Minimiser l'impact des pratiques de protection des cultures est essentiel pour produire du Better Cotton. C'est un élément clé de la Principes et critères du Better Cotton (P&C) et représente un axe important des programmes de renforcement des capacités des agriculteurs de nos partenaires. Les pesticides doivent être utilisés en dernier recours une fois que toutes les autres méthodes ont été épuisées. Cependant, un certain niveau d'utilisation de pesticides est parfois nécessaire, et certains sont pires que d'autres. Le plan d'action le meilleur et le plus réaliste est de réduire leur utilisation, d'éliminer l'utilisation de pesticides synthétiques nocifs et de permettre aux agriculteurs d'avoir accès à des alternatives durables.

C'est pourquoi nous nous efforçons d'aider Better Cotton Farmers à réduire l'utilisation de pesticides chimiques à un niveau supérieur, alors que nous nous efforçons d'atteindre un nouveau objectif de réduction des pesticides pour 2030. L'objectif à venir s'appuie sur notre approche existante de lutte intégrée contre les ravageurs (IPM), ainsi que sur des recherches approfondies et une collaboration avec des partenaires, et sera renforcé par révisions de nos exigences en matière de pesticides P&C. C'est l'un des quatre restants Objectifs 2030 du Better Cotton à annoncer (un objectif d'atténuation du changement climatique a été lancé avec la Stratégie 2030 en décembre 2021).

La culture du coton peut impliquer des niveaux élevés d'application de pesticides, y compris l'utilisation de pesticides synthétiques très dangereux dans certains pays, avec des impacts toxiques potentiels pour les humains, la faune et l'environnement. Nous exigeons que les producteurs de Better Cotton n'utilisent que des produits enregistrés au niveau national pour le coton, et avons interdit les produits classés comme pesticides synthétiques très dangereux et substances à toxicité aiguë. Nous encourageons l'utilisation d'équipements de protection individuelle (EPI) appropriés et la manipulation et l'application correctes des pesticides. Cependant, nous savons que les petits exploitants agricoles peuvent être particulièrement menacés en raison de la disponibilité limitée d'EPI et d'un manque d'accès aux compétences, aux connaissances et aux intrants alternatifs dont ils ont besoin pour changer leurs pratiques.

L'IPM est une approche directrice qui repose sur une stratégie intégrée de lutte antiparasitaire, sans s'appuyer sur une seule technique, en particulier l'application de pesticides. Il comprend:

  • Sélectionner les meilleures variétés de graines de coton adaptées localement, qui sont plus résistantes ou tolérantes aux ravageurs et aux maladies locales
  • Préserver et renforcer la présence d'organismes utiles qui sont des prédateurs naturels des espèces nuisibles
  • Utiliser des cultures pièges autour des bordures des champs de coton pour éloigner les ravageurs du coton
  • Rotation du coton avec d'autres cultures pour réduire l'accumulation de ravageurs et de maladies pour la saison suivante.
  • Encourager l'utilisation d'alternatives aux pesticides biologiques

Dans le cadre de l'IPM, les pesticides ne sont appliqués qu'en dernier recours lorsqu'un seuil de ravageurs clairement défini a été atteint.

Préparer le terrain pour un objectif de pesticides

Photo : Better Cotton / Paulo Escudeiro Lieu : Cuamba, province de Naissa, Mozambique. 2018. Description : Manuel Maussene, Better Cotton Lead Farmer, pulvérise sa ferme avec des pesticides tout en portant des équipements de protection adaptés localement. Manuel porte un chapeau, un masque facial fourni par l'IP (San JFS), des gants, une veste à manches longues, un pantalon long et des chaussures.

Pour créer la nouvelle cible, nous avons analysé nos données au niveau du terrain, afin que nous puissions aller au-delà de la compréhension des volumes de pesticides utilisés pour obtenir un aperçu plus approfondi de la toxicité des ingrédients actifs et de leur concentration dans les produits utilisés par Better Cotton Farmers . C'est loin d'être simple. Il est difficile de mener des études détaillées et de collecter des données importantes pour définir une base de référence précise (la situation actuelle) pour les agriculteurs, en particulier en ce qui concerne les petits exploitants. Nous devons nous assurer que nous avons identifié exactement quels ingrédients actifs se trouvent dans chaque produit pesticide utilisé et dans quel volume ils sont utilisés, dans chaque pays producteur. Toutes les recommandations que nous formulons doivent aider les petits exploitants à améliorer leurs rendements et leurs revenus. C'est un équilibre délicat à maintenir.

En étroite collaboration avec nos équipes nationales, nous avons examiné et hiérarchisé les pesticides hautement dangereux (HHP) à éliminer dans chaque pays de production, en mettant en place des plans d'action spécifiques. Nous avons également collaboré avec d'autres organisations et organisations de normalisation du coton, y compris la Coalition IPM, pour comprendre leur point de vue, leurs meilleures pratiques et leurs progrès sur ce sujet.

Pour surmonter le choix restreint de pesticides dans certaines zones, il faudra déployer une approche systémique qui tienne compte de la nécessité de transformer les marchés des pesticides. Cela pourrait inclure de travailler avec des fournisseurs d'intrants pour aider à explorer des alternatives plus durables et de s'engager dans davantage de travail de plaidoyer pour encourager les décideurs politiques et les régulateurs à définir des cadres juridiques appropriés qui catalysent le changement.

Alors, à quoi ressemblera notre nouvelle cible ?

Nous gardons l'esprit ouvert et explorons un large éventail d'approches. En fin de compte, nous définirons la cible qui a le plus de chances d'avoir un impact positif. Nous voulons nous assurer qu'il est suffisamment ambitieux et pourtant réalisable pour les agriculteurs, en mettant l'accent sur l'adoption de pratiques progressives de lutte intégrée et la réduction et l'élimination des pesticides hautement synthétiques. Toute exigence en matière de toxicité sera clairement communiquée en temps utile aux agriculteurs et aux autres parties prenantes.

Pour y parvenir, nous menons d'autres études en Inde, au Pakistan et au Brésil, en explorant un outil d'évaluation qui aidera à mesurer les progrès des agriculteurs vers une bonne IPM, et en nous appuyant sur le travail de notre membre et partenaire PAN UK pour construire une compréhension approfondie des risques d'empoisonnement par les pesticides.

Principes et critères révisés – une base pour le changement

Les sept principes des principes et critères de Better Cotton

Nos Principes et Critères révisés fourniront une base solide pour les efforts et les activités visant à atteindre cet objectif. Nous avons entamé le processus de révision des P&C en octobre 2021, avec une consultation publique en 2022 et le nouveau projet qui sera lancé au premier semestre 2023, suivi d'une année de transition, avec une utilisation complète à partir de la saison 2024-25.

La révision du principe de protection des cultures renforce nos exigences existantes, tout en continuant à promouvoir la valeur de l'amélioration continue. Il comprend une série d'exigences IPM liées à la pratique, y compris l'élimination ou l'élimination progressive des pesticides synthétiques très dangereux, et des exigences sur les mesures préventives pour la manipulation et l'application. Nous renforcerons également davantage les liens avec d'autres Principes relatifs aux pesticides (empêcher leur utilisation et réduire leur impact).

Par exemple, dans le cadre de nos travaux sur les ressources naturelles, nous favoriserons des pratiques visant à améliorer la santé des sols, à protéger les cours d'eau et à préserver la biodiversité et les habitats naturels, ce qui réduira le recours aux pesticides. Dans le cadre de notre concentration sur la santé et la sécurité au travail, nous mettrons l'accent sur la nécessité d'un EPI approprié lors de la protection des cultures. Et bien sûr, nous fournirons des conseils clairs et localisés aux producteurs.

Nous partagerons plus d'informations sur l'objectif et l'indicateur Better Cotton à venir en temps voulu. Pour plus d'informations sur la révision de nos P&C, veuillez visiter cette page.

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