Por Lena Staafgard, directora de operaciones de Better Cotton

Este artículo fue publicado por primera vez por Foro Económico Mundial en febrero 27 2024

Lena Staafgard, directora de operaciones de Better Cotton, con un top color melocotón posando frente a árboles verdes en un día soleado.
Lena Staafgard, directora de operaciones

Cada industria tiene su propio conjunto de duras verdades que enfrentar. El motor de combustión para los fabricantes de automóviles, por ejemplo, o las implicaciones para la salud de los productos ultraprocesados ​​para algunos fabricantes de alimentos.

El sector de los productos básicos agrícolas no es diferente, con desafíos que van desde vínculos con la deforestación and altas emisiones de gases de efecto invernadero a la inseguridad económica que enfrenta millones de pequeños agricultores.

La mayoría de estos problemas se desarrollan a cientos o incluso miles de kilómetros de distancia de los estantes bien abastecidos o de los atractivos sitios web de las marcas minoristas. Sin embargo, como beneficiarios directos de estas cadenas de valor globales, no pueden pasar la pelota. Tampoco los legisladores ni los compradores se lo permitirán. Las cadenas de comida rápida, por ejemplo, están cada vez más preocupadas por el origen de su carne. Se interroga a las empresas tecnológicas sobre el origen de sus minerales. La industria de la moda está igualmente expuesta.

Como dijo Paul Polman, ex director ejecutivo de Unilever, señaló en la influyente revista estadounidense Ropa de mujer diaria, producir los tejidos para la ropa que llevamos puesta es responsable de una "asombrosa" variedad de impactos ambientales. Las marcas de moda están tomando medidas para abordar estos problemas, pero con demasiada lentitud, concluye. Su recomendación: "Necesitamos llevar la industria a puntos de inflexión y rápido".

Algodón: la oportunidad de cambio de la moda

La buena noticia es que, con el enfoque correcto, la industria de la moda puede ser un motor de cambios positivos.

La trazabilidad presenta un posible punto de inflexión, ya que permite a las marcas y a los consumidores saber de dónde procede la materia prima de sus productos.

Las malas prácticas persisten en gran medida porque ocurren fuera de la vista. Al identificar de dónde provienen las materias primas y luego rastrear su recorrido desde su origen, la trazabilidad aporta una buena dosis de visibilidad a la cadena de suministro.

Los efectos son múltiples. Lo más obvio es que los consumidores terminan mejor informados y, por lo tanto, son más capaces de alinear sus gastos con sus valores. La trazabilidad puede ayudar a que el mundo vuelva a sentirse más local. Del mismo modo, una mayor visibilidad les da a los formuladores de políticas una idea más clara de dónde son más necesarias las intervenciones y las empresas pueden identificar más fácilmente sus riesgos del lado de la oferta y tomar medidas proactivas para mitigarlos.

Otros beneficiarios importantes de la trazabilidad, aunque a menudo pasados ​​por alto, son los pequeños proveedores. En la actualidad, la opacidad que rodea los orígenes de los productos significa que las empresas mal administradas escapan al escrutinio, y también hace que los productores responsables no logren obtener el reconocimiento del mercado por su búsqueda de buenas prácticas. La trazabilidad les ofrece las recompensas que se merecen.

Hacer realidad la trazabilidad no es fácil. Esto es especialmente cierto en el caso de los productos básicos producidos en masa, donde los productos comercializados se entremezclan rápidamente. Como es el caso del algodón, que puede pasar por 10 o más empresas en diferentes países antes de llegar a la calle principal, los productos básicos a menudo sufren transformaciones dramáticas desde el origen hasta el producto final que dificultan el seguimiento de sus viajes individuales. Difícil, pero no imposible.

Los legisladores consideran cada vez más factible la trazabilidad, incluso en estas complejas cadenas de suministro. Y están aumentando la presión sobre las empresas para que demuestren visibilidad en la cadena de suministro.

La UE aprobó provisionalmente Directiva de Diligencia Debida de Sostenibilidad Corporativa proporciona un ejemplo de ello. La directiva, que se aprobará formalmente a principios del próximo año, requerirá que las empresas revelen las medidas que han tomado para identificar y abordar los impactos sustanciales que ocurren en sus cadenas de suministro.

Mejor algodón para una industria de la moda sostenible

El comercio mundial del algodón fue valorado en $ 61.7 mil millones en 2021, lo que significa que la oportunidad de lograr un algodón más sostenible y justo es enorme.

Better Cotton está asumiendo de frente el desafío de la trazabilidad. Al trabajar con las partes interesadas en toda la cadena de valor del algodón durante los últimos tres años, Better Cotton ha creado una capacidad inclusiva y escalable para rastrear el algodón desde el país en el que se cultivó hasta el producto terminado.

Al monitorear quién maneja el algodón producido de manera más sostenible y equitativa, rastrear su movimiento digitalmente y garantizar que existan controles, los minoristas y las marcas miembros pueden abastecerse de productos que contienen algodón con confianza. No sólo pueden entender de qué país provienen los productos, sino que también tienen información sobre su ruta hacia el mercado a través de la cadena de valor.

A medida que mejoran las tecnologías, es posible establecer una visibilidad aún más granular de dónde se cultiva el algodón, avanzando hacia un futuro en el que los agricultores que cultivan algodón ya no estén desconectados del producto final.

Todo esto se alinea con la misión de Better Cotton de ayudar a las comunidades algodoneras a sobrevivir y prosperar, mientras se protege y restaura el medio ambiente. ¿Cómo? Ayudando a los agricultores a generar impacto. Con la trazabilidad, podremos desarrollar nuestro innovador 'Mercado de Impacto', conectando a los agricultores que generan un impacto positivo con empresas que desean abordar los desafíos ambientales, sociales y económicos.

Ahora que existen los medios para rastrear el algodón y vincularlo con el impacto positivo de los agricultores, se trata de unir los puntos para desbloquear la financiación y generar un impacto aún mayor. En última instancia, convertir la producción de algodón en una fuerza positiva para el cambio recae sobre los hombros de los agricultores y, como tales, deben ser recompensados ​​por sus contribuciones y su arduo trabajo, y la trazabilidad es una pieza fundamental para que eso se haga realidad.

La trazabilidad total sólo puede lograrse con la colaboración activa de los actores de las complejas cadenas de suministro actuales. Pero no debería ser sólo la trazabilidad por el simple hecho de ser rastreable. La trazabilidad es la base para impulsar un mayor impacto y mejoras en los medios de vida en las cadenas de valor hasta su origen. Ningún sector o industria de productos básicos debería desaprovechar esa oportunidad.

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