Environnement

Dans le comté rural et reculé de Yuli, dans la région du Xinjiang en Chine, les terres sont bien adaptées à la culture du coton, 90 % des terres étant consacrées à la culture du coton. Des générations de petits agriculteurs ont cultivé du coton ici pendant des siècles dans un contexte de pauvreté généralisée, vendant leurs récoltes pour subvenir aux besoins de leurs familles. Trois des 13 partenaires de mise en œuvre* (IP) de BCI en Chine soutiennent 7,123 XNUMX agriculteurs BCI dans la région. De plus en plus, BCI collabore avec divers partenaires locaux - y compris les coopératives de coton, les égreneurs, les ONG, les entreprises sociales et les autorités locales - pour sensibiliser aux avantages de la culture du Better Cotton et pour encourager davantage de producteurs de coton à participer au programme BCI.

L'une de ces IP est la coopérative de coton Zhong Wang, créée par la famille Zhong Wang en 2015. Elle est également une IP BCI depuis 2017 et gère une unité de production** (UP) de 277 agriculteurs BCI, l'ensemble des membres de la co- op. En particulier, la coopérative cherche à attirer davantage de producteurs de coton locaux à participer à la BCI et à encourager davantage d'égreneurs à s'approvisionner davantage en Better Cotton (l'égrenage sépare la fibre de coton des capsules de coton brut). La famille Zhong Wang gère également sa propre usine d'égrenage, Zhong Wang Textile Company, depuis trois générations. Zhang Biao, diplômé en ingénierie de 28 ans, est fier de diriger les efforts de sa famille pour soutenir les agriculteurs BCI à travers la coopérative et l'usine d'égrenage familiale.

« C'est un choix non conventionnel lorsque de nombreux jeunes en Chine déménagent vers les villes, mais je crois que l'agriculture est le fondement de toutes choses dans notre pays, et il existe encore de nombreuses opportunités pour les jeunes [dans l'agriculture]. Je suis ravi d'aider les agriculteurs du comté de Yuli à cultiver leur coton de manière plus durable.

En tant que responsable PU**, l'objectif de Zhang Biao est d'aider les 277 agriculteurs de son PU à fournir du coton de haute qualité à la chaîne d'approvisionnement, et jusqu'à présent, il a obtenu un succès considérable. La coopérative de coton Zhong Wang a presque doublé le nombre de ses membres en deux ans, et avec chacun de ses 277 agriculteurs membres BCI représentant une famille de quatre ou cinq personnes, les avantages de l'adhésion ont un effet multiplicateur.

Grâce à la coopérative, les agriculteurs BCI ont accès à des ressources telles que du matériel d'irrigation goutte à goutte et des informations sur l'obtention de financement et de subventions gouvernementales. La coopérative achète des pesticides, des engrais et des semences de haute qualité en son nom, ce qui l'aide à bénéficier de remises en gros. Il soutient le renforcement des capacités à plusieurs niveaux : en organisant une formation pour les animateurs de terrain***, en proposant des événements d'échange de connaissances plus larges pour tous les membres et en fournissant des conseils sur les fermes individuelles. En tant que coopérative, Zhong Wong achète également la récolte de coton de ses membres à la fin de la saison et la revend aux égreneurs. La propre usine d'égrenage de la famille s'approvisionne désormais à environ 70 % en Better Cotton.

« C'est mon travail de m'assurer que tous nos membres apprennent les meilleures pratiques en respectant les principes et critères de la BCI, tout en renforçant les avantages de Better Cotton parmi nos membres, les communautés locales de producteurs de coton et grâce à mon interaction quotidienne avec d'autres usines d'égrenage [dans la région] ", explique Zhang Biao.

La pénurie d'eau devenant un défi croissant dans le comté de Yuli - en raison des faibles précipitations, de la baisse des niveaux d'eau souterraine et des contrôles gouvernementaux plus stricts sur l'utilisation des eaux souterraines - Zhang Biao conseille aux agriculteurs BCI de son PU d'optimiser l'utilisation de l'eau.

En utilisant des techniques d'irrigation goutte à goutte efficaces, les agriculteurs BCI fournissent de l'eau aux racines plus rapidement et réduisent l'évaporation, par rapport à l'irrigation par inondation.

De la même manière, les agriculteurs BCI adoptent une approche précise pour améliorer la santé des sols, la coopérative recommandant différents engrais en fonction des besoins du sol. Pour améliorer la lutte antiparasitaire et réduire les coûts des pesticides, Zhang Biao encourage les agriculteurs BCI à cultiver des cultures telles que le maïs et le sésame autour des champs, afin d'attirer plus d'insectes bénéfiques sur leur ferme, ce qui contribue également à promouvoir la biodiversité.

Grâce au soutien de la coopérative, les agriculteurs BCI ont augmenté leur rendement de 370 kg de coton graine/hectare par an depuis 2015 — à 5,400 2016 kg/hectare en 17-471 — et ont augmenté leurs bénéfices de 2015 USD depuis XNUMX. Avec le des revenus supplémentaires, de nombreux agriculteurs BCI achètent des outils agricoles et du matériel agricole, et contribuent à augmenter davantage leurs rendements et leurs bénéfices. Pour les aider à augmenter davantage leurs rendements, Zhang Biao souhaite explorer comment ses membres pourraient partager des machines, afin qu'ils puissent mettre en œuvre des techniques agricoles mécanisées et réaliser de nouveaux gains de productivité.

Il est important de noter que Zhang Biao constate un intérêt accru pour Better Cotton parmi les égreneurs, alors que la demande de coton plus durable augmente plus haut dans la chaîne d'approvisionnement, et souhaite continuer à aider à accélérer l'adoption de Better Cotton.

« Dans l'ensemble, je suis optimiste quant à l'avenir de Better Cotton en Chine », conclut-il. « La demande [pour un meilleur coton] augmente, les gens ici sont plus soucieux de l'environnement et le gouvernement fait pression pour une meilleure performance environnementale. Les jeunes agriculteurs en particulier profitent de l'opportunité d'apprendre des approches agricoles plus précises et scientifiques grâce à la BCI.

En savoir plus sur le travail de BCI en Chine ici.

* La formation de millions d'agriculteurs BCI dans le monde est une entreprise majeure et repose sur le soutien de partenaires de confiance et partageant les mêmes idées sur le terrain dans chaque pays où Better Cotton est cultivé. Nous appelons ces partenaires nos Partenaires d'exécution (IP), et nous adoptons une approche inclusive des types de organisation avec qui nous nous associons. Ils peuvent être des ONG, des coopératives ou des entreprises au sein de la chaîne d'approvisionnement du coton, et sont chargés d'aider les agriculteurs BCI à acquérir les connaissances sociales et environnementales dont ils ont besoin pour mieux cultiver Coton, et encourager l'adoption de Better Cotton dans la chaîne d'approvisionnement du coton.

** Chaque partenaire de mise en œuvre prend en charge une série de Unités de production (UP), un groupement d'agriculteurs BCI (de petits exploitants ou de taille moyenne fermes) de la même communauté ou région. Leur chef, le Responsable PU, aide plusieurs groupes plus petits, connus sous le nom de groupes d'apprentissage, à maîtriser les meilleures techniques de pratique, conformément aux principes et critères du meilleur coton, notre définition globale du meilleur coton.

*** Nos plus de 4,000 Facilitateurs de terrain, employés par nos IP, forment l'épine dorsale du système de mise en œuvre à travers le monde. Souvent issus de l'agronomie, les animateurs de terrain dispensent une formation sur le terrain (souvent à travers des démonstrations pratiques sur le terrain) et sensibilisent aux problèmes sociaux.

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