L'empoisonnement aigu et involontaire aux pesticides est répandu parmi les agriculteurs et les travailleurs agricoles, les petits producteurs de coton des pays en développement étant particulièrement touchés. Pourtant, l'ampleur des effets sur la santé reste mal connue.

Ici, Rajan Bhopal, membre du Better Cotton Council et chef de projet international du Pesticide Action Network (PAN) au Royaume-Uni, explique comment une application révolutionnaire permet de saisir l'impact humain de l'empoisonnement aux pesticides. Rajan a présenté T-MAPP à la Better Conference en juin 2022 lors d'une session animée sur les « perturbateurs ».

Rajan Bhopal s'exprimant lors de la Better Cotton Conference à Malmö, en Suède, en juin 2022

Pourquoi la question de l'empoisonnement aux pesticides est-elle largement invisible ?

Le terme «pesticides» couvre une vaste gamme de produits contenant une chimie variée, ce qui signifie que les nombreux signes et symptômes d'empoisonnement peuvent être difficiles à diagnostiquer pour les cliniciens s'ils ne sont pas conscients du problème. En outre, de nombreux agriculteurs souffrent de problèmes de santé sans se faire soigner, en particulier dans les zones rurales reculées, où les communautés n'ont pas accès à des services médicaux abordables. Trop de producteurs de coton acceptent ces effets comme faisant partie du travail. Et nous savons que lorsque les incidents sont diagnostiqués par des cliniciens, ils ne sont souvent pas enregistrés systématiquement ou partagés avec les ministères gouvernementaux responsables de la santé et de l'agriculture.

Les enquêtes de surveillance de la santé existantes peuvent être difficiles à mener, à analyser et à rapporter. C'est pourquoi nous avons développé T-MAPP - un système de surveillance numérique qui accélère la collecte de données et fournit une analyse rapide qui transforme les données en résultats précis sur la façon dont les pesticides affectent la vie des agriculteurs.

Parlez-nous de votre nouvelle application sur les pesticides

L'application T-MAPP

Connue sous le nom de T-MAPP, notre application rend la collecte de données sur l'empoisonnement par les pesticides plus efficace, permettant aux animateurs de terrain et autres de collecter des données complètes sur les produits, les pratiques et les lieux qui sont liés à des taux élevés d'empoisonnement grave par les pesticides. Cela comprend des informations détaillées sur les fermes et les cultures, l'utilisation d'équipements de protection, des pesticides particuliers et la manière dont ils sont appliqués, et les impacts sur la santé dans les 24 heures suivant l'exposition. Une fois les données collectées et téléchargées, T-MAPP permet aux gestionnaires d'enquêtes de voir les résultats analysés en temps réel via un tableau de bord en ligne. Il est important de noter que ces connaissances peuvent être exploitées pour identifier les produits pesticides qui causent l'empoisonnement et informer un soutien plus ciblé.

Qu'avez-vous découvert jusqu'à présent ?

À l'aide de T-MAPP, nous avons interrogé 2,779 12 producteurs de coton en Inde, en Tanzanie et au Bénin. Les cultivateurs et les travailleurs du coton souffrent d'un empoisonnement généralisé aux pesticides avec des impacts significatifs sur le bien-être et les moyens de subsistance. En moyenne, deux personnes sur cinq ont subi une intoxication aux pesticides au cours de l'année écoulée. Les symptômes graves d'empoisonnement étaient fréquents. Quelque XNUMX % des agriculteurs signalent des effets graves qui comprennent, par exemple, des convulsions, une perte de vision ou des vomissements persistants.

Que fait-on de ces informations ou comment pourraient-elles être utilisées ?

Cela nous aide à comprendre l'étendue et la gravité de l'empoisonnement aigu aux pesticides et à trouver des moyens de résoudre le problème. Dans certains pays, les régulateurs ont utilisé l'application pour surveiller les pesticides après leur enregistrement. À Trinidad, par exemple, certains pesticides pourraient être interdits parce qu'ils provoquent des taux élevés d'empoisonnement. Les organisations de développement durable utilisent l'application pour identifier les pratiques à haut risque et cibler leurs efforts de renforcement des capacités des agriculteurs. En Inde, par exemple, les données ont aidé Better Cotton à concentrer une campagne de sensibilisation sur les risques des mélanges de pesticides. Ailleurs, des enquêtes similaires au Kurdistan ont conduit les gouvernements à prendre des mesures pour prévenir l'exposition et l'implication des enfants dans la pulvérisation de pesticides.

Quel est votre message pour les marques et les distributeurs ?

Investissez dans la compréhension et la résolution des problèmes de santé et d'environnement dans le secteur du coton, y compris l'utilisation abusive de pesticides, qui sont susceptibles de se produire dans votre chaîne d'approvisionnement. Et en soutenant des programmes de renforcement des capacités de haute qualité, vous contribuerez à protéger la santé, les moyens de subsistance et la capacité des agriculteurs à cultiver le coton à l'avenir.

En savoir plus

Pour plus d'informations sur la manière dont Better Cotton traite les risques de protection des cultures, visitez notre Pesticides et protection des cultures Venez regardez des photos heureuses et inspirantes.

Pour plus d'informations sur T-MAPP, visitez Site Web du Pesticide Action Network (PAN) Royaume-Uni.

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