Sustentabilidad

El algodón es un cultivo comercial importante en el distrito de Jalna de Maharastra, India, pero los productores de algodón pueden experimentar numerosos desafíos. Las sequías frecuentes y los períodos secos prolongados, junto con las complejas condiciones geológicas, dificultan el acceso al agua. Estos problemas, junto con las recientes infestaciones del gusano rosado (un insecto conocido por ser una plaga en el cultivo del algodón) pueden empujar a los agricultores a situaciones cada vez más difíciles.

Para hacer frente a estos desafíos continuos, los productores de algodón a menudo requieren datos y apoyo en tiempo real para ayudar a tomar decisiones informadas sobre qué acciones preventivas o mitigadoras tomar. Los avances en la tecnología agrícola ahora hacen posible que más agricultores accedan a ayuda y orientación inmediatas. Uno de esos desarrollos es la aplicación móvil "Cotton Doctor", un sistema de apoyo a la toma de decisiones basado en Android y en la web, que fue introducido en 2017 por WWF-India con su organización asociada Krishi Vigyan Kendra, Jalna. A principios de este año, la aplicación se rediseñó y actualizó para incorporar más funciones y orientación especializada.

"La aplicación envía alertas sobre eventos climáticos extremos, pronósticos de plagas y consejos de riego directamente a los teléfonos inteligentes de los agricultores; esta información los ayuda a tomar decisiones agrícolas efectivas", dice Sumit Roy, Director Asociado del Programa de Agricultura Sostenible de WWF-India.

Sin embargo, no todos los agricultores tienen acceso a un teléfono inteligente. Para superar esto y garantizar que el mayor número posible de agricultores puedan beneficiarse de la gran cantidad de información disponible a través de la aplicación Cotton Doctor, WWF-India ha lanzado un “quiosco de agricultores” físico en el distrito de Jalna. Dentro del quiosco, los agricultores del distrito pueden acceder a la aplicación a través de una tableta. WWF-India espera que alrededor de 30,000 agricultores (de los cuales aproximadamente el 80% son agricultores con licencia BCI) se beneficien del acceso al quiosco, que fue inaugurado oficialmente por el Honorable Coleccionista Shri. Ravindra Binwade, responsable del bienestar de la gente del distrito.

Vasant Radhakishan Ghadge, un agricultor de BCI que vive en la aldea de Shivani en el distrito de Jalna, explica cómo los agricultores ya están viendo los beneficios del quiosco: “No tengo un teléfono inteligente y actualmente confío en que los consejos agrícolas se envíen por SMS. A veces, esto no es adecuado, por ejemplo, puedo recibir un pronóstico del tiempo de tres días cuando necesito comprender el pronóstico durante un período de tiempo más largo. Con el lanzamiento del servicio de quiosco Cotton Doctor en el pueblo, puedo acceder al pronóstico del tiempo para toda la semana. También puedo usar la aplicación para evaluar el estado de humedad del suelo de mi campo y tomar decisiones para el riego y la fumigación de pesticidas según el pronóstico y los datos del terreno ".

La orientación y el asesoramiento proporcionados a través de la aplicación también complementan las BCI. Mejores principios y criterios para el algodón y puede ayudar a los agricultores de BCI a implementar prácticas agrícolas más sostenibles. Por ejemplo, la aplicación ofrece consejos sobre el uso de equipos de protección personal al aplicar pesticidas y fertilizantes.

"A través de la aplicación, recibo información relacionada con la salud de los cultivos y las dosis recomendadas de fertilizantes y pesticidas. Creo que visitaré el quiosco dos o tres veces por semana, especialmente cuando hay cambios repentinos en el clima o infestaciones de plagas.,”Dice el agricultor de BCI Vijay Nivrutti Ghadge.

El granjero de BCI Kailash Bhaskar está de acuerdo en que la aplicación y el quiosco son útiles; "Encuentro la sección" Mi mensaje "de la aplicación particularmente útil, ya que puedo escribir mis consultas y encontrar soluciones a cualquier desafío que pueda estar experimentando en mi granja".

Este es el primer quiosco para agricultores que se abre en el distrito Jalna de Maharastra. WWF-India planea abrir más quioscos en el distrito de Badanapur; "Las futuras instalaciones de quioscos serán priorizadas en las aldeas donde menos agricultores tienen acceso a teléfonos inteligentes", explica Mukesh Tripathi, Coordinador del Programa de Agricultura Sostenible de WWF India.

Créditos de la imagen

Imagen de encabezado ¬ © Mr. Baba Saheb Mhask, WWF-India | El señor Laxman Rao Borade usa la aplicación Cotton Doctor | Maharastra, India, 2019

Imagen de pie de página¬ © El señor Baba Saheb Mhask, WWF-India | El señor Balasaheb Khedekar, el señor Shivaji Ghadage y el señor Vasant Radhakishan Ghadge visitan el quiosco de agricultores | Maharastra, India, 2019

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