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Los cultivadores de algodón que producen algodón de acuerdo con las normas de la industria algodonera australiana. mEl programa yBMP ha podido vender su algodón como Better Cotton desde 2014, cuando BCI reconociómyBMP como estándar de sostenibilidad equivalente. Para 2018, Better Cotton representaba el 22% de la fibra de algodón de Australia. Aquí, Brooke Summers, consultora de cadena de suministro de Cotton Australia, explica cómo la armonización de los dos estándares está ayudando a ofrecer algodón más sostenible al mundo.

  • La cantidad de algodón producida al myBMP y Better Cotton Standard aumentaron rápidamente en la temporada algodonera 2017-18 (en comparación con la temporada algodonera 2016-17). ¿Qué llevó a este aumento?

La visión y los objetivos de BCI de ofrecer algodón sostenible convencional al mundo resuenan entre los productores de algodón australianos. También están recibiendo una fuerte señal del mercado de que lo que quieren los clientes es algodón sostenible. Esto está impulsando una mayor participación en la myPrograma BMP y el número de mFincas acreditadas yBMP.

Ha habido un gran aumento en myVolúmenes de BMP y Better Cotton durante los últimos 12 a 18 meses en Australia debido a una serie de iniciativas. Por ejemplo, la Conferencia Australiana del Algodón bienal celebrada en agosto de 2018 se centró en Better Cotton, myBMP y sostenibilidad. Los productores de algodón pudieron escuchar a varias marcas importantes de ropa sobre sus programas de sostenibilidad y hacer preguntas sobre cómo obtener algodón más sostenible.

  • ¿Qué mejores prácticas en el cultivo del algodón son exclusivas del paisaje australiano?

La industria australiana del algodón es innovadora y de alta tecnología. El clima australiano altamente variable puede oscilar entre ciclos de “auge y caída” año tras año, lo que significa que los productores han aprendido a ser extremadamente adaptables y eficientes en sus prácticas, en particular en lo que respecta al uso del agua, el manejo integrado de plagas y las energías renovables. Los sensores de humedad en el cultivo y los sistemas de riego automatizados han permitido a la industria lograr una mejora del 40% * en la eficiencia del uso del agua durante las últimas dos décadas.

Las variedades de algodón de alto rendimiento (criadas específicamente para las condiciones australianas), junto con un manejo cuidadoso, generan rendimientos tres veces * el promedio mundial con un rendimiento que aumenta constantemente. La industria en Australia también ha reducido su uso de plaguicidas en un 92% * en los últimos 15 años, mediante la mejora de la cría y la agronomía, el uso de biotecnología y prácticas integradas de manejo de plagas.

Además, los productores de algodón australianos están utilizando herramientas avanzadas de monitoreo del agua, clima y pronóstico del tiempo en el campo en combinación con imágenes de satélite para informar las decisiones antes y durante la temporada de crecimiento. Esta tecnología permite a los productores determinar el presupuesto de agua, el área de cultivo de algodón, la configuración de las hileras y la programación del riego, lo que ayuda a garantizar que el agua preciosa disponible para el riego se utilice de la manera más eficiente posible.

  • ¿Puede contarnos más sobre la demanda de algodón producido de forma más sostenible en Australia?

Los minoristas y marcas australianos han indicado que el deseo de los consumidores de bienes producidos de manera sostenible es uno de los factores que impulsa la demanda nacional y mundial de la cosecha de algodón de Australia. Esto se suma a una tendencia creciente en general en Australia de que las marcas se centren más en la sostenibilidad, la transparencia de la cadena de suministro y el abastecimiento sostenible de algodón. Cada vez más marcas líderes están introduciendo gamas de ropa hechas completamente de algodón australiano, que han sido muy populares entre los clientes.

  • ¿Cómo imagina el futuro de la producción de algodón en Australia?

En 2019, se lanzarán los primeros "Objetivos de sostenibilidad de la industria algodonera australiana". Estos objetivos de sostenibilidad plantearán un desafío para toda la industria algodonera australiana para mejorar aún más la sostenibilidad durante los próximos 10 años. Se han establecido metas para la eficiencia en el uso del agua y el nitrógeno, la huella de carbono, la conservación de la biodiversidad y el hábitat, el manejo integrado de plagas y la mejora de los estándares laborales y comunitarios. Los objetivos audaces solo se alcanzarán a través de un esfuerzo intensivo y de colaboración de toda la industria y los socios externos.

El myEl programa BMP continúa expandiéndose con más productores que nunca antes de implementar prácticas agrícolas sostenibles. Muchos de estos productores también optarán por BCI y venderán su algodón como Better Cotton. Nuestro objetivo es que el 50% de los productores de algodón de Australia myBMP acreditado y capaz de participar en el programa BCI para 2023.

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*Informe de sostenibilidad del algodón cultivado en Australia 2014

¬ © Crédito de la imagen: Cotton Australia, 2019.

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