Environnement

Le PDG de la BCI, Alan McClay, s'est entretenu avec Chandrakant Kumbhani, directeur général d'ACF, un partenaire de mise en œuvre de la BCI en Inde, sur la façon dont la fondation travaille non seulement pour garantir que les agriculteurs reçoivent une formation et un soutien pour la prochaine saison cotonnière, mais aussi pour les préparer et les équiper pour faire face aux défis du Covid-19.

AM : La saison du coton en Inde est sur le point de commencer, et bientôt les agriculteurs commenceront à planter. À quels défis les producteurs de coton sont-ils confrontés en Inde à l'approche de la saison cotonnière ?

CK : Les problèmes de main-d'œuvre vont avoir un impact sur la préparation de la terre pour la prochaine saison cotonnière et la récolte de coton – en raison de la pandémie, il y a un nombre limité d'ouvriers agricoles disponibles à l'embauche. Dans les régions du nord de l'Inde, il est possible que les agriculteurs consacrent une plus grande partie de leurs terres à la culture du coton. La zone actuellement cultivée en paddy [production de riz] a besoin de plus de main-d'œuvre pour la transplantation, mais celle-ci ne sera pas disponible. Par conséquent, nous nous attendons à une augmentation de 15 à 20 % de la superficie utilisée pour cultiver le coton. Le gouvernement pousse également à changer les cultures du paddy au coton dans le cadre de la rotation des cultures dans l'État du Pendjab, dans le nord de l'Inde.

AM : Dans les médias, il y a beaucoup de couverture sur la perte de moyens de subsistance pour les travailleurs des usines de confection parce que de nombreuses marques mondiales ont reporté ou annulé leurs commandes. Cependant, ceux qui sont au début de la chaîne d'approvisionnement – ​​les producteurs de coton – ont été largement ignorés. Selon vous, quel sera l'impact à court et à long terme pour les producteurs de coton en Inde ?

CK : Les moyens de subsistance des agriculteurs vont certainement être impactés. Déjà, au Gujarat et dans de nombreuses autres régions, les agriculteurs ont du mal à vendre leurs récoltes. Les usines d'égrenage vont également en subir les conséquences, sans travailleurs disponibles à embaucher, sans commandes de coton organisées et avec de nombreux prêts à rembourser. De plus, les agriculteurs peuvent « vendre en détresse » leur coton – les empêchant d'attendre un prix équitable pour leur coton – car les petits exploitants auront besoin d'argent pour gagner leur vie ainsi que pour se préparer à la prochaine saison.

AM : Pourquoi les producteurs de coton ont-ils besoin du soutien d'ACF et de la BCI pendant cette période ?

CK : Les producteurs de coton ont besoin du soutien d'ACF et de la BCI pour traverser cette période difficile, car il semble que la pandémie va prévaloir pendant un certain temps. Il est extrêmement important de garantir les moyens de subsistance des agriculteurs pendant cette période incertaine. Avec un risque de propagation des maladies dans les zones rurales, nous soutenons les communautés agricoles avec une aide financière (par exemple, par le biais de prêts) qui les aidera à traverser cette phase.

AM : En Inde, alors que les agriculteurs et les travailleurs agricoles sont considérés comme des travailleurs essentiels autorisés à continuer à travailler, les animateurs de terrain (enseignants, employés par ACF, qui forment les agriculteurs) ne sont pas autorisés à se rendre dans les communautés rurales et à fournir un soutien et une formation en personne à l'agriculture communautés. Comment ACF s'adapte-t-elle à ce défi unique tout en s'assurant que les agriculteurs sont toujours soutenus et formés sur les principes et critères clés du Better Cotton ?

CK : Nous avons créé des groupes WhatsApp pour les agriculteurs, et dans ces groupes, nous partageons des vidéos et des messages audio dans la langue locale et en utilisant des mots que nos agriculteurs comprennent. Avec les agriculteurs qui ne possèdent pas de smartphones, les animateurs de terrain les appellent régulièrement pour garder une connexion continue avec eux. En dehors de cela, nous utilisons également les SMS et notre radio communautaire pour diffuser des messages. Nous prévoyons même de rendre les supports de formation accessibles via des codes QR pour les agriculteurs équipés de smartphones. De plus, nous évaluons tous nos groupes d'agriculteurs pour les besoins de messagerie différentiels sur la base des interventions passées de renforcement des capacités.

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