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Alan McClay, director ejecutivo de Better Cotton

Hoy, en el Día Mundial del Algodón, nos complace celebrar a las comunidades agrícolas de todo el mundo que nos proporcionan esta fibra natural esencial.

Los desafíos sociales y ambientales que nos reunimos para abordar en 2005, cuando se fundó Better Cotton, son aún más urgentes hoy en día, y dos de esos desafíos, el cambio climático y la igualdad de género, pueden ser los temas clave de nuestro tiempo. Pero también hay acciones claras que podemos tomar para solucionarlos. 

Cuando observamos el cambio climático, vemos la escala de la tarea que tenemos por delante. En Better Cotton, estamos elaborando nuestra propia estrategia de cambio climático para ayudar a los agricultores a lidiar con estos dolorosos efectos. Es importante destacar que la estrategia también abordará la contribución del sector del algodón al cambio climático, que The Carbon Trust estima en 220 millones de toneladas de emisiones de CO2 por año. La buena noticia es que las tecnologías y prácticas para abordar estos problemas ya están ahí; solo tenemos que implementarlas.


El algodón y el cambio climático: una ilustración de la India

Crédito de la foto: BCI / Florian Lang Ubicación: Surendranagar, Gujarat, India. 2018. Descripción: BCI Lead Farmer Vinodbhai Patel (48) en su campo. Mientras muchos agricultores queman el rastrojo de malezas, que queda en el campo, Vinoodbhai deja los tallos restantes. Los tallos luego se ararán en la tierra para aumentar la biomasa en el suelo.

En Better Cotton, hemos sido testigos de la disrupción que trae el cambio climático de primera mano. En Gujarat, India, el productor de algodón de Better Cotton Vinodbhai Patel luchó durante años con lluvias escasas e irregulares, mala calidad del suelo e infestaciones de plagas en su granja de algodón en el pueblo de Haripar. Pero sin acceso a conocimientos, recursos o capital, él, junto con muchos otros pequeños agricultores de su región, dependía parcialmente de los subsidios gubernamentales para fertilizantes convencionales, así como del crédito de los comerciantes locales para comprar productos agroquímicos tradicionales. Con el tiempo, estos productos solo degradaron aún más el suelo, lo que dificultó el cultivo de plantas saludables.

Vinodbhai ahora usa fertilizantes y pesticidas exclusivamente biológicos para producir algodón en su granja de seis hectáreas, y está animando a sus compañeros a hacer lo mismo. Al manejar las plagas de insectos utilizando ingredientes de la naturaleza, sin costo para él, y al plantar sus plantas de algodón de manera más densa, para 2018, había reducido sus costos de pesticidas en un 80% en comparación con la temporada de cultivo 2015-2016, al tiempo que aumentó su producción en más del 100% y su beneficio en un 200%.  

El potencial de cambio se vuelve aún mayor cuando incluimos a las mujeres en la ecuación. Existe una creciente evidencia que muestra la relación entre la igualdad de género y la adaptación al cambio climático. En otras palabras, estamos viendo que cuando las voces de las mujeres se elevan, estas toman decisiones que benefician a todos, incluido impulsar la adopción de prácticas más sostenibles.

Igualdad de género: una ilustración de Pakistán

Crédito de la foto: BCI / Khaula Jamil. Ubicación: Distrito de Vehari, Punjab, Pakistán, 2018. Descripción: Almas Parveen, agricultor y facilitador de campo de BCI, impartiendo una sesión de capacitación de BCI a agricultores y trabajadores agrícolas de BCI en el mismo grupo de aprendizaje (LG). Almas está discutiendo cómo seleccionar la semilla de algodón correcta.

Almas Parveen, un productor de algodón en el distrito de Vehari de Punjab, Pakistán, está familiarizado con estas luchas. En su rincón de la zona rural de Pakistán, los roles de género arraigados significan que las mujeres a menudo tienen pocas oportunidades de influir en las prácticas agrícolas o las decisiones comerciales, y las trabajadoras del algodón a menudo se limitan a tareas manuales mal pagadas, con menos seguridad laboral que los hombres.

Sin embargo, Almas siempre estuvo decidida a superar estas normas. Desde 2009, ella misma dirige la granja de algodón de nueve hectáreas de su familia. Si bien eso solo fue notable, su motivación no se detuvo allí. Con el apoyo de nuestro socio implementador en Pakistán, Almas se convirtió en un mejor facilitador de campos de algodón para permitir que otros agricultores, tanto hombres como mujeres, aprendieran y se beneficiaran de las técnicas agrícolas sostenibles. Al principio, Almas enfrentó la oposición de los miembros de su comunidad, pero con el tiempo, las percepciones de los agricultores cambiaron a medida que su conocimiento técnico y sus buenos consejos dieron como resultado beneficios tangibles en sus granjas. En 2018, Almas aumentó sus rendimientos en un 18% y sus ganancias en un 23% en comparación con el año anterior. También logró una reducción del 35% en el uso de pesticidas. En la temporada 2017-18, el Better Cotton Farmer promedio en Pakistán aumentó sus rendimientos en un 15% y redujo su uso de pesticidas en un 17%, en comparación con los que no son Better Cotton Farmers.


Los temas del cambio climático y la igualdad de género sirven como lentes poderosos para ver el estado actual del sector algodonero. Nos muestran que nuestra visión de un mundo sostenible, donde los agricultores y trabajadores del algodón sepan cómo hacer frente a las amenazas al medio ambiente, la baja productividad e incluso las normas sociales limitantes, está al alcance. También nos muestran que una nueva generación de comunidades productoras de algodón podrá ganarse la vida dignamente, tener una voz fuerte en la cadena de suministro y satisfacer la creciente demanda de los consumidores de un algodón más sostenible. 

La conclusión es que transformar el sector del algodón no es el trabajo de una sola organización. Entonces, en este Día Mundial del Algodón, mientras todos nos tomamos este tiempo para escucharnos y aprender unos de otros, reflexionando sobre la importancia y el papel del algodón en todo el mundo, me gustaría animarnos a unirnos y aprovechar nuestros recursos y redes. .

Juntos, podemos profundizar nuestro impacto y catalizar el cambio sistémico. Juntos, podemos hacer realidad la transformación a un sector algodonero sostenible, y al mundo.

alan mclay

Director ejecutivo, Better Cotton

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