एलन मैकक्ले हेडशॉट
एलन मैकक्ले, बेटर कॉटन सीईओ

आज, विश्व कपास दिवस पर, हम दुनिया भर के कृषक समुदायों को मनाते हुए प्रसन्न हैं जो हमें यह आवश्यक प्राकृतिक फाइबर प्रदान करते हैं।

2005 में जब बेटर कॉटन की स्थापना की गई थी, तब हम जिन सामाजिक और पर्यावरणीय चुनौतियों से निपटने के लिए एक साथ आए थे, वे आज और भी जरूरी हैं, और उनमें से दो चुनौतियां - जलवायु परिवर्तन और लैंगिक समानता - हमारे समय के प्रमुख मुद्दे हैं। लेकिन उनके समाधान के लिए हम कुछ स्पष्ट कदम भी उठा सकते हैं। 

जब हम जलवायु परिवर्तन को देखते हैं, तो हम आगे के कार्य के पैमाने को देखते हैं। बेटर कॉटन में, हम किसानों को इन दर्दनाक प्रभावों से निपटने में मदद करने के लिए अपनी जलवायु परिवर्तन रणनीति तैयार कर रहे हैं। महत्वपूर्ण रूप से, रणनीति जलवायु परिवर्तन में कपास क्षेत्र के योगदान को भी संबोधित करेगी, जिसका कार्बन ट्रस्ट प्रति वर्ष 220 मिलियन टन CO2 उत्सर्जन का अनुमान लगाता है। अच्छी खबर यह है कि इन मुद्दों को हल करने के लिए प्रौद्योगिकियां और प्रथाएं पहले से ही मौजूद हैं - हमें केवल उन्हें लागू करने की आवश्यकता है।


कपास और जलवायु परिवर्तन - भारत से एक उदाहरण

फोटो क्रेडिट: बीसीआई/फ्लोरियन लैंग स्थान: सुरेंद्रनगर, गुजरात, भारत। 2018. विवरण: बीसीआई लीड किसान विनोदभाई पटेल (48) अपने खेत में। जहां कई किसान खेत पर छोड़ी गई पराली को जला रहे हैं, वहीं बचे हुए डंठल को विनोदभाई छोड़ रहे हैं. मिट्टी में बायोमास बढ़ाने के लिए डंठल को बाद में जमीन में जोता जाएगा।

बेटर कॉटन में, हमने उस व्यवधान को देखा है जो जलवायु परिवर्तन पहली बार लाता है। गुजरात, भारत में, बेहतर कपास किसान विनोदभाई पटेल हरिपार गांव में अपने कपास के खेत पर कम, अनियमित वर्षा, खराब मिट्टी की गुणवत्ता और कीट संक्रमण के साथ वर्षों तक संघर्ष करते रहे। लेकिन ज्ञान, संसाधनों या पूंजी तक पहुंच के बिना, वह, अपने क्षेत्र के कई अन्य छोटे किसानों के साथ, पारंपरिक उर्वरकों के लिए सरकारी सब्सिडी के साथ-साथ पारंपरिक कृषि-रासायनिक उत्पादों को खरीदने के लिए स्थानीय दुकानदारों से ऋण पर आंशिक रूप से निर्भर था। समय के साथ, इन उत्पादों ने केवल मिट्टी को और खराब कर दिया, जिससे स्वस्थ पौधों को विकसित करना कठिन हो गया।

विनोदभाई अब अपने छह हेक्टेयर के खेत में कपास का उत्पादन करने के लिए विशेष रूप से जैविक उर्वरकों और कीटनाशकों का उपयोग करते हैं - और वह अपने साथियों को भी ऐसा करने के लिए प्रोत्साहित कर रहे हैं। प्रकृति से प्राप्त सामग्री का उपयोग करके कीट-कीटों का प्रबंधन करके - बिना किसी कीमत के - और अपने कपास के पौधों को अधिक सघनता से लगाते हुए, 2018 तक, उन्होंने 80-2015 के बढ़ते मौसम की तुलना में अपनी कीटनाशक लागत को 2016% तक कम कर दिया था, जबकि कुल मिलाकर उत्पादन 100% से अधिक और उसका लाभ 200% से अधिक।  

जब हम महिलाओं को समीकरण में शामिल करते हैं तो बदलाव की संभावना और भी बढ़ जाती है। ऐसे बढ़ते सबूत हैं जो लैंगिक समानता और जलवायु परिवर्तन अनुकूलन के बीच संबंध को दर्शाते हैं। दूसरे शब्दों में, हम देख रहे हैं कि जब महिलाओं की आवाज बुलंद होती है, तो वे ऐसे निर्णय लेती हैं जिनसे सभी को लाभ होता है, जिसमें अधिक टिकाऊ प्रथाओं को अपनाने को बढ़ावा देना भी शामिल है।

लैंगिक समानता - पाकिस्तान से एक उदाहरण

फोटो साभार: बीसीआई/खौला जमील। स्थान: वेहारी जिला, पंजाब, पाकिस्तान, 2018। विवरण: अलमास परवीन, बीसीआई किसान और फील्ड फैसिलिटेटर, एक ही लर्निंग ग्रुप (एलजी) में बीसीआई किसानों और फार्म-श्रमिकों को बीसीआई प्रशिक्षण सत्र दे रहे हैं। अल्मास चर्चा कर रहे हैं कि सही कपास के बीज का चयन कैसे किया जाए।

पाकिस्तान के पंजाब के वेहारी जिले के कपास किसान अलमास परवीन इन संघर्षों से परिचित हैं। ग्रामीण पाकिस्तान के उसके कोने में, गहरी लिंग भूमिकाओं का मतलब है कि महिलाओं को अक्सर खेती की प्रथाओं या व्यावसायिक निर्णयों को प्रभावित करने का बहुत कम अवसर मिलता है, और महिला कपास श्रमिकों को अक्सर पुरुषों की तुलना में कम नौकरी की सुरक्षा के साथ कम वेतन, मैनुअल कार्यों तक ही सीमित रखा जाता है।

अलमास, हालांकि, हमेशा इन मानदंडों को दूर करने के लिए दृढ़ था। 2009 से वह अपने परिवार के नौ हेक्टेयर के कपास के खेत को खुद चला रही हैं। जबकि वह अकेला उल्लेखनीय था, उसकी प्रेरणा यहीं नहीं रुकी। पाकिस्तान में हमारे कार्यान्वयन भागीदार के समर्थन से, अल्मास अन्य किसानों को सक्षम बनाने के लिए एक बेहतर कपास फील्ड फैसिलिटेटर बन गया - दोनों पुरुषों और महिलाओं - को स्थायी कृषि तकनीकों से सीखने और लाभ उठाने के लिए। सबसे पहले, अल्मास को अपने समुदाय के सदस्यों के विरोध का सामना करना पड़ा, लेकिन समय के साथ, किसानों की धारणा बदल गई क्योंकि उनके तकनीकी ज्ञान और अच्छी सलाह के परिणामस्वरूप उनके खेतों पर ठोस लाभ हुआ। 2018 में, अल्मास ने पिछले वर्ष की तुलना में अपनी पैदावार में 18% और उसके मुनाफे में 23% की वृद्धि की। उसने कीटनाशक के उपयोग में 35% की कमी भी हासिल की। 2017-18 सीज़न में, पाकिस्तान में औसत बेहतर कपास किसान ने अपनी पैदावार में 15% की वृद्धि की, और गैर-बेहतर कपास किसानों की तुलना में अपने कीटनाशक के उपयोग में 17% की कमी की।


जलवायु परिवर्तन और लैंगिक समानता के मुद्दे शक्तिशाली लेंस के रूप में काम करते हैं जिसके साथ कपास क्षेत्र की वर्तमान स्थिति को देखा जा सकता है। वे हमें दिखाते हैं कि एक स्थायी दुनिया की हमारी दृष्टि, जहां कपास किसानों और श्रमिकों को पता है कि कैसे सामना करना है - पर्यावरण के लिए खतरों, कम उत्पादकता और यहां तक ​​​​कि सामाजिक मानदंडों को सीमित करना - पहुंच के भीतर है। वे हमें यह भी दिखाते हैं कि कपास की खेती करने वाले समुदायों की एक नई पीढ़ी एक सभ्य जीवन जीने में सक्षम होगी, आपूर्ति श्रृंखला में एक मजबूत आवाज होगी और अधिक टिकाऊ कपास की बढ़ती उपभोक्ता मांग को पूरा करेगी। 

लब्बोलुआब यह है कि कपास क्षेत्र को बदलना केवल एक संगठन का काम नहीं है। इसलिए, इस विश्व कपास दिवस पर, जैसा कि हम सभी इस समय को एक-दूसरे से सुनने और सीखने के लिए लेते हैं, दुनिया भर में कपास के महत्व और भूमिका को दर्शाते हुए, मैं हमें एक साथ बैंड करने और अपने संसाधनों और नेटवर्क का लाभ उठाने के लिए प्रोत्साहित करना चाहता हूं। .

साथ में, हम अपने प्रभाव को गहरा कर सकते हैं और प्रणालीगत परिवर्तन को उत्प्रेरित कर सकते हैं। एक साथ, हम एक स्थायी कपास क्षेत्र में परिवर्तन कर सकते हैं - और दुनिया - एक वास्तविकता।

एलन मैकक्ले

सीईओ, बेटर कॉटन

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