Environnement

Par Chelsea Reinhardt, directrice, Normes et certification

L'agriculture régénérative semble être sur le radar de tout le monde ces jours-ci. Des nouvelles certifications d'agriculture régénérative aux engagements d'approvisionnement auprès de grandes marques, le concept gagne du terrain.  

Chelsea Reinhardt

De nombreuses pratiques régénératives sont déjà intégrées dans le Better Cotton Standard System, et à mesure que la recherche et les conversations autour de l'agriculture régénérative évoluent, nous travaillons à approfondir notre impact avec elle. 

Ci-dessous, nous discutons de l'agriculture régénérative en ce qui concerne le Better Cotton - de la façon dont nous la définissons à notre approche pour l'avenir. 

Qu'est-ce que l'agriculture régénérative ? 

Bien qu'il n'existe actuellement aucune définition universellement acceptée de l'agriculture régénérative, elle est généralement liée à des pratiques qui favorisent la santé des sols et restaurent le carbone organique dans le sol. Ces pratiques peuvent inclure la réduction du travail du sol (sans labour ou sans labour), l'utilisation de cultures de couverture, la rotation complexe des cultures, la rotation du bétail avec les cultures et l'évitement ou la minimisation de l'utilisation d'engrais synthétiques et de pesticides - des pratiques qui ont le potentiel de transformer le sol agricole. en puits de carbone net.  

Agriculture régénérative dans le Better Cotton Standard  

Nous n'utilisons pas actuellement le terme « agriculture régénérative » dans le Better Cotton Standard. Cependant, ce qui est aujourd'hui considéré comme l'agriculture régénérative est conforme à de nombreuses pratiques agricoles durables qui constituent la base de notre Norme. Nos partenaires de mise en œuvre sur le terrain dans 23 pays à travers le monde aident les agriculteurs à mettre en œuvre ces pratiques, qui peuvent être trouvées dans les principes et critères du Better Cotton. 

L'agriculture régénérative dans les principes et critères du Better Cotton

  • Principe 3 sur la santé des sols : Les producteurs de Better Cotton sont tenus de mettre en œuvre un plan de gestion des sols pluriannuel qui couvre l'amélioration de la structure du sol, la fertilité du sol et l'amélioration du cycle des éléments nutritifs, qui comprend des processus tels que la décomposition de la matière organique et la respiration du sol qui facilite l'absorption des éléments nutritifs du sol comme le carbone, l'azote et phosphore. Les agriculteurs sont encouragés et soutenus pour identifier les pratiques les plus appropriées à leur contexte local. Ceux-ci comprennent généralement les cultures de couverture, la rotation des cultures, le paillage et d'autres méthodes de régénération.  
  • Principe 4 sur la biodiversité et l'utilisation des terres: Les producteurs de Better Cotton doivent adopter un plan de gestion de la biodiversité qui encourage explicitement la rotation des cultures et la restauration des zones dégradées. 
  • Autres principes du Better Cotton : En raison de la nature interconnectée des pratiques agricoles durables, les pratiques agricoles régénératives sont également intégrées dans d'autres principes. Par exemple, le premier principe sur la protection des cultures introduit un programme de lutte intégrée contre les aider les agriculteurs à réduire leur utilisation de pesticides et le principe deux sur la gestion de l'eau détaille les pratiques d'humidité du sol telles que le paillage et les cultures de couverture. 

Comment nous plongeons plus profondément dans l'agriculture régénérative pour un plus grand impact 

Alors que nous reconnaissons la valeur des pratiques agricoles régénératives et soutenons la prise de conscience croissante du rôle de l'agriculture dans la lutte contre le changement climatique, nous sommes prudents quant aux promesses concernant les contributions en carbone du sol alors que la science dans ce domaine évolue encore. Par exemple, bien qu'il ait été démontré que l'agriculture sans labour améliore la séquestration du carbone à court terme dans de nombreux cas, à long terme, les résultats sont moins certains. Certaines études ont montré que même un labour périodique peut inverser des années de bénéfices carbone. D'autres recherches indiquent des impacts mixtes sur le carbone organique du sol, en fonction du contenu et de la profondeur de la couche de sol. 

Indépendamment des avantages à long terme en carbone de l'agriculture régénérative, nous continuerons à nous concentrer sur le soutien aux agriculteurs pour améliorer la santé de leurs sols. Ceci est crucial pour améliorer la fertilité des sols à long terme, réduire l'érosion et s'adapter au changement climatique. Il joue également un rôle clé dans l'amélioration des rendements et des moyens de subsistance des communautés agricoles. 

Et après

Pratiques agricoles intelligentes face au climat jouera un rôle plus important dans le Better Cotton Standard après une prochaine révision des Principes et critères du Better Cotton. Ils figureront également en bonne place dans notre stratégie 2030 et notre stratégie liée au changement climatique, qui expliquera comment les producteurs et les communautés de Better Cotton peuvent devenir plus résilients en atténuant et en s'adaptant aux effets du changement climatique, en réduisant les émissions de carbone et en mesurant leurs progrès. 

Une démarche d'amélioration continue est au cœur à la fois de l'agriculture régénérative et de notre Stratégie 2030. À cette fin, nous sommes actuellement en train de finaliser les objectifs de résultats et les indicateurs associés pour agir en tant que moteurs de changement pour les producteurs de coton de meilleure qualité. Les domaines d'intervention ciblés incluront probablement l'atténuation des changements climatiques et la santé des sols. Ces objectifs permettront de mesurer les progrès vers la mission Better Cotton et d'inciter les agriculteurs à trouver de nouvelles façons d'enrichir l'environnement dans et autour de leurs exploitations.  

Restez à l'écoute, nous partagerons plus d'informations sur ces objectifs et lancerons notre stratégie 2030 à la fin de l'année.  

En savoir plus sur la façon dont le Better Cotton Standard aborde la santé des sols et l'atténuation et l'adaptation au changement climatique

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