Crédito de la foto: Better Cotton/Katrina McArdle. Ubicación: Plainview, Texas, EE. UU., 2023. Descripción: Miembros, personal y agricultores de Better Cotton caminando por el sorgo
Crédito de la foto: Karen Wynne

Por Karen Wynne, coordinadora del programa estadounidense de Better Cotton

Recientemente, Quarterway Cotton Growers invitó a Better Cotton Members a realizar un recorrido por una desmotadora de algodón, granjas y procesadores en Plainview, Texas. Representantes de marcas, molinos, comerciantes, sociedad civil, servicios de extensión universitaria y empresas de apoyo se unieron a los productores de Better Cotton en el campo para aprender más sobre los sistemas de producción de algodón sostenibles y regenerativos en el oeste de Texas.

Los representantes de ECOM también discutieron su papel como comerciantes en la cadena de suministro, destacando sus iniciativas de sostenibilidad, incluida una asociación climáticamente inteligente del USDA con Quarterway.

Estamos agradecidos por la oportunidad de participar en las conversaciones que tuvieron lugar entre los participantes y compartir el trabajo que está haciendo ECOM USA para promover el algodón climáticamente inteligente. Estamos orgullosos de Quarterway Cotton Growers por el enfoque que ponen en la producción de algodón regenerativo que respalda la viabilidad a largo plazo de la industria y la salud de la tierra. Realmente son un grupo líder de cultivadores de algodón y ECOM USA se enorgullece de ofrecer su algodón a compradores de todo el mundo.

Texas produce más algodón que cualquier otro estado de los EE. UU. y el oeste de Texas produce la mayor parte. Viniendo de Alabama, donde puede llover 60 pulgadas en un año, tengo una curiosidad infinita por cultivar en un lugar que recibe más de 10 a 20 pulgadas de lluvia anual, a veces sin riego. Los tipos de cultivos que se pueden cultivar y cómo se manejan son muy diferentes. Fue genial salir al campo con Better Cotton Members and Farmers para comprender el complejo conjunto de decisiones que los productores deben tomar cada temporada y cómo el clima puede arruinar sus planes.

Los productores de la región están cultivando una variedad de cultivos además del algodón. El maíz, el trigo, el milo (también conocido como sorgo en grano), el ensilado de sorgo y los híbridos y el mijo se cultivan comúnmente en el condado de Hale. Muchos cultivadores de algodón también crían ganado e incorporan el pastoreo en sus rotaciones de cultivos. Una planta de encurtidos, una empresa de semillas híbridas y las lecherías en la región brindan oportunidades para sistemas de cultivo más diversos que incluyen pepinos, granos pequeños y alimento para ganado. Además, el estiércol de las lecherías vuelve a los campos como fuente local de fertilizante que reduce el uso de insumos sintéticos. A menudo hablamos de circularidad en teoría; este recorrido nos dio la oportunidad de profundizar en un ejemplo de su aplicación práctica.

Crédito de la foto: Better Cotton/Katrina McArdle. Ubicación: Plainview, Texas, EE. UU., 2023. Descripción: Miembros, personal y productores de Better Cotton escuchando la presentación de la operación agrícola

Esta diversificación es clave para el manejo de plagas y suelos al crear hábitats por encima y por debajo del suelo para especies beneficiosas, interrumpir los ciclos de vida de las plagas y mejorar el ciclo de nutrientes. También brinda alternativas en los años en que la cosecha de algodón se pierde debido a condiciones climáticas adversas, como fuertes lluvias, granizo o sequía, que no son infrecuentes en el oeste de Texas.

Los productores de Quarterway están experimentando con prácticas y sistemas para mejorar la salud del suelo, el uso del agua y la eficiencia general. Están reduciendo el consumo de combustible con equipos más eficientes. Muchos son cultivos de cobertura con trigo, centeno o triticale, y luego se plantan en residuos de cultivos para minimizar la erosión eólica y aumentar la cobertura del suelo. Otros están modificando el espacio entre hileras para aumentar el rendimiento por planta, reducir los costos de las semillas y mejorar la eficiencia del uso del agua, o instalar riego por goteo para un uso del agua aún más específico. Estas mejoras pueden requerir una inversión inicial significativa en nuevas tecnologías o prácticas no probadas; si bien pueden dar sus frutos a largo plazo, existe un gran riesgo involucrado. Los productores de Quarterway están asumiendo esos riesgos y comparando notas sobre lo que funciona mejor.

Puede escuchar directamente de Quarterway Cotton Growers en este video del Instituto de Salud del Suelo. Nos gustaría extender nuestro agradecimiento a Todd Straley, los productores de Quarterway y todos los demás involucrados en la organización de un viaje tan revelador.

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