Celebrando el suelo en el Día de la Tierra 2022

La tierra bajo nuestros pies es un sistema complejo y vivo. Solo una cucharadita de suelo saludable puede contener más microorganismos que el número total de personas en el planeta.

Un suelo sano es el punto de partida para la productividad y la sostenibilidad de la granja. Sin él, no podríamos cultivar algodón ni sustentar a nuestra creciente población mundial. Sin embargo, también suele ser el recurso más descuidado y subestimado en la agricultura.

En el #DíaDeLaTierra2022, nos estamos enfocando en la salud del suelo y el trabajo inspirador que se está realizando en el terreno para mejorar la salud del suelo en el cultivo del algodón.

¿Qué es la salud del suelo y por qué es importante?

Obtenga más información de nuestros expertos en salud del suelo

Percepciones de los agricultores

Sabari Jagan Valvi se unió a Better Cotton y Fundación de Investigación y Bienestar Humano Lupin programa en la India hace tres años.

Al adoptar prácticas agrícolas más sostenibles, como cultivos intercalados y el uso de vermicompost y extracto de neem, Sabari ha sido testigo de una mejora en la salud del suelo en su finca y ha logrado reducir sus costos.

“Este año he sembrado algodón en dos hectáreas siguiendo las prácticas que promueve Better Cotton. A través de la siembra de semillas individuales y el tratamiento de semillas, logré ahorrar el 50 % del costo de la siembra de esta temporada”. – Sabari Jagan Valvi, Mejor Agricultor de Algodón.

Únete a la discusión

En la Conferencia Better Cotton de este año, que tendrá lugar en Malmö, Suecia y en línea los días 22 y 23 de junio, se nos unirán socios y miembros para explorar cómo la agricultura regenerativa puede ayudar a abordar el cambio climático y mucho más.

Leer más

Apoyando a los agricultores en Malí para mejorar la salud del suelo  

By Lisa Barratt, Gerente de Operaciones de África y Abdoul Aziz Yanogo Gerente Regional de África Occidental , ambos mejor algodón.

Los suelos saludables son vitales para el cultivo de cultivos de algodón florecientes y la mejora de los medios de vida. En Better Cotton, trabajamos en estrecha colaboración con socios en el terreno para ayudar a las comunidades productoras de algodón a adoptar mejores prácticas para la salud del suelo. Desarrollamos una comprensión completa de los desafíos locales y buscamos técnicas prácticas, efectivas y asequibles, para que sean accesibles para los pequeños agricultores. Juntos, nos enfocamos en aumentar continuamente los rendimientos de los agricultores y reducir sus impactos ambientales salvaguardando el futuro de sus suelos. 

En 2021, el equipo de Better Cotton Mali emprendió uno de esos proyectos, trabajando con nuestro socio implementador de larga data, Compagnie Malienne pour le Développement des Textiles (CMDT), para ayudar a demostrar el impacto de las técnicas de manejo sostenible del suelo para Better Cotton Farmers. A menudo encontramos que ayuda a los agricultores a ver los beneficios de una determinada técnica antes de probarla en su propia finca, para que puedan ver que funciona. Es por eso que les damos vida a través de parcelas de demostración en sus comunidades, donde pueden ver exactamente cómo mejorar la salud del suelo, por ejemplo, conduce a cultivos más saludables y resistentes. 

Lisa Barratt y Abdoul Aziz Yanogo

Comprender los desafíos de la salud del suelo en Malí 

El algodón es el cultivo principal de Malí y la segunda exportación más importante. Sin embargo, los productores de algodón en Malí enfrentan múltiples desafíos, que incluyen clima irregular y temporadas de cultivo más cortas, precios fluctuantes y altos costos de insumos, y mala salud del suelo. En particular, los suelos son bajos en materia orgánica, por lo que las plantas no se benefician de los nutrientes inherentes a los suelos sanos, prósperos y biodiversos. También son bajos en los minerales vitales que todas las plantas necesitan, como nitrógeno, fósforo y potasio. 

Acción sobre el terreno 

Nuestro objetivo era crear conciencia sobre los desafíos locales para la salud del suelo, explicar el beneficio de las prácticas sostenibles y trabajar junto con los agricultores para implementar planes de acción, basados ​​en demostraciones prácticas y apoyo en el campo. También apoyamos las pruebas de suelo como un medio importante para verificar la salud del suelo para ayudar a informar cualquier esfuerzo de fertilización. 

Esto comenzó con la comprensión de cómo los agricultores actualmente fertilizan sus campos. Entrevistamos a 120 agricultores para tener una idea de las prácticas predominantes. También identificamos cuatro buenas parcelas de demostración y enviamos muestras de suelo para análisis de laboratorio. Entre nuestros hallazgos, notamos que los agricultores estaban aplicando el mismo nivel de fertilizantes minerales en todos sus campos (a pesar de las diferentes necesidades del suelo), la materia orgánica que estaban agregando no era suficiente en relación con las necesidades del suelo y no estaban No incluir suficientes legumbres al rotar cultivos. 

Adaptamos nuestra capacitación para satisfacer sus necesidades, comenzando con la capacitación de los representantes de CDMT que estarían ayudando a los agricultores en el terreno. A partir de ahí, estábamos listos para desarrollar un plan de tres años que realmente ayudaría a los agricultores a avanzar y producir cultivos más saludables. Los objetivos del plan incluyen reducir el uso de fertilizantes sintéticos y mejorar la materia orgánica del suelo, lo que ayuda a mejorar la retención de humedad del suelo.  

Entonces, ¿qué recomendamos? 

Todas las prácticas que recomendamos fueron diseñadas para restaurar, mantener y monitorear la fertilidad del suelo. Por ejemplo, además de tomar muestras de suelo y analizarlas, recomendamos utilizar estiércol orgánico bien descompuesto, que los agricultores pueden obtener de los ganaderos locales o de su propio ganado. También recomendamos agregar fertilizantes minerales para asegurar los niveles correctos de nitrógeno, potasio y fósforo, todos vitales para el crecimiento saludable de los cultivos. Para ayudar a preservar la estructura natural del suelo, promover la retención de humedad y reducir la erosión, también propusimos reducir la frecuencia y la profundidad de la labranza (donde los agricultores revuelven el suelo para preparar los campos para la siembra). En cambio, sugerimos que los agricultores usen azada y raspado en seco para ayudar a que el suelo conserve su estructura.  

Parcela de algodón con un borde de piedra para proteger el campo contra la erosión hídrica
Uso de abono orgánico en parcelas de algodón antes de arar

Para prevenir aún más la erosión, sugerimos arar a lo largo de las curvas de nivel o formar crestas perpendiculares a la parte superior de la pendiente para ayudar a retener el agua de lluvia en el campo. Y para mejorar los niveles de materia orgánica en el suelo, integramos leguminosas leñosas como la mimosa y la acacia, que se pueden usar como mantillo para promover un mejor suelo una vez que se cosechan. Esto es fundamental para mejorar la fertilidad del suelo. Y para que la tierra descanse de tener un tipo de cultivo en exclusiva, recomendamos un sistema de rotación de tierra, incluyendo estas leguminosas.  

¿Qué sigue? 

A medida que establezcamos las parcelas de demostración en 2022, seguiremos apoyando a los agricultores en todo momento, monitoreando su progreso y ayudándolos a lograr una mejora continua. Es importante destacar que estos esfuerzos nos ayudarán a desarrollar un programa similar en Mozambique, y también ayudarán a informar el objetivo de salud del suelo de Better Cotton para 2030 para ayudar a todos los agricultores de Better Cotton a lograr suelos más saludables.  

Más información sobre la mejora del algodón y la salud del suelo

Leer más

Comprender el suelo vivo: realmente hay un universo debajo de nuestros pies  

Por Karen Wynne, coordinadora del programa de EE. UU., Better Cotton 
Karen está certificada como científica y clasificadora de suelos por la Soil Science Society of America.

Puedes pensar que debajo de la tierra solo hay tierra. Las raíces crecen a través de él, y tal vez una o dos lombrices vivan allí. ¿Y alguna vez te has preguntado cómo las plantas obtienen agua y nutrientes? ¿Quizás toman lo que necesitan del suelo y los agricultores completan los nutrientes con fertilizantes? Bueno, puede que te sorprenda, pero el suelo es mucho más complejo que eso. 

Hay literalmente todo un universo bajo nuestros pies.  

El suelo mineral, el limo, la arena y la arcilla, incluso las raíces, son el hogar de todo tipo de macro y microorganismos (también conocidos como el bioma del suelo) que pasan su tiempo comiendo residuos de plantas y entre sí, y en el proceso se transforman. y almacenar nutrientes, y construir la estructura del suelo. Solo una cucharadita de suelo saludable puede contener más microorganismos que el número total de personas en la Tierra. Eso es increíble, ¿verdad?  

De hecho, el suelo es un sistema complejo y vivo que apenas entendemos. Los científicos del suelo llaman al mundo terrenal de los microorganismos la 'caja negra'. Todavía estamos adquiriendo conocimiento sobre estos microbios y cómo interactúan entre sí, su entorno y las plantas. La secuenciación del ADN y otros avances científicos sorprendentes han transformado nuestra capacidad para comprender más acerca de este mundo subterráneo y más rápido que nunca.  

Por qué es importante actuar sobre la salud del suelo ahora 

Un suelo sano y biodiverso es fundamental para los cultivos prósperos, el ciclo de nutrientes y la filtración del agua. El suelo también puede aumentar nuestra resiliencia al cambio climático al devolver el carbono al suelo y amortiguar el impacto de la sequía y las inundaciones. Pero hoy, los humanos tienen un mayor impacto en el paisaje que cualquier otra fuerza. Nuestros suelos se han degradado y erosionado tanto debido al desarrollo industrial y agrícola, que ya no contienen la diversidad de vida que es parte integral de la nutrición de plantas y cultivos. 

Dentro del cultivo del algodón, es vital que animemos a los agricultores a ayudar a crear las mejores condiciones para que los organismos del suelo hagan lo suyo. Es por eso que los suelos saludables son un enfoque clave para nosotros en Better Cotton. Trabajamos en estrecha colaboración con nuestros socios y agricultores sobre el terreno para introducir prácticas eficaces y sostenibles para la salud del suelo. Por ejemplo, mantener raíces vivas continuas crea un hábitat para mantener activos a los organismos del suelo. El aumento de la diversidad de cultivos y cultivos de cobertura también genera diversidad bajo tierra. Mientras tanto, reducir la labranza ayuda a proteger el frágil ecosistema subterráneo.  

También colaboramos con científicos y agrónomos de todo el mundo para ayudar a recopilar y compartir conocimientos para fomentar el progreso en todo el sector del algodón. Este año, para seguir avanzando, lanzaremos un objetivo de salud del suelo para 2030 como parte de nuestro Estrategia 2030

Una comunidad de suelo próspera 

Estos son algunos de mis miembros favoritos de la comunidad del suelo. Veamos el valioso papel que desempeñan en la creación de suelos saludables. 

Lombrices de tierra se encuentran las Típicamente presentes en suelos sanos. Darwin escribió el cambio de página La formación de moho vegetal a través de la acción de los gusanos, con observaciones de sus hábitos allá por el siglo XIX. Fue un éxito de ventas. Él nos dice que las lombrices de tierra pueden descomponer al menos el valor de su peso en materiales vegetales en una semana, moliéndolos en un [abono] similar a un polvo, conocido como moldes, que ayuda a nutrir el suelo. Criar lombrices y cultivar sus desechos es un sistema de muy baja tecnología que produce fertilizante orgánico estable. Este enfoque se puede utilizar fácilmente en una granja pequeña o incluso en un apartamento. Los gusanos no ocupan mucho espacio.

Hongos micorrízicos arbusculares (AMF) forman relaciones mutuamente beneficiosas con las plantas. Tienen un extenso sistema de ramas llamadas hifas que se insertan en las células de la raíz real, extendiendo el acceso de la planta al agua y los nutrientes, especialmente el fósforo, mucho más allá del alcance de las raíces. A cambio, el hongo obtiene azúcares de la planta. AMF también produce glomalina, un tipo de pegamento que mantiene unidas las partículas del suelo y proporciona un hábitat ideal. un científico en Columbia Británica ha escrito un libro sobre cómo los árboles se comunican y comparten nutrientes a través de sus raíces y la red de hongos que los conecta. Es increíble cómo cooperan las diferentes especies.

Mycobacterium vaccaeSe ha demostrado que , una bacteria que se encuentra en los suelos, funciona como antidepresivo. Producen una grasa que parece contrarrestar la inflamación relacionada con el estrés en nuestros cuerpos que puede conducir a la depresión. La conexión aún no se entiende completamente, pero esta pequeña bacteria bien puede tener la capacidad de contrarrestar nuestras respuestas naturales al estrés. Tal vez eso explique por qué soy más feliz con un poco de tierra debajo de las uñas. 

Escarabajos de estiércol son otra señal útil de suelos saludables. Viven en muchos ecosistemas diferentes en todos los continentes, excepto en la Antártida. Los escarabajos se alimentan de estiércol y, dependiendo de la especie, pueden transportarlo a su túnel subterráneo o enrollarlo en una bola y enterrarlo en el suelo para poner huevos. Y aquí hay un hecho divertido: también se orientan usando el sol, la luna y la Vía Láctea como guía. 

Y finalmente, enemigos del suelo.… También hay muchas plagas y patógenos en el suelo, y estos pueden representar un riesgo para los cultivos y las personas saludables. Un ecosistema desequilibrado puede resultar en la pérdida de depredadores de estas plagas. Por ejemplo, los nematodos (gusanos redondos microscópicos) pueden ser plagas, pero los nematodos depredadores como el Steinernema las especies pueden atacar a las larvas del suelo, incluidas las plagas comunes del algodón, como el gusano cogollero y el gusano cogollero. Un bioma de suelo bien equilibrado ayuda a mantener estas especies beneficiosas de nematodos y previene brotes de plagas de algodón. 

La buena noticia es que tenemos impulso. Hay más inversión, más colaboración y divulgación con los agricultores, y más comunicación sobre estos temas. Hay suficientes películas sobre el suelo para un pequeño festival de cine. Hay muchos científicos del suelo inteligentes y comprometidos que hacen todas las preguntas correctas, agricultores que trabajan juntos para compartir conocimientos y organizaciones como Better Cotton que ayudan a los agricultores a realizar cambios sin costosas pruebas de laboratorio ni herramientas. 

Cada vez más, la comunidad agrícola se da cuenta de que para crear el mejor ambiente para un sistema muy dinámico, necesitamos suelos saludables. Y cuando los agricultores utilizan prácticas que respaldan el bioma del suelo, a menudo pueden ahorrar dinero al permitir que los sistemas naturales hagan el trabajo. Si podemos continuar con este enfoque democrático y cooperativo, realmente deberíamos marcar la diferencia. 

Para obtener más información sobre cómo Better Cotton promueve la salud del suelo en las plantaciones de algodón, lea más aquí: https://bettercotton.org/field-level-results-impact/key-sustainability-issues/soil-health-cotton-farming/ 

Más información

Leer más

Comparte esta página