Environnement

31.07.13 Forum pour l'avenir
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En s'engageant avec les agriculteurs locaux, les principaux détaillants et les gouvernements nationaux, la Better Cotton Initiative vise à amener un tiers du marché du coton sur une base plus durable d'ici 2020, déclare Tim Smedley.

En 2010, la production totale de coton durable – certifié biologique ou Fairtrade – ne représentait que 1.4 % du marché mondial du coton (sans compter les pays sous surveillance fédérale, comme les États-Unis et l'Australie). Au cours des deux années suivantes, cette proportion est passée à plus de 3 %, plus de la moitié de celle-ci étant produite sous l'aile de la Better Cotton Initiative (BCI) et certifiée Better Cotton. Les fondateurs de BCI n'avaient pas l'intention d'ajouter une autre norme de développement durable de niche au mélange. Au contraire, leur approche favorable au marché est d'encourager l'amélioration continue au niveau local. En engageant les principaux détaillants en tant que membres, ils espèrent façonner le grand public.

Actuellement, BCI vise plus de 8 millions de tonnes de Better Cotton Lint produites d'ici 2020, amenant un tiers du marché du coton sur une base plus durable. Ceux qui soutiennent Better Cotton, y compris la Sustainable Trade Initiative IDH et l'organisation non gouvernementale Solidaridad, pensent que ce sera le point de basculement qui verra un coton plus durable devenir la norme dans l'industrie. Solidaridad prône un marché plus inclusif : un marché qui répond à la demande en reconnaissant le plein potentiel des petits agriculteurs, et des femmes en particulier.

Bien entendu, la réglementation a également un rôle à jouer dans l'amélioration des pratiques. Kim Kitchings, vice-président du département Corporate Strategic Planning and Program Metrics pour Cotton Incorporated, souligne la surveillance réglementaire de l'agriculture dans des pays comme les États-Unis et l'Australie, et les gains durables réalisés par la production de coton moderne en conséquence. Elle explique qu'il peut y avoir une plus grande offre de coton relativement durable que les gens ne le pensent :

« Il existe de nombreuses définitions et critères de ce qui est durable. Au cœur de celles-ci se trouvent trois points fondamentaux : la réduction de l'impact environnemental ; s'assurer que le système est à la fois économique et rentable ; et l'amélioration de la qualité de vie de tous les travailleurs. Le coton cultivé sur les marchés développés comme les États-Unis et l'Australie, qui représentent ensemble environ 20 % de l'offre mondiale de coton, répond certainement à ces critères.

Néanmoins, l'augmentation de l'offre de coton plus durable dans le reste du monde – conformément aux objectifs de la BCI – nécessite une expansion sans précédent. Et de nombreux défis nous attendent.

Jusqu'à présent, déclare Joost Oorthuizen, directeur exécutif d'IDH, « nous nous sommes concentrés à juste titre sur l'offre, sur les agriculteurs. Et nous avons plutôt bien réussi là-dessus. » Les pratiques agricoles promues par Better Cotton se sont avérées, en moyenne, aider les agriculteurs à augmenter les rendements et à maintenir la qualité du coton sans augmenter leurs intrants financiers. Peu d'agriculteurs vont refuser cela. « Mais maintenant, nous devons porter notre attention beaucoup plus fortement sur la demande », poursuit Oorthuizen. Si les signaux d'approvisionnement de la marque aux principaux fournisseurs disent fermement que le coton durable est l'avenir, alors cela pourrait être un succès - mais nous devons être en mesure de répondre à la demande, affirme-t-il. « Le revers de la médaille, c'est que si nous n'y parvenons pas, vous courez le risque de perdre votre élan », ajoute-t-il.

Lise Melvin, PDG de BCI, est d'accord : « C'est bien de générer de la demande, mais si vous n'êtes pas en mesure de la satisfaire assez rapidement, les détaillants ont tendance à s'impatienter ». Cependant, il reste également des problèmes du côté de l'offre. Le consultant en stratégie Steward Redqueen a souligné les défis d'« équilibrer l'approvisionnement et la production à des prix de marché compétitifs » dans un rapport pour IDH sur l'impact de la BCI, publié en février 2013.

En fin de compte, ceux qui relient l'approvisionnement et la production joueront un rôle vital et doivent être convaincus de la valeur d'un coton plus durable s'il veut atteindre l'échelle. « Il ne s'agit pas seulement de trois ou quatre étapes différentes d'une usine de confection, d'une filature, d'un égreneur, d'un agriculteur », explique Anita Chester, responsable de programme principale pour le coton chez IDH et ancienne PDG de CottonConnect pour l'Asie du Sud : « Il s'agit de plusieurs couches de commerçants, intermédiaires les hommes, les agents d'autorisation, à travers les pays, à travers les États. Tout le monde doit travailler pour établir ces connexions.

Cela a été l'objectif principal du programme Better Cotton Fast Track (BCFTP). Dirigé par IDH et BCI, il rassemble un groupe d'élite de membres de BCI - IKEA, Marks & Spencer, Levi Strauss & Co, H&M, adidas, WalMart, Olam, Nike et, plus récemment, Tesco. « Les premiers, si vous voulez », dit Oorthuizen. « Ils veulent apprendre à faire cela et apprendre les uns des autres. De toute évidence, une stratégie d'approvisionnement très active et proactive en interne dans ces marques et dans leurs contrats à long terme avec les fournisseurs est essentielle. »

Le rôle crucial des détaillants est également reconnu par Nico Roozen, directeur de Solidaridad Network. Le père fondateur du mouvement Fairtrade dans les années 1980, il soutient maintenant qu'une approche basée sur le marché est le seul moyen d'atteindre le grand public : « Il y a environ 10-15 ans, nous avons commencé avec des projets d'ONG aidant les agriculteurs. Après cela, nous avons essayé de relier ces agriculteurs au marché. Mais maintenant, nous travaillons dans l'autre sens : nous commençons par la chaîne d'approvisionnement, les producteurs et les marques… Un vrai changement ne peut être réalisé que lorsque les entreprises intègrent un coton plus durable dans leur activité et leur chaîne d'approvisionnement habituelles.

Un détaillant qui comprend bien cela est John Lewis. Elle vise à utiliser du coton durable dans la mesure du possible dans ses produits. La Fondation John Lewis a développé un programme de formation de producteurs de coton sur trois ans en Inde, avec CottonConnect, pour aider à réduire les coûts des intrants et améliorer les moyens de subsistance de 1,500 XNUMX agriculteurs. John Lewis participe également au Sustainable Clothing Action Plan (SCAP) dirigé par WRAP, un groupe multipartite dont l'objectif est d'améliorer la durabilité des vêtements tout au long de leur cycle de vie.

Les détaillants membres de la BCI travaillent avec des partenaires de mise en œuvre locaux qui proposent des programmes de formation en Inde, en Chine, au Pakistan, au Mali et au Mozambique qui aident à réduire le coût des intrants et à améliorer les moyens de subsistance de 165,000 XNUMX agriculteurs, en produisant du meilleur coton.

« Cela ne fonctionne que si les marques creusent vraiment dans leur chaîne d'approvisionnement, la cartographient et apprennent à mieux connaître leurs filateurs », explique Melvin. « Ils doivent avoir une stratégie et des équipes d'approvisionnement locales, dans le pays s'il s'agit d'un grand détaillant, qui sont informées et formées. » Une telle approche, dit-elle, peut entraîner un changement global tout au long de la chaîne sans tomber dans la tentation d'acheter au comptant.

La Chine, l'Inde et les États-Unis ont contribué à 60 % de la récolte mondiale de coton en 2012.

La dernière pièce du puzzle consiste à convaincre les gouvernements d'intégrer la durabilité dans les normes nationales. Avec du coton produit dans plus de 110 pays, cela semble une tâche herculéenne. Cependant, 60 % du coton récolté dans le monde en 2012 provenait de trois pays seulement : la Chine, l'Inde et les États-Unis. BCI a récemment dévoilé sa stratégie d'expansion pour 2013-15, en travaillant avec des partenaires de mise en œuvre locaux en Chine, en Inde et au Pakistan, et avec des partenaires nationaux et mondiaux en Afrique, en Australie, au Brésil, en Turquie et aux États-Unis pour intégrer la production de Better Cotton localement grâce à des vérifications individuelles des exploitations. . Grâce à ces collaborations, BCI vise à représenter 75 % de la production mondiale de coton.

« BCI fait un excellent travail en aidant les agriculteurs des pays en développement à obtenir les mêmes types de gains environnementaux déjà réalisés par les producteurs américains au niveau national », explique Kater Hake de Cotton Incorporated, ajoutant que les États-Unis sont le troisième producteur mondial et le plus grand exportateur de coton.

Du coup, l'objectif d'un tiers du marché mondial d'ici 2020 semble tout à fait réalisable. Janet Reed, directrice de la recherche sur la durabilité, l'agriculture et l'environnement à l'association cotonnière américaine Cotton Incorporated, explique qu'en raison de la surveillance fédérale, étatique et régionale, le système américain est parmi les plus transparents au monde. De plus, les acheteurs peuvent suivre les informations d'identification d'une balle de coton via les données High Volume Instrument (HVI). « Depuis plus de 30 ans, les données HVI ont fourni une déclaration soutenue par le gouvernement sur la qualité de chaque balle de peluche américaine », déclare Reed. « Le propriétaire de n'importe quelle balle de coton américain peut accéder aux données HVI sur cette balle à partir de sites Web américains, ce qui permet de suivre facilement le parcours du coton du champ individuel à l'égrenage. »

Pendant ce temps, en Turquie, le huitième plus grand producteur de coton au monde, un atelier multipartite organisé par BCI à Istanbul en janvier a vu les participants soutenir le développement de Better Cotton dans le pays. Ils ont convenu d'un objectif de production ambitieux de 100,000 2015 tonnes métriques de fibres Better Cotton d'ici XNUMX.

Pour que tout cela se produise, cependant, l'expansion future de la capacité de Better Cotton, établissant une reconnaissance générale et garantissant la résilience financière de la BCI, doit être atteinte. Actuellement financé par un ratio de financement public et privé de 1:1, le rapport de Steward Redqueen avertit que « le marché actuel du Better Cotton, actif depuis seulement trois ans, n'est pas encore autosuffisant. Ce problème a été reconnu par BCI et IDH qui ont établi un nouveau modèle commercial pour Better Cotton. Le nouveau modèle inclut la facturation par BCI aux détaillants et aux membres de la marque d'une redevance basée sur le volume pour leur approvisionnement en coton amélioré. Les frais seront investis dans la production et la livraison de Better Cotton. Cet investissement des détaillants et des marques membres de BCI est complémentaire aux investissements en cours d'autres parties prenantes et est essentiel au succès de l'intégration du Better Cotton et de la garantie de l'approvisionnement à l'avenir. À terme, cela permettra de réaliser la stabilité financière et des économies d'échelle. »

Et peut-être y a-t-il un dernier allié qui aidera Better Cotton à devenir le courant dominant, la majorité silencieuse du commerce du coton : le consommateur. « Il y a des développements très intéressants », reconnaît Oorthuizen. « Les jeunes chinois et les classes moyennes sont très intéressés par la durabilité, par exemple, peut-être plus qu'en Occident. Mais d'abord, nous avons besoin des systèmes : les frais basés sur le volume et une capacité accrue. Une fois que toutes ces choses seront en place et que le marché s'en rendra compte, nous verrons à quelle vitesse cela peut aller.

Mieux, comment?

La Better Cotton Initiative (BCI) travaille avec un large éventail de parties prenantes, y compris les agriculteurs, dans le but de promouvoir une amélioration mesurable et continue. BCI vise à améliorer la résilience de l'environnement, des communautés agricoles et des économies des zones cotonnières, en suivant les six principes du Better Cotton :

  1. minimiser l'impact néfaste des pratiques de protection des cultures
  2. utiliser l'eau efficacement et veiller à la disponibilité de l'eau
  3. prendre soin de la santé du sol
  4. conserver les habitats naturels
  5. soigner et préserver la qualité de la fibre
  6. promouvoir le travail décent.

Les producteurs de Better Cotton consignent leurs progrès dans des livres de terrain, y compris des indicateurs agronomiques et économiques. À la fin de chaque saison, les partenaires de mise en œuvre de la BCI compilent et soumettent les données, ainsi que les données des « agriculteurs témoins » (qui ne font pas partie de la BCI), et ceci est complété par des études de cas quantitatives indépendantes. Les résultats peuvent être affectés - parfois de manière dramatique - par des facteurs externes, tels que la pluie, les parasites et les prix du marché, et l'impact réel ne peut donc être évalué que sur une plus longue période de temps. Néanmoins, l'analyse des tendances à moyen terme peut être un indicateur de changement utile.

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Tim Smedley écrit sur les entreprises durables pour des titres tels que le Guardian et le Financial Times.
Cet article a été publié par Forum for the Future dans leur magazine spécial Green Futures : « The Cotton Conundrum », disponible à l'achat ou au téléchargement gratuitement parcliquant ici.

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