Environnement

Par Alan McClay, PDG, Better Cotton.

Cet article a été publié pour la première fois par Devex sur 14 Juin 2022.

La nouvelle que le monde a une chance « 50/50 » de dépasser la barre des 1.5 degrés Celsius au cours des cinq prochaines années est un signal d'alarme pour le monde. Si vous êtes un producteur de coton aux prises avec la sécheresse dans Afrique du Sud ou avec le ver de la capsule - qui est lié à de fortes précipitations - dans Pendjab, la perspective d'un climat plus erratique est une mauvaise nouvelle.

Comme dans le paysage agricole mondial, l'industrie cotonnière investit massivement dans le renforcement de sa résilience climatique depuis quelques années maintenant. De marché dans les races tolérantes à la sécheresse se poursuit, par exemple, tout comme les outils d'évaluation et de planification des risques climatiques futurs.

Alan McClay, PDG, Better Cotton par Jay Louvion.

La sensibilisation est une chose, mais la capacité d'agir en est une autre. Environ 350 millions de personnes dépendent actuellement de la production de coton pour leurs moyens de subsistance, dont la moitié sont exposés à une exposition élevée ou très élevée au risque climatique. Parmi ceux-ci, la plupart sont de petits exploitants, qui, même s'ils voulaient agir sur le changement climatique, n'avaient pas les moyens économiques ou les incitations du marché pour le faire.

Alors que la sonnette d'alarme climatique retentit et que les agences de développement mondiales s'inquiètent, la transition de l'agriculture sur une base durable ne se fera tout simplement pas sans l'adhésion des petits exploitants. En tant que personnes qui dépendent de la productivité de la Terre pour leur subsistance, les agriculteurs sont plus incités à protéger l'environnement naturel que quiconque.

Mais les rendements d'une agriculture respectueuse du climat doivent être payés clairement, rapidement et équitablement. Sur les deux premiers, il y a un cas de plus en plus convaincant à faire valoir. En Inde, par exemple, nous avons pu montrer que sur une saison, les bénéfices des agriculteurs de la Better Cotton Initiative étaient 24% de plus, tout en utilisant un plus faible volume de pesticides et d'engrais synthétiques, que ceux qui ne mettent pas en œuvre des pratiques plus durables.

Par rapport aux vicissitudes du marché, garanties achats pluriannuelles des gros acheteurs présentent une perspective beaucoup plus attrayante pour les producteurs agricoles qui envisagent de faire la transition. Au Brésil, par exemple, le négociant américain en matières premières Bunge offre un financement à long terme à producteurs de soja qui ont mis en place de solides politiques de lutte contre la déforestation. Cependant, les possibilités pour les petits exploitants de négocier des arrangements contractuels aussi complexes sont difficiles, voire impossibles.

Le même obstacle se présente avec les projets conventionnels de financement du carbone. Prenons par exemple la compensation carbone. Sur le papier, les agriculteurs climato-intelligents qui promeuvent des pratiques de réduction du carbone telles que les cultures de couverture et la réduction du travail du sol sont bien placés pour vendre des crédits. Pourtant, prouver l'efficacité climatique de ces efforts n'est en aucun cas simple. Et, même si un agriculteur le peut, s'inscrire sur un marché de crédits carbone tel que Nori ou même localiser un programme de crédit pertinent présente un défi.

Mais imaginez que ce n'était pas le cas. Imaginez plutôt un monde dans lequel les agences de développement, les banques multilatérales, les institutions financières, les acheteurs commerciaux et les philanthropes se réunissent pour concevoir des mécanismes de financement qui répondent aux besoins de financement des petits agriculteurs - estimés prudemment à 240 milliard de dollars par an.

Problème résolu, non ? Malheureusement, non. Aussi clairs et rapides que puissent devenir un jour les rendements agricoles positifs pour le climat, s'ils ne sont pas répartis équitablement, la transition climatique dans l'agriculture est morte dans l'eau avant qu'elle ne démarre.

Bien entendu, « l'équité » est un terme subjectif. Cependant, quelle que soit la mesure, s'assurer qu'elle inclut les 95% des agriculteurs dans le monde qui opèrent sur moins de 5 hectares doivent être centralisés. De même, garantir l'égalité d'accès et d'opportunités au sein de ce regroupement de certains 570 millions de ménages agricoles est tout aussi critique.

L'injustice de genre en est l'exemple le plus frappant. Dans de nombreuses régions agricoles, en particulier dans les pays du Sud, les agricultrices manquent de droits formels, tels que la propriété foncière, et la difficulté à accéder au crédit, à la formation et à d'autres mécanismes de soutien clés. Ceci malgré l'exercice d'une influence significative sur les décisions agricoles. En Inde et au Pakistan, par exemple, la la majorité des travailleurs des exploitations cotonnières sont des femmes.

Les producteurs, acheteurs et autres acteurs clés du secteur agricole peuvent et doivent rechercher des moyens d'intégrer les questions de justice sociale et d'inclusivité dans leurs efforts pour le climat. Sans action délibérative, cela n'arrivera tout simplement pas. Même alors, notre expérience à Meilleur coton, où nous donnons la priorité à l'égalité des sexes depuis plusieurs années maintenant, suggère que le changement prend du temps.

L'agriculture climatiquement positive est un enjeu agricole, caractérisé par l'innovation technologique et les pratiques intelligentes. C'est aussi une question de financement, pour laquelle une augmentation considérable des investissements en capital est nécessaire. Mais, au fond, c'est une question de justice. Amener les groupes d'agriculteurs marginalisés dans le giron n'est pas seulement la bonne chose à faire ; c'est une condition d'une action climatique efficace dans l'agriculture.

 L'agriculture industrielle moderne a vu ses rendements augmenter. Mais l'accent mis sur les dépenses d'investissement élevées et les intrants à base de combustibles fossiles a également entraîné l'inégalité économique et les dommages environnementaux dans le système. Répondre à la menace urgente du changement climatique offre une opportunité de résoudre ces défaillances systémiques.

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