Les déchets textiles sont un problème mondial. On estime que 92 millions de tonnes de textiles sont jetés chaque année, et que 12 % seulement des matériaux utilisés pour les vêtements sont recyclés. De nombreux vêtements finissent tout simplement à la décharge, où certains libèrent des gaz à effet de serre. Alors, que faire pour s'assurer que les précieuses fibres naturelles des vêtements soient récupérées et utilisées à bon escient ?

Dans le Queensland, en Australie, un partenariat entre les parties prenantes, y compris le gouvernement de l'État, Better Cotton Strategic Partners Coton Australie et Sheridan, l'expert en circularité Coreo, l'association caritative de vêtements Thread Together et la ferme de coton d'Alcheringa explorent le potentiel de transformer les vieux vêtements en coton en nutriments pour les nouveaux plants de coton. Pédologue de l'industrie du coton et participant au projet, le Dr Oliver Knox, qui a présenté le projet lors d'une session "perturbateurs" à la Conférence Better Cotton en juin, explique comment…


Dr Oliver Knox de l'UNE

Qu'est-ce qui vous a poussé à aborder ce problème ?

En Australie, une grande partie de notre paysage de sol a une faible teneur en carbone du sol, donc tout ce que nous pouvons faire pour nourrir et maintenir la biologie de notre sol en vie sera bénéfique pour nous et pour l'environnement. Ce sont ces micro-organismes qui pilotent les cycles des nutriments sur lesquels nous comptons pour produire nos cultures, y compris le coton. Nous savons que toute fibre de coton restante de la récolte se décompose dans le sol entre les saisons. En attendant, nous devons agir maintenant pour éviter que les vêtements ne se retrouvent à la décharge. Nous avons donc décidé de déterminer si les produits en coton en fin de vie (principalement les draps et les serviettes) pourraient avoir le même impact, en devenant un engrais naturel pour le coton.

Dites-nous comment les vêtements en coton pourraient aider à nourrir le sol…

Dans les produits en coton, les fibres de coton ont été transformées en fil et tissées en tissu. Nous devons donc aider les microbes du sol à surmonter ce «défi de l'emballage» et comprendre le risque potentiel des colorants susceptibles d'avoir été utilisés dans la fabrication de vêtements. Notre essai à Goondiwindi a montré que dans tous les sols où nous avons appliqué du tissu de coton, la microbiologie a répondu positivement. Ces microbes réagissaient efficacement au coton et le décomposaient.

Qu'avez-vous fait jusqu'à présent et pourquoi la collaboration était-elle importante ?

Les projets d'économie circulaire reposent toujours sur la collaboration entre les parties prenantes. Avoir une équipe diversifiée et passionnée derrière ce travail avec un large éventail de compétences a été essentiel pour surmonter les nombreux défis impliqués. Nous nous sommes procurés des textiles usagés de diverses sources, avons évalué et retiré certains composants, les avons déchiquetés, avons surmonté les problèmes de logistique de transport, lancé et surveillé notre essai, rassemblé et envoyé des échantillons et rassemblé des rapports.

Lors de notre premier essai, nous avons surveillé l'impact d'environ deux tonnes de coton déchiqueté sur les microbes du sol sur un peu moins d'un demi-hectare, en tenant compte des avantages tels que la rétention de carbone et d'eau dans les sols et l'activité microbienne. Nous avons également estimé que cet essai a compensé 2,250 XNUMX kg d'émissions de carbone.

Surtout, nous avons confirmé qu'il peut être viable d'étendre cette approche, bien qu'il reste encore des défis techniques et logistiques à résoudre. C'est pourquoi cette année, nous prévoyons d'entreprendre des essais plus importants dans deux fermes de deux États, ce qui nous permettra de détourner dix fois plus de déchets textiles des sites d'enfouissement cette année. Nous surveillerons également de plus près le sol et les cultures avec le soutien de la Cotton Research and Development Corporation. Cela promet d'être une saison passionnante.

Quelle est la prochaine?

Nous continuerons à vérifier que la décomposition du coton contribuera à promouvoir la fonction microbienne du sol, à favoriser la rétention d'eau et à gérer les mauvaises herbes. Nous voulons également nous assurer que nous compensons la production potentielle de méthane qui serait associée à l'envoi des matériaux à la décharge.

À plus long terme, nous aimerions voir ce type de système adopté dans toute l'Australie et au-delà, et avoir des effets positifs sur la santé des sols, les rendements du coton et d'autres aspects de la santé des sols.

Le Dr Oliver Knox est professeur agrégé de biologie des systèmes de sol, Université de la Nouvelle-Angleterre (Australie)


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