Partenaires

En Inde, la première récolte de Better Cotton a eu lieu pendant la saison cotonnière 2010-11. Le fabricant mondial de tissus et de vêtements Arvind Ltd. s'est associé à la Better Cotton Initiative (BCI) pour diriger la mise en œuvre de la Better Cotton Standard, posant les bases d'une production de coton plus durable dans le pays.

Le voyage d'Arvind vers la production de coton durable a commencé quelques années plus tôt en 2007, lorsque l'organisation a développé un programme d'agriculture biologique pour les petits exploitants ; en même temps, la BCI était en cours de création. Voyant le potentiel d'adopter le coton produit de manière durable et de changer le secteur pour le mieux, Arvind s'est joint aux premières discussions sur l'initiative. Le fabricant est devenu le premier partenaire de mise en œuvre de BCI en Inde – les premières balles de Better Cotton ont été produites dans une ferme sous la direction d'Arvind. Aujourd'hui, Arvind travaille avec plus de 25,000 9 agriculteurs BCI (XNUMX% sont des femmes) dans trois régions productrices de coton.

Une fois qu'Arvind a identifié les communautés productrices de coton qui ont besoin d'un soutien, ils visent à travailler avec autant d'agriculteurs que possible. Cependant, il n'est pas toujours facile de convaincre les agriculteurs de rompre avec les pratiques traditionnelles. « Au départ, les agriculteurs ont une réaction mitigée vis-à-vis de la BCI », déclare Pragnesh Shah, PDG de Cotton and Agri Business chez Arvind. « Ils veulent savoir comment la mise en œuvre du Better Cotton Standard leur sera bénéfique, et ils veulent savoir quels sont les risques. Les agriculteurs avec lesquels nous travaillons n'ont pas les moyens d'investir dans de meilleures technologies agricoles et ils ne peuvent pas se permettre de prendre des risques qui pourraient affecter leurs rendements. Nous devons leur démontrer clairement les avantages de l'adoption de nouvelles techniques agricoles, rentables et durables.

Pour ce faire, Arvind travaille en étroite collaboration avec les universités agricoles et les centres scientifiques locaux pour organiser des réunions où les agriculteurs peuvent interagir directement avec des experts en la matière. Pour démontrer clairement les avantages des nouvelles pratiques, des parcelles de démonstration de coton sont mises en œuvre dans chaque village dans le cadre du programme BCI. « Voir, c'est croire pour de nombreux agriculteurs », déclare Abhishek Bansal, responsable du développement durable chez Arvind. « Une fois qu'ils voient le potentiel de réduire leurs coûts d'intrants, d'améliorer leurs rendements et leurs bénéfices, ainsi que de recevoir une formation et des conseils gratuits, ils sont enthousiastes à l'égard de la BCI et ouverts à l'adoption de nouvelles pratiques ».

Les conditions environnementales telles que la disponibilité de l'eau et la santé des sols présentent des défis particulièrement urgents pour de nombreux producteurs de coton dans les zones du programme BCI d'Arvind. Les agriculteurs travaillent dans des régions à stress hydrique et dépendent des précipitations pour irriguer leurs cultures – si la mousson d'été échoue, cela entraîne des pénuries d'eau. En collaboration avec d'autres ONG, Arvind enseigne aux agriculteurs les méthodes de collecte de l'eau et d'irrigation goutte à goutte, les aidant à gérer et à utiliser l'eau de manière plus durable.

L'éducation des agriculteurs sur les impacts des produits chimiques dangereux sur le sol et sur la santé personnelle est un autre domaine clé. « Historiquement, il y a eu une surutilisation courante des produits chimiques dans la culture du coton en Inde », explique Pragnesh. « Nous enseignons aux agriculteurs comment fabriquer et utiliser des bio-pesticides naturels tout en les aidant à comprendre quels engrais et pesticides doivent être utilisés, compte tenu de l'état de la terre. Nous fournissons aux agriculteurs les connaissances nécessaires pour identifier les insectes amis et ennemis - leur montrant comment utiliser divers types de pièges pour éliminer les ennemis sans utiliser de pesticides. À long terme, nous voulons aider les agriculteurs à améliorer la fertilité des sols et à réduire le besoin de produits chimiques ».

Pragnesh et Abhishek ont ​​découvert que les attitudes envers la production de coton évoluent. Ils ont pu constater de visu que la prochaine génération de producteurs de coton est à la recherche de changement. « Les jeunes agriculteurs sont de plus en plus soucieux de l'environnement et souhaitent mettre en œuvre de nouvelles techniques et technologies qui contribueront à augmenter efficacement les rendements », déclare Pragnesh. Un déplacement s'opère également au-delà des champs de coton. « Au cours des deux dernières années, nous avons constaté une augmentation de la demande de Better Cotton de la part des détaillants et des marques, car beaucoup mettent en œuvre des stratégies de matières premières durables », déclare Abhishek. « Nous espérons avoir 400,000 4 hectares de culture Better Cotton dans les 5 à 100,000 prochaines années (contre XNUMX XNUMX hectares aujourd'hui) afin de répondre à la demande de coton produit de manière plus durable ».

Arvind soutient BCI depuis le premier jour et encourage une production de coton plus durable en Inde. L'organisation continue d'être un partenaire précieux et travaille avec la BCI pour atteindre notre objectif 2020 d'atteindre et de former 5 millions de producteurs de coton sur des pratiques agricoles plus durables.

Image : Agriculteurs BCI à Maharashtra, Inde.¬© Arvind 2018.

Partagez cette page