Tête d'Alan McClay
Alan McClay, PDG de Better Cotton

Aujourd'hui, à l'occasion de la Journée mondiale du coton, nous sommes heureux de célébrer les communautés agricoles du monde entier qui nous fournissent cette fibre naturelle essentielle.

Les défis sociaux et environnementaux pour lesquels nous nous sommes réunis en 2005, lorsque Better Cotton a été fondée, sont encore plus urgents aujourd'hui, et deux de ces défis – le changement climatique et l'égalité des sexes – sont les principaux problèmes de notre époque. Mais il y a aussi des actions claires que nous pouvons prendre pour les résoudre. 

Lorsque nous examinons le changement climatique, nous voyons l'ampleur de la tâche qui nous attend. Chez Better Cotton, nous élaborons notre propre stratégie sur le changement climatique pour aider les agriculteurs à faire face à ces effets douloureux. Il est important de noter que la stratégie abordera également la contribution du secteur du coton au changement climatique, que The Carbon Trust estime à 220 millions de tonnes d'émissions de CO2 par an. La bonne nouvelle est que les technologies et les pratiques pour résoudre ces problèmes sont déjà là - nous n'avons qu'à les mettre en place.


Le coton et le changement climatique – une illustration venue d'Inde

Crédit photo : BCI/Florian Lang Lieu : Surendranagar, Gujarat, Inde. 2018. Description : Vinodbhai Patel, agriculteur principal de la BCI (48 ans) dans son champ. Alors que de nombreux agriculteurs brûlent les chaumes de mauvaises herbes laissés sur le terrain, Vinoodbhai laisse les tiges restantes. Les tiges seront ensuite enfouies dans la terre pour augmenter la biomasse du sol.

Chez Better Cotton, nous avons été témoins de première main des bouleversements que le changement climatique apporte. Dans le Gujarat, en Inde, le producteur de Better Cotton Vinodbhai Patel a lutté pendant des années avec des précipitations faibles et irrégulières, une mauvaise qualité des sols et des infestations de ravageurs dans sa plantation de coton dans le village de Haripar. Mais sans accès aux connaissances, aux ressources ou au capital, lui, ainsi que de nombreux autres petits agriculteurs de sa région, dépendaient en partie des subventions gouvernementales pour les engrais conventionnels, ainsi que du crédit des commerçants locaux pour acheter des produits agrochimiques traditionnels. Au fil du temps, ces produits n'ont fait que dégrader davantage le sol, rendant plus difficile la culture de plantes saines.

Vinodbhai utilise désormais exclusivement des engrais et des pesticides biologiques pour produire du coton sur sa ferme de six hectares – et il encourage ses pairs à faire de même. En contrôlant les insectes nuisibles à l'aide d'ingrédients issus de la nature - sans frais pour lui - et en plantant ses cotonniers plus densément, en 2018, il avait réduit ses coûts de pesticides de 80 % par rapport à la saison de croissance 2015-2016, tout en augmentant son budget global. production de plus de 100 % et son profit de 200 %.  

Le potentiel de changement devient encore plus grand lorsque nous prenons en compte les femmes dans l'équation. De plus en plus de preuves montrent la relation entre l'égalité des sexes et l'adaptation au changement climatique. En d'autres termes, nous constatons que lorsque les voix des femmes s'élèvent, elles prennent des décisions qui profitent à tous, notamment en favorisant l'adoption de pratiques plus durables.

Égalité des genres – une illustration du Pakistan

Crédit photo : BCI/Khaula Jamil. Lieu : District de Vehari, Pendjab, Pakistan, 2018. Description : Almas Parveen, agriculteur BCI et animateur de terrain, dispensant une session de formation BCI aux agriculteurs et ouvriers agricoles BCI dans le même groupe d'apprentissage (LG). Almas discute de la façon de sélectionner la bonne graine de coton.

Almas Parveen, un producteur de coton du district de Vehari au Pendjab, au Pakistan, connaît bien ces luttes. Dans son coin du Pakistan rural, les rôles de genre enracinés signifient que les femmes ont souvent peu d'opportunités d'influencer les pratiques agricoles ou les décisions commerciales, et les travailleuses du coton sont souvent limitées à des tâches manuelles mal rémunérées, avec moins de sécurité d'emploi que les hommes.

Almas, cependant, a toujours été déterminé à surmonter ces normes. Depuis 2009, elle dirige elle-même la ferme cotonnière de neuf hectares de sa famille. Bien que cela seul soit remarquable, sa motivation ne s'est pas arrêtée là. Avec le soutien de notre partenaire de mise en œuvre au Pakistan, Almas est devenu un facilitateur de champ Better Cotton pour permettre à d'autres agriculteurs - hommes et femmes - d'apprendre et de bénéficier de techniques agricoles durables. Au début, Almas s'est heurtée à l'opposition des membres de sa communauté, mais avec le temps, les perceptions des agriculteurs ont changé à mesure que ses connaissances techniques et ses conseils avisés se sont traduits par des avantages tangibles sur leurs exploitations. En 2018, Almas a augmenté ses rendements de 18% et ses bénéfices de 23% par rapport à l'année précédente. Elle a également obtenu une réduction de 35 % de l'utilisation de pesticides. Au cours de la saison 2017-18, le Better Cotton Farmer moyen au Pakistan a augmenté ses rendements de 15 % et réduit son utilisation de pesticides de 17 %, par rapport aux non-Better Cotton Farmers.


Les questions du changement climatique et de l'égalité des sexes servent de lentilles puissantes pour visualiser l'état actuel du secteur du coton. Ils nous montrent que notre vision d'un monde durable, où les producteurs de coton et les travailleurs savent faire face - aux menaces pour l'environnement, à la faible productivité et même aux normes sociétales limitantes - est à portée de main. Ils nous montrent également qu'une nouvelle génération de communautés cotonnières sera en mesure de gagner décemment sa vie, d'avoir une voix forte dans la chaîne d'approvisionnement et de répondre à la demande croissante des consommateurs pour un coton plus durable. 

L'essentiel est que la transformation du secteur du coton n'est pas l'œuvre d'une seule organisation. Ainsi, en cette Journée mondiale du coton, alors que nous prenons tous le temps d'écouter et d'apprendre les uns des autres, en réfléchissant à l'importance et au rôle du coton dans le monde, j'aimerais nous encourager à nous regrouper et à tirer parti de nos ressources et de nos réseaux. .

Ensemble, nous pouvons approfondir notre impact et catalyser un changement systémique. Ensemble, nous pouvons faire de la transformation vers un secteur du coton durable – et dans le monde – une réalité.

Alan McClay

PDG, Better Cotton

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