Environnement

Lorsque Morgan Ferrar, membre du personnel de la BCI de l'équipe de communication mondiale, s'est rendue au Pakistan, elle a vu comment la vie des familles s'améliore depuis que les producteurs de coton ont rejoint le programme Better Cotton Initiative (BCI) et comment cela peut être le début d'un avenir très différent pour les communautés. .

 

Quelle était la raison de votre visite au Pakistan ?

L'accompagnement des agriculteurs est au cœur de notre travail et c'est la raison d'être de BCI. Au Pakistan, il y a plus de 90,000 XNUMX agriculteurs agréés BCI. J'ai visité deux districts du Pendjabi, Muzaffargarh et Rahim Yar Khan, pour rencontrer certains de ces agriculteurs et entendre directement leurs expériences et perspectives. Je voulais comprendre les défis uniques auxquels ces agriculteurs sont confrontés et apprendre comment ils adoptent des pratiques agricoles plus durables pour surmonter ces défis.

Il y avait une famille particulière que j'étais curieuse de rencontrer. L'agriculteur BCI Jam Muhammad Saleem, du village rural de Jhangar Marha à Muzaffargarh, au Pendjab, avait du mal à joindre les deux bouts. Il ne voyait pas d'autre choix que pour son fils de 12 ans de quitter l'école pour travailler avec lui et sa femme pour s'occuper de leur ferme. Mais lorsque Saleem a commencé à participer aux sessions de formation BCI en 2017, organisées par notre partenaire sur le terrain WWF-Pakistan, sa vision a complètement changé. Il s'agit d'un exemple puissant de la façon dont BCI travaille pour éliminer le travail des enfants. J'ai passé du temps avec Saleem et sa famille et je leur ai demandé s'ils voulaient partager leur histoire avec le monde. Restez à l'écoute!

 

Quels sont les défis de la production de coton au Pakistan dont vous avez pris connaissance ?

L'un des principaux défis auxquels les producteurs de coton pakistanais ont récemment été confrontés est les conditions météorologiques extrêmes causées par le changement climatique. Plus précisément, les faibles précipitations et la pluie tombant à des moments irréguliers de l'année. De faibles précipitations peuvent entraîner des conditions de sécheresse et un manque d'eau pour une croissance saine. Les plants de coton déshydratés, poussés au-delà de leur capacité à faire face à des conditions sèches, peuvent perdre leurs capsules de coton avant la récolte, épuisant les rendements des agriculteurs. Pendant ce temps, un manque d'eau peut également entraîner de nouveaux problèmes d'insectes, car les insectes destructeurs de cultures se déplacent des plantes hôtes moins robustes pour attaquer le coton à la place.

Dans certains cas, ces défis peuvent susciter la réticence des agriculteurs à permettre à leurs enfants d'aller à l'école, craignant que sans l'aide de leurs enfants à la ferme, leurs récoltes échoueront sûrement. Pour surmonter la résistance à l'éducation des enfants, nous cherchons à aborder et à garantir les droits des enfants à l'éducation, à la santé, au développement et au bien-être à travers une série de sessions de formation structurées qui ont lieu chaque saison. Les agriculteurs apprennent comment le travail agricole a un impact sur la santé et le bien-être des enfants, pourquoi les enfants doivent être tenus à l'écart des pesticides et des tâches dangereuses, et sur la valeur de l'éducation ainsi que sur les lois nationales du travail.

 

Parlez-moi de certains des agriculteurs que vous avez rencontrés et des expériences qu'ils ont partagées avec vous ?

Tout d'abord, j'ai rencontré Muhammad Mustafa, qui était si plein d'énergie et était impatient de me parler des améliorations dans sa vie. Grâce au programme BCI, il avait appris de nouvelles techniques pour cultiver le coton de manière plus durable en réduisant son utilisation de pesticides. Cela a permis à Mustafa d'économiser de l'argent qu'il utiliserait autrement pour des pesticides chimiques coûteux, et grâce à cela, lui et sa famille ont pu emménager dans une maison plus spacieuse. Cependant, ce dont Mustafa était le plus fier, c'est qu'en raison de ses dépenses réduites en intrants, il peut même maintenant se permettre que sa fille aînée aille à l'université.

J'ai alors rencontré l'ami d'enfance de Mustafa, Shahid Mehmood, qui est également producteur de coton. Mehmood partageait des perspectives similaires à celles de Mustafa ; son profit avait augmenté en réduisant le montant qu'il dépensait en intrants, et de ce fait, il pouvait se permettre d'envoyer ses enfants à l'école. Un autre agriculteur BCI que j'ai rencontré, Afzal Faisal, avait suffisamment de revenus supplémentaires pour créer une nouvelle source de revenus du côté de la production de coton ; fournir des panneaux solaires à d'autres agriculteurs de la communauté.

Les agriculteurs que j'ai rencontrés au Pakistan sont indéniablement fiers d'être des producteurs de coton - qu'ils peuvent continuer à faire ce qu'ils aiment, tout en augmentant leurs rendements et leurs bénéfices, en utilisant les revenus supplémentaires pour créer de nouvelles sources de revenus et envoyer leurs enfants à l'école pour enrichir davantage leur vie que j'aurais pu imaginer. C'est ce jour-là que j'ai vraiment acquis une perspective de première main sur l'impact de la BCI sur le terrain au Pakistan.

 

Quelles sont les prochaines étapes?

Nous sommes incroyablement fiers des agriculteurs BCI comme Saleem, Mustafa et Mehmood, qui se sont engagés à produire du coton d'une manière plus durable sur le plan environnemental et social. Dans chaque pays où Better Cotton est cultivé, il y a beaucoup plus d'agriculteurs BCI prospères qui ont des expériences et des perspectives à partager. Chez BCI, nous nous engageons à diffuser ces histoires auprès d'un public mondial afin de maintenir l'élan et d'étendre le mouvement BCI. Cela aide davantage d'agriculteurs à accéder aux connaissances et à la formation, renforçant ainsi leur capacité à mettre en œuvre des pratiques agricoles durables. Vous pouvez en savoir plus sur les expériences de BCI Farmers ici.

 

Image : Morgan Ferrar avec le fermier BCI Nasreem Bibi. Rahim Yar Khan, Pendjab, Pakistan. 2018.

 

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