Journée internationale de la femme 2022 : aperçus du champ de coton avec Narjis Fatima

Narjis Fatima, Facilitatrice de terrain, WWF-Pakistan

Dès son plus jeune âge, Narjis a développé un amour et une affinité particuliers pour l'agriculture et la nature. Sa mère, qui était cueilleur de coton et leader pour les droits des travailleuses, l'a inspirée à soutenir les femmes dans le secteur du coton. Le WWF-Pakistan l'a nommée facilitatrice de terrain en 2018. Narjis a depuis formé d'innombrables femmes des villages et des communautés locales aux meilleures pratiques de cueillette du coton.  

Qu'est-ce qui vous a poussé à travailler avec les femmes de la filière coton ? 

L'agriculture étant notre affaire de famille, je l'aimais depuis l'enfance. Mon père était agriculteur et ma mère était cueilleur de coton. Après avoir terminé mes études, j'allais cueillir le coton avec ma mère. En plus de la cueillette du coton, ma mère était aussi une leader pour les droits des travailleuses. Certains des agriculteurs payaient moins de salaires ou ne fournissaient pas d'eau potable et elle voulait changer cela. J'ai été inspirée par l'engagement de ma mère envers les droits des travailleurs et je voulais aussi faire quelque chose pour les travailleurs.  

Qu'est-ce qui vous motive dans votre rôle d'animateur de terrain ? 

L'objectif de notre projet est de promouvoir la culture du Better Cotton afin de rendre la production de coton meilleure pour le producteur, meilleure pour l'environnement et meilleure pour l'industrie cotonnière. En formant les travailleuses aux principes de Better Cotton, je peux jouer mon rôle dans la production de coton durable et je peux améliorer leurs ressources sociales et économiques. Je peux aussi contribuer aux bénéfices de l'innovation dans l'agriculture et jouer un rôle dans la sauvegarde de la nature. C'est pourquoi je souhaite stimuler l'innovation dans l'agriculture pour offrir un avenir meilleur à mes enfants. J'aime tellement la nature que je veux travailler pour sa survie. 

Pouvez-vous nous parler de l'un des plus grands défis auxquels vous avez dû faire face en tant que femme dans le secteur du coton ? 

Quand j'ai commencé à travailler pour le WWF-Pakistan, j'ai rencontré beaucoup de problèmes parce que ma famille ne voulait pas que je travaille. Personne de ma famille ne voulait m'emmener sur le terrain et il n'y avait pas de transport en commun dans notre région. J'ai dû apprendre à conduire une moto par moi-même. Je suis tombé plusieurs fois et j'ai subi de nombreuses blessures, mais je n'ai pas abandonné. En fin de compte, tout mon travail acharné a porté ses fruits. Je fais de la moto depuis trois ans maintenant et aller sur le terrain avec mon vélo a inspiré beaucoup d'autres femmes. 

Pouvez-vous partager des exemples de nouvelles pratiques qui ont conduit à des changements positifs ? 

Nous formons les travailleuses sur les avantages de l'utilisation d'équipements de protection individuelle lorsqu'elles travaillent sur le terrain. Nous leur montrons comment se couvrir la tête avant la cueillette, utiliser des masques faciaux, se couvrir les mains avec des gants et utiliser un chiffon en coton pour la cueillette du coton. Je suis très heureuse que tant de femmes adoptent maintenant des pratiques plus sûres. 

Quels sont vos espoirs pour les communautés cotonnières dans lesquelles vous travaillez ? 

J'espère que notre formation encouragera davantage d'enfants à aller à l'école et que notre société productrice de coton cultivera son coton conformément aux principes du Better Cotton. J'espère également que les droits des travailleurs seront respectés et que les ressources naturelles ne seront pas utilisées à mauvais escient. J'espère que notre communauté cotonnière protégera l'environnement et adoptera des méthodes d'économie d'eau, protégera la biodiversité et paiera des salaires égaux. J'espère que personne ne sera jamais victime de discrimination en raison de sa caste, de sa couleur, de sa race ou de sa religion. Enfin, j'espère que les travailleurs auront la liberté d'association et que les femmes auront les mêmes droits que les hommes. 

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Journée internationale de la femme 2022 : aperçus du champ de coton avec Gülan Oflaz 

Gülan Oflaz, Facilitateur de terrain, GAP PNUD, Turquie

Le désir de Gülan de retourner à ses racines agricoles l'a amenée à étudier pour devenir ingénieur agronome. Combinant ses expériences pratiques et son expertise, elle travaille désormais avec des producteurs de coton à Sanliurfa, qui se trouve au cœur de la production de coton en Turquie. 

Dans son rôle de facilitatrice de terrain pour GAP PNUD, Gülan et son équipe sont responsables de 150 agriculteurs dans 25 villages. Ils effectuent des visites sur le terrain, évaluent les besoins des agriculteurs dans leurs zones de projet et dispensent des formations sur la norme Better Cotton. Leur objectif est d'accompagner les producteurs de coton dans l'adoption de techniques agricoles plus durables et l'amélioration continue de leurs pratiques.  

Qu'est-ce qui vous a amené à travailler dans la filière coton ? 

Je voulais aider à développer et améliorer la production de coton conformément aux pratiques de culture durable du coton, soutenir de meilleures conditions de travail pour les agriculteurs et les ouvriers agricoles et mener des activités sans perturber l'équilibre naturel de l'écosystème. Je suis ravi de travailler dans la culture durable du coton et de contribuer à cette étape de sa production.  

Quels sont les plus grands défis que vous voyez dans les communautés cotonnières où vous travaillez ?  

Il existe de nombreux défis dans la production de coton. Tout d'abord, il est utile de se rappeler qu'il est difficile pour chacun d'entre nous de changer les habitudes que nous apprenons de nos ancêtres, et dans ce contexte, les agriculteurs sont habitués à cultiver le coton en utilisant les méthodes agricoles traditionnelles auxquelles ils se sont habitués. Par exemple, nous avons vu des agriculteurs utiliser de manière excessive l'eau et les pesticides, quels que soient les besoins des plantes, et sur-fertiliser le sol sans effectuer aucune analyse de sol. Beaucoup ignorent également leurs droits du travail et le soutien auquel ils ont accès. 

Pouvez-vous partager des exemples de nouvelles pratiques qui ont conduit à des changements positifs ? 

Quand j'ai commencé, j'ai vu des agriculteurs appliquer des pesticides sans tenir compte du seuil de lutte contre les ravageurs, ce qui a entraîné une surutilisation des pesticides, endommagé l'écologie de leurs terres agricoles, augmenté les coûts agricoles et augmenté la résistance de la population de ravageurs. Chez GAP PNUD, nous organisons et dispensons des formations aux agriculteurs sur l'importance de réduire les applications de pesticides, de mesurer les populations de ravageurs avant de pulvériser des pesticides et d'encourager les insectes bénéfiques, qui agissent comme un contrôle naturel des ravageurs. Nous travaillons également avec les agriculteurs pour lutter contre l'utilisation de l'eau et prévenir le gaspillage excessif d'eau en mesurant leur utilisation et en installant des systèmes d'arrosage et des systèmes d'irrigation goutte à goutte dans leurs champs. Nous avons vu les pratiques et les comportements s'améliorer au fil du temps. 

Qu'est-ce qui vous inspire spécifiquement à travailler avec des femmes dans le coton ? 

Dans la culture du coton, les femmes constituent une grande partie de la main-d'œuvre. De nombreuses femmes dans les régions productrices de coton en Turquie ont un niveau d'éducation inférieur et travaillent souvent dans les exploitations familiales afin de contribuer au revenu familial combiné. Je veux sensibiliser à de meilleures conditions de travail et encourager les femmes en les aidant à développer leurs compétences techniques et leurs connaissances, en les aidant à contribuer et à jouer leur rôle dans la culture durable du coton. 

Quels sont vos espoirs pour les communautés cotonnières dans lesquelles vous travaillez ? 

Ensemble, nous continuerons à contribuer à une culture durable du coton dans notre pays et à améliorer les conditions de vie et de travail de tous les agriculteurs et travailleurs agricoles, en particulier les femmes.  

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Journée internationale de la femme 2022 : aperçus du champ de coton avec Anjali Thakur 

Anjali Thakur, responsable de l'unité de production, Ambuja Cement Foundation, Inde 

Anjali a grandi dans une famille d'agriculteurs et a ensuite obtenu un diplôme de premier cycle en horticulture et un MBA en gestion de l'agro-industrie. Elle a toujours eu le désir de travailler avec et de soutenir les communautés et les familles agricoles, ce qui l'a inspirée à poursuivre une carrière dans ce secteur.  

Dans son rôle de responsable de l'unité de production à Ambuja Cement Foundation, Anjali travaille à renforcer les capacités du personnel de terrain qui dispense des formations aux Better Cotton Farmers. Elle travaille avec eux pour développer des parcelles de démonstration où ils peuvent présenter les meilleures pratiques agricoles, et elle mène des recherches et des enquêtes de base pour évaluer l'efficacité des pratiques adoptées par les agriculteurs. 

Quels sont les principaux défis que vous voyez dans la production de coton en Inde ? 

L'utilisation de pesticides est un défi - nous savons que l'utilisation excessive de pesticides est nocive pour l'environnement, le sol et l'eau, et indirectement nocive pour la santé humaine. Je veux continuer à sensibiliser les communautés agricoles à utiliser de moins en moins de pesticides et à trouver des méthodes alternatives naturelles de lutte antiparasitaire. Atteindre cet objectif me motive dans mon rôle. 

Pouvez-vous nous parler des changements positifs que vous avez constatés sur le terrain ? 

Je travaille avec des communautés cotonnières sur le terrain et j'ai constaté de nombreux changements positifs au fil des ans. Il est facile d'adopter de nouvelles pratiques sur le terrain, mais les changements positifs en termes de changement de comportement à long terme sont très importants. Par exemple, auparavant, les agriculteurs n'utilisaient pas d'équipement de protection individuelle lors de l'application de pesticides, mais maintenant ils le font. Et si je regarde 8 à 10 ans en arrière, il y avait du travail des enfants, mais dans nos zones de projet, cela a maintenant été éliminé. La façon dont les agriculteurs veulent apprendre et la façon dont ils s'améliorent m'inspire. 

Pouvez-vous partager quelques exemples de pratiques plus durables que les agriculteurs mettent en œuvre ? 

De nombreuses pratiques contribuent à une agriculture durable. Par exemple, pour soutenir une meilleure conservation et récolte de l'eau, nous travaillons avec les agriculteurs pour installer des étangs agricoles et une irrigation goutte à goutte dans leurs champs - nous savons que l'efficacité de l'irrigation goutte à goutte est de 85 % à 90 %, ce qui contribue à réduire la consommation d'eau et plus encore. pratiques durables en général. Nous effectuons également une cartographie des sols et de la biodiversité, puis travaillons avec les agriculteurs pour restaurer ces ressources sur leurs exploitations. Plus généralement, j'identifie des programmes gouvernementaux qui peuvent aider à soutenir les agriculteurs dans la mise en œuvre de nouvelles pratiques et je recherche des opportunités de partenariat avec des universités et des institutions pour soutenir des études de recherche pertinentes sur les pratiques agricoles durables. 

Dites-nous en plus sur la façon dont vous soutenez les femmes dans le coton ? 

Lorsque j'ai commencé mon rôle, j'ai constaté que de nombreuses femmes étaient impliquées dans le travail agricole, mais qu'elles n'étaient impliquées dans aucune prise de décision. Je voulais partager mes connaissances avec eux pour les responsabiliser. J'ai commencé à animer des sessions de formation et à sensibiliser les agricultrices et les ouvrières agricoles au programme Better Cotton et à d'autres pratiques agronomiques. La façon dont ils apprennent de nouvelles choses m'inspire. Avant, ils avaient une connaissance limitée des pratiques plus durables, mais maintenant ils connaissent l'étiquetage des pesticides, comment encourager les insectes bénéfiques et les avantages du port d'équipements de protection individuelle, tels que des masques et des gants. 

Y a-t-il des pensées que vous aimeriez nous laisser?  

Je vis et travaille dans une société dominée par les hommes - je vois dans les villages que de nombreux pères ne laissent pas leurs filles faire des études supérieures. Mon rôle est important dans la formation des femmes, car elles s'inspirent et s'encouragent mutuellement, ce qui leur ouvre de nouvelles opportunités. Je vois ce changement moteur pour les générations futures.  

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Rencontrez les femmes à la tête du changement dans la culture durable du coton : Journée internationale de la femme 2022

En cette Journée internationale de la femme 2022, nous mettons en lumière les femmes inspirantes qui utilisent leur expertise et leur passion pour conduire un changement positif dans la culture du coton.

Suivant le thème de la JIF de cette année, cette fonctionnalité se concentre sur notre objectif de #casser le parti pris des services de vulgarisation agricole en donnant la priorité aux besoins des hommes et des groupes dominants par rapport aux femmes et aux groupes défavorisés. L'une des façons dont nous progressons vers cet objectif consiste à soutenir activement davantage de femmes dans des rôles de personnel de terrain, où elles peuvent inspirer les communautés cotonnières à adopter des pratiques plus durables.   

Nous nous sommes entretenus avec des représentants de trois partenaires de mise en œuvre de Better Cotton : Anjali Thakur, Ambuja Cement Foundation en Inde ; Gülan Oflaz, GAP UNDP en Turquie ; et Narjis Fatima, WWF-Pakistan pour en savoir plus sur leur travail, comment ils soutiennent les femmes dans le coton et les changements qu'ils constatent sur le terrain. Ces trois femmes ont rejoint notre réunion des partenaires de mise en œuvre en janvier 2022 lors d'un panel de projecteurs. Les interviews et clips vidéo ci-dessous sont des extraits de cet événement.

Nous croyons qu'une industrie cotonnière transformée et durable est une industrie où tous les participants ont des chances égales de prospérer. Dans notre stratégie 2030, nous reconnaissons notre opportunité de lutter contre les inégalités systémiques et les relations inégales entre les sexes afin de promouvoir le partage du pouvoir, le contrôle des ressources, la prise de décision et le soutien à l'autonomisation des femmes. Nous nous engageons à rassembler, inspirer et influencer l'industrie au sens large pour qu'elle prenne également des mesures transformatrices. 

Notre objectif d'impact sur l'autonomisation des femmes pour 2030 est axé sur la création de plus d'opportunités pour les femmes comme Anjali, Gülan et Narjis. En collaboration avec nos partenaires, nous nous engageons à augmenter la proportion de femmes travaillant sur le terrain, telles que les responsables d'unités de production et les animatrices de terrain, dans nos programmes. Le personnel de terrain de toutes les identités de genre est essentiel à notre mission. Ce sont eux qui font de Better Cotton une réalité pour les communautés cotonnières participantes. Ils parcourent de longues distances et travaillent dans des conditions difficiles pour résoudre des problèmes difficiles et inspirer des changements positifs pour l'environnement et les communautés locales.  

Le personnel féminin de terrain est souvent mieux placé pour répondre aux besoins particuliers des femmes dans le coton. En fixant comme objectif d'augmenter la proportion de femmes travaillant sur le terrain pour faire du Better Cotton une réalité et en développant de nouvelles initiatives pour répondre aux besoins particuliers de ces femmes, nous pensons que nos programmes deviendront plus percutants et plus inclusifs.  

En savoir plus sur l'approche de Better Cotton en matière d'égalité des sexes.

En savoir plus sur la stratégie 2030 de Better Cotton.

Lors de l'élection du Better Cotton Council de cette année, nous encourageons les femmes et les membres des communautés sous-représentées à postuler pour un poste de direction au sein du Better Cotton Council. Les membres de Better Cotton ont jusqu'au 15 mars pour soumettre leur candidature. Apprendre encore plus.

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#PressforProgress | Journée internationale de la femme 2018

La Journée internationale de la femme, le 8 mars 2018, offre à la Better Cotton Initiative (BCI) un moment important pour souligner notre engagement en faveur de l'égalité des femmes.

La discrimination fondée sur le sexe reste l'un des défis de la culture du coton. Les femmes sont souvent moins payées que leurs homologues masculins, malgré le rôle crucial qu'elles jouent dans la population active. Dans de nombreuses petites exploitations, les femmes fournissent une main-d'œuvre substantielle en tant que travailleuses familiales non rémunérées ou journalières faiblement rémunérées et effectuent généralement certaines des tâches les plus ardues, comme la cueillette du coton et le désherbage. De plus, ils peuvent être exclus du leadership et de la prise de décision en raison de préjugés sexistes enracinés au sein des familles et des communautés.

En tant que plus grand programme de coton durable au monde, Better Cotton Initiative (BCI) cherche à relever ce défi. La lutte contre la discrimination est un élément essentiel de la Meilleur système standard de coton — une approche holistique de la production de coton durable, qui couvre les trois piliers de la durabilité : environnemental, social et économique.

Ce mois-ci marque une étape importante pour la BCI alors que les principes et critères révisés de la norme Better Cotton entrent en vigueur en mettant davantage l'accent sur l'égalité des sexes dans la culture du coton. BCI a développé une position claire sur l'égalité des genres, qui s'aligne avec le Organisation internationale du travail (OIT) Exigences de l'Agenda du travail décent en matière de genre.

 

Comment la norme Better Cotton aborde-t-elle l'égalité des genres ?

Le meilleur coton Principes et critères sont au cœur du Better Cotton Standard System. En adhérant aux Principes et Critères, les agriculteurs BCI produisent du coton d'une manière mesurable meilleure pour l'environnement et les communautés agricoles. L'un des principaux axes du principe du travail décent — De meilleurs producteurs de coton promeuvent le travail décent — est l'égalité des sexes. Ce Principe aborde de multiples facteurs tels que le fait de savoir si les agricultrices ont un accès égal à la formation et s'il existe des « animatrices de terrain » pour atteindre les agricultrices et les travailleuses agricoles. Il fournit également des conseils sur les pratiques en matière d'égalité des sexes pour aider à surmonter les préjugés enracinés.

 

Découvrez Shama Bibi, une agricultrice BCI au Pakistan qui souhaitait devenir agricultrice à part entière et gère maintenant sa ferme de manière rentable et est en mesure de subvenir aux besoins de ses huit personnes à charge. Alors que nous continuons à travailler avec nos partenaires du monde entier pour lutter contre l'égalité des sexes dans la culture du coton, nous partagerons plus d'histoires inspirantes d'agricultrices. Gardez un œil sur nos Histoires du terrain page pour en savoir plus !

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