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Crédit photo : Better Cotton/Eugénie Bacher. Harran, Turquie, 2022. Coton passant dans une machine à égrener, Mehmet Kızılkaya Tekstil.
Nick Gordon, responsable du programme de traçabilité chez Better Cotton

Par Nick Gordon, responsable du programme de traçabilité, Better Cotton

Le coton peut être l'un des produits les plus difficiles à tracer. Le voyage géographique d'un t-shirt en coton peut s'étendre sur trois continents avant qu'il n'atteigne l'atelier, changeant souvent de mains sept fois ou plus. Les agents, intermédiaires et négociants opèrent à chaque étape, fournissant des services fondamentaux allant de l'évaluation de la qualité à la mise en relation des agriculteurs et d'autres acteurs avec les marchés. Et il n'y a pas de chemin clair - des balles de coton de différents pays peuvent être filées dans le même fil et envoyées à plusieurs usines différentes pour être tissées en tissu. Il est donc difficile de retracer le coton d'un produit donné jusqu'à sa source.

Pour permettre le traçage physique du coton, Better Cotton développe sa propre capacité de traçabilité via la plateforme Better Cotton existante, qui devrait être lancée fin 2023. Pour soutenir cela, nous avons créé une série de cartes de la chaîne d'approvisionnement afin de mieux comprendre les réalités des principaux pays commerçants du coton. Nous avons utilisé des informations sur les données, des entretiens avec des parties prenantes et les expériences d'acteurs locaux de la chaîne d'approvisionnement pour faire la lumière sur la façon dont les choses fonctionnent dans différents pays et régions, et identifier les principaux défis de la traçabilité.

Au centre du programme se trouvera notre Norme de Chaîne de Traçabilité en constante évolution (qui est actuellement en consultation publique). Cela entraînera des changements opérationnels pour les fabricants et les commerçants. Il est essentiel que la norme reconnaisse les variations régionales et soit réalisable pour les fournisseurs du réseau Better Cotton. Nous continuerons d'appliquer les connaissances et les leçons que nous apprenons pour nous assurer que tout changement répond aux souhaits et aux besoins des parties prenantes de Better Cotton.

Qu'avons-nous appris jusqu'à présent?

Les économies informelles jouent un rôle important dans les pays producteurs de Better Cotton

Crédit photo : Better Cotton/Eugénie Bacher. Harran, Turquie, 2022. Meilleures balles de coton, Mehmet Kızılkaya Tekstil.

Ce n'est un secret pour personne que l'activation de la traçabilité est plus simple dans les grands réseaux d'approvisionnement intégrés verticalement. Moins le matériel change de mains, plus la trace papier est courte et plus il est probable de pouvoir retracer le coton jusqu'à sa source. Cependant, toutes les transactions ne sont pas également documentables, et la réalité est que le travail informel agit comme un mécanisme de soutien crucial pour de nombreux petits acteurs, les reliant aux ressources et aux marchés.

La traçabilité devrait autonomiser les personnes qui sont déjà souvent marginalisées par les chaînes d'approvisionnement mondiales et protéger l'accès des petits exploitants aux marchés. S'engager avec les parties prenantes et répondre à leurs besoins et préoccupations est une première étape essentielle pour s'assurer que ces voix ne restent pas sans réponse.

Il est important de créer les bonnes solutions numériques

De nouvelles solutions technologiques innovantes sont disponibles pour une utilisation dans la chaîne d'approvisionnement du coton - tout, des appareils intelligents et de la technologie GPS dans les exploitations agricoles aux systèmes informatiques intégrés de pointe dans les usines. Cependant, tous les acteurs du secteur - dont beaucoup sont de petits exploitants agricoles ou des petites et moyennes entreprises - n'ont pas adopté la technologie dans la même mesure. Lors de l'introduction d'un système de traçabilité numérique, nous devons tenir compte de différents niveaux de littératie numérique et nous assurer que tout système que nous introduisons est facilement compréhensible et facile à utiliser, tout en répondant aux besoins des utilisateurs. En particulier, nous sommes conscients que les écarts sont les plus importants aux premiers stades de la chaîne d'approvisionnement, entre les exploitations de coton et les égreneurs, par exemple. Or c'est précisément à ces étapes que nous avons besoin des données les plus précises, indispensables pour assurer la traçabilité physique.

Better Cotton testera cette année deux nouvelles plateformes de traçabilité dans le cadre d'un projet pilote en Inde. Avant le déploiement de tout nouveau système numérique, le renforcement des capacités et la formation seront cruciaux.

Les défis économiques modifient les comportements sur le marché

Crédit photo : Better Cotton/Eugénie Bacher. Harran, Turquie, 2022. Pile de coton, Mehmet Kızılkaya Tekstil.

L'impact de la pandémie, associé à des conditions économiques difficiles, modifie les comportements dans les chaînes d'approvisionnement du coton. Par exemple, compte tenu de la fluctuation des prix du coton, les producteurs de fil de certains pays reconstituent les stocks à un rythme plus prudent que d'autres. Certains fournisseurs se concentrent sur des relations à long terme avec leurs fournisseurs ou recherchent de nouveaux réseaux d'approvisionnement. Il devient de moins en moins facile de prédire combien les clients pourraient commander et, pour beaucoup, les marges restent faibles.

Au milieu de cette incertitude, la possibilité de vendre du coton physiquement traçable pourrait offrir un avantage commercial. Ainsi, de la même manière que la culture du Better Cotton aide les agriculteurs à obtenir de meilleurs prix pour leur coton - 13% de plus pour leur coton que les producteurs de coton conventionnels à Nagpur, selon une étude de l'Université de Wageningen – la traçabilité présente également une réelle opportunité de création de valeur supplémentaire pour les Better Cotton Farmers. Par exemple, des cadres d'intégration du carbone, étayés par une solution de traçabilité, pourraient récompenser les agriculteurs pour la mise en œuvre de pratiques durables. Better Cotton s'engage déjà auprès de toutes les parties prenantes de la chaîne d'approvisionnement pour comprendre l'analyse de rentabilisation de la traçabilité et identifier les moyens d'augmenter la valeur pour les membres.

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