Généralités Environnement
Crédit photo : Better Cotton/Khaula Jamil Lieu : Rahim Yar Khan, Punjab, Pakistan, 2019. Description : Ruksana Kausar, ouvrière agricole, avec d'autres femmes impliquées dans le projet de pépinière d'arbres développé par le partenaire du programme Better Cotton, WWF, Pakistan.

Par Alan McClay, PDG, Better Cotton.

Le PDG de Better Cotton, Alan McClay, par Jay Louvion

Cet article a été publié pour la première fois par Reuters le 27 Octobre 2022.

A commencer par la mauvaise nouvelle : la bataille pour l'égalité des femmes semble reculer. Pour la première fois depuis des années, plus de femmes quittent le travail qu'elles ne le rejoignent, plus de filles voient leur scolarité dérailler et plus de tâches de soins non rémunérées sont placées sur les épaules des mères.

Ainsi, du moins, lit-on la conclusion du Dernier rapport d'étape des Nations Unies sur ses objectifs phares de développement durable. Le COVID-19 est en partie responsable, tout comme les ramifications économiques de la guerre en cours en Ukraine.

Mais les raisons de la lenteur de l'égalité des femmes sont aussi structurelles que conjoncturelles : mœurs discriminatoires, lois préjudiciables et préjugés institutionnels restent ancrés.

Avant d'abandonner l'objectif collectif des Nations Unies d'égalité pour toutes les femmes et les filles d'ici 2030, n'oublions pas la réalisation de certains succès notables dans le passé. La voie à suivre nous invite à apprendre de ce qui a fonctionné (et continue de fonctionner) auparavant - et à éviter ce qui n'a pas fonctionné.

Sima Sami Bahous, directrice exécutive d'ONU Femmes, l'a dit clairement en réfléchissant au verdict peu positif de l'ONU : "La bonne nouvelle est que nous avons des solutions... Cela exige simplement que nous les fassions".

Certaines de ces solutions sont fondées sur des principes universels. Le Plan d'action pour l'égalité des sexes récemment révisé de l'UNICEF capture le plus : pensez à remettre en question les modèles néfastes d'identité masculine, à renforcer les normes positives, à permettre la participation des femmes, à faire entendre la voix des réseaux de femmes, à ne pas rejeter la responsabilité sur les autres, etc.

Pourtant, de la même manière, chaque pays, chaque communauté et chaque secteur industriel aura ses propres solutions spécifiques. Dans l'industrie internationale du coton, par exemple, la majorité de ceux qui travaillent dans le domaine sont des femmes. Dans le cas de l'Inde et du Pakistan, la participation féminine atteint 70 %. La prise de décision, en revanche, est essentiellement un domaine masculin. Confrontées à un accès limité au financement, les femmes occupent trop souvent les emplois les moins qualifiés et les moins bien rémunérés du secteur.

La bonne nouvelle est que cette situation peut être – et est – changée. Meilleur coton est une initiative de développement durable qui touche 2.9 millions d'agriculteurs qui produisent 20 % de la récolte mondiale de coton. Nous appliquons une stratégie à trois niveaux basée sur des interventions ayant fait leurs preuves dans la progression de l'égalité pour les femmes.

La première étape, comme toujours, commence au sein de notre propre organisation et de nos partenaires immédiats, puisque les femmes (et les hommes) doivent être témoins de la rhétorique d'une organisation qui leur est renvoyée.

Notre propre gouvernance a encore du chemin à faire et le Better Cotton Council a identifié la nécessité d'une plus grande représentation féminine au sein de cet organe stratégique et décisionnel. Nous élaborons des plans pour y remédier en tant qu'engagement envers une plus grande diversité. Au sein de l'équipe Better Cotton, cependant, la composition par sexe penche fortement en faveur des femmes 60:40, des femmes aux hommes. Et en regardant au-delà de nos quatre murs, nous encourageons fortement les organisations partenaires locales avec lesquelles nous travaillons à garantir qu'au moins 25 % de leur personnel de terrain soient des femmes d'ici 2030, reconnaissant que ces rôles de formation ont été principalement occupés par des hommes.

Rendre notre propre environnement de travail immédiat plus axé sur les femmes, à son tour, soutient le niveau suivant de notre stratégie : à savoir, encourager l'égalité pour tous ceux qui sont impliqués dans la production de coton.

Une étape critique ici est de s'assurer que nous avons une image aussi claire que possible du rôle des femmes dans la culture du coton. Auparavant, nous ne comptions que l'"agriculteur participant" lors du calcul de notre portée. L'élargissement de cette définition depuis 2020 à tous ceux qui prennent des décisions ou ont un intérêt financier dans la production de coton a mis en lumière la centralité de la participation féminine.

L'égalité pour tous implique également d'investir dans les compétences et les ressources disponibles pour les communautés productrices de coton. Au fil du temps, nous avons appris l'importance cruciale de la formation et des ateliers de sensibilisation au genre pour garantir que nos programmes répondent pleinement aux besoins et aux préoccupations des productrices de coton.

Un exemple est une collaboration dans laquelle nous sommes impliqués avec CARE Pakistan et CARE UK pour voir comment nous pouvons rendre nos programmes plus inclusifs. Un résultat notable est notre adoption de nouvelles aides visuelles qui aident les participants masculins et féminins à reconnaître les inégalités à la maison ainsi qu'à la ferme.

De telles discussions mettent inévitablement en évidence les problèmes structurels qui empêchent une plus grande autonomisation et égalité des femmes. Aussi sensibles à la culture et politiquement chargées que puissent être ces questions, la leçon permanente de toutes les intégrations réussies du genre dans le passé est que nous les ignorons à nos risques et périls.

Nous ne prétendons pas que c'est facile ; les facteurs responsables de l'inégalité des femmes sont profondément ancrés dans les normes sociales et culturelles. Dans certains cas, comme on le comprend bien, ils sont inscrits dans des coda juridiques. Nous ne prétendons pas non plus avoir résolu le problème. Pourtant, notre point de départ est toujours de reconnaître les causes structurelles de la marginalisation des femmes et de les prendre au sérieux dans tous nos programmes et interactions.

La récente évaluation de l'ONU rappelle brutalement non seulement le chemin qu'il reste à parcourir, mais aussi à quel point il est facile de perdre les gains que les femmes ont obtenus à ce jour. Je le répète, ne pas parvenir à l'égalité pour les femmes revient à confier la moitié de la population à un avenir de second ordre.

En élargissant l'optique plus largement, les femmes font partie intégrante de la réalisation de la vision des Objectifs de développement durable des Nations Unies de « paix et prospérité pour les personnes et la planète ». Bien qu'un seul des 17 objectifs de l'initiative soit explicitement destiné aux femmes (ODD 5), rien du reste ne peut être réalisé sans une émancipation significative des femmes.

Le monde a besoin que les femmes soient autonomisées. Nous voulons tous un monde meilleur. Si nous en avons l'occasion, nous pouvons saisir les deux et plus encore. C'est la bonne nouvelle. Alors, inversons cette tendance à reculons, qui défait des années de travail positif. Nous n'avons pas une minute à perdre.

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