Principes et critères

À travers nos Série sur la santé des sols, nous avons exploré toutes les façons dont le sol est crucial pour une production de coton durable. De l'augmentation de la productivité et des rendements à la capture du carbone, le sol est le fondement de l'agriculture et une partie essentielle de notre travail chez Better Cotton.  

Avec les clubs des motards des Stratégie 2030 et la révision des Principes et critères du Better Cotton (P&C), nous sommes allés plus loin pour donner la priorité à la santé des sols dans notre programme. La santé des sols est l'un des cinq domaines d'impact identifiés dans notre stratégie, et nous avons travaillé dur pour développer les cibles et les indicateurs de santé des sols associés. De plus, nous travaillons à l'introduction de nouvelles exigences qui renforceront notre approche de la santé des sols dans nos P&C.  

Indicateur de la santé des sols et établissement des cibles 

Chacun des cinq domaines d'impact de notre stratégie 2030 aura un objectif accompagné d'un ou plusieurs indicateurs pour suivre et mesurer les progrès réalisés dans les exploitations. Ceux-ci nous aideront à concentrer notre travail et à créer une dynamique de changement à grande échelle.   

La sélection et l'établissement d'un objectif approprié pour la santé du sol est un défi à l'échelle de l'industrie. Les sols sont incroyablement complexes; ce sont des systèmes vivants et à cause de cela, il y a un manque de consensus scientifique sur une mesure unique par laquelle nous pouvons évaluer et surveiller de manière exhaustive la santé des sols.

Pour nous aider à définir le concept de santé des sols, à identifier les indicateurs pertinents et à garantir la solidité scientifique et la crédibilité de notre approche, nous avons travaillé ces derniers mois avec le cabinet de conseil SalvaTerra. SalvaTerra a commencé par examiner la définition de la santé des sols de la FAO, qui met l'accent sur quatre aspects clés au cœur de la dynamique des sols : la composition minérale, la teneur en matière organique (MOS), la biodiversité et l'activité biologique associée. 

À partir de la définition et d'autres recherches, SalvaTerra a identifié le carbone organique du sol (COS) - la partie la plus facilement mesurable de la MOS - comme un moyen utile d'évaluer la santé globale du sol. Entre autres choses, des niveaux élevés de COS favorisent la biodiversité et la fertilité et filtrent l'eau pour soutenir des cultures saines et prospères. Il existe également un lien significatif avec l'atténuation du changement climatique, car les sols sont une importante réserve de carbone dans un monde confronté à une crise climatique. En conséquence, il est possible de lier le COS aux paiements pour les services écosystémiques. Nous reconnaissons cependant que nous devons être très prudents quant à cette approche et à la validité des affirmations associées.  

Crédit photo : Better Cotton/Florian Lang. Better Cotton Lead Farmer Vinodbhai Patel dans son champ. Gujarat, Inde. 2018.
Crédit photo : Better Cotton/Khaula Jamil. Ruksana Kausar, ouvrière agricole, se prépare à planter un jeune arbre. Pendjab, Pakistan. 2019.

Nous évaluons actuellement la pertinence de différentes approches qui pourraient nous permettre de surveiller les changements du COS à grande échelle dans les pays dans lesquels nous travaillons. Les options comprennent l'échantillonnage direct du sol et le suivi de l'adoption de pratiques de gestion durable des sols, dont il est prouvé qu'elles augmentent le COS. Chaque approche a ses forces et ses faiblesses, et nous les explorons actuellement plus en détail. En plus de discuter avec des pédologues, des experts, des agriculteurs et des partenaires, nous recueillons également des données de référence dans plusieurs pays du programme Better Cotton.  

À l'aide de ces informations, nous prévoyons de publier notre objectif et notre indicateur de santé des sols vers la fin de 2022.  

Révision de la santé des sols dans les principes et critères du Better Cotton  

Nous nous efforçons également de renforcer notre approche de la santé des sols en révisant les principes et critères du Better Cotton (P&C), qui définissent les exigences mondiales que tous les producteurs doivent respecter pour obtenir une licence pour vendre du Better Cotton. Avec la révision, nous visons à aligner les P&C sur la Stratégie 2030 de Better Cotton et visons à garantir que les exigences de licence restent pertinentes et efficaces pour apporter un changement durable au niveau du terrain. En tant que tel, il s'agit d'un moteur clé pour que Better Cotton atteigne son ambitieuse Stratégie 2030 et les objectifs et cibles connexes. 

Les P&C révisés marqueront un important changement d'orientation pour la santé des sols, alors que nous nous éloignons des exigences concernant les plans de santé des sols, vers des exigences sur l'adoption et les résultats des pratiques réelles. Cette approche met l'accent sur la mise en œuvre de pratiques liées aux piliers clés de l'agriculture régénérative et intelligente face au climat tout en renforçant les exigences relatives à l'utilisation des engrais.

Alors que les exigences resteront suffisamment larges pour s'appliquer au niveau mondial, elles seront accompagnées de directives de mise en œuvre locales pour aborder les différences significatives entre les différentes régions productrices de coton - permettant à tous les Better Cotton Farmers de se lancer dans ce voyage vers l'amélioration de la santé des sols, quel que soit leur point de départ. 

La révision des P&C se poursuivra en 2023 et nous entamerons une période de consultation publique de deux mois le jeudi 28 juillet. En savoir plus et participer

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