Célébrer le sol lors du Jour de la Terre 2022

La terre sous nos pieds est un système complexe et vivant. Une seule cuillère à café de sol sain peut contenir plus de micro-organismes que le nombre total de personnes sur la planète.

Un sol sain est le point de départ de la productivité et de la durabilité de la ferme. Sans cela, nous ne pourrions ni cultiver du coton ni soutenir notre population mondiale croissante. Cependant, c'est aussi souvent la ressource la plus négligée et sous-estimée en agriculture.

Le #EarthDay2022, nous nous concentrons sur la santé des sols et le travail inspirant qui se déroule sur le terrain pour améliorer la santé des sols dans la culture du coton.

Qu'est-ce que la santé du sol et pourquoi est-ce important?

Apprenez-en plus auprès de nos experts en santé des sols

Perspectives des agriculteurs

Sabari Jagan Valvi a rejoint le Better Cotton et Fondation Lupin pour le bien-être humain et la recherche programme en Inde il y a trois ans.

En adoptant des pratiques agricoles plus durables telles que la culture intercalaire et l'utilisation de lombricompost et d'extraits de neem, Sabari a constaté une amélioration de la santé des sols sur sa ferme et a réussi à réduire ses coûts.

« Cette année, j'ai semé du coton sur deux acres en suivant les pratiques promues par Better Cotton. Grâce au semis d'une seule graine et au traitement des semences, j'ai réussi à économiser 50 % du coût du semis cette saison. – Sabari Jagan Valvi, Better Cotton Farmer.

Rejoindre la discussion

Lors de la conférence Better Cotton de cette année - qui se tiendra à Malmö, en Suède et en ligne les 22 et 23 juin - nous serons rejoints par des partenaires et des membres pour explorer comment l'agriculture régénérative peut aider à lutter contre le changement climatique et bien plus encore.

Lire la suite

Soutenir les agriculteurs du Mali pour améliorer la santé des sols  

By Lisa Barratt, responsable des opérations Afrique et Abdoul Aziz Yanogo responsable régional Afrique de l'Ouest - à la fois meilleur coton.

Des sols sains sont essentiels pour faire pousser des cultures de coton florissantes et améliorer les moyens de subsistance. Chez Better Cotton, nous travaillons en étroite collaboration avec des partenaires sur le terrain pour aider les communautés de producteurs de coton à adopter de meilleures pratiques de santé des sols. Nous développons une compréhension complète des défis locaux et visons des techniques pratiques, efficaces et abordables, afin qu'elles soient accessibles aux petits exploitants. Ensemble, nous nous concentrons sur l'augmentation continue des rendements des agriculteurs et la réduction de leurs impacts environnementaux en préservant l'avenir de leurs sols. 

En 2021, l'équipe de Better Cotton Mali a entrepris un tel projet, en collaboration avec notre partenaire de mise en œuvre de longue date, la Compagnie Malienne pour le Développement des Textiles (CMDT), pour aider à démontrer l'impact des techniques de gestion durable des sols sur les Better Cotton Farmers. Nous constatons souvent que cela aide les agriculteurs à voir les avantages d'une certaine technique avant de l'essayer sur leur propre ferme, afin qu'ils puissent voir que cela fonctionne. C'est pourquoi nous leur donnons vie à travers des parcelles de démonstration dans leurs communautés, où ils peuvent voir exactement comment l'amélioration de la santé des sols, par exemple, conduit à des cultures plus saines et plus résistantes. 

Lisa Barratt et Abdoul Aziz Yanogo

Comprendre les défis de la santé des sols au Mali 

Le coton est la principale culture du Mali et le deuxième produit d'exportation. Cependant, les producteurs de coton au Mali sont confrontés à de multiples défis, notamment des conditions météorologiques irrégulières et des saisons de croissance plus courtes, des prix fluctuants et des coûts élevés des intrants, et une mauvaise santé des sols. En particulier, les sols sont pauvres en matière organique, de sorte que les plantes ne bénéficient pas des nutriments inhérents à des sols sains, prospères et riches en biodiversité. Ils sont également pauvres en minéraux vitaux dont toutes les plantes ont besoin comme l'azote, le phosphore et le potassium. 

Action sur le terrain 

Notre objectif était de sensibiliser aux défis locaux en matière de santé des sols, d'expliquer les avantages des pratiques durables et de travailler avec les agriculteurs pour mettre en œuvre des plans d'action, basés sur des démonstrations pratiques et un soutien sur le terrain. Nous avons également soutenu les analyses de sol comme un moyen important de vérifier la santé du sol pour aider à éclairer tout effort de fertilisation. 

Cela a commencé par comprendre comment les agriculteurs fertilisaient actuellement leurs champs. Nous avons interrogé 120 agriculteurs pour avoir une idée des pratiques courantes. Nous avons également identifié quatre bonnes parcelles de démonstration et envoyé des échantillons de sol pour analyse en laboratoire. Parmi nos constatations, nous avons remarqué que les agriculteurs appliquaient le même niveau d'engrais minéraux à tous leurs champs (malgré les différents besoins du sol), la matière organique qu'ils ajoutaient n'était pas suffisante par rapport aux besoins du sol, et ils n'étaient pas n'incluez pas suffisamment de légumineuses lors de la rotation des cultures. 

Nous avons adapté notre formation en fonction de leurs besoins, en commençant par former les représentants du CDMT qui aideraient les agriculteurs sur le terrain. À partir de là, nous étions prêts à élaborer un plan triennal qui aiderait vraiment les agriculteurs à aller de l'avant et à cultiver des cultures plus saines. Les objectifs du plan comprennent la réduction de l'utilisation d'engrais synthétiques et l'amélioration de la matière organique du sol, ce qui contribue à améliorer la rétention de l'humidité du sol.  

Alors qu'avons-nous recommandé? 

Toutes les pratiques que nous avons conseillées ont été conçues pour restaurer, maintenir et surveiller la fertilité des sols. Par exemple, en plus de prélever des échantillons de sol et de les faire analyser, nous avons recommandé d'utiliser de la fumure organique bien décomposée, que les agriculteurs pourraient obtenir des éleveurs locaux ou de leur propre bétail. Nous avons également recommandé d'ajouter des engrais minéraux pour assurer les bons niveaux d'azote, de potassium et de phosphore, tous vitaux pour une croissance saine des cultures. Pour aider à préserver la structure naturelle du sol, favoriser la rétention d'humidité et réduire l'érosion, nous avons également proposé de réduire la fréquence et la profondeur du travail du sol (par lequel les agriculteurs brassent le sol pour préparer les champs aux semis). Au lieu de cela, nous avons suggéré aux agriculteurs d'utiliser le binage à sec et le grattage à sec pour aider le sol à conserver sa structure.  

Parcelle de coton avec une bordure en pierre pour protéger le champ contre l'érosion hydrique
Utilisation de fumure organique sur parcelle de coton avant labour

Pour prévenir davantage l'érosion, nous avons suggéré de labourer le long des courbes de niveau ou de former des crêtes perpendiculaires au sommet de la pente pour aider à retenir l'eau de pluie dans le champ. Et pour améliorer les niveaux de matière organique dans le sol, nous avons intégré des légumineuses ligneuses telles que le mimosa et l'acacia, qui peuvent être utilisées comme paillis pour favoriser un meilleur sol une fois récoltées. Ceci est fondamental pour améliorer la fertilité des sols. Et pour que le sol se repose de la culture d'un seul type de culture exclusivement, nous avons recommandé un système de rotation du sol, y compris ces légumineuses.  

Et ensuite? 

Au fur et à mesure que nous établirons les parcelles de démonstration en 2022, nous continuerons à soutenir les agriculteurs tout au long, en surveillant leurs progrès et en les aidant à parvenir à une amélioration continue. Il est important de noter que ces efforts nous aideront à développer un programme similaire au Mozambique, et ils contribueront également à éclairer l'objectif de santé des sols 2030 de Better Cotton pour aider tous les producteurs de Better Cotton à obtenir des sols plus sains.  

En savoir plus sur Better Cotton et la santé des sols

Lire la suite

Comprendre le sol vivant : il y a vraiment un univers sous nos pieds  

Par Karen Wynne, coordinatrice du programme américain, Better Cotton 
Karen est certifiée en tant que pédologue et classificatrice par la Soil Science Society of America.

Vous pensez peut-être que sous le sol, il n'y a que de la terre. Des racines y poussent, et peut-être qu'un ver de terre ou deux y vivent. Et vous êtes-vous déjà demandé comment les plantes obtiennent l'eau et les nutriments ? Peut-être qu'ils puisent dans le sol ce dont ils ont besoin et que les agriculteurs complètent les nutriments avec des engrais ? Eh bien, cela peut surprendre, mais le sol est bien plus complexe que cela. 

Il y a littéralement tout un univers sous nos pieds.  

Le sol minéral, le limon, le sable et l'argile, même les racines, abritent toutes sortes de macro- et micro-organismes (également connus sous le nom de biome du sol) qui passent leur temps à manger des résidus de plantes et les uns aux autres, et dans le processus se transforment. et stocker les nutriments et construire la structure du sol. Une seule cuillère à café de sol sain peut contenir plus de micro-organismes que le nombre total de personnes sur Terre. C'est incroyable, non ?  

En fait, le sol est un système complexe et vivant que nous comprenons à peine. Les pédologues appellent le monde terrestre des micro-organismes la "boîte noire". Nous continuons à acquérir des connaissances sur ces microbes et sur la façon dont ils interagissent entre eux, leur environnement et les plantes. Le séquençage de l'ADN et d'autres avancées scientifiques étonnantes ont transformé notre capacité à mieux comprendre ce monde souterrain, et plus rapidement que jamais.  

Pourquoi il est important d'agir maintenant sur la santé des sols 

Un sol sain et riche en biodiversité est essentiel à la prospérité des cultures, au cycle des nutriments et à la filtration de l'eau. Le sol peut également accroître notre résilience au changement climatique en restituant du carbone au sol et en atténuant l'impact de la sécheresse et des inondations. Mais aujourd'hui, les humains ont un plus grand impact sur le paysage que toute autre force. Nos sols se sont tellement dégradés et érodés par le développement industriel et agricole qu'ils ne contiennent plus la diversité de la vie qui fait partie intégrante des plantes et des cultures nourrissantes. 

Dans la culture du coton, il est essentiel que nous encouragions les agriculteurs à aider à créer les meilleures conditions pour que les organismes du sol puissent faire leur travail. C'est pourquoi des sols sains sont une priorité pour nous chez Better Cotton. Nous travaillons en étroite collaboration avec nos partenaires sur le terrain et les agriculteurs pour introduire des pratiques de santé des sols efficaces et durables. Par exemple, le maintien de racines vivantes continues crée un habitat pour maintenir les organismes du sol actifs. L'augmentation de la diversité des cultures et des cultures de couverture crée également de la diversité sous le sol. Pendant ce temps, la réduction du travail du sol contribue à protéger le fragile écosystème souterrain.  

Nous collaborons également avec des scientifiques et des agronomes du monde entier pour aider à rassembler et partager les connaissances afin d'encourager les progrès dans le secteur du coton. Cette année, pour aller plus loin, nous lancerons un objectif de santé des sols 2030 dans le cadre de notre Stratégie 2030

Une communauté du sol florissante 

Voici quelques-uns de mes membres préférés de la communauté du sol. Examinons le rôle précieux qu'ils jouent dans la création de sols sains. 

Vers de terre sont généralement présent dans les sols sains. Darwin a écrit le tourne-page La formation de la moisissure végétale par l'action des vers, avec observations de leurs habitudes retour dans les années 1800. C'était un best-seller. Il nous dit que les vers de terre peuvent décomposer au moins l'équivalent de leur poids de matières végétales en une semaine, en les broyant en une poudre [compost], connue sous le nom de déjections, qui aide à nourrir le sol. L'élevage de vers et l'élevage de leurs excréments est un système très peu technologique qui produit un engrais organique stable. Cette approche peut facilement être utilisée dans une petite ferme ou même dans un appartement. Les vers ne prennent pas beaucoup de place.

Champignons mycorhiziens arbusculaires (AMF) forment des relations mutuellement bénéfiques avec les plantes. Ils ont un vaste système de branches appelées hyphes qui s'insèrent dans les cellules racinaires réelles, étendant l'accès de la plante à l'eau et aux nutriments, en particulier au phosphore, bien au-delà de la portée des racines. En retour, le champignon obtient des sucres de la plante. AMF produit également de la glomaline, une sorte de colle qui maintient les particules de sol ensemble et offre un habitat idéal. Un scientifique en Colombie-Britannique a écrit un livre sur la façon dont les arbres communiquent et partagent les nutriments par leurs racines et le réseau fongique qui les relie. C'est incroyable de voir comment différentes espèces coopèrent.

Mycobacterium vaccae, une bactérie présente dans les sols, s'est révélée efficace comme antidépresseur. Ils produisent une graisse qui semble contrer l'inflammation liée au stress dans notre corps qui peut conduire à la dépression. Le lien n'est pas encore complètement compris, mais cette petite bactérie pourrait bien avoir la capacité de contrecarrer nos réponses naturelles au stress. Cela explique peut-être pourquoi je suis plus heureux avec un peu de terre sous mes ongles. 

Bousiers sont un autre signe utile de sols sains. Ils vivent dans de nombreux écosystèmes différents sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique. Les coléoptères se nourrissent de fumier et, selon les espèces, peuvent le transporter dans leur tunnel souterrain ou le rouler en boule et l'enfouir dans le sol pour pondre des œufs. Et voici un fait amusant - ils s'orientent également en utilisant le soleil, la lune et la Voie lactée comme guide. 

Et enfin, les ennemis du sol… Il y a aussi beaucoup de parasites et d'agents pathogènes dans le sol, et ceux-ci peuvent présenter un risque pour la santé des cultures et des personnes. Un écosystème déséquilibré peut entraîner la perte de prédateurs de ces ravageurs. Par exemple, les nématodes (vers ronds microscopiques) peuvent être nuisibles, mais les nématodes prédateurs comme le steinernema les espèces peuvent attaquer les larves dans le sol, y compris les ravageurs courants du coton comme le ver rose de la capsule et la chenille légionnaire. Un biome du sol bien équilibré aide à maintenir ces espèces bénéfiques de nématodes et à prévenir les épidémies de ravageurs du coton. 

Les bonnes nouvelles est que nous avons l'élan. Il y a plus d'investissements, plus de collaboration et de sensibilisation avec les agriculteurs, et plus de communication sur ces questions. Il y a suffisamment de films sur le sol pour un petit festival du film. Il y a beaucoup de pédologues intelligents et engagés qui posent toutes les bonnes questions, des agriculteurs qui travaillent ensemble pour partager leurs connaissances et des organisations comme Better Cotton qui aident les agriculteurs à apporter des changements sans tests ou outils de laboratoire coûteux. 

De plus en plus, la communauté agricole se rend compte que pour créer le meilleur environnement pour un système très dynamique, nous avons besoin de sols sains. Et lorsque les agriculteurs utilisent des pratiques qui soutiennent le biome du sol, ils peuvent souvent économiser de l'argent en permettant aux systèmes naturels de faire le travail. Si nous pouvons continuer cette approche démocratique et coopérative, nous devrions vraiment faire une différence. 

Pour plus d'informations sur la manière dont Better Cotton promeut la santé des sols dans les exploitations cotonnières, veuillez en savoir plus ici : https://bettercotton.org/field-level-results-impact/key-sustainability-issues/soil-health-cotton-farming/ 

Apprendre encore plus

Lire la suite

Partagez cette page