Mejor algodón y agricultura regenerativa: nuestro enfoque

Por Chelsea Reinhardt, Directora, Estándares y Aseguramiento

La agricultura regenerativa parece estar en el radar de todos en estos días. Desde nuevas certificaciones de agricultura regenerativa hasta compromisos de abastecimiento de grandes marcas, el concepto está ganando terreno.  

chelsea reinhardt

Muchas prácticas regenerativas ya están integradas en el Better Cotton Standard System y, a medida que evolucionan las investigaciones y las conversaciones sobre la agricultura regenerativa, estamos trabajando para profundizar nuestro impacto junto con ella. 

A continuación, analizamos la agricultura regenerativa en lo que respecta a Better Cotton, desde cómo la definimos hasta nuestro enfoque en el futuro. 

¿Qué es la agricultura regenerativa? 

Si bien actualmente no existe una definición universalmente aceptada de agricultura regenerativa, generalmente está relacionada con prácticas que promueven la salud del suelo y restauran el carbono orgánico en el suelo. Estas prácticas pueden incluir la reducción de la labranza (sin labranza o labranza baja), el uso de cultivos de cobertura, la rotación compleja de cultivos, la rotación del ganado con los cultivos y evitar o minimizar el uso de fertilizantes y pesticidas sintéticos, prácticas que tienen el potencial de transformar el suelo agrícola en un sumidero de carbono neto.  

Agricultura regenerativa en el mejor estándar del algodón  

Actualmente no utilizamos el término "agricultura regenerativa" en el Better Cotton Standard. Sin embargo, lo que hoy se considera agricultura regenerativa está alineado con muchas de las prácticas agrícolas sostenibles que forman la base de nuestro Estándar. Nuestros socios implementadores sobre el terreno en 23 países de todo el mundo ayudan a los agricultores a implementar estas prácticas, que se pueden encontrar en los Principios y Criterios de Better Cotton. 

La agricultura regenerativa en los principios y criterios de la mejora del algodón

  • Principio 3 sobre la salud del suelo: Los mejores productores de algodón deben implementar un plan de manejo del suelo de varios años que cubra la mejora de la estructura del suelo, la fertilidad del suelo y la mejora del ciclo de nutrientes, que incluye procesos como la descomposición de la materia orgánica y la respiración del suelo que facilita la absorción de nutrientes del suelo como carbono, nitrógeno. y fósforo. Se anima y apoya a los agricultores para que identifiquen las prácticas más apropiadas para su contexto local. Estos suelen incluir cultivos de cobertura, rotación de cultivos, mantillo y otros métodos regenerativos.  
  • Principio 4 sobre biodiversidad y uso de la tierraLos mejores productores de algodón deben adoptar un plan de gestión de la biodiversidad que fomente explícitamente la rotación de cultivos y la restauración de áreas degradadas. 
  • Otros principios de Better Cotton: Debido a la naturaleza interconectada de las prácticas agrícolas sostenibles, las prácticas agrícolas regenerativas también están integradas en otros principios. Por ejemplo, el principio uno sobre protección de cultivos introduce un Programa de Manejo Integrado de Plagas para ayudar a los agricultores a reducir el uso de pesticidas y el segundo principio sobre la administración del agua detalla las prácticas de humedad del suelo, como el acolchado y el cultivo de cobertura. 

Cómo nos estamos sumergiendo más profundamente en la agricultura regenerativa para lograr un mayor impacto 

Si bien reconocemos el valor de las prácticas de agricultura regenerativa y apoyamos la creciente conciencia del papel de la agricultura en la lucha contra el cambio climático, somos cautelosos a la hora de hacer promesas sobre las contribuciones de carbono del suelo mientras la ciencia en esta área aún está evolucionando. Por ejemplo, aunque se ha demostrado que la agricultura sin labranza mejora el secuestro de carbono a corto plazo en muchos casos, a largo plazo, los resultados son menos seguros. Algunos estudios han demostrado que incluso el arado periódico puede revertir años de beneficios del carbono. Otras investigaciones apuntan a impactos mixtos sobre el carbono orgánico del suelo, según el contenido y la profundidad de la capa del suelo. 

Independientemente de los beneficios de carbono a largo plazo de la agricultura regenerativa, continuaremos enfocándonos en ayudar a los agricultores a mejorar la salud de sus suelos. Esto es crucial para mejorar la fertilidad del suelo a largo plazo, reducir la erosión y adaptarse al cambio climático. También juega un papel clave en la mejora de los rendimientos y los medios de vida de las comunidades agrícolas. 

Que sigue

Prácticas de agricultura climáticamente inteligente desempeñará un papel más destacado en el estándar Better Cotton después de una próxima revisión de los principios y criterios Better Cotton. También aparecerán con fuerza en nuestra Estrategia 2030 y en la estrategia relacionada con el cambio climático, que cubrirá cómo los mejores productores de algodón y las comunidades pueden volverse más resilientes al mitigar y adaptarse a los efectos del cambio climático, reducir las emisiones de carbono y medir su progreso. 

Un enfoque de mejora continua está en el corazón tanto de la agricultura regenerativa como de nuestra Estrategia 2030. Con ese fin, actualmente estamos en el proceso de finalizar los objetivos de resultados y los indicadores asociados para actuar como impulsores del cambio para los mejores productores de algodón. Es probable que las áreas de problemas de resultados objetivo incluyan la mitigación del cambio climático y la salud del suelo. Estos objetivos permitirán medir el progreso hacia la misión Better Cotton e incentivarán a los agricultores a encontrar nuevas formas de enriquecer el medio ambiente dentro y alrededor de sus granjas.  

Estén atentos: compartiremos más información sobre estos objetivos y lanzaremos nuestra Estrategia 2030 a finales de año.  

Obtenga más información sobre cómo el estándar Better Cotton aborda la salud del suelo y la mitigación y adaptación al cambio climático

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El algodón sostenible alcanza el 22% de la producción mundial, ya que 2.3 millones de agricultores reciben formación sobre prácticas agrícolas mejoradas

 
Hoy, Better Cotton Initiative (BCI) lanzó su Informe anual de 2019. En el informe, BCI comparte que Better Cotton (algodón producido por agricultores de BCI con licencia de acuerdo con los principios y criterios de la iniciativa Better Cotton) ahora representa 22% de la producción mundial de algodón *.

En la temporada algodonera 2018-19, junto con socios implementadores expertos en el terreno y con el apoyo de más de 1,800 miembros, BCI brindó capacitación sobre prácticas agrícolas más sostenibles para 2.3 millones de productores de algodón: 2.1 millones obtuvieron una licencia para vender Better Cotton. Esto llevó el volumen de algodón producido de manera más sostenible disponible en el mercado mundial a un nuevo nivel.

En el extremo opuesto de la cadena de suministro, los miembros de marcas y minoristas de BCI superaron un hito significativo a fines de 2019, al obtener más de 1.5 millones de toneladas métricas de Better Cotton ¬ ≠ - un récord para BCI. Eso es un aumento del 40% con respecto a 2018 y envía una señal clara al mercado de que Better Cotton se está convirtiendo en un producto básico sostenible. Una mejor absorción de algodón ahora representa 6% de la producción mundial de algodón.

"Es particularmente gratificante compartir el progreso que está logrando BCI, gracias a los esfuerzos concertados de nuestros miembros, socios y otras partes interesadas, hacia nuestros objetivos para 2020. Con dos temporadas algodoneras más (2019-20 y 2020-21) dentro de las cuales hacer más avances a nivel de campo, estamos comprometidos no solo a continuar brindando cambios beneficiosos a nivel de campo, sino también a aprender de la experiencia y adaptarnos para convertirnos en más efectivo. Todavía no sabemos qué tan cerca estaremos de nuestros objetivos para 2020, y todavía estamos evaluando cómo la pandemia actual de Covid-19 afectará nuestros esfuerzos. Pero una cosa es cierta, hemos logrado avances significativos e innegables en los últimos 10 años, y hay muchos éxitos que celebrar.. " - Alan McClay, director ejecutivo de BCI.

Aspectos destacados del informe de 2019

  • Better Cotton se cultivó en 23 países en la temporada algodonera 2018-19.
  • Los agricultores de BCI con licencia produjeron 5.6 millones de toneladas métricas de Better Cotton. Eso es suficiente algodón para hacer aproximadamente 8 mil millones de pares de jeans, un par para cada persona en el mundo.
  • Better Cotton ahora representa el 22% de la producción mundial de algodón.
  • BCI y sus 76 socios a nivel de campo impartieron capacitación y apoyo a un total de 2.3 millones de agricultores.
  • 2.1 millones de productores de algodón recibieron una licencia BCI para vender su algodón como Better Cotton; el 99% son pequeños agricultores que cultivan en menos de 20 hectáreas.
  • Los minoristas y miembros de la marca BCI obtuvieron 1.5 millones de toneladas métricas de algodón como Better Cotton en 2019, un volumen récord.
  • La adopción de Better Cotton ahora representa el 6% de la producción mundial de algodón.
  • BCI dio la bienvenida a más de 400 nuevos miembros en 2019.
  • Al final del año, BCI tenía 1,842 miembros en cinco categorías de miembros, un aumento del 29% con respecto a 2018.

Accede al interactivo Informe Anual BCI 2019 para obtener más información sobre nuestros éxitos, desafíos y el progreso que estamos logrando hacia nuestros objetivos para 2020.

* El porcentaje se ha calculado utilizando las cifras de producción global de 2019 de ICAC.

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