Traçabilité

Par Alia Malik, directrice principale, Données et traçabilité, Better Cotton. Ce message a été initialement partagé par le Forum économique mondial le 12 avril 2022. Lire l'article original.

Demandez à un détaillant de mode d'où vient le coton de ses vêtements et la plupart baissent les bras : ils ne savent tout simplement pas. « Nous achetons par l'intermédiaire d'agents d'approvisionnement » ; « Les fibres de coton sont mélangées » ; "Les mécanismes de suivi des exploitations individuelles n'existent tout simplement pas."

Les raisons qu'ils donnent pour ne pas savoir sont légion et, dans la plupart des cas, parfaitement authentiques. Avec des produits omniprésents comme le pétrole brut, le soja et le blé, le coton est l'un des produits les plus échangés au monde. Comme pour ces autres matières premières à volume élevé, elles sont expédiées en vrac, transformées en vrac et vendues en vrac.

Qu'est-ce que la traçabilité et pourquoi est-ce un problème croissant ?

Les acheteurs se soucient de la provenance de leurs vêtements et agissent avec leur portefeuille. Il suffit de regarder les ventes croissantes de coton labellisé bio. Le fait qu'il s'agisse du seul segment de marché qui reste physiquement séparé une fois le coton sorti de l'exploitation, et donc traçable (bien qu'avec quelques points d'interrogation), n'est pas un hasard.

Les législateurs commencent également à se réveiller. La Commission européenne, par exemple, envisage actuellement une vaste proposition cela obligerait les entreprises à resserrer considérablement les exigences de diligence raisonnable dans leurs chaînes d'approvisionnement. Dans le même ordre d'idées, les autorités douanières des États-Unis mettent désormais des conditions de transparence plus strictes sur les importations de coton en provenance des pays à haut risque.

Alia Malik

Pourquoi la filière coton ne s'ouvre-t-elle pas sur l'origine de ses produits ?

C'est une question que les détaillants et autres acteurs clés de l'industrie se posent eux-mêmes. La grande majorité des acteurs de l'industrie du coton admettent désormais que la traçabilité n'est plus un « bien-être ». Notre récente enquête auprès des fournisseurs du Meilleur coton réseau a constaté que plus de 8 sur 10 (84 %) considèrent les données sur l'origine du coton qu'ils achètent comme un « besoin commercial de connaître ». Et pourtant, à l'heure actuelle, seuls 15 % environ des entreprises de l'habillement affirment disposer d'informations complètes sur les matières premières entrant dans la composition de leurs produits, selon recherches récentes de KPMG.

Le point d'achoppement est le fonctionnement du marché. Pour réduire les coûts et accroître l'efficacité, la production des producteurs de coton individuels est consolidée avec la production des autres producteurs presque dès qu'elle quitte l'exploitation. Il n'est pas impossible de le maintenir séparé ou d'utiliser des technologies émergentes pour marquer numériquement le coton brut, mais le temps et les coûts pour le faire sont considérables.

Le coton ne va pas non plus directement de la ferme au détaillant. Il existe de multiples acteurs intermédiaires, depuis les égreneurs, les négociants et les filatures jusqu'aux usines de tissus, aux fabricants de vêtements et, éventuellement, aux marques elles-mêmes. Encore une fois, introduire des vérifications et des contrôles à chaque étape peut être faisable, mais cela est coûteux et techniquement difficile.

Enfin, il y a des questions légitimes sur la propriété intellectuelle à considérer. Les producteurs de fils et de tissus s'appuient souvent sur plusieurs types de coton différents pour obtenir le mélange spécifique qu'ils recherchent. Le résultat net est que le coton d'un vêtement est le plus susceptible de provenir de nombreuses exploitations, éventuellement de plusieurs pays.

Que fait-on pour relever ces défis?

Il nous est possible de relever ces défis, même si personne ne prétend qu'ils sont faciles. Mais ils ne sont pas non plus insurmontables, surtout compte tenu de la rapidité de l'innovation technologique dans cet espace. D'où notre décision chez Better Cotton de réunir un groupe d'acteurs de premier plan de l'industrie pour examiner à quoi pourrait ressembler une solution de traçabilité viable - et comment nous pouvons nous y prendre pour la créer collectivement.

Le groupe, qui comprend des détaillants et des marques telles que Bestseller, Marks & Spencer et Zalando, examine chaque étape du processus d'approvisionnement, des systèmes de chaîne de contrôle existants aux méthodes émergentes de gestion et de partage des données sur l'origine des produits.

Une refonte complète de ce genre prend du temps. Dans certains cas, les perturbations potentielles entraîneront l'exclusion de nombreux détaillants du marché. Dans d'autres cas, les solutions technologiques ne sont pas encore prêtes à être utilisées à grande échelle. Dans certains cas, les acteurs ne sont pas prêts pour le changement.

Toutes ces questions mises à part, il y a la question de la ségrégation physique à considérer. À l'heure actuelle, Better Cotton promeut un système de suivi des volumes semblable au marché de l'énergie verte. Cela permet aux détaillants et aux marques d'acheter des crédits qui garantissent aux agriculteurs agréés les avantages, et que la quantité équivalente de Better Cotton est aspirée dans la chaîne d'approvisionnement, mais cela ne signifie pas nécessairement que le coton spécifique qu'ils achètent provient d'exploitations qui participent au Better Cotton programme.

Pour atteindre le niveau de traçabilité que les clients et les régulateurs commencent à exiger, il pourrait bien être nécessaire d'introduire des mécanismes pour séparer physiquement le coton des exploitations agréées. Cela ajoutera de la rigidité aux échanges et réduira les possibilités de mélange et de mélange.

Notre priorité absolue est donc de trouver des moyens de faire en sorte que cela fonctionne de manière à répondre aux attentes des consommateurs (en termes de traçabilité) et aux besoins des agriculteurs (en termes de bon fonctionnement du marché).

Heureusement, nous ne partons pas de zéro. Better Cotton suit déjà le coton de la ferme à l'égrenage et peut s'appuyer sur une mine d'informations sur le commerce et la transformation qui circulent déjà via notre plateforme better cotton existante.

Quel impact cela pourrait-il avoir ?

La confiance des consommateurs est le grand avantage d'une chaîne d'approvisionnement en coton dans laquelle les matières premières peuvent être tracées avec facilité et précision. Avec les données d'origine en main, les près de 300 marques qui s'approvisionnent actuellement via Better Cotton peuvent également parler avec plus de crédibilité de leurs efforts en matière de développement durable. Mais les agriculteurs devraient également en profiter. Un système de traçabilité robuste et accessible permettra aux producteurs qui respectent les normes Better Cotton d'entrer dans des chaînes de valeur internationales de plus en plus réglementées. Sinon, ils risqueraient d'être laissés pour compte.

De meilleures informations sur les agriculteurs individuels permettront également de mieux récompenser les agriculteurs qui améliorent la durabilité de leurs exploitations grâce à des opportunités telles que des financements préférentiels, des primes et d'autres formes de soutien sur mesure. Relier les producteurs de Better Cotton aux marchés internationaux des crédits carbone – en reconnaissance de leur Taux d'émission réduit de 19 % comme indiqué dans une étude récente menée en Chine, en Inde, au Pakistan et au Tadjikistan – en est un bon exemple.

Il reste beaucoup à faire, mais les roues du changement tournent. Nous prévoyons de lancer une série de projets pilotes sur des marchés clés cette année, en vue d'un déploiement complet d'un système de traçabilité amélioré à la fin de l'année prochaine. La traçabilité ne disparaît pas. En fait, les exigences de transparence tout au long de la chaîne d'approvisionnement du coton ne feront que se durcir. Nous n'avons pas toutes les réponses pour le moment, mais nous les aurons. Ne pas savoir n'est plus une option.

Les membres de Better Cotton peuvent s'inscrire pour participer à notre prochaine série de webinaires sur la traçabilité, qui débutera le 8 juin. Inscrivez-vous ici.

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