*Cet article a été initialement publié dans le numéro imprimé de juillet 2019 du magazine Apparel Insider.

Dans le dernier numéro d'Apparel Insider, l'article de couverture portait sur le besoin de meilleures données pour comparer les méthodes de production de coton. Ici, Kendra Pasztor, responsable principale du suivi et de l'évaluation à la BCI, décrit ce que fait la BCI sur ces questions.

Mesurer le nombre d'agriculteurs participant à des projets et respectant le Better Cotton Standard, ou les volumes de coton sous licence, est important, mais il ne nous suffit pas de savoir dans quelle mesure nous, en tant que norme de durabilité multipartite, contribuons pour que la production de coton devienne plus durable. Nous avons besoin de plus. C'est pourquoi la BCI a intégré dès le début la communication des résultats sur le terrain dans son système standard.

BCI travaille avec un réseau de partenaires de mise en œuvre sur le terrain qui interagissent avec des millions de producteurs de coton et leurs communautés. Après chaque récolte de coton, nos partenaires collectent des données auprès d'un échantillon représentatif de producteurs BCI. Les millions de points de données de terrain signalés capturent une gamme de résultats : environnementaux – eau consommée pour l'irrigation (eau bleue), types et quantités d'engrais et de pesticides appliqués (à la fois synthétiques et organiques) ; économique – rendement, rentabilité de la culture du coton (les catégories standardisées de coûts et de revenus sont suivies pour soutenir l'apprentissage commercial) ; social – connaissances des petits agriculteurs sur la différence entre l'aide acceptable pour les enfants dans une ferme familiale et le travail dangereux des enfants, le nombre d'agricultrices et d'ouvriers formés, et les partenariats au niveau communautaire pour soutenir les droits des enfants.

Dans certains pays, où des données comparables sont disponibles, nos partenaires demandent également des données aux agriculteurs ne participant pas aux projets BCI. BCI nettoie, compile et analyse les données et rapporte les résultats moyens au niveau du pays des agriculteurs BCI par rapport à ceux des agriculteurs de comparaison. Il s'agit d'une comparaison annuelle à données comparables. Cette approche offre un aperçu des différences entre les résultats des agriculteurs agréés BCI par rapport aux agriculteurs non BCI au milieu d'une extraordinaire diversité de contextes de culture du coton et des effets des facteurs saisonniers externes.

La BCI n'a pas et n'a pas l'intention de procéder à une évaluation globale du cycle de vie (ACV) de la production de Better Cotton. De telles ACV sont extrêmement coûteuses et ne se prêtent pas à une comparaison fiable entre les cotons d'identité et les cotons conventionnels, comme cette publication l'a récemment souligné. Une ACV mondiale du BCI ne fournirait pas non plus beaucoup d'apprentissage aux producteurs de coton pour approfondir l'impact. Cependant, la BCI valorise l'approche scientifique de l'ACV et utilisera de plus en plus les données brutes collectées chaque saison pour surveiller les tendances des indicateurs environnementaux couramment mesurés par l'approche ACV : le changement climatique étant l'un des plus urgents avec des mesures plus sophistiquées de l'utilisation et de la qualité de l'eau, entre autres.

Cela indique un changement radical pour la mesure de l'impact de la BCI et renforcera le suivi par le secteur du coton des progrès réalisés par rapport aux objectifs de développement durable. Mais, pour que les données soient correctement interprétées, elles doivent être accompagnées d'un contexte et d'un arrière-plan. Les données à elles seules ne révèlent pas automatiquement l'étendue de l'impact. Par « impact ; BCI désigne les effets à long terme positifs ou négatifs résultant de la mise en œuvre du Better Cotton Standard. Les données seules peuvent ne pas révéler les raisons du succès ou de l'échec.

Pour compléter l'utilisation continue des données de surveillance annuelles, la BCI s'engage dans la recherche et l'évaluation. En juin, une évaluation d'impact solide et indépendante a été publiée sur le nouveau site Web d'impacts de l'Alliance ISEAL, Évidensia. Il a évalué un projet BCI en Inde sur trois saisons. La méthodologie de l'étude a utilisé la méthode scientifique d'essais contrôlés randomisés (ECR), qui a permis d'attribuer un impact au projet BCI (ce que des approches comme l'ACV ne sont pas en mesure de faire).

La BCI est encouragée par le fait que l'étude démontre que les niveaux de connaissance et d'adoption des pratiques Better Cotton ont considérablement augmenté pour les agriculteurs de traitement à la suite des intrants du projet et des activités de renforcement des capacités. Nous sommes également encouragés par le fait que l'intensité de l'exposition du projet est un prédicteur d'une adoption plus élevée des pratiques recommandées parmi les agriculteurs du projet, indiquant l'efficacité générale des activités du projet et nous encourageant à approfondir et à renforcer nos interventions.

Une découverte notable est que malgré la pression accrue des ravageurs, la proportion d'agriculteurs BCI utilisant des mélanges de pesticides à risque est tombée de 51 pour cent à seulement 8 pour cent en trois ans. Cependant, les changements économiques et surtout sociaux réalisés au cours de la période de trois ans ont été plus mitigés, soulignant à quel point un engagement à long terme est souvent nécessaire pour que des changements importants se produisent.

Lorsqu'il s'agit de mesurer l'impact, BCI ne peut pas et ne doit pas faire cavalier seul. Au-delà de son engagement à améliorer continuellement son propre système de suivi et d'évaluation, la BCI s'engage également avec la communauté de la durabilité au sens large pour développer un cadre inter-produits pour définir, mesurer et rendre compte des performances agricoles durables. Le projet-cadre Delta, soutenu par le Fonds d'innovation ISEAL, rassemble BCI, le Comité consultatif international du coton (ICAC), la Plate-forme mondiale du café (GCP) et l'Organisation internationale du café (ICO) pour aligner les principales parties prenantes sur un langage commun de durabilité dans l'ensemble du secteur agricole. Le Delta Framework Project, qui vise à mesurer le changement dans le temps via des analyses de tendances, développera des outils pour lier les mesures d'impact aux pratiques d'approvisionnement et au suivi national.

Les défis ne manquent pas pour mesurer la durabilité dans le secteur du coton. Nous pensons faire des progrès, mais reconnaissons qu'il reste encore beaucoup à faire. Nous invitons toutes les parties intéressées à se joindre à nous dans le voyage.

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