanogo, responsabile regionale dell'Africa occidentale - entrambi Better Cotton.

Suoli sani sono vitali per coltivare rigogliose colture di cotone e migliorare i mezzi di sussistenza. In Better Cotton lavoriamo a stretto contatto con i partner sul campo per aiutare le comunità di coltivatori di cotone ad adottare pratiche migliori per la salute del suolo. Sviluppiamo una piena comprensione delle sfide locali e miriamo a tecniche pratiche, efficaci e convenienti, in modo che siano accessibili ai piccoli proprietari. Insieme, ci concentriamo sull'aumento continuo dei raccolti degli agricoltori e sulla riduzione del loro impatto ambientale salvaguardando il futuro dei loro terreni. 

Nel 2021, il team Better Cotton Mali ha intrapreso uno di questi progetti, lavorando con il nostro partner di implementazione di lunga data, Compagnie Malienne pour le Développement des Textiles (CMDT), per aiutare a dimostrare l'impatto delle tecniche di gestione sostenibile del suolo ai Better Cotton Farmers. Spesso scopriamo che aiuta gli agricoltori a vedere i vantaggi di una certa tecnica prima di provarla nella propria fattoria, in modo che possano vedere che funziona. Ecco perché lo portiamo in vita per loro attraverso appezzamenti dimostrativi nelle loro comunità, dove possono vedere esattamente come il miglioramento della salute del suolo, ad esempio, porti a raccolti più sani e resilienti. 

Lisa Barratt e Abdoul Aziz Yanogo

Comprendere le sfide per la salute del suolo in Mali 

Il cotone è la coltura principale del Mali e la seconda più grande esportazione. Tuttavia, i coltivatori di cotone in Mali devono affrontare molteplici sfide, tra cui condizioni meteorologiche irregolari e stagioni di crescita più brevi, prezzi fluttuanti e costi elevati di input e cattiva salute del suolo. In particolare, i suoli sono poveri di sostanza organica, quindi le piante non beneficiano dei nutrienti inerenti a suoli sani, rigogliosi e ricchi di biodiversità. Sono anche a basso contenuto di minerali vitali di cui tutte le piante hanno bisogno come azoto, fosforo e potassio. 

Azione sul campo 

Il nostro obiettivo era aumentare la consapevolezza delle sfide locali per la salute del suolo, spiegare i vantaggi delle pratiche sostenibili e collaborare con gli agricoltori per attuare piani d'azione, basati su dimostrazioni pratiche e supporto sul campo. Abbiamo anche sostenuto i test del suolo come mezzo importante per controllare la salute del suolo per aiutare a informare eventuali sforzi di fertilizzazione. 

Ciò è iniziato con la comprensione di come gli agricoltori attualmente concimavano i loro campi. Abbiamo intervistato 120 agricoltori per avere un'idea delle pratiche prevalenti. Abbiamo anche identificato quattro buoni appezzamenti dimostrativi e inviato campioni di terreno per analisi di laboratorio. Tra le nostre scoperte, abbiamo notato che gli agricoltori stavano applicando lo stesso livello di fertilizzanti minerali a tutti i loro campi (nonostante le diverse esigenze del suolo), la materia organica che stavano aggiungendo non era sufficiente in relazione alle esigenze del suolo, ed erano 'non includendo abbastanza legumi durante la rotazione dei raccolti. 

Abbiamo adattato la nostra formazione alle loro esigenze, iniziando con la formazione di quei rappresentanti del CDMT che avrebbero aiutato gli agricoltori sul campo. Da lì, eravamo pronti per sviluppare un piano triennale che avrebbe davvero aiutato gli agricoltori ad andare avanti e a coltivare raccolti più sani. Gli obiettivi del piano includono la riduzione dell'uso di fertilizzanti sintetici e il miglioramento della sostanza organica del suolo, che aiuta a migliorare la ritenzione dell'umidità del suolo.  

Allora cosa abbiamo consigliato? 

Tutte le pratiche che abbiamo consigliato sono state progettate per ripristinare, mantenere e monitorare la fertilità del suolo. Ad esempio, oltre a prelevare campioni di terreno e farli analizzare, abbiamo raccomandato di utilizzare letame biologico ben decomposto, che gli agricoltori potevano ottenere dagli allevatori di bestiame locali o dal proprio bestiame. Si consiglia inoltre di aggiungere fertilizzanti minerali per garantire i giusti livelli di azoto, potassio e fosforo, tutti vitali per una sana crescita delle colture. Per aiutare a preservare la struttura naturale del suolo, promuovere la ritenzione dell'umidità e ridurre l'erosione, abbiamo anche proposto di ridurre la frequenza e la profondità della lavorazione del terreno (per cui gli agricoltori agitano il terreno per preparare i campi alla semina). Invece, abbiamo suggerito agli agricoltori di utilizzare la zappatura a secco e la raschiatura a secco per aiutare il terreno a mantenere la sua struttura.  

Terreno di cotone con bordo in pietra per proteggere il campo dall'erosione dell'acqua
Uso di letame biologico su appezzamento di cotone prima dell'aratura

Per prevenire ulteriormente l'erosione, abbiamo suggerito di arare lungo le linee di contorno o formare creste perpendicolari alla sommità del pendio per aiutare a trattenere l'acqua piovana nel campo. E per migliorare i livelli di materia organica nel terreno, abbiamo integrato legumi legnosi come la mimosa e l'acacia, che possono essere usati come pacciame per promuovere un terreno migliore una volta raccolti. Questo è fondamentale per migliorare la fertilità del suolo. E per dare al terreno una pausa dalla coltivazione di un solo tipo di coltura, abbiamo raccomandato un sistema di rotazione del suolo, compresi questi legumi.  

Cosa accadrà? 

Mentre stabiliamo le parcelle dimostrative nel 2022, continueremo a supportare gli agricoltori per tutto il tempo, monitorando i loro progressi e aiutandoli a ottenere un miglioramento continuo. È importante sottolineare che questi sforzi ci aiuteranno a sviluppare un programma simile in Mozambico e aiuteranno anche a informare l'obiettivo di salute del suolo di Better Cotton per il 2030 per supportare tutti gli agricoltori di Better Cotton nel raggiungimento di suoli più sani.  

Ulteriori informazioni su Better Cotton e salute del suolo

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Esperti di agricoltura sostenibile e Better Cotton Partner si riuniranno per un evento virtuale

 
Ogni anno, BCI ospita un evento per i suoi partner di implementazione sul campo che forniscono formazione su pratiche più sostenibili a milioni di coltivatori di cotone in tutto il mondo.

L'incontro annuale dei partner di implementazione consente ai partner di BCI di riunirsi per condividere le migliori pratiche nell'agricoltura sostenibile, imparare gli uni dagli altri, trarre ispirazione dalle innovazioni nel campo e nel mercato, collaborare e impegnarsi in un prezioso networking.

Per quattro giorni nel gennaio 2021, più di 100 partner di BCI provenienti da 18 paesi si riuniranno per la prima edizione virtuale dell'evento. Il tema di quest'anno è Mitigazione e adattamento ai cambiamenti climatici, e le sessioni si concentreranno su argomenti come genere e clima, finanziamento dell'azione per il clima, salute del suolo, ripristino delle aree degradate e impegno all'azione.

Ai partner BCI si uniranno lo staff BCI e gli esperti di sostenibilità di Solidaridad, Helvetas, WWF, Forum for the Future, Rainforest Alliance, Food and Agriculture Organization (FAO), PAN-UK, Care International, Foundation for Ecological Security e Rete per l'agricoltura sostenibile.

Nell'ultimo giorno dell'evento, i partner rifletteranno sugli adattamenti e sugli apprendimenti di Covid-19 dal 2020 ed esploreranno come prepararsi al meglio per il futuro.

I punti salienti e gli insegnamenti chiave dell'incontro del 2021 saranno condivisi dopo l'evento. In caso di domande, si prega di contattare [email protected].

Il 2021 Virtual Implementing Partner Meeting di BCI è ufficialmente sponsorizzato da Interactio.

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