Entretien avec Just Style : Better Cotton accélère le taux de changement avec de nouveaux objectifs d'impact

Dans une interview exclusive avec Just Style, la directrice de l'exploitation de Better Cotton, Lena Staafgard, discute de la stratégie 2030 de Better Cotton, pourquoi la santé des sols est si importante et de l'avenir du Better Cotton Growth and Innovation Fund.

« Nous avons franchi la prochaine étape naturelle qui consiste à accélérer le rythme du changement et à approfondir notre impact. Ainsi, pour la première fois, nous fixons des objectifs d'impact pour la communauté Better Cotton. D'ici 2030, nous apporterons, grâce à des collaborations avec nos partenaires et nos membres, des changements tangibles dans un certain nombre de domaines critiques pour l'agriculture. – Lena Staafgard, directrice de l'exploitation, Better Cotton.

Regardez l'interview complète ci-dessous.

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Le COO de Better Cotton rejoint le jury des Marie Claire UK Sustainability Awards

Votre organisation participera-t-elle aux Marie Claire UK Sustainability Awards cette année ? Nous sommes ravis que notre COO Lena Staafgard rejoigne le jury, composé d'experts en développement durable, de fondateurs d'entreprise, de leaders d'opinion et d'activistes !

Les deuxièmes Sustainability Awards annuels de Marie Claire UK sont une célébration des marques, des organisations et des produits qui mettent véritablement en œuvre le changement et construisent un avenir meilleur.

Si vous êtes une entreprise avec un objectif, une start-up durable qui façonne son modèle commercial pour qu'il soit aussi éthique que possible, ou une entreprise qui fait un effort supplémentaire pour avoir un impact positif sur notre planète, Marie Claire souhaite avoir de vos nouvelles et célébrer votre travail acharné. . 

La date limite d'inscription est minuit BST, le lundi 25 avril. Apprendre encore plus.

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L'agriculture régénérative n'est-elle qu'un mot à la mode ou un modèle pour restaurer la santé des sols ?

Par Alan McClay, PDG, Better Cotton. Cet article d'opinion a été publié pour la première fois par Événements Reuters sur 9 March 2022.

L'effondrement irréversible de l'écosystème est imminent. Si rien n'est fait pour l'arrêter, les systèmes agricoles sont confrontés à un avenir potentiellement catastrophique, avec de graves implications pour la société dans le monde entier. 

Ce n'est pas une hyperbole. C'est le verdict de centaines d'éminents climatologues du monde, comme l'a récemment exprimé le dernier rapport du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) rapport. L'écriture est déjà sur le mur. Selon l'ONU Organisation pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), plus d'un tiers des sols du monde sont déjà dégradés en raison de l'érosion, de la salinisation, du compactage, de l'acidification et de la pollution chimique. Le résultat? Une absence de la diversité de la vie qui fait partie intégrante des plantes et des cultures nourrissantes. 

L'idée centrale de l'agriculture régénérative est que l'agriculture peut redonner au sol et à la société plutôt que de la prendre.

Comme chaque agriculteur le sait, un sol sain est le fondement d'une agriculture productive. Non seulement il aide à recycler les nutriments et à filtrer l'eau, mais il contribue également à accroître la résilience au changement climatique en retournant le carbone dans le sol. Cue le nouveau mot à la mode sur le bloc, "l'agriculture régénératrice". Du jour au lendemain, la phrase semble être partout, de la bouche des défenseurs du climat à ces victimes que nous nommons discours d'hommes politiques de premier plan. Pas depuis le «Révolution verte» des années 1950, un mot à la mode lié à l'agriculture s'est tellement accéléré si rapidement. Comme toujours, les critiques n'ont pas tardé à se manifester. Leurs arguments suivent des lignes conventionnelles. Certains disent que le terme manque de rigueur - "régénératif", "biologique", "durable", "intelligent en carbone", tous issus du même panier laineux. D'autres soutiennent que c'est une vieille idée remaniée dans les vêtements modernes. Quels étaient les premiers agriculteurs de la Croissant fertile sinon agriculteurs régénérateurs? 

De telles critiques cachent plus qu'un peu de vérité. Le terme agriculture régénérative peut certainement signifier différentes choses pour différentes personnes. Et, oui, il englobe des concepts tels que le travail réduit du sol, la rotation des cultures et les cultures de couverture qui, dans certains cas, remontent à des millénaires. Mais se plaindre de la terminologie, c'est passer à côté de l'essentiel. D'une part, les aléas de la définition ne sont pas aussi grands ou problématiques que certains aiment le prétendre. L'idée centrale de l'agriculture régénérative - à savoir que l'agriculture peut redonner au sol et à la société plutôt que de la prendre - n'est guère controversée. 

Une terminologie floue peut semer la confusion chez les consommateurs et, pire encore, faciliter l'écoblanchiment.

Deuxièmement, les techniques agricoles varient énormément, ce qui signifie que des méthodologies spécifiques seront toujours difficiles à cerner. Les pratiques suivies par les agriculteurs en Afrique de l'Ouest, où le sol est notoirement infertile, par exemple, seront différentes de celles adoptées en Inde, où les ravageurs et les conditions météorologiques erratiques sont les principales préoccupations.   

Troisièmement, l'absence de consensus complet ne conduit pas nécessairement à une absence totale d'action. Prenez les objectifs de développement durable de l'ONU ; les spécificités de chaque objectif peuvent ne pas plaire à tout le monde, mais elles plaisent suffisamment aux gens pour amasser une énorme quantité d'énergie collective.    

Dans le même ordre d'idées, de nouveaux termes peuvent rafraîchir notre réflexion. Il y a dix ans, les conversations sur la santé des sols et les rendements des cultures tendaient fortement vers la technique. Un peu moins d'engrais ici, un peu plus de jachère là. Aujourd'hui, alors que l'on parle de plus en plus d'agriculture régénérative, l'agriculture extractiviste elle-même est désormais sur la table des débats. 

Bien sûr, des définitions claires sont importantes. En leur absence, des incompréhensions peuvent survenir dans la pratique et ralentir, voire compromettre, la transition vers une agriculture plus durable. De même, une terminologie floue peut semer la confusion chez les consommateurs et, pire encore, faciliter l'écoblanchiment. À cet égard, Textile Exchange a récemment publié Analyse du paysage de l'agriculture régénérative marque une contribution précieuse et opportune. Construit à travers le dialogue à tous les niveaux de la communauté agricole, il établit un ensemble important de principes de base que tous les acteurs majeurs peuvent adhérer.   

Nous saluons tout particulièrement la reconnaissance par le rapport des avantages au-delà du stockage du carbone et des réductions d'émissions – aussi importants que soient les deux. L'agriculture régénérative n'est pas un poney à un tour. Les améliorations apportées à la santé des sols, à la protection de l'habitat et aux systèmes d'eau ne sont que quelques-uns des autres avantages environnementaux secondaires qu'elle offre. 

Nous considérons que le fait que l'agriculture régénérative soit maintenant sur toutes les lèvres est un énorme avantage.

De même, en tant qu'organisation engagée à améliorer les moyens de subsistance de millions de producteurs de coton, l'accent mis sur les résultats sociaux doit également être applaudi. En tant qu'acteurs essentiels du système agricole, les voix des agriculteurs et des travailleurs sont fondamentales pour décider de la manière dont l'agriculture régénérative est encadrée et des résultats qu'elle doit viser. 

Pour réitérer, nous voyons le fait que l'agriculture régénérative est maintenant sur toutes les lèvres comme un énorme positif. Non seulement le non-durabilité L'agriculture intensive et intensive d'aujourd'hui est de mieux en mieux comprise, tout comme la contribution que les modèles régénératifs peuvent apporter pour renverser la vapeur. Le défi à venir consiste à transformer la sensibilisation croissante en action sur le terrain. Les problèmes que l'agriculture régénérative cherche à résoudre sont urgents. Chez Better Cotton, nous croyons fermement à l'amélioration continue. Règle numéro un? Sortez des blocs et lancez-vous. 

Une leçon clé que nous avons apprise au cours de la dernière décennie est qu'une action efficace ne se produira pas sans une stratégie efficace pour la soutenir. C'est pourquoi nous encourageons nos partenaires participants sur le terrain à établir un plan complet de gestion des sols, énonçant des mesures concrètes pour améliorer la biodiversité des sols et prévenir la dégradation des terres. Une autre impulsion cruciale à l'action est de raconter une histoire convaincante. Les agriculteurs ne passeront pas de ce qu'ils savent sur la base d'anecdotes et de promesses. Des preuves tangibles sont requises. Et, pour cela, des investissements dans la surveillance et la recherche de données sont nécessaires. 

Les modes, par nature, évoluent. Dans le cas de l'agriculture régénérative, attendez-vous à ce que les définitions soient affinées et que les approches soient révisées. En tant que concept de base de la façon dont nous devrions cultiver, cependant, il est fermement là pour rester. Ni la planète ni les agriculteurs ne peuvent se le permettre autrement. 

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Comprendre le sol vivant : il y a vraiment un univers sous nos pieds  

Par Karen Wynne, coordinatrice du programme américain, Better Cotton 
Karen est certifiée en tant que pédologue et classificatrice par la Soil Science Society of America.

Vous pensez peut-être que sous le sol, il n'y a que de la terre. Des racines y poussent, et peut-être qu'un ver de terre ou deux y vivent. Et vous êtes-vous déjà demandé comment les plantes obtiennent l'eau et les nutriments ? Peut-être qu'ils puisent dans le sol ce dont ils ont besoin et que les agriculteurs complètent les nutriments avec des engrais ? Eh bien, cela peut surprendre, mais le sol est bien plus complexe que cela. 

Il y a littéralement tout un univers sous nos pieds.  

Le sol minéral, le limon, le sable et l'argile, même les racines, abritent toutes sortes de macro- et micro-organismes (également connus sous le nom de biome du sol) qui passent leur temps à manger des résidus de plantes et les uns aux autres, et dans le processus se transforment. et stocker les nutriments et construire la structure du sol. Une seule cuillère à café de sol sain peut contenir plus de micro-organismes que le nombre total de personnes sur Terre. C'est incroyable, non ?  

En fait, le sol est un système complexe et vivant que nous comprenons à peine. Les pédologues appellent le monde terrestre des micro-organismes la "boîte noire". Nous continuons à acquérir des connaissances sur ces microbes et sur la façon dont ils interagissent entre eux, leur environnement et les plantes. Le séquençage de l'ADN et d'autres avancées scientifiques étonnantes ont transformé notre capacité à mieux comprendre ce monde souterrain, et plus rapidement que jamais.  

Pourquoi il est important d'agir maintenant sur la santé des sols 

Un sol sain et riche en biodiversité est essentiel à la prospérité des cultures, au cycle des nutriments et à la filtration de l'eau. Le sol peut également accroître notre résilience au changement climatique en restituant du carbone au sol et en atténuant l'impact de la sécheresse et des inondations. Mais aujourd'hui, les humains ont un plus grand impact sur le paysage que toute autre force. Nos sols se sont tellement dégradés et érodés par le développement industriel et agricole qu'ils ne contiennent plus la diversité de la vie qui fait partie intégrante des plantes et des cultures nourrissantes. 

Dans la culture du coton, il est essentiel que nous encouragions les agriculteurs à aider à créer les meilleures conditions pour que les organismes du sol puissent faire leur travail. C'est pourquoi des sols sains sont une priorité pour nous chez Better Cotton. Nous travaillons en étroite collaboration avec nos partenaires sur le terrain et les agriculteurs pour introduire des pratiques de santé des sols efficaces et durables. Par exemple, le maintien de racines vivantes continues crée un habitat pour maintenir les organismes du sol actifs. L'augmentation de la diversité des cultures et des cultures de couverture crée également de la diversité sous le sol. Pendant ce temps, la réduction du travail du sol contribue à protéger le fragile écosystème souterrain.  

Nous collaborons également avec des scientifiques et des agronomes du monde entier pour aider à rassembler et partager les connaissances afin d'encourager les progrès dans le secteur du coton. Cette année, pour aller plus loin, nous lancerons un objectif de santé des sols 2030 dans le cadre de notre Stratégie 2030

Une communauté du sol florissante 

Voici quelques-uns de mes membres préférés de la communauté du sol. Examinons le rôle précieux qu'ils jouent dans la création de sols sains. 

Vers de terre sont généralement présent dans les sols sains. Darwin a écrit le tourne-page La formation de la moisissure végétale par l'action des vers, avec observations de leurs habitudes retour dans les années 1800. C'était un best-seller. Il nous dit que les vers de terre peuvent décomposer au moins l'équivalent de leur poids de matières végétales en une semaine, en les broyant en une poudre [compost], connue sous le nom de déjections, qui aide à nourrir le sol. L'élevage de vers et l'élevage de leurs excréments est un système très peu technologique qui produit un engrais organique stable. Cette approche peut facilement être utilisée dans une petite ferme ou même dans un appartement. Les vers ne prennent pas beaucoup de place.

Champignons mycorhiziens arbusculaires (AMF) forment des relations mutuellement bénéfiques avec les plantes. Ils ont un vaste système de branches appelées hyphes qui s'insèrent dans les cellules racinaires réelles, étendant l'accès de la plante à l'eau et aux nutriments, en particulier au phosphore, bien au-delà de la portée des racines. En retour, le champignon obtient des sucres de la plante. AMF produit également de la glomaline, une sorte de colle qui maintient les particules de sol ensemble et offre un habitat idéal. Un scientifique en Colombie-Britannique a écrit un livre sur la façon dont les arbres communiquent et partagent les nutriments par leurs racines et le réseau fongique qui les relie. C'est incroyable de voir comment différentes espèces coopèrent.

Mycobacterium vaccae, une bactérie présente dans les sols, s'est révélée efficace comme antidépresseur. Ils produisent une graisse qui semble contrer l'inflammation liée au stress dans notre corps qui peut conduire à la dépression. Le lien n'est pas encore complètement compris, mais cette petite bactérie pourrait bien avoir la capacité de contrecarrer nos réponses naturelles au stress. Cela explique peut-être pourquoi je suis plus heureux avec un peu de terre sous mes ongles. 

Bousiers sont un autre signe utile de sols sains. Ils vivent dans de nombreux écosystèmes différents sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique. Les coléoptères se nourrissent de fumier et, selon les espèces, peuvent le transporter dans leur tunnel souterrain ou le rouler en boule et l'enfouir dans le sol pour pondre des œufs. Et voici un fait amusant - ils s'orientent également en utilisant le soleil, la lune et la Voie lactée comme guide. 

Et enfin, les ennemis du sol… Il y a aussi beaucoup de parasites et d'agents pathogènes dans le sol, et ceux-ci peuvent présenter un risque pour la santé des cultures et des personnes. Un écosystème déséquilibré peut entraîner la perte de prédateurs de ces ravageurs. Par exemple, les nématodes (vers ronds microscopiques) peuvent être nuisibles, mais les nématodes prédateurs comme le Steinernema les espèces peuvent attaquer les larves dans le sol, y compris les ravageurs courants du coton comme le ver rose de la capsule et la chenille légionnaire. Un biome du sol bien équilibré aide à maintenir ces espèces bénéfiques de nématodes et à prévenir les épidémies de ravageurs du coton. 

Les bonnes nouvelles est que nous avons l'élan. Il y a plus d'investissements, plus de collaboration et de sensibilisation avec les agriculteurs, et plus de communication sur ces questions. Il y a suffisamment de films sur le sol pour un petit festival du film. Il y a beaucoup de pédologues intelligents et engagés qui posent toutes les bonnes questions, des agriculteurs qui travaillent ensemble pour partager leurs connaissances et des organisations comme Better Cotton qui aident les agriculteurs à apporter des changements sans tests ou outils de laboratoire coûteux. 

De plus en plus, la communauté agricole se rend compte que pour créer le meilleur environnement pour un système très dynamique, nous avons besoin de sols sains. Et lorsque les agriculteurs utilisent des pratiques qui soutiennent le biome du sol, ils peuvent souvent économiser de l'argent en permettant aux systèmes naturels de faire le travail. Si nous pouvons continuer cette approche démocratique et coopérative, nous devrions vraiment faire une différence. 

Pour plus d'informations sur la manière dont Better Cotton promeut la santé des sols dans les exploitations cotonnières, veuillez en savoir plus ici : https://bettercotton.org/field-level-results-impact/key-sustainability-issues/soil-health-cotton-farming/ 

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Qu'est-ce que la santé du sol ? Better Cotton lance une nouvelle série sur la santé des sols

Le sol est littéralement le fondement de l'agriculture. Sans cela, nous ne pourrions ni cultiver du coton ni soutenir notre population mondiale croissante. Chez Better Cotton, nous savons de première main que l'amélioration de la santé des sols peut améliorer la productivité et les rendements, ce qui améliore également directement les revenus des agriculteurs. Non seulement cela, mais de nombreuses pratiques de gestion de la santé des sols sont également des mesures d'atténuation du changement climatique. Ces mesures devraient avoir un impact important si l'on considère que les sols mondiaux contiennent plus de carbone que la végétation et l'atmosphère combinées.

C'est pourquoi la santé des sols est l'une des cinq cibles d'impact que nous développons chez Better Cotton dans le cadre de notre Stratégie 2030, et un domaine sur lequel nous concentrerons notre attention au cours des prochaines semaines.

Dans notre nouvelle série sur la santé des sols, nous explorons l'univers merveilleux et complexe sous nos pieds, en examinant pourquoi la bonne santé des sols est si importante et ce que Better Cotton, nos partenaires et Better Cotton Farmers font pour soutenir des sols sains et l'avenir de agriculture durable.

Pour lancer la série, nous décrivons les cinq facteurs clés qui ont un impact sur la santé du sol. Apprenez-en plus dans la vidéo ci-dessus.

Recherchez plus de contenu au cours des prochaines semaines ou visitez notre page Web sur la santé des sols pour en savoir plus.

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Le rapport de la Fondation Transformers examine les mythes et la désinformation sur le coton

Un nouveau rapport publié par Fondation Transformers enquête sur l'utilisation - et la mauvaise utilisation - des données sur la durabilité du secteur du coton et vise à doter les marques, les journalistes, les ONG, les consommateurs, les fournisseurs et autres des compétences et de la compréhension nécessaires pour utiliser les données de manière précise et transparente.

Le rapport, Coton : une étude de cas sur la désinformation démystifie certains des « faits » communément partagés sur la production de coton et de textile, tels que l'idée que le coton est une « culture assoiffée » par nature, ou la quantité d'eau nécessaire pour créer un t-shirt. Il aborde également les allégations fréquemment citées concernant l'utilisation de pesticides dans la culture du coton. Dans les deux cas – eau et pesticides – le rapport vise à fournir des allégations actuelles et précises ainsi que des conseils sur la façon de les utiliser sans induire le public en erreur.

Damien Sanfilippo, directeur principal des programmes de Better Cotton, a contribué au rapport et est cité tout au long de :

« Tout le monde s'intéresse aux données. Et ça tombe bien, car ça veut dire que tout le monde a un intérêt pour le développement durable. Mais utiliser correctement les données est une compétence. Droit? Et cela doit être fait de manière scientifique.

Les auteurs terminent par un ensemble d'appels à l'action, notamment pour :

  • Envoyer des informations et de nouvelles données à la fondation
  • Rendre les données sur les impacts environnementaux open source et accessibles au public
  • Co-investir pour combler les lacunes en matière de données
  • Établir un vérificateur mondial des faits de la mode

Lire le rapport ici.

Transformers Foundation 'représente la chaîne d'approvisionnement du denim : des agriculteurs et fournisseurs de produits chimiques aux usines de denim et aux usines de jeans'.

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Journée mondiale du coton – Un message du PDG de Better Cotton

Tête d'Alan McClay
Alan McClay, PDG de Better Cotton

Aujourd'hui, à l'occasion de la Journée mondiale du coton, nous sommes heureux de célébrer les communautés agricoles du monde entier qui nous fournissent cette fibre naturelle essentielle.

Les défis sociaux et environnementaux pour lesquels nous nous sommes réunis en 2005, lorsque Better Cotton a été fondée, sont encore plus urgents aujourd'hui, et deux de ces défis – le changement climatique et l'égalité des sexes – sont les principaux problèmes de notre époque. Mais il y a aussi des actions claires que nous pouvons prendre pour les résoudre. 

Lorsque nous examinons le changement climatique, nous voyons l'ampleur de la tâche qui nous attend. Chez Better Cotton, nous élaborons notre propre stratégie sur le changement climatique pour aider les agriculteurs à faire face à ces effets douloureux. Il est important de noter que la stratégie abordera également la contribution du secteur du coton au changement climatique, que The Carbon Trust estime à 220 millions de tonnes d'émissions de CO2 par an. La bonne nouvelle est que les technologies et les pratiques pour résoudre ces problèmes sont déjà là - nous n'avons qu'à les mettre en place.


Le coton et le changement climatique – une illustration venue d'Inde

Crédit photo : BCI/Florian Lang Lieu : Surendranagar, Gujarat, Inde. 2018. Description : Vinodbhai Patel, agriculteur principal de la BCI (48 ans) dans son champ. Alors que de nombreux agriculteurs brûlent les chaumes de mauvaises herbes laissés sur le terrain, Vinoodbhai laisse les tiges restantes. Les tiges seront ensuite enfouies dans la terre pour augmenter la biomasse du sol.

Chez Better Cotton, nous avons été témoins de première main des bouleversements que le changement climatique apporte. Dans le Gujarat, en Inde, le producteur de Better Cotton Vinodbhai Patel a lutté pendant des années avec des précipitations faibles et irrégulières, une mauvaise qualité des sols et des infestations de ravageurs dans sa plantation de coton dans le village de Haripar. Mais sans accès aux connaissances, aux ressources ou au capital, lui, ainsi que de nombreux autres petits agriculteurs de sa région, dépendaient en partie des subventions gouvernementales pour les engrais conventionnels, ainsi que du crédit des commerçants locaux pour acheter des produits agrochimiques traditionnels. Au fil du temps, ces produits n'ont fait que dégrader davantage le sol, rendant plus difficile la culture de plantes saines.

Vinodbhai utilise désormais exclusivement des engrais et des pesticides biologiques pour produire du coton sur sa ferme de six hectares – et il encourage ses pairs à faire de même. En contrôlant les insectes nuisibles à l'aide d'ingrédients issus de la nature - sans frais pour lui - et en plantant ses cotonniers plus densément, en 2018, il avait réduit ses coûts de pesticides de 80 % par rapport à la saison de croissance 2015-2016, tout en augmentant son budget global. production de plus de 100 % et son profit de 200 %.  

Le potentiel de changement devient encore plus grand lorsque nous prenons en compte les femmes dans l'équation. De plus en plus de preuves montrent la relation entre l'égalité des sexes et l'adaptation au changement climatique. En d'autres termes, nous constatons que lorsque les voix des femmes s'élèvent, elles prennent des décisions qui profitent à tous, notamment en favorisant l'adoption de pratiques plus durables.

Égalité des genres – une illustration du Pakistan

Crédit photo : BCI/Khaula Jamil. Lieu : District de Vehari, Pendjab, Pakistan, 2018. Description : Almas Parveen, agriculteur BCI et animateur de terrain, dispensant une session de formation BCI aux agriculteurs et ouvriers agricoles BCI dans le même groupe d'apprentissage (LG). Almas discute de la façon de sélectionner la bonne graine de coton.

Almas Parveen, un producteur de coton du district de Vehari au Pendjab, au Pakistan, connaît bien ces luttes. Dans son coin du Pakistan rural, les rôles de genre enracinés signifient que les femmes ont souvent peu d'opportunités d'influencer les pratiques agricoles ou les décisions commerciales, et les travailleuses du coton sont souvent limitées à des tâches manuelles mal rémunérées, avec moins de sécurité d'emploi que les hommes.

Almas, cependant, a toujours été déterminé à surmonter ces normes. Depuis 2009, elle dirige elle-même la ferme cotonnière de neuf hectares de sa famille. Bien que cela seul soit remarquable, sa motivation ne s'est pas arrêtée là. Avec le soutien de notre partenaire de mise en œuvre au Pakistan, Almas est devenu un facilitateur de champ Better Cotton pour permettre à d'autres agriculteurs - hommes et femmes - d'apprendre et de bénéficier de techniques agricoles durables. Au début, Almas s'est heurtée à l'opposition des membres de sa communauté, mais avec le temps, les perceptions des agriculteurs ont changé à mesure que ses connaissances techniques et ses conseils avisés se sont traduits par des avantages tangibles sur leurs exploitations. En 2018, Almas a augmenté ses rendements de 18% et ses bénéfices de 23% par rapport à l'année précédente. Elle a également obtenu une réduction de 35 % de l'utilisation de pesticides. Au cours de la saison 2017-18, le Better Cotton Farmer moyen au Pakistan a augmenté ses rendements de 15 % et réduit son utilisation de pesticides de 17 %, par rapport aux non-Better Cotton Farmers.


Les questions du changement climatique et de l'égalité des sexes servent de lentilles puissantes pour visualiser l'état actuel du secteur du coton. Ils nous montrent que notre vision d'un monde durable, où les producteurs de coton et les travailleurs savent faire face - aux menaces pour l'environnement, à la faible productivité et même aux normes sociétales limitantes - est à portée de main. Ils nous montrent également qu'une nouvelle génération de communautés cotonnières sera en mesure de gagner décemment sa vie, d'avoir une voix forte dans la chaîne d'approvisionnement et de répondre à la demande croissante des consommateurs pour un coton plus durable. 

L'essentiel est que la transformation du secteur du coton n'est pas l'œuvre d'une seule organisation. Ainsi, en cette Journée mondiale du coton, alors que nous prenons tous le temps d'écouter et d'apprendre les uns des autres, en réfléchissant à l'importance et au rôle du coton dans le monde, j'aimerais nous encourager à nous regrouper et à tirer parti de nos ressources et de nos réseaux. .

Ensemble, nous pouvons approfondir notre impact et catalyser un changement systémique. Ensemble, nous pouvons faire de la transformation vers un secteur du coton durable – et dans le monde – une réalité.

Alan McClay

PDG, Better Cotton

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Meilleur coton et agriculture régénérative : notre approche

Par Chelsea Reinhardt, directrice, Normes et certification

L'agriculture régénérative semble être sur le radar de tout le monde ces jours-ci. Des nouvelles certifications d'agriculture régénérative aux engagements d'approvisionnement auprès de grandes marques, le concept gagne du terrain.  

Chelsea Reinhardt

De nombreuses pratiques régénératives sont déjà intégrées dans le Better Cotton Standard System, et à mesure que la recherche et les conversations autour de l'agriculture régénérative évoluent, nous travaillons à approfondir notre impact avec elle. 

Ci-dessous, nous discutons de l'agriculture régénérative en ce qui concerne le Better Cotton - de la façon dont nous la définissons à notre approche pour l'avenir. 

Qu'est-ce que l'agriculture régénérative ? 

Bien qu'il n'existe actuellement aucune définition universellement acceptée de l'agriculture régénérative, elle est généralement liée à des pratiques qui favorisent la santé des sols et restaurent le carbone organique dans le sol. Ces pratiques peuvent inclure la réduction du travail du sol (sans labour ou sans labour), l'utilisation de cultures de couverture, la rotation complexe des cultures, la rotation du bétail avec les cultures et l'évitement ou la minimisation de l'utilisation d'engrais synthétiques et de pesticides - des pratiques qui ont le potentiel de transformer le sol agricole. en puits de carbone net.  

Agriculture régénérative dans le Better Cotton Standard  

Nous n'utilisons pas actuellement le terme « agriculture régénérative » dans le Better Cotton Standard. Cependant, ce qui est aujourd'hui considéré comme l'agriculture régénérative est conforme à de nombreuses pratiques agricoles durables qui constituent la base de notre Norme. Nos partenaires de mise en œuvre sur le terrain dans 23 pays à travers le monde aident les agriculteurs à mettre en œuvre ces pratiques, qui peuvent être trouvées dans les principes et critères du Better Cotton. 

L'agriculture régénérative dans les principes et critères du Better Cotton

  • Principe 3 sur la santé des sols : Les producteurs de Better Cotton sont tenus de mettre en œuvre un plan de gestion des sols pluriannuel qui couvre l'amélioration de la structure du sol, la fertilité du sol et l'amélioration du cycle des éléments nutritifs, qui comprend des processus tels que la décomposition de la matière organique et la respiration du sol qui facilite l'absorption des éléments nutritifs du sol comme le carbone, l'azote et phosphore. Les agriculteurs sont encouragés et soutenus pour identifier les pratiques les plus appropriées à leur contexte local. Ceux-ci comprennent généralement les cultures de couverture, la rotation des cultures, le paillage et d'autres méthodes de régénération.  
  • Principe 4 sur la biodiversité et l'utilisation des terres: Les producteurs de Better Cotton doivent adopter un plan de gestion de la biodiversité qui encourage explicitement la rotation des cultures et la restauration des zones dégradées. 
  • Autres principes du Better Cotton : En raison de la nature interconnectée des pratiques agricoles durables, les pratiques agricoles régénératives sont également intégrées dans d'autres principes. Par exemple, le premier principe sur la protection des cultures introduit un programme de lutte intégrée contre les aider les agriculteurs à réduire leur utilisation de pesticides et le principe deux sur la gestion de l'eau détaille les pratiques d'humidité du sol telles que le paillage et les cultures de couverture. 

Comment nous plongeons plus profondément dans l'agriculture régénérative pour un plus grand impact 

Alors que nous reconnaissons la valeur des pratiques agricoles régénératives et soutenons la prise de conscience croissante du rôle de l'agriculture dans la lutte contre le changement climatique, nous sommes prudents quant aux promesses concernant les contributions en carbone du sol alors que la science dans ce domaine évolue encore. Par exemple, bien qu'il ait été démontré que l'agriculture sans labour améliore la séquestration du carbone à court terme dans de nombreux cas, à long terme, les résultats sont moins certains. Certaines études ont montré que même un labour périodique peut inverser des années de bénéfices carbone. D'autres recherches indiquent des impacts mixtes sur le carbone organique du sol, en fonction du contenu et de la profondeur de la couche de sol. 

Indépendamment des avantages à long terme en carbone de l'agriculture régénérative, nous continuerons à nous concentrer sur le soutien aux agriculteurs pour améliorer la santé de leurs sols. Ceci est crucial pour améliorer la fertilité des sols à long terme, réduire l'érosion et s'adapter au changement climatique. Il joue également un rôle clé dans l'amélioration des rendements et des moyens de subsistance des communautés agricoles. 

Et après

Pratiques agricoles intelligentes face au climat jouera un rôle plus important dans le Better Cotton Standard après une prochaine révision des Principes et critères du Better Cotton. Ils figureront également en bonne place dans notre stratégie 2030 et notre stratégie liée au changement climatique, qui expliquera comment les producteurs et les communautés de Better Cotton peuvent devenir plus résilients en atténuant et en s'adaptant aux effets du changement climatique, en réduisant les émissions de carbone et en mesurant leurs progrès. 

Une démarche d'amélioration continue est au cœur à la fois de l'agriculture régénérative et de notre Stratégie 2030. À cette fin, nous sommes actuellement en train de finaliser les objectifs de résultats et les indicateurs associés pour agir en tant que moteurs de changement pour les producteurs de coton de meilleure qualité. Les domaines d'intervention ciblés incluront probablement l'atténuation des changements climatiques et la santé des sols. Ces objectifs permettront de mesurer les progrès vers la mission Better Cotton et d'inciter les agriculteurs à trouver de nouvelles façons d'enrichir l'environnement dans et autour de leurs exploitations.  

Restez à l'écoute, nous partagerons plus d'informations sur ces objectifs et lancerons notre stratégie 2030 à la fin de l'année.  

En savoir plus sur la façon dont le Better Cotton Standard aborde la santé des sols et l'atténuation et l'adaptation au changement climatique

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En savoir plus sur Better Cotton & Brazil dans notre nouveau Q&R

En tant que l'un des plus grands producteurs et consommateurs mondiaux de fibre de coton, le Brésil est un pays clé pour que la BCI continue d'améliorer l'adoption et le flux de Better Cotton tout au long de la chaîne d'approvisionnement. Nous avons publié cette série de questions et réponses ci-dessous pour clarifier divers aspects du programme de BCI au Brésil.

[expand title="Comment Better Cotton est-il autorisé au Brésil ?"]ABRAPA (Associa√ß√£o Brasileira dos Produtores de Algod√£o) - l'Association brésilienne des producteurs de coton - est notre partenaire stratégique au Brésil, et Better Cotton du Brésil est licencié en vertu de l'ABRAPA Protocole ABR. Ce protocole est comparé avec succès au Better Cotton Standard System.

L'analyse comparative est un processus formel de comparaison, d'étalonnage et de reconnaissance à sens unique d'autres systèmes de normes de durabilité du coton crédibles. Cette reconnaissance permet aux agriculteurs qui se conforment à un système standard évalué avec succès de commercialiser du Better Cotton.[/expand]

[expand title="Pourquoi la BCI, via ABRAPA, ne travaille-t-elle qu'avec de grandes exploitations au Brésil?"] La grande majorité des exploitations cotonnières au Brésil sont des exploitations moyennes et grandes, et le protocole ABR référencé s'applique actuellement uniquement à ces exploitations. La taille moyenne de la culture du coton dans les exploitations ABR-BCI au cours de la saison 2019/2020 était de 3,498 XNUMX hectares.

Cependant, BCI et ABRAPA reconnaître la nécessité de travailler avec les petits producteurs de coton au Brésil. En 2019, la planification a commencé pour des formations de petits exploitants dans le Minas Gerais dans le cadre d'un projet pilote de licence BCI. Celles-ci étaient prévues en mars 2020 mais ont été reportées à 2021 en raison de la pandémie de COVID-19. Une fois lancé, ABRAPA envisage de reproduire ce pilote dans l'État de Bahia. Les associations membres d'ABRAPA basées sur l'État travaillent déjà avec les petits exploitants dans la région de Catuti de Minas Gerais et la région de Guanambi de Bahia.

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[expand title="Quels liens peuvent être établis entre les problèmes présents dans le soja, tels que la déforestation et la conversion des terres, et la production de coton au Brésil?"] Il n'appartient pas au BCI de parler des problèmes liés au soja ou à d'autres cultures au Brésil – notre objectif chez BCI est de transformer la production de coton. Cependant, nous pouvons parler de la façon dont le Better Cotton Standard System (BCSS) - et par extension les exploitations licenciées ABR-BCI - aborde les problèmes de durabilité dans la culture du coton qui sont souvent également cités dans la production de soja, tels que l'utilisation de pesticides, la conversion de l'utilisation des terres et la déforestation. Voir les questions et réponses ci-dessous pour plus de détails.[/expand]

[expand title="Le Better Cotton Standard System aborde-t-il les problèmes de conversion des terres et de déforestation au Brésil ?"]

Oui. Nous reconnaissons la valeur des éléments sociaux et environnementaux dans un paysage et que ces valeurs ne doivent pas être perdues dans le processus de production de coton. Nous reconnaissons également que le changement d'affectation des terres s'accompagne de risques accrus pour la biodiversité et les autres ressources utilisées par les populations locales. C'est pourquoi nous demandons aux agriculteurs BCI de réaliser une évaluation de la haute valeur de conservation (HVC) pour identifier, maintenir et surveiller ces valeurs dès le début afin qu'elles ne soient pas endommagées par l'expansion des opérations cotonnières. Cela fait partie de notre approche HVC qui vise à garantir que les agriculteurs respectent les droits des communautés locales, des peuples autochtones et de l'environnement.

Cette approche est décrite dans Principes et critères de Better Cotton 4.2.1 et 4.2.2 que tous les agriculteurs BCI du monde entier, y compris les agriculteurs agréés ABR-BCI, doivent suivre.

Au-delà de nos critères, la certification ABR exige le respect de la législation environnementale brésilienne. Cela signifie que, selon la loi brésilienne, même les producteurs qui ne plantent qu'une petite surface de coton doivent préserver 20 à 80 % de la propriété. Le pourcentage conservé dépend du biome dans lequel se trouve la ferme. Par exemple, si une propriété est située dans le biome amazonien, elle doit préserver 80% de sa superficie. Le Brésil est composé de six biomes aux caractéristiques différentes : Amazone, Caatinga, Cerrado (savane), Forêt Atlantique, Pampa et Pantanal.

Tous les audits externes des fermes ABR-BCI tiennent compte de la législation du biome dans lequel la ferme est située et, plus important encore, le processus d'autorisation concerne la ferme dans son ensemble et pas seulement la zone de culture du coton. Grâce à l'audit ABR et au processus d'autorisation, toutes les fermes sont visitées chaque année. Il convient également de noter qu'aucune exploitation cotonnière agréée ABR-BCI n'est située dans la région amazonienne légalement définie.

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[expand title="Quel est le statut de l'utilisation des pesticides dans la production brésilienne de coton ?"]

Dans un climat tropical avec une pression parasitaire intense (charançon de la capsule et mouche blanche, en particulier), un défi majeur pour les agriculteurs brésiliens est de savoir comment lutter contre l'élimination progressive des pesticides nocifs, alors qu'ils s'efforcent de réduire leur utilisation globale de pesticides. Grâce à notre partenaire stratégique, ABRAPA, nous aidons les producteurs de coton au Brésil à le faire et à trouver des méthodes alternatives pour lutter contre les parasites.

Cela commence par le protocole ABR d'ABRAPA qui doit respecter les principes et critères actuels de la BCI pour un meilleur coton, y compris notre approche de plus en plus stricte de l'élimination des « pesticides hautement dangereux », introduite en 2018 dans le cadre d'une révision formelle de la norme BCI.

Le principe Better Cotton sur la protection des cultures exige que tous les pesticides répertoriés dans les conventions de Stockholm et de Rotterdam et le protocole de Montréal ne soient pas utilisés. Il oblige également les producteurs à éliminer progressivement l'utilisation de tous les ingrédients actifs et formulations de pesticides qui sont connus ou présumés être extrêmement ou hautement dangereux (toxicité aiguë) et cancérigènes, mutagènes ou reprotoxiques conformément à l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et au Système général harmonisé de Classification et étiquetage des produits chimiques (GHS). ABRAPA met actuellement à jour sa norme pour s'aligner sur ces récentes exigences BCI et soutenir les agriculteurs dans leur recherche d'alternatives viables pour la protection des cultures.

ABRAPA a mis en place cinq usines de lutte biologique, exploitées en collaboration avec ses partenaires étatiques, pour produire des produits antiparasitaires alternatifs aux offres plus toxiques. Les usines produisent des méthodes de lutte antiparasitaire comme les ennemis naturels et les entomopathogènes (la lutte biologique avec des entomopathogènes peut être définie comme l'utilisation de champignons, de virus et de bactéries). Une usine est située dans le Minas Gerais, une dans le Goi√°s et trois dans le Mato Grosso, le plus grand État producteur de coton.

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[expand title="Comment le programme Better Cotton Fast Track (BCFTP), ou son successeur, le Better Cotton Growth and Innovation Fund (GIF) a-t-il contribué au développement et à l'analyse comparative du protocole ABR d'ABRAPA ?"] Le développement du Norme ABR a été entreprise par ABRAPA sans financement de la BCI. Le financement du programme Better Cotton Fast Track (BCFTP) a été utilisé pour diverses activités, telles que le matériel de formation, le renforcement des capacités d'ABRAPA et des agriculteurs sur le Better Cotton Standard System (BCSS), la formation des travailleurs sur le travail décent et l'alignement d'ABRAPA et de BCI. système de chaîne de traçabilité.[/expand]

[expand title="Est-ce que BCI dit que le meilleur coton du Brésil est « durable », « meilleur » ou « préféré » ? Le Brésil est-il « le plus grand producteur de coton durable » ?]

« Better Cotton » signifie un coton meilleur pour les personnes qui le produisent, meilleur pour l'environnement dans lequel il pousse et meilleur pour l'avenir du secteur. BCI Les agriculteurs qui produisent du « Better Cotton » adhèrent aux sept principes définis dans la BCIPrincipes et critères, y compris la minimisation de l'impact néfaste des pratiques de protection des cultures, l'amélioration de la biodiversité, l'utilisation responsable des terres, la promotion du travail décent et la promotion de la gestion de l'eau. La durabilité est également un parcours qui ne s'arrête pas lorsqu'une ferme est agréée - c'est pourquoi les agriculteurs BCI s'engagent à participer à un cycle continu d'apprentissage et d'amélioration.

BCI s'engage à ne faire que des allégations crédibles et pouvant être étayées, c'est pourquoi nous décrivons Better Cotton comme « plus durable » que le coton cultivé de manière conventionnelle plutôt que d'affirmer qu'il est catégoriquement « durable ». Nous sommes intentionnels et cohérents dans nos communications sur l'utilisation de « plus durable » à la place de « durable », car cela est plus précis et reflète mieux l'éthique de notre approche.

Décrire le Brésil comme « le plus grand producteur de coton durable » n'est pas conforme à notre position. Nous disons, cependant, que le Brésil est le plus grand producteur de Better Cotton parce que c'est vrai, et nous sommes fiers de notre partenariat.

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Better Cotton célèbre la Journée mondiale du coton 2020

 
REJOIGNEZ BCI COMME WECELEBRATEWORLD COTTON DAY 2020

Le coton est utilisé quotidiennement par presque tout le monde dans le monde. Aujourd'hui, à l'occasion de la Journée mondiale du coton 2020, nous profitons de l'occasion pour célébrer les communautés de producteurs de coton au cœur de la filière, et au cœur de la Better Cotton Initiative, qui travaillent sans relâche pour nous apporter cette incroyable fibre naturelle.

"Promouvoir et intégrer la durabilité dans la culture du coton est plus que jamais essentiel. La Better Cotton Initiative existe pour améliorer les moyens de subsistance des agriculteurs grâce à l'adoption de pratiques plus durables. L'année écoulée a été difficile, mais chaque crise comporte une opportunité. J'applaudis toutes les communautés cotonnières du monde entier qui se sont adaptées et ont persévéré, et à l'occasion de la Journée mondiale du coton, je tiens à les remercier pour leurs contributions inestimables au secteur.» – Alan McClay, PDG, BCI.

Suivez le lien ci-dessous pour entendre des agriculteurs BCI du monde entier partager leurs histoires et des détails sur la façon dont ils intègrent la durabilité dans leurs pratiques agricoles.

Rencontrez les agriculteurs BCI

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