Environnement

Par Alan McClay, PDG de BCI

Toute crise mondiale aux répercussions sociales, économiques et politiques mondiales frappe plus durement les groupes les plus vulnérables, notamment les femmes et les filles. La pandémie de Covid-19 a mis en relief cette réalité, accentuant les inégalités existantes, l'insécurité financière et même les violences faites aux femmes. Les signalements de violence domestique avaient augmenté jusqu'à un tiers dans certains pays en avril 2020, selon ONU Femmes. Pendant ce temps, en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud, plus de 90 % des personnes occupant un emploi informel sont des femmes, par exemple. Dans les pays producteurs de coton, l'incertitude du marché et l'incertitude économique ont particulièrement affecté les communautés vivant dans des conditions précaires avec une faible sécurité d'emploi ou un accès limité aux marchés, les femmes travaillant dans les exploitations agricoles étant parmi celles qui souffrent le plus.

La pandémie a également alourdi le fardeau des soins non rémunérés entrepris par les femmes – des soins aux enfants aux soins aux personnes âgées – et a renforcé la dépendance du monde envers leurs compétences et leur compassion en tant que majorité des travailleurs de la santé. Pourtant, partout, les femmes sont encore sous-représentées dans les rôles de leadership et de prise de décision, dans les soins de santé, l'agriculture et au-delà.

Existant les inégalités exacerbent les effets économiques du Covid-19

Les recherches du McKinsey Global Institute ont souligné le lien étroit entre l'égalité des genres dans la société et l'égalité des genres au travail. Pour atteindre ce dernier, le premier est une condition préalable. Dans la pandémie actuelle, les retombées économiques ont un effet régressif sur l'égalité des sexes. Les femmes constituent 39 % de l'emploi mondial mais représentent 54 % des suppressions d'emplois.

Pourtant, la recherche indique également que la diversité et l'égalité sont des facteurs importants de croissance économique et de performance organisationnelle. C'est vrai en général mais aussi plus spécifiquement dans le domaine de la culture du coton.

Les femmes dans la production de coton

Dans la production cotonnière, les femmes assument des rôles variés et essentiels, mais leur travail est souvent méconnu et sous-payé. Les femmes des pays en développement contribuent de manière significative aux tâches manuelles telles que le désherbage, le semis, la cueillette et le tri, représentant 70 à 100 % de la main-d'œuvre au Pakistan, par exemple. Pourtant, les approches de la culture du coton plus mécanisées et axées sur la technologie ont toujours tendance à être le domaine des hommes. Et le manque de participation des femmes à la prise de décision et leur exposition relativement faible à une formation vitale peuvent entraver leur capacité à encourager l'adoption de pratiques plus durables, plus saines et plus sûres dans les exploitations agricoles de leurs familles. Il peut également constituer un obstacle fondamental à la productivité. Une analyse récente de notre partenaire de financement IDH, The Sustainable Trade Initiative, a révélé qu'au Maharashtra, en Inde, les femmes effectuent 84 % et 74 % du désherbage et de l'épandage d'engrais. Cependant, un désherbage incorrect et une application tardive d'engrais peuvent réduire les rendements de 10 à 40 %.

Au cours de la saison cotonnière 2018-19, les programmes et partenariats de la BCI ont touché plus de 2 millions de producteurs de coton - et seulement 6.7% de ceux directement enregistrés étaient des femmes. Je pense que cela doit changer si nous voulons vraiment transformer la production de coton et faire du Better Cotton un produit de base durable. Les femmes et les hommes doivent être également habilités à mettre en place des pratiques et un changement durables.

Stratégie genre de la BCI : lutter contre les inégalités systémiques dans la culture du coton

Pour contribuer à garantir que les femmes en bénéficient dans la même mesure que les hommes, nous devons adopter une approche sensible au genre dans toutes nos activités. Grâce à notre Stratégie genre, nous travaillons pour aider à catalyser une industrie du coton transformée et durable dans laquelle tout le monde a des chances égales de prospérer. Cela signifie que les préoccupations et les expériences des femmes et des hommes font partie intégrante de la façon dont nous concevons, mettons en œuvre, surveillons et évaluons les politiques et les programmes. En réalisant cela dans tous les domaines où nous avons la possibilité d'influencer un changement positif - des exploitations agricoles à la communauté du coton durable en passant par notre propre organisation - nous visons à amplifier notre impact et à inspirer un changement radical en matière d'égalité des sexes dans notre industrie.

Comment BCI soutient les agricultrices et les travailleuses agricoles pendant la pandémie de Covid-19

Prenons un exemple dans la région du Pendjab au Pakistan. Cette saison, les agriculteurs reçoivent des prix inférieurs à la moyenne pour leur coton en raison des effets d'entraînement des marchés incertains, et ont donc du mal à s'offrir autant de main-d'œuvre que d'habitude. Cela signifie que les travailleurs agricoles, et les travailleuses en particulier, ont du mal à trouver un emploi.

Nos six partenaires de mise en œuvre au Pakistan soutiennent les plus de 360,000 ​​19 agriculteurs BCI du pays, et avec eux les travailleurs agricoles, afin qu'ils puissent trouver du travail tout en restant en sécurité pendant la pandémie de Covid-19. Surtout, ils sensibilisent les communautés agricoles aux bonnes pratiques de santé et de sécurité, distribuent des équipements de protection individuelle (EPI), y compris des masques faciaux et des désinfectants pour les mains, et dispensent une formation (principalement en ligne) sur la prévention et la protection de Covid-XNUMX, ainsi que des pratiques agricoles plus durables. .

Pour aider à soutenir les travailleuses en particulier, notre partenaire de mise en œuvre, la Sangtani Women Rural Development Organization (SWRDO), une organisation à but non lucratif qui aide les familles marginalisées et économiquement défavorisées à accéder aux soins de santé et à l'éducation, aide à protéger les travailleuses agricoles dans cette situation difficile. temps. Ses animateurs de terrain (qui dispensent généralement une formation sur le terrain aux agriculteurs et aux travailleurs de la BCI) fournissent des kits d'EPI à 7,700 XNUMX travailleuses agricoles pour les aider à les protéger pendant qu'elles effectuent leur travail cette saison cotonnière.

Si nous voulons travailler ensemble pour construire une reprise solide, nous devons agir maintenant avec les dirigeants politiques et les chefs d'entreprise, en travaillant ensemble pour renforcer l'égalité des sexes en accélérant et en renforçant les mesures concrètes pour rétablir l'équilibre entre les sexes.

Pour plus d'informations sur la manière dont BCI s'attaque à l'impact de la pandémie de Covid-19 sur la culture du coton, veuillez visiter notre Centre Covid-19.

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