Environnement

Le coton est une culture de rente importante au Pakistan et sa production soutient des centaines de milliers de familles d'agriculteurs et leurs communautés, mais ce n'est pas sans défis. La Better Cotton Initiative (BCI) travaille avec un partenaire sur le terrain, le WWF-Pakistan, depuis une décennie pour aider les agriculteurs à produire du coton de manière plus durable.

Hammad Naqi Khan, PDG du WWF-Pakistan, travaille avec le WWF depuis 21 ans et a vu BCI évoluer du concept à la réalité. « J'étais impliqué avec BCI avant même que BCI ne soit « né », dit Hammad. « Maintenant, le WWF-Pakistan travaille avec plus de 140,000 XNUMX agriculteurs BCI. »

Il y a près de 20 ans, en 1999, le WWF-Pakistan a tourné son attention vers la production de coton. L'organisation a commencé à travailler avec quelques villages et quelques dizaines de producteurs de coton pour se concentrer principalement sur la réduction de l'utilisation de pesticides et d'engrais chimiques. « Nous recherchions des solutions bonnes pour les agriculteurs et l'environnement », explique Hammad. « L'utilisation de produits chimiques dans la production de coton était un gros problème au Pakistan – elle avait un impact négatif sur la santé humaine et la biodiversité ».

En 2006, le WWF-Pakistan avait créé un comité pour se concentrer sur la production de coton durable. La première réunion du comité a réuni des experts clés du coton pour discuter de l'élaboration d'une norme de coton durable. « Nous nous sommes demandé comment cela fonctionnerait dans la pratique. Nous voulions nous assurer que la norme était centrée sur les agriculteurs », explique Hammad. « Il devait également être inclusif, non exclusif, et il devait fonctionner avec les normes et les structures de chaîne d'approvisionnement existantes. » Cet exercice a été répété en Inde, au Brésil et au Mali, avant le lancement officiel de la Better Cotton Initiative en 2009.

Le programme coton que le WWF-Pakistan opérait à l'époque a donné à la BCI une plate-forme pour commencer à mettre en œuvre le Better Cotton Standard System - l'approche holistique de la BCI à la production de coton durable qui couvre les trois piliers de la durabilité : environnemental, social et économique - sur le terrain. Un an plus tard, en 2010, la première balle de Better Cotton a été produite au Pakistan. « C'était une occasion spéciale et une étape importante pour la BCI, pour le WWF et pour le Pakistan », a déclaré Hammad. « L'économie du Pakistan est tellement dépendante du coton. Lorsque la première balle de Better Cotton a été produite, il y a eu beaucoup d'enthousiasme.

Au cours de la décennie suivante, la BCI et le WWF-Pakistan ont continué à soutenir les agriculteurs par le biais de la formation et du renforcement des capacités. « Les groupes d'apprentissage des agriculteurs organisés par le WWF-Pakistan constituent un endroit idéal pour discuter des défis de l'agriculture et trouver des solutions. Nous pouvons échanger des idées et apprendre les uns des autres », explique Lal Bux, un agriculteur BCI de Rahim Yar Khan.

«Au Pakistan, aujourd'hui, les graines de coton de bonne qualité, l'utilisation de produits chimiques et l'eau sont les principaux défis auxquels sont confrontés les producteurs de coton», explique Hammad. « L'autre défi est le profit. Les agriculteurs se sentent parfois moins incités à cultiver du coton parce que les marges bénéficiaires sont faibles. Le prix détermine la production. Si les agriculteurs ne reçoivent pas un bon prix pour leur coton, ils peuvent décider de se tourner vers d'autres cultures, comme la canne à sucre. Cependant, la demande de coton en tant que fibre naturelle est toujours élevée au Pakistan. »

Bien que la BCI et le WWF-Pakistan ne déterminent pas le prix du Better Cotton, ils travaillent avec les producteurs de coton pour les aider à améliorer leur rentabilité en réduisant les intrants coûteux tels que les engrais et les pesticides. « Rejoindre le programme BCI a été un tournant dans ma vie d'agriculteur. J'ai décidé d'adopter de meilleures pratiques de gestion agricole qui soient rentables et axées sur les résultats. Les gens ont été surpris par les efforts que j'ai déployés dans mes champs, et maintenant ils viennent me demander conseil », déclare le maître agriculteur BCI Nazeer de Rahim Yar Khan.

La vision à long terme de la BCI est que la production de coton durable devienne monnaie courante dans le monde entier et que les gouvernements et les organisations locales assument la responsabilité de former les producteurs de coton aux pratiques agricoles durables. Ce processus peut être observé dans la pratique au Pakistan. Dans les années à venir, le WWF-Pakistan cherche à réduire sa présence sur le terrain pour prendre une position plus stratégique. « Nous voulons que les organisations locales s'approprient la mise en œuvre du Better Cotton Standard. À long terme, ils sont les mieux placés pour comprendre et répondre aux besoins changeants des producteurs de coton locaux », déclare Hammad.

Dans un monde de plus en plus conscient de la nécessité de reconnaître et d'agir sur les différents aspects de la durabilité, BCI a également donné aux détaillants et aux marques un moyen de s'impliquer dans l'agenda de la durabilité. « Il y a toujours eu un fort intérêt commercial », explique Hammad. « Dès le départ, BCI a fourni un espace pré-compétitif où tout le monde travaillait ensemble vers un objectif commun. Aujourd'hui, BCI travaille avec plus de 100 détaillants et membres de marque pour s'approvisionner en Better Cotton et stimuler la demande de coton produit de manière plus durable.

Hammad conclut : « Voir le Better Cotton représenter 15 % de la production mondiale était un rêve. Maintenant, c'est un rêve devenu réalité.

Image : © WWF-Pakistan 2013 |Salehput, Sukkur, Pakistan.

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