Environnement

Au Mozambique, les petits agriculteurs participant au programme BCI gèrent 90 % des terres consacrées à la culture du coton, 86 % des producteurs de coton du pays produisant du Better Cotton. Les agriculteurs de la BCI cultivent du coton pluvial, en grande partie à la main, et nombre d'entre eux font pousser leurs récoltes sur des parcelles héritées de leurs familles.

À mesure que le climat change, les précipitations irrégulières posent des défis importants aux agriculteurs, les sécheresses entraînant dans certains cas la perte totale de leurs récoltes. La pauvreté généralisée et le manque d'infrastructures de transport et de commerce peuvent constituer des obstacles supplémentaires à la résolution de ces problèmes, empêchant les agriculteurs d'accéder aux outils, aux financements, aux intrants et aux équipements dont ils ont besoin.

Nos quatre partenaires de mise en œuvre* (IP) au Mozambique aident les agriculteurs BCI à adopter des techniques durables et abordables pour aider à augmenter la productivité et à atténuer les impacts du changement climatique. Ils achètent également des intrants tels que des semences et des pesticides au nom des agriculteurs BCI, contribuant ainsi à réduire les coûts. D'un point de vue social, ils sensibilisent à l'importance du travail décent (un concept universel de travail équitable et éthique, défini par l'Organisation internationale du travail), en se concentrant sur des questions importantes telles qu'aider les femmes des communautés cotonnières à obtenir un travail et une décision égaux. -créer des opportunités.

Un IP BCI, Sociedale Algodoeira do Niassa – João Ferreira dos Santos (SAN JFS) soutient l'agriculteur BCI Manuel Maussene depuis 2013. Manuel, 47 ans, gère sa petite exploitation cotonnière de 2.5 hectares dans la province de Niassa. Et avec huit enfants, la famille dépend de sa capacité à obtenir une récolte abondante et saine. Depuis sa participation au programme BCI, Manuel a pris des mesures importantes pour augmenter la productivité de sa ferme, en se concentrant sur des approches plus efficaces pour gérer les parasites, en maximisant son utilisation de l'eau de pluie et en améliorant la santé des sols et la qualité des fibres. En 2016, il a atteint une récolte record de 1,500 50 kg de coton par hectare, soit 2015 % de plus que sa récolte de XNUMX, ce qui est nettement supérieur à la moyenne des agriculteurs BCI au Mozambique.

L'attention portée aux détails et à la précision de Manuel dans l'application des meilleures techniques l'a amené à devenir Lead Farmer***. Dans ce rôle, il a participé à des sessions de formation pour 270 agriculteurs BCI de sa communauté, prêtant sa propre parcelle pour des démonstrations de bonnes pratiques, et communique régulièrement avec eux pour partager leurs connaissances et écouter leurs préoccupations. En 2017, il a participé à une initiative numérique dirigée par IP pour mesurer exactement la quantité de terres cultivées par les agriculteurs BCI dans la province de Niassa. Il a reçu une tablette de SAN JFS pour effectuer des mesures, l'IP superposant l'imagerie satellite sur la zone enregistrée. Il utilise également la tablette pour montrer des vidéos de formation aux agriculteurs BCI dans son PU, partageant les meilleures techniques de pratique du Mozambique et d'autres pays producteurs de BCI.

La gestion des risques posés par les parasites tels que le ver de la capsule et les jassides (qui attaquent respectivement les capsules et le feuillage) représente un défi permanent pour Manuel et ses collègues agriculteurs BCI. Adopter une approche plus précise de l'application des pesticides peut aider à contrôler les parasites tout en réduisant les coûts et l'impact environnemental. Au lieu de pulvériser toutes les deux semaines, Manuel a appris à vérifier si le nombre de ravageurs a dépassé un certain seuil avant de pulvériser. Il cultive également ses plantes de manière plus rapprochée, s'éloignant des pratiques traditionnelles, ce qui lui permet d'appliquer des pesticides plus efficacement et de cultiver plus de plantes sur la même superficie, en valorisant mieux sa parcelle.

Alors que le climat change et que les ravageurs migrent vers de nouveaux endroits, les agriculteurs doivent également rester vigilants face à l'évolution des menaces liées aux ravageurs. Par exemple, la cochenille (un insecte suceur de sève) a ravagé de nombreuses cultures en 2016, par exemple, se propageant rapidement en raison des conditions chaudes et sèches. Nous avons travaillé avec nos PA pour fournir à Manuel et à ses collègues agriculteurs de la BCI des informations de l'Institut du coton et des graines oléagineuses du Mozambique (IAM) sur la manière de lutter efficacement contre le ravageur.

Dans la mesure du possible, Manuel utilise des substances naturelles telles que les feuilles de neem pour fabriquer des pesticides botaniques, ce qui permet de réaliser d'autres économies, ainsi que des mauvaises herbes péries de sa ferme pour créer une couverture nourrissante pour la couche arable. Cela a le double avantage de fournir des nutriments au sol tout en aidant à maximiser la rétention d'humidité en réduisant l'évaporation et en garantissant que plus d'eau est dirigée vers les racines, ce qui est essentiel en période de sécheresse et de pluie irrégulière. L'amélioration de la santé des sols est vitale, la dégradation des sols étant un problème majeur pour les agriculteurs BCI au Mozambique et dans la majorité des pays africains. Il améliore encore la santé du sol en alternant ses cultures avec du maïs, du manioc et des haricots, donnant au sol une chance de se régénérer.

L'évolution des précipitations continuant de poser de sérieuses préoccupations aux producteurs de coton au Mozambique, il est vital de maximiser l'utilisation de l'eau de pluie. Lorsque des précipitations tardives obligent les agriculteurs à semer un mois ou deux plus tard que d'habitude (en décembre ou janvier), cela peut créer un calendrier moins favorable pour la croissance, les jours devenant plus courts vers les mois d'hiver, privant les cultures d'un ensoleillement suffisant, juste car ils entrent dans la phase de croissance. Pour conserver autant d'eau de pluie que possible et prévenir l'érosion des sols, Manuel a construit des « contours » (des tas de terre entassés) le long de chaque rangée de coton pour agir comme des barrières, aidant à réduire le ruissellement de l'eau et à tirer le meilleur parti de cette précieuse ressource.

La protection de la qualité de la fibre est une autre priorité clé. Manuel a appris à commencer à cueillir lorsque la moitié de ses plants affichent leurs capsules de coton, réduisant ainsi le risque de contamination par la poussière de la route. Il sépare immédiatement la récolte récoltée en deux groupes, classés A et B, avant de sécher le coton dans des séchoirs abrités spécialement conçus, fabriqués à partir de branches d'arbres d'origine locale et recouverts d'herbes, protégeant davantage la récolte de la saleté et de la poussière. Enfin, il maintient la qualité du coton en route vers le marché en le stockant dans des sacs en tissu plutôt qu'en plastique. Toutes ces techniques se conjuguent pour lui permettre de conserver au maximum sa récolte.

En participant à BCI, Manuel a gagné en respect et en réputation dans la communauté et a utilisé ses bénéfices accrus au profit de sa famille. Il a pu envoyer ses enfants à l'école et a acheté des manuels scolaires pour faciliter leur apprentissage, et a renforcé la construction de sa maison, remplaçant les branches de bois par des briques et le toit d'herbe par des plaques de zinc étanches. Il a également acheté une moto, ce qui lui permet d'atteindre plus facilement les clients pour vendre ses cultures vivrières, trouver des intrants pour ces cultures ou faire l'épicerie pour la famille.

La formation BCI de Manuel sur le travail décent change également la façon dont lui et sa famille abordent la répartition des tâches à la ferme. Sa femme joue désormais un plus grand rôle dans l'aspect commercial de leur entreprise, allant souvent avec Manuel pour vendre le coton de la famille sur les marchés locaux.

À l'avenir, Manuel prévoit de continuer à améliorer la productivité de sa ferme et pourrait même agrandir sa ferme pour cultiver plus de Better Cotton. Il continuera également à investir ses bénéfices dans des activités pour soutenir sa famille, notamment en achetant des chèvres pour vendre du lait, du fromage et de la viande dans sa communauté.

En savoir plus sur le travail de BCI au Mozambique ici.

* La formation de millions d'agriculteurs BCI dans le monde est une entreprise majeure et repose sur le soutien de partenaires de confiance et partageant les mêmes idées sur le terrain dans chaque pays où Better Cotton est cultivé. Nous appelons ces partenaires nos Partenaires d'exécution (IP), et nous adoptons une approche inclusive des types de organisation avec qui nous nous associons. Ils peuvent être des ONG, des coopératives ou des entreprises au sein de la chaîne d'approvisionnement du coton, et sont chargés d'aider les agriculteurs BCI à acquérir les connaissances sociales et environnementales dont ils ont besoin pour mieux cultiver Coton, et encourager l'adoption de Better Cotton dans la chaîne d'approvisionnement du coton. 

** Chaque IP prend en charge une série de Unités de production (UP), un groupement d'agriculteurs BCI (de petits exploitants ou de taille moyenne fermes) de la même communauté ou région. Leur leader, le PU Manager, aide plusieurs groupes plus petits, appelés groupes d'apprentissage, à maîtriser les meilleures techniques de pratique, conformément aux principes et critères du Better Cotton, notre définition globale du Better Cotton.

*** Chaque groupe d'apprentissage, à son tour, est soutenu par un Agriculteur principal, pour qui organise sessions de formation pour ses membres, crée des occasions régulières de discuter des progrès et des défis, et encourage les meilleures pratiques dans l'enregistrement de leurs résultats.

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