Réservez la date : Conférence Better Cotton 2023

Better Cotton a le plaisir d'annoncer que nous accueillerons notre 2023 Better Cotton Conference à Amsterdam, Pays-Bas ainsi qu'en ligne les 21 et 22 juin.

La conférence contribuera à faire avancer notre mission ambitieuse et notre orientation stratégique tout en soulignant le travail important et les perspectives d'autres personnes travaillant sur les mêmes questions.

Les participants auront l'occasion de se connecter avec des leaders et des experts de l'industrie pour explorer les problèmes les plus importants de la production durable de coton, tels que l'adaptation et l'atténuation du changement climatique, la traçabilité, les moyens de subsistance et l'agriculture régénérative. De plus, nous sommes ravis d'inviter les membres à assister à une assemblée annuelle des membres que nous organiserons pendant la conférence.

Enregistrer 21-22 juin 2023 dans vos agendas pour rejoindre la communauté Better Cotton lors de cet événement majeur pour les acteurs de la filière coton durable.

Un immense merci à nos sponsors 2023, ECOM et des tours Spectre. Nous avons une variété de forfaits de parrainage disponibles, veuillez contacter [email protected] pour en savoir plus.


Commanditaires 2023


La Conférence Better Cotton 2022 a réuni 480 participants, 64 intervenants et 49 nationalités.
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Better Cotton signe un accord de partenariat avec IDH et Cotontchad

Crédit photo : BCI/Seun Adatsi.

Coalition d'acteurs pour explorer des pistes de création de systèmes agricoles durables dans le sud du Tchad

Better Cotton a récemment signé une lettre d'intention multipartite pour participer à l'approche paysagère, élaborée avec des acteurs locaux au Tchad en collaboration avec IDH. Grâce à ce partenariat, les parties prenantes entendent travailler à l'amélioration de la résilience climatique des petits exploitants agricoles du sud du Tchad.

Partageant une vision commune pour un développement durable, équitable et socio-économique des régions du sud du Tchad, les parties prenantes travailleront ensemble pour concevoir et mettre en œuvre un plan de développement régional suivant l'approche paysagère Production – Protection – Inclusion (PPI) d'IDH.

Cette approche vise à créer des impacts positifs pour les agriculteurs et l'environnement en promouvant et en soutenant des systèmes de production durables, une planification et une gestion inclusives de l'utilisation des terres, ainsi que la protection et la régénération des ressources naturelles.

Cotontchad, avec le soutien de l'IDH, est actuellement engagé dans le processus de démarrage d'un nouveau pays Better Cotton, en prévision du démarrage d'un programme Better Cotton au Tchad et de l'intégration du Better Cotton Standard System (BCSS) dans les activités agricoles avec des milliers de petits exploitants. producteurs de coton du sud du Tchad

« Nous sommes très heureux de commencer ce processus avec IDH et Cotontchad. Le coton durable est plus demandé que jamais. Les consommateurs veulent savoir quels engagements les marques et les détaillants prennent pour protéger l'environnement, atténuer les effets du changement climatique et garantir des pratiques sociales responsables. Grâce à ce processus, nous espérons assurer la résilience et la pérennité de la filière coton au Tchad en ouvrant de nouveaux marchés et en renforçant la collaboration internationale tout en ayant un impact positif sur le terrain.

Better Cotton tend activement la main aux pays d'Afrique pour explorer les opportunités de collaboration et la possibilité de lancer de nouveaux programmes nationaux. La mise en œuvre de la BCSS garantit un engagement envers des pratiques agricoles durables qui protègent l'environnement, tout en garantissant des moyens de subsistance améliorés pour les petits exploitants agricoles. En outre, le BCSS vise à renforcer l'impact positif sur les rendements, la santé des sols, l'utilisation de pesticides et l'amélioration des moyens de subsistance des agriculteurs et permet également un commerce accru et un meilleur accès aux marchés internationaux à la recherche de coton durable.

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L'approche centrée sur les agriculteurs de Better Cotton en matière d'agriculture régénérative

Par Alan McClay, PDG, Better Cotton.

Le PDG de Better Cotton, Alan McClay, par Jay Louvion

Cet article a été publié pour la première fois par Journal d'approvisionnement sur 16 Novembre 2022.

Il semble agriculture régénératrice est sur toutes les lèvres ces temps-ci.

C'est d'ailleurs à l'ordre du jour de la COP27 qui se déroule actuellement à Sharm El-Skeikh, en Égypte, où WWF et Meridian Institute organisent une un événement qui explorera la mise à l'échelle des approches régénératives qui se sont avérées efficaces dans différents endroits du monde. Alors que les cultures autochtones la pratiquent depuis des millénaires, la crise climatique actuelle donne à cette approche une nouvelle urgence. En 2021, le géant de la vente au détail Walmart a même plans annoncés pour se lancer dans le secteur de l'agriculture régénérative, et tout récemment, J. Crew Group a annoncé un pilote pour payer les producteurs de coton utilisant des pratiques régénératives. Bien qu'il n'existe pas encore de définition universellement acceptée de l'agriculture régénérative, elle s'articule autour de pratiques agricoles qui restaurent la santé de quelque chose que la plupart d'entre nous tenons pour acquis : le sol sous nos pieds.

Le sol n'est pas seulement le fondement de l'agriculture qui fournit une 95 % de la production alimentaire mondiale, mais il joue également un rôle vital dans la lutte contre le changement climatique, car le sol peut emprisonner et stocker le carbone, agissant comme un « puits de carbone ». Meilleur coton– la principale initiative mondiale de développement durable pour le coton – est cependant depuis longtemps un partisan des pratiques régénératives. Au fur et à mesure que le buzz autour du sujet augmente, ils veulent s'assurer que la conversation ne manque pas un point important : l'agriculture régénérative doit concerner les personnes ainsi que l'environnement.

"L'agriculture régénérative est étroitement liée à l'action climatique et à la nécessité d'une transition juste", a déclaré Chelsea Reinhardt, directrice des normes et de l'assurance chez Meilleur coton. « Pour Better Cotton, l'agriculture régénérative est profondément liée aux moyens de subsistance des petits exploitants. Ces agriculteurs sont les plus vulnérables au changement climatique et ont le plus à gagner des méthodes qui améliorent les rendements et la résilience.

Grâce au Better Cotton Program and Standard System, qui, au cours de la saison cotonnière 2020-21, a touché 2.9 millions d'agriculteurs dans 26 pays, l'organisation s'efforce de garantir que le passage à climat intelligente et l'agriculture régénérative est socialement et économiquement inclusive.

À quoi ressemble l'agriculture régénérative ?

Alors que le terme agriculture régénérative signifie différentes choses pour différentes personnes, l'idée centrale est que l'agriculture peut redonner au sol et à la société plutôt que de le prendre. L'agriculture régénérative reconnaît l'interdépendance de la nature, du sol à l'eau en passant par la biodiversité. Il cherche non seulement à réduire les dommages causés à l'environnement et aux personnes, mais aussi à avoir un impact positif net, en enrichissant la terre et les communautés qui en dépendent pour les générations à venir.

Ce à quoi cela ressemble dans la pratique pour les agriculteurs peut varier en fonction de leur contexte local, mais cela peut inclure la réduction du travail du sol (sans travail du sol ou peu de travail du sol), l'utilisation de cultures de couverture et agroforesterie systèmes, la rotation du bétail avec les cultures, en évitant ou en minimisant l'utilisation d'engrais synthétiques et en maximisant la diversité des cultures grâce à des pratiques telles que la rotation des cultures et les cultures intercalaires. Bien que la communauté scientifique reconnaisse que les niveaux de carbone dans les sols fluctuent naturellement au fil du temps, ces pratiques ont montré qu'ils augmentaient la capacité capter et stocker le carbone dans le sol.

En Caroline du Nord, Zeb Winslow, cultivateur de Better Cotton, récolte les fruits des pratiques régénératives. Lorsqu'il est passé d'une culture de couverture à grain unique, qu'il utilisait depuis de nombreuses années, à un mélange de cultures de couverture multi-espèces, il a vu moins de mauvaises herbes et une meilleure rétention de l'humidité du sol. Il a également pu réduire l'apport d'herbicides d'environ 25 %. Au fur et à mesure que les cultures de couverture commencent à s'amortir et que Winslow réduit davantage son apport d'herbicides, des avantages économiques sont susceptibles d'être réalisés à long terme.

En tant que producteur de coton de la génération précédente, le père de Winslow, également nommé Zeb Winslow, était sceptique au début.

"Au début, je pensais que c'était une idée folle", a-t-il déclaré. "Mais maintenant que j'ai vu les avantages, je suis devenu plus convaincu." 

Comme l'a dit Winslow, il n'est pas facile pour les agriculteurs de s'éloigner des méthodes agricoles traditionnelles. Mais au cours des 10 à 15 dernières années, de grands progrès ont été réalisés dans la compréhension de ce qui se passe sous terre. Winslow pense qu'à mesure que la connaissance du sol augmente, les agriculteurs seront mieux équipés pour s'harmoniser avec la nature, travaillant avec le sol au lieu de le combattre.

L'approche Better Cotton de l'agriculture régénérative

Avec l'aide de partenaires sur le terrain, les Better Cotton Farmers du monde entier adoptent des plans de gestion des sols et de la biodiversité, comme indiqué dans les Principes et critères du Better Cotton, qui les aident à améliorer la santé de leurs sols, à restaurer les zones dégradées et à augmenter la faune à l'intérieur et à l'extérieur de leurs fermes.

Mais l'organisation ne s'arrête pas là. Dans la dernière révision de ses Principes et Critères, Better Cotton va plus loin en intégrant les éléments clés de l'agriculture régénérative. Reconnaissant l'interdépendance de la santé des sols, de la biodiversité et de l'eau, la norme révisée fusionnera ces trois principes en un seul principe sur les ressources naturelles. Le principe stipule des exigences concernant les pratiques de régénération de base telles que la maximisation de la diversité des cultures et de la couverture du sol tout en minimisant la perturbation du sol.

« Il existe une forte interconnexion entre l'agriculture régénérative et les moyens de subsistance des petits exploitants. L'agriculture régénérative conduit à une plus grande résilience, qui à son tour influence positivement la capacité des agriculteurs à répondre à leurs besoins de base sur le long terme », a déclaré Natalie Ernst, responsable des normes de durabilité agricole chez Better Cotton.

Grâce à la révision de la norme, un nouveau principe sur l'amélioration des moyens de subsistance sera introduit parallèlement à un principe renforcé sur le travail décent, qui garantit le respect des droits des travailleurs, des salaires minimaux et des normes de santé et de sécurité. En outre, pour la toute première fois, il y aura une exigence explicite de consultation avec les agriculteurs et les travailleurs agricoles pour éclairer la prise de décision liée à la planification des activités, aux priorités de formation et aux objectifs d'amélioration continue, ce qui souligne l'importance de l'orientation paysanne.

À plus long terme, Better Cotton explore d'autres moyens de soutenir l'accès au financement et à l'information qui donneront aux agriculteurs et aux travailleurs plus de pouvoir pour faire les choix qu'ils pensent être les meilleurs pour eux-mêmes et leurs familles.

Au Clinton Global Initiative événement à New York en septembre, l'organisation a annoncé son intention de lancer un mécanisme d'insertion avec les petits exploitants agricoles qui favoriserait et encouragerait de meilleures pratiques agricoles, y compris des pratiques régénératives. Insertion de carbone, contrairement à la compensation carbone, permet aux entreprises de soutenir des projets de réduction de leurs émissions de gaz à effet de serre au sein de leurs propres chaînes de valeur.

Le système de traçabilité de Better Cotton, dont le lancement est prévu en 2023, constituerait l'épine dorsale de leur mécanisme d'insertion. Une fois mis en œuvre, cela permettrait aux entreprises de vente au détail de savoir qui a cultivé leur Better Cotton et leur permettrait d'acheter des crédits qui vont directement aux agriculteurs.

Nous voyons le fait que l'agriculture régénérative est maintenant sur toutes les lèvres comme un énorme positif. Non seulement le caractère non durable de l'agriculture intensive et gourmande en intrants d'aujourd'hui est de mieux en mieux compris, mais aussi la contribution que les modèles régénératifs peuvent apporter pour renverser la vapeur. Le défi à venir consiste à transformer la sensibilisation croissante en action sur le terrain.

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Étudier comment les déchets textiles pourraient devenir des nutriments pour les cultures de coton

Les déchets textiles sont un problème mondial. On estime que 92 millions de tonnes de textiles sont jetés chaque année, et que 12 % seulement des matériaux utilisés pour les vêtements sont recyclés. De nombreux vêtements finissent tout simplement à la décharge, où certains libèrent des gaz à effet de serre. Alors, que faire pour s'assurer que les précieuses fibres naturelles des vêtements soient récupérées et utilisées à bon escient ?

Dans le Queensland, en Australie, un partenariat entre les parties prenantes, y compris le gouvernement de l'État, Better Cotton Strategic Partners Coton Australie et Sheridan, l'expert en circularité Coreo, l'association caritative de vêtements Thread Together et la ferme de coton d'Alcheringa explorent le potentiel de transformer les vieux vêtements en coton en nutriments pour les nouveaux plants de coton. Pédologue de l'industrie du coton et participant au projet, le Dr Oliver Knox, qui a présenté le projet lors d'une session "perturbateurs" à la Conférence Better Cotton en juin, explique comment…


Dr Oliver Knox de l'UNE

Qu'est-ce qui vous a poussé à aborder ce problème ?

En Australie, une grande partie de notre paysage de sol a une faible teneur en carbone du sol, donc tout ce que nous pouvons faire pour nourrir et maintenir la biologie de notre sol en vie sera bénéfique pour nous et pour l'environnement. Ce sont ces micro-organismes qui pilotent les cycles des nutriments sur lesquels nous comptons pour produire nos cultures, y compris le coton. Nous savons que toute fibre de coton restante de la récolte se décompose dans le sol entre les saisons. En attendant, nous devons agir maintenant pour éviter que les vêtements ne se retrouvent à la décharge. Nous avons donc décidé de déterminer si les produits en coton en fin de vie (principalement les draps et les serviettes) pourraient avoir le même impact, en devenant un engrais naturel pour le coton.

Dites-nous comment les vêtements en coton pourraient aider à nourrir le sol…

Dans les produits en coton, les fibres de coton ont été transformées en fil et tissées en tissu. Nous devons donc aider les microbes du sol à surmonter ce «défi de l'emballage» et comprendre le risque potentiel des colorants susceptibles d'avoir été utilisés dans la fabrication de vêtements. Notre essai à Goondiwindi a montré que dans tous les sols où nous avons appliqué du tissu de coton, la microbiologie a répondu positivement. Ces microbes réagissaient efficacement au coton et le décomposaient.

Qu'avez-vous fait jusqu'à présent et pourquoi la collaboration était-elle importante ?

Les projets d'économie circulaire reposent toujours sur la collaboration entre les parties prenantes. Avoir une équipe diversifiée et passionnée derrière ce travail avec un large éventail de compétences a été essentiel pour surmonter les nombreux défis impliqués. Nous nous sommes procurés des textiles usagés de diverses sources, avons évalué et retiré certains composants, les avons déchiquetés, avons surmonté les problèmes de logistique de transport, lancé et surveillé notre essai, rassemblé et envoyé des échantillons et rassemblé des rapports.

Lors de notre premier essai, nous avons surveillé l'impact d'environ deux tonnes de coton déchiqueté sur les microbes du sol sur un peu moins d'un demi-hectare, en tenant compte des avantages tels que la rétention de carbone et d'eau dans les sols et l'activité microbienne. Nous avons également estimé que cet essai a compensé 2,250 XNUMX kg d'émissions de carbone.

Surtout, nous avons confirmé qu'il peut être viable d'étendre cette approche, bien qu'il reste encore des défis techniques et logistiques à résoudre. C'est pourquoi cette année, nous prévoyons d'entreprendre des essais plus importants dans deux fermes de deux États, ce qui nous permettra de détourner dix fois plus de déchets textiles des sites d'enfouissement cette année. Nous surveillerons également de plus près le sol et les cultures avec le soutien de la Cotton Research and Development Corporation. Cela promet d'être une saison passionnante.

Quelle est la prochaine?

Nous continuerons à vérifier que la décomposition du coton contribuera à promouvoir la fonction microbienne du sol, à favoriser la rétention d'eau et à gérer les mauvaises herbes. Nous voulons également nous assurer que nous compensons la production potentielle de méthane qui serait associée à l'envoi des matériaux à la décharge.

À plus long terme, nous aimerions voir ce type de système adopté dans toute l'Australie et au-delà, et avoir des effets positifs sur la santé des sols, les rendements du coton et d'autres aspects de la santé des sols.

Le Dr Oliver Knox est professeur agrégé de biologie des systèmes de sol, Université de la Nouvelle-Angleterre (Australie)


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Comment nous luttons contre les inégalités dans la production de coton

Crédit photo : Better Cotton/Khaula Jamil Lieu : Rahim Yar Khan, Punjab, Pakistan, 2019. Description : Ruksana Kausar, ouvrière agricole, avec d'autres femmes impliquées dans le projet de pépinière d'arbres développé par le partenaire du programme Better Cotton, WWF, Pakistan.

Par Alan McClay, PDG, Better Cotton.

Le PDG de Better Cotton, Alan McClay, par Jay Louvion

Cet article a été publié pour la première fois par Reuters le 27 Octobre 2022.

A commencer par la mauvaise nouvelle : la bataille pour l'égalité des femmes semble reculer. Pour la première fois depuis des années, plus de femmes quittent le travail qu'elles ne le rejoignent, plus de filles voient leur scolarité dérailler et plus de tâches de soins non rémunérées sont placées sur les épaules des mères.

Ainsi, du moins, lit-on la conclusion du Dernier rapport d'étape des Nations Unies sur ses objectifs phares de développement durable. Le COVID-19 est en partie responsable, tout comme les ramifications économiques de la guerre en cours en Ukraine.

Mais les raisons de la lenteur de l'égalité des femmes sont aussi structurelles que conjoncturelles : mœurs discriminatoires, lois préjudiciables et préjugés institutionnels restent ancrés.

Avant d'abandonner l'objectif collectif des Nations Unies d'égalité pour toutes les femmes et les filles d'ici 2030, n'oublions pas la réalisation de certains succès notables dans le passé. La voie à suivre nous invite à apprendre de ce qui a fonctionné (et continue de fonctionner) auparavant - et à éviter ce qui n'a pas fonctionné.

Sima Sami Bahous, directrice exécutive d'ONU Femmes, l'a dit clairement en réfléchissant au verdict peu positif de l'ONU : "La bonne nouvelle est que nous avons des solutions... Cela exige simplement que nous les fassions".

Certaines de ces solutions sont fondées sur des principes universels. Le Plan d'action pour l'égalité des sexes récemment révisé de l'UNICEF capture le plus : pensez à remettre en question les modèles néfastes d'identité masculine, à renforcer les normes positives, à permettre la participation des femmes, à faire entendre la voix des réseaux de femmes, à ne pas rejeter la responsabilité sur les autres, etc.

Pourtant, de la même manière, chaque pays, chaque communauté et chaque secteur industriel aura ses propres solutions spécifiques. Dans l'industrie internationale du coton, par exemple, la majorité de ceux qui travaillent dans le domaine sont des femmes. Dans le cas de l'Inde et du Pakistan, la participation féminine atteint 70 %. La prise de décision, en revanche, est essentiellement un domaine masculin. Confrontées à un accès limité au financement, les femmes occupent trop souvent les emplois les moins qualifiés et les moins bien rémunérés du secteur.

La bonne nouvelle est que cette situation peut être – et est – changée. Meilleur coton est une initiative de développement durable qui touche 2.9 millions d'agriculteurs qui produisent 20 % de la récolte mondiale de coton. Nous appliquons une stratégie à trois niveaux basée sur des interventions ayant fait leurs preuves dans la progression de l'égalité pour les femmes.

La première étape, comme toujours, commence au sein de notre propre organisation et de nos partenaires immédiats, puisque les femmes (et les hommes) doivent être témoins de la rhétorique d'une organisation qui leur est renvoyée.

Notre propre gouvernance a encore du chemin à faire et le Better Cotton Council a identifié la nécessité d'une plus grande représentation féminine au sein de cet organe stratégique et décisionnel. Nous élaborons des plans pour y remédier en tant qu'engagement envers une plus grande diversité. Au sein de l'équipe Better Cotton, cependant, la composition par sexe penche fortement en faveur des femmes 60:40, des femmes aux hommes. Et en regardant au-delà de nos quatre murs, nous encourageons fortement les organisations partenaires locales avec lesquelles nous travaillons à garantir qu'au moins 25 % de leur personnel de terrain soient des femmes d'ici 2030, reconnaissant que ces rôles de formation ont été principalement occupés par des hommes.

Rendre notre propre environnement de travail immédiat plus axé sur les femmes, à son tour, soutient le niveau suivant de notre stratégie : à savoir, encourager l'égalité pour tous ceux qui sont impliqués dans la production de coton.

Une étape critique ici est de s'assurer que nous avons une image aussi claire que possible du rôle des femmes dans la culture du coton. Auparavant, nous ne comptions que l'"agriculteur participant" lors du calcul de notre portée. L'élargissement de cette définition depuis 2020 à tous ceux qui prennent des décisions ou ont un intérêt financier dans la production de coton a mis en lumière la centralité de la participation féminine.

L'égalité pour tous implique également d'investir dans les compétences et les ressources disponibles pour les communautés productrices de coton. Au fil du temps, nous avons appris l'importance cruciale de la formation et des ateliers de sensibilisation au genre pour garantir que nos programmes répondent pleinement aux besoins et aux préoccupations des productrices de coton.

Un exemple est une collaboration dans laquelle nous sommes impliqués avec CARE Pakistan et CARE UK pour voir comment nous pouvons rendre nos programmes plus inclusifs. Un résultat notable est notre adoption de nouvelles aides visuelles qui aident les participants masculins et féminins à reconnaître les inégalités à la maison ainsi qu'à la ferme.

De telles discussions mettent inévitablement en évidence les problèmes structurels qui empêchent une plus grande autonomisation et égalité des femmes. Aussi sensibles à la culture et politiquement chargées que puissent être ces questions, la leçon permanente de toutes les intégrations réussies du genre dans le passé est que nous les ignorons à nos risques et périls.

Nous ne prétendons pas que c'est facile ; les facteurs responsables de l'inégalité des femmes sont profondément ancrés dans les normes sociales et culturelles. Dans certains cas, comme on le comprend bien, ils sont inscrits dans des coda juridiques. Nous ne prétendons pas non plus avoir résolu le problème. Pourtant, notre point de départ est toujours de reconnaître les causes structurelles de la marginalisation des femmes et de les prendre au sérieux dans tous nos programmes et interactions.

La récente évaluation de l'ONU rappelle brutalement non seulement le chemin qu'il reste à parcourir, mais aussi à quel point il est facile de perdre les gains que les femmes ont obtenus à ce jour. Je le répète, ne pas parvenir à l'égalité pour les femmes revient à confier la moitié de la population à un avenir de second ordre.

En élargissant l'optique plus largement, les femmes font partie intégrante de la réalisation de la vision des Objectifs de développement durable des Nations Unies de « paix et prospérité pour les personnes et la planète ». Bien qu'un seul des 17 objectifs de l'initiative soit explicitement destiné aux femmes (ODD 5), rien du reste ne peut être réalisé sans une émancipation significative des femmes.

Le monde a besoin que les femmes soient autonomisées. Nous voulons tous un monde meilleur. Si nous en avons l'occasion, nous pouvons saisir les deux et plus encore. C'est la bonne nouvelle. Alors, inversons cette tendance à reculons, qui défait des années de travail positif. Nous n'avons pas une minute à perdre.

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Une nouvelle étude sur l'impact de Better Cotton en Inde montre une rentabilité améliorée et un impact environnemental positif 

Une toute nouvelle étude sur l'impact du programme Better Cotton en Inde, menée par l'Université et la recherche de Wageningen entre 2019 et 2022, a révélé des avantages significatifs pour les producteurs de Better Cotton de la région. L'étude, « Vers une culture de coton plus durable en Inde », explore comment les producteurs de coton qui ont mis en œuvre les pratiques agricoles recommandées par Better Cotton ont amélioré la rentabilité, réduit l'utilisation d'intrants synthétiques et la durabilité globale de l'agriculture.

L'étude a examiné les agriculteurs des régions indiennes du Maharashtra (Nagpur) et de Telangana (Adilabad) et a comparé les résultats avec les agriculteurs des mêmes régions qui n'ont pas suivi les directives de Better Cotton. Better Cotton travaille avec les partenaires du programme au niveau des exploitations pour permettre aux agriculteurs d'adopter des pratiques plus durables, par exemple, une meilleure gestion des pesticides et des engrais. 

L'étude a révélé que les Better Cotton Farmers étaient en mesure de réduire les coûts, d'améliorer la rentabilité globale et de protéger l'environnement plus efficacement, par rapport aux non-Better Cotton Farmers.

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Résumé : Vers une culture de coton durable : étude d'impact en Inde – Wageningen University & Research

Résumé : Vers une culture de coton durable : étude d'impact en Inde – Wageningen University & Research
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Vers une culture de coton durable : étude d'impact en Inde - Wageningen University & Research

Vers une culture de coton durable : étude d'impact en Inde - Wageningen University & Research
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Réduire les pesticides et améliorer l'impact environnemental 

Dans l'ensemble, les Better Cotton Farmers ont réduit leurs coûts d'insecticide synthétique de près de 75 %, une diminution notable par rapport aux non-Better Cotton Farmers. En moyenne, les Better Cotton Farmers d'Adilabad et de Nagpur ont économisé 44 USD par agriculteur pendant la saison sur les dépenses en insecticides et herbicides synthétiques pendant la saison, réduisant considérablement leurs coûts et leur impact environnemental.  

Augmentation de la rentabilité globale 

Les Better Cotton Farmers de Nagpur ont reçu environ 0.135 USD/kg de plus pour leur coton que les non-Better Cotton Farmers, soit l'équivalent d'une augmentation de prix de 13 %. Dans l'ensemble, Better Cotton a contribué à une augmentation de la rentabilité saisonnière des agriculteurs de 82 USD par acre, soit l'équivalent d'environ 500 USD de revenu pour un producteur de coton moyen à Nagpur.  

Better Cotton s'efforce de rendre la production de coton plus durable. Il est important que les agriculteurs voient leurs moyens de subsistance s'améliorer, ce qui incitera davantage d'agriculteurs à adopter des pratiques agricoles résilientes au climat. Des études comme celles-ci nous montrent que la durabilité est payante, non seulement pour la réduction de l'impact environnemental, mais aussi en termes de rentabilité globale pour les agriculteurs. Nous pouvons tirer les enseignements de cette étude et les appliquer dans d'autres régions productrices de coton.

Pour la ligne de base, les chercheurs ont interrogé 1,360 80 agriculteurs. La majorité des agriculteurs impliqués étaient des petits exploitants d'âge moyen et alphabétisés, qui utilisent la plupart de leurs terres pour l'agriculture, dont environ XNUMX % pour la culture du coton.  

L'Université de Wageningen aux Pays-Bas est un centre d'importance mondiale pour les sciences de la vie et la recherche agricole. A travers ce rapport d'impact, Better Cotton cherche à analyser l'efficacité de ses programmes. L'enquête démontre la valeur ajoutée évidente pour la rentabilité et la protection de l'environnement dans le développement d'un secteur cotonnier plus durable. 

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T-MAPP : Informer une action ciblée sur l'empoisonnement par les pesticides

L'empoisonnement aigu et involontaire aux pesticides est répandu parmi les agriculteurs et les travailleurs agricoles, les petits producteurs de coton des pays en développement étant particulièrement touchés. Pourtant, l'ampleur des effets sur la santé reste mal connue.

Ici, Rajan Bhopal, membre du Better Cotton Council et chef de projet international du Pesticide Action Network (PAN) au Royaume-Uni, explique comment une application révolutionnaire permet de saisir l'impact humain de l'empoisonnement aux pesticides. Rajan a présenté T-MAPP à la Better Conference en juin 2022 lors d'une session animée sur les « perturbateurs ».

Rajan Bhopal s'exprimant lors de la Better Cotton Conference à Malmö, en Suède, en juin 2022

Pourquoi la question de l'empoisonnement aux pesticides est-elle largement invisible ?

Le terme «pesticides» couvre une vaste gamme de produits contenant une chimie variée, ce qui signifie que les nombreux signes et symptômes d'empoisonnement peuvent être difficiles à diagnostiquer pour les cliniciens s'ils ne sont pas conscients du problème. En outre, de nombreux agriculteurs souffrent de problèmes de santé sans se faire soigner, en particulier dans les zones rurales reculées, où les communautés n'ont pas accès à des services médicaux abordables. Trop de producteurs de coton acceptent ces effets comme faisant partie du travail. Et nous savons que lorsque les incidents sont diagnostiqués par des cliniciens, ils ne sont souvent pas enregistrés systématiquement ou partagés avec les ministères gouvernementaux responsables de la santé et de l'agriculture.

Les enquêtes de surveillance de la santé existantes peuvent être difficiles à mener, à analyser et à rapporter. C'est pourquoi nous avons développé T-MAPP - un système de surveillance numérique qui accélère la collecte de données et fournit une analyse rapide qui transforme les données en résultats précis sur la façon dont les pesticides affectent la vie des agriculteurs.

Parlez-nous de votre nouvelle application sur les pesticides

L'application T-MAPP

Connue sous le nom de T-MAPP, notre application rend la collecte de données sur l'empoisonnement par les pesticides plus efficace, permettant aux animateurs de terrain et autres de collecter des données complètes sur les produits, les pratiques et les lieux qui sont liés à des taux élevés d'empoisonnement grave par les pesticides. Cela comprend des informations détaillées sur les fermes et les cultures, l'utilisation d'équipements de protection, des pesticides particuliers et la manière dont ils sont appliqués, et les impacts sur la santé dans les 24 heures suivant l'exposition. Une fois les données collectées et téléchargées, T-MAPP permet aux gestionnaires d'enquêtes de voir les résultats analysés en temps réel via un tableau de bord en ligne. Il est important de noter que ces connaissances peuvent être exploitées pour identifier les produits pesticides qui causent l'empoisonnement et informer un soutien plus ciblé.

Qu'avez-vous découvert jusqu'à présent ?

À l'aide de T-MAPP, nous avons interrogé 2,779 12 producteurs de coton en Inde, en Tanzanie et au Bénin. Les cultivateurs et les travailleurs du coton souffrent d'un empoisonnement généralisé aux pesticides avec des impacts significatifs sur le bien-être et les moyens de subsistance. En moyenne, deux personnes sur cinq ont subi une intoxication aux pesticides au cours de l'année écoulée. Les symptômes graves d'empoisonnement étaient fréquents. Quelque XNUMX % des agriculteurs signalent des effets graves qui comprennent, par exemple, des convulsions, une perte de vision ou des vomissements persistants.

Que fait-on de ces informations ou comment pourraient-elles être utilisées ?

Cela nous aide à comprendre l'étendue et la gravité de l'empoisonnement aigu aux pesticides et à trouver des moyens de résoudre le problème. Dans certains pays, les régulateurs ont utilisé l'application pour surveiller les pesticides après leur enregistrement. À Trinidad, par exemple, certains pesticides pourraient être interdits parce qu'ils provoquent des taux élevés d'empoisonnement. Les organisations de développement durable utilisent l'application pour identifier les pratiques à haut risque et cibler leurs efforts de renforcement des capacités des agriculteurs. En Inde, par exemple, les données ont aidé Better Cotton à concentrer une campagne de sensibilisation sur les risques des mélanges de pesticides. Ailleurs, des enquêtes similaires au Kurdistan ont conduit les gouvernements à prendre des mesures pour prévenir l'exposition et l'implication des enfants dans la pulvérisation de pesticides.

Quel est votre message pour les marques et les distributeurs ?

Investissez dans la compréhension et la résolution des problèmes de santé et d'environnement dans le secteur du coton, y compris l'utilisation abusive de pesticides, qui sont susceptibles de se produire dans votre chaîne d'approvisionnement. Et en soutenant des programmes de renforcement des capacités de haute qualité, vous contribuerez à protéger la santé, les moyens de subsistance et la capacité des agriculteurs à cultiver le coton à l'avenir.

En savoir plus

Pour plus d'informations sur la manière dont Better Cotton traite les risques de protection des cultures, visitez notre Pesticides et protection des cultures Venez regardez des photos heureuses et inspirantes.

Pour plus d'informations sur T-MAPP, visitez Site Web du Pesticide Action Network (PAN) Royaume-Uni.

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L'agriculture régénérative n'est-elle qu'un mot à la mode ou un modèle pour restaurer la santé des sols ?

Crédit photo : BCI/Florian Lang Lieu : Surendranagar, Gujarat, Inde. 2018. Description : Un ouvrier agricole prépare un champ à l'aide d'une charrue manuelle tirée par des taureaux pour la culture du coton.

Par Alan McClay, PDG, Better Cotton. Cet article d'opinion a été publié pour la première fois par Événements Reuters sur 9 March 2022.

L'effondrement irréversible de l'écosystème est imminent. Si rien n'est fait pour l'arrêter, les systèmes agricoles sont confrontés à un avenir potentiellement catastrophique, avec de graves implications pour la société dans le monde entier. 

Ce n'est pas une hyperbole. C'est le verdict de centaines d'éminents climatologues du monde, comme l'a récemment exprimé le dernier rapport du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) rapport. L'écriture est déjà sur le mur. Selon l'ONU Organisation pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), plus d'un tiers des sols du monde sont déjà dégradés en raison de l'érosion, de la salinisation, du compactage, de l'acidification et de la pollution chimique. Le résultat? Une absence de la diversité de la vie qui fait partie intégrante des plantes et des cultures nourrissantes. 

L'idée centrale de l'agriculture régénérative est que l'agriculture peut redonner au sol et à la société plutôt que de la prendre.

Comme chaque agriculteur le sait, un sol sain est le fondement d'une agriculture productive. Non seulement il aide à recycler les nutriments et à filtrer l'eau, mais il contribue également à accroître la résilience au changement climatique en retournant le carbone dans le sol. Cue le nouveau mot à la mode sur le bloc, "l'agriculture régénératrice". Du jour au lendemain, la phrase semble être partout, de la bouche des défenseurs du climat à ces victimes que nous nommons discours d'hommes politiques de premier plan. Pas depuis le «Révolution verte» des années 1950, un mot à la mode lié à l'agriculture s'est tellement accéléré si rapidement. Comme toujours, les critiques n'ont pas tardé à se manifester. Leurs arguments suivent des lignes conventionnelles. Certains disent que le terme manque de rigueur - "régénératif", "biologique", "durable", "intelligent en carbone", tous issus du même panier laineux. D'autres soutiennent que c'est une vieille idée remaniée dans les vêtements modernes. Quels étaient les premiers agriculteurs de la Croissant fertile sinon agriculteurs régénérateurs? 

De telles critiques cachent plus qu'un peu de vérité. Le terme agriculture régénérative peut certainement signifier différentes choses pour différentes personnes. Et, oui, il englobe des concepts tels que le travail réduit du sol, la rotation des cultures et les cultures de couverture qui, dans certains cas, remontent à des millénaires. Mais se plaindre de la terminologie, c'est passer à côté de l'essentiel. D'une part, les aléas de la définition ne sont pas aussi grands ou problématiques que certains aiment le prétendre. L'idée centrale de l'agriculture régénérative - à savoir que l'agriculture peut redonner au sol et à la société plutôt que de la prendre - n'est guère controversée. 

Une terminologie floue peut semer la confusion chez les consommateurs et, pire encore, faciliter l'écoblanchiment.

Deuxièmement, les techniques agricoles varient énormément, ce qui signifie que des méthodologies spécifiques seront toujours difficiles à cerner. Les pratiques suivies par les agriculteurs en Afrique de l'Ouest, où le sol est notoirement infertile, par exemple, seront différentes de celles adoptées en Inde, où les ravageurs et les conditions météorologiques erratiques sont les principales préoccupations.   

Troisièmement, l'absence de consensus complet ne conduit pas nécessairement à une absence totale d'action. Prenez les objectifs de développement durable de l'ONU ; les spécificités de chaque objectif peuvent ne pas plaire à tout le monde, mais elles plaisent suffisamment aux gens pour amasser une énorme quantité d'énergie collective.    

Dans le même ordre d'idées, de nouveaux termes peuvent rafraîchir notre réflexion. Il y a dix ans, les conversations sur la santé des sols et les rendements des cultures tendaient fortement vers la technique. Un peu moins d'engrais ici, un peu plus de jachère là. Aujourd'hui, alors que l'on parle de plus en plus d'agriculture régénérative, l'agriculture extractiviste elle-même est désormais sur la table des débats. 

Bien sûr, des définitions claires sont importantes. En leur absence, des incompréhensions peuvent survenir dans la pratique et ralentir, voire compromettre, la transition vers une agriculture plus durable. De même, une terminologie floue peut semer la confusion chez les consommateurs et, pire encore, faciliter l'écoblanchiment. À cet égard, Textile Exchange a récemment publié Analyse du paysage de l'agriculture régénérative marque une contribution précieuse et opportune. Construit à travers le dialogue à tous les niveaux de la communauté agricole, il établit un ensemble important de principes de base que tous les acteurs majeurs peuvent adhérer.   

Nous saluons tout particulièrement la reconnaissance par le rapport des avantages au-delà du stockage du carbone et des réductions d'émissions – aussi importants que soient les deux. L'agriculture régénérative n'est pas un poney à un tour. Les améliorations apportées à la santé des sols, à la protection de l'habitat et aux systèmes d'eau ne sont que quelques-uns des autres avantages environnementaux secondaires qu'elle offre. 

Nous considérons que le fait que l'agriculture régénérative soit maintenant sur toutes les lèvres est un énorme avantage.

De même, en tant qu'organisation engagée à améliorer les moyens de subsistance de millions de producteurs de coton, l'accent mis sur les résultats sociaux doit également être applaudi. En tant qu'acteurs essentiels du système agricole, les voix des agriculteurs et des travailleurs sont fondamentales pour décider de la manière dont l'agriculture régénérative est encadrée et des résultats qu'elle doit viser. 

Pour réitérer, nous voyons le fait que l'agriculture régénérative est maintenant sur toutes les lèvres comme un énorme positif. Non seulement le non-durabilité L'agriculture intensive et intensive d'aujourd'hui est de mieux en mieux comprise, tout comme la contribution que les modèles régénératifs peuvent apporter pour renverser la vapeur. Le défi à venir consiste à transformer la sensibilisation croissante en action sur le terrain. Les problèmes que l'agriculture régénérative cherche à résoudre sont urgents. Chez Better Cotton, nous croyons fermement à l'amélioration continue. Règle numéro un? Sortez des blocs et lancez-vous. 

Une leçon clé que nous avons apprise au cours de la dernière décennie est qu'une action efficace ne se produira pas sans une stratégie efficace pour la soutenir. C'est pourquoi nous encourageons nos partenaires participants sur le terrain à établir un plan complet de gestion des sols, énonçant des mesures concrètes pour améliorer la biodiversité des sols et prévenir la dégradation des terres. Une autre impulsion cruciale à l'action est de raconter une histoire convaincante. Les agriculteurs ne passeront pas de ce qu'ils savent sur la base d'anecdotes et de promesses. Des preuves tangibles sont requises. Et, pour cela, des investissements dans la surveillance et la recherche de données sont nécessaires. 

Les modes, par nature, évoluent. Dans le cas de l'agriculture régénérative, attendez-vous à ce que les définitions soient affinées et que les approches soient révisées. En tant que concept de base de la façon dont nous devrions cultiver, cependant, il est fermement là pour rester. Ni la planète ni les agriculteurs ne peuvent se le permettre autrement. 

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Journée mondiale du coton – Un message du PDG de Better Cotton

Tête d'Alan McClay
Alan McClay, PDG de Better Cotton

Aujourd'hui, à l'occasion de la Journée mondiale du coton, nous sommes heureux de célébrer les communautés agricoles du monde entier qui nous fournissent cette fibre naturelle essentielle.

Les défis sociaux et environnementaux pour lesquels nous nous sommes réunis en 2005, lorsque Better Cotton a été fondée, sont encore plus urgents aujourd'hui, et deux de ces défis – le changement climatique et l'égalité des sexes – sont les principaux problèmes de notre époque. Mais il y a aussi des actions claires que nous pouvons prendre pour les résoudre. 

Lorsque nous examinons le changement climatique, nous voyons l'ampleur de la tâche qui nous attend. Chez Better Cotton, nous élaborons notre propre stratégie sur le changement climatique pour aider les agriculteurs à faire face à ces effets douloureux. Il est important de noter que la stratégie abordera également la contribution du secteur du coton au changement climatique, que The Carbon Trust estime à 220 millions de tonnes d'émissions de CO2 par an. La bonne nouvelle est que les technologies et les pratiques pour résoudre ces problèmes sont déjà là - nous n'avons qu'à les mettre en place.


Le coton et le changement climatique – une illustration venue d'Inde

Crédit photo : BCI/Florian Lang Lieu : Surendranagar, Gujarat, Inde. 2018. Description : Vinodbhai Patel, agriculteur principal de la BCI (48 ans) dans son champ. Alors que de nombreux agriculteurs brûlent les chaumes de mauvaises herbes laissés sur le terrain, Vinoodbhai laisse les tiges restantes. Les tiges seront ensuite enfouies dans la terre pour augmenter la biomasse du sol.

Chez Better Cotton, nous avons été témoins de première main des bouleversements que le changement climatique apporte. Dans le Gujarat, en Inde, le producteur de Better Cotton Vinodbhai Patel a lutté pendant des années avec des précipitations faibles et irrégulières, une mauvaise qualité des sols et des infestations de ravageurs dans sa plantation de coton dans le village de Haripar. Mais sans accès aux connaissances, aux ressources ou au capital, lui, ainsi que de nombreux autres petits agriculteurs de sa région, dépendaient en partie des subventions gouvernementales pour les engrais conventionnels, ainsi que du crédit des commerçants locaux pour acheter des produits agrochimiques traditionnels. Au fil du temps, ces produits n'ont fait que dégrader davantage le sol, rendant plus difficile la culture de plantes saines.

Vinodbhai utilise désormais exclusivement des engrais et des pesticides biologiques pour produire du coton sur sa ferme de six hectares – et il encourage ses pairs à faire de même. En contrôlant les insectes nuisibles à l'aide d'ingrédients issus de la nature - sans frais pour lui - et en plantant ses cotonniers plus densément, en 2018, il avait réduit ses coûts de pesticides de 80 % par rapport à la saison de croissance 2015-2016, tout en augmentant son budget global. production de plus de 100 % et son profit de 200 %.  

Le potentiel de changement devient encore plus grand lorsque nous prenons en compte les femmes dans l'équation. De plus en plus de preuves montrent la relation entre l'égalité des sexes et l'adaptation au changement climatique. En d'autres termes, nous constatons que lorsque les voix des femmes s'élèvent, elles prennent des décisions qui profitent à tous, notamment en favorisant l'adoption de pratiques plus durables.

Égalité des genres – une illustration du Pakistan

Crédit photo : BCI/Khaula Jamil. Lieu : District de Vehari, Pendjab, Pakistan, 2018. Description : Almas Parveen, agriculteur BCI et animateur de terrain, dispensant une session de formation BCI aux agriculteurs et ouvriers agricoles BCI dans le même groupe d'apprentissage (LG). Almas discute de la façon de sélectionner la bonne graine de coton.

Almas Parveen, un producteur de coton du district de Vehari au Pendjab, au Pakistan, connaît bien ces luttes. Dans son coin du Pakistan rural, les rôles de genre enracinés signifient que les femmes ont souvent peu d'opportunités d'influencer les pratiques agricoles ou les décisions commerciales, et les travailleuses du coton sont souvent limitées à des tâches manuelles mal rémunérées, avec moins de sécurité d'emploi que les hommes.

Almas, cependant, a toujours été déterminé à surmonter ces normes. Depuis 2009, elle dirige elle-même la ferme cotonnière de neuf hectares de sa famille. Bien que cela seul soit remarquable, sa motivation ne s'est pas arrêtée là. Avec le soutien de notre partenaire de mise en œuvre au Pakistan, Almas est devenu un facilitateur de champ Better Cotton pour permettre à d'autres agriculteurs - hommes et femmes - d'apprendre et de bénéficier de techniques agricoles durables. Au début, Almas s'est heurtée à l'opposition des membres de sa communauté, mais avec le temps, les perceptions des agriculteurs ont changé à mesure que ses connaissances techniques et ses conseils avisés se sont traduits par des avantages tangibles sur leurs exploitations. En 2018, Almas a augmenté ses rendements de 18% et ses bénéfices de 23% par rapport à l'année précédente. Elle a également obtenu une réduction de 35 % de l'utilisation de pesticides. Au cours de la saison 2017-18, le Better Cotton Farmer moyen au Pakistan a augmenté ses rendements de 15 % et réduit son utilisation de pesticides de 17 %, par rapport aux non-Better Cotton Farmers.


Les questions du changement climatique et de l'égalité des sexes servent de lentilles puissantes pour visualiser l'état actuel du secteur du coton. Ils nous montrent que notre vision d'un monde durable, où les producteurs de coton et les travailleurs savent faire face - aux menaces pour l'environnement, à la faible productivité et même aux normes sociétales limitantes - est à portée de main. Ils nous montrent également qu'une nouvelle génération de communautés cotonnières sera en mesure de gagner décemment sa vie, d'avoir une voix forte dans la chaîne d'approvisionnement et de répondre à la demande croissante des consommateurs pour un coton plus durable. 

L'essentiel est que la transformation du secteur du coton n'est pas l'œuvre d'une seule organisation. Ainsi, en cette Journée mondiale du coton, alors que nous prenons tous le temps d'écouter et d'apprendre les uns des autres, en réfléchissant à l'importance et au rôle du coton dans le monde, j'aimerais nous encourager à nous regrouper et à tirer parti de nos ressources et de nos réseaux. .

Ensemble, nous pouvons approfondir notre impact et catalyser un changement systémique. Ensemble, nous pouvons faire de la transformation vers un secteur du coton durable – et dans le monde – une réalité.

Alan McClay

PDG, Better Cotton

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Un meilleur coton apparaît dans l'actualité écotextile sur le changement climatique

Le 4 octobre 2021, Ecotextile News a publié « Can cotton cool climate change ? », explorant le rôle que joue la culture du coton dans le changement climatique. L'article examine de près la stratégie climatique de Better Cotton et s'inspire d'un entretien avec Lena Staafgard, directrice de l'exploitation, et Chelsea Reinhardt, directrice des normes et de l'assurance, pour comprendre comment nous prévoyons d'avoir un impact sur l'atténuation et l'adaptation au changement climatique.

Accélérer le rythme du changement

Avec la récente étude de Better Cotton sur les émissions de GES commandée par Anthesis et notre travail avec Coton 2040, nous disposons désormais de meilleures informations pour identifier les zones qui contribuent le plus aux émissions et quelles régions seront les plus affectées par le changement climatique. Notre norme existante et les programmes mis en œuvre sur le terrain par les partenaires et les agriculteurs du réseau Better Cotton abordent actuellement ces problèmes. Mais nous devons agir rapidement pour nous appuyer sur ce qui existe déjà pour approfondir notre impact.






Ce que nous cherchons vraiment à faire, c'est affiner notre concentration et accélérer le rythme du changement, pour avoir un impact plus profond dans ces domaines particuliers qui sont les principaux moteurs des émissions.

– Chelsea Reinhardt, directrice des normes et de l'assurance





Collaborer dans toute la filière coton

La récente étude Cotton 2040 montre que la moitié de toutes les zones de culture du coton sont exposées à un risque élevé de conditions météorologiques extrêmes au cours des prochaines décennies, et nous avons la possibilité d'agir dans ces régions avec notre potentiel pour réunir les parties prenantes concernées. Il est difficile de fournir des solutions adaptées aux conditions localisées. Nous utilisons donc notre compréhension nuancée de ces problèmes et sommes en mesure de les résoudre avec des stratégies appropriées via le réseau dont nous disposons. Il est important de veiller à intégrer les contextes des petits exploitants et des grandes exploitations dans notre approche.





Nous devrions pouvoir y arriver, mais ce sera difficile et cela nécessitera beaucoup de collaboration, en tirant parti de la technologie et des connaissances que nous avons dans les grandes exploitations et en trouvant des moyens de les rendre disponibles au niveau des petits exploitants où tant de de l'agriculture mondiale a lieu.



Lena Staafgard, directrice des opérations



Better Cotton est dans une position où nous avons les ressources et le réseau pour collaborer au changement. Rejoignez notre prochain webinaire réservé aux membres pour en savoir plus sur Stratégie 2030 de Better Cotton sur le changement climatique.

Lire le plein Article d'Ecotextile News, « Le coton peut-il refroidir le changement climatique ?

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