Sustentabilidad

31.07.13 Foro para el futuro
www.forumforthefuture.org

Al comprometerse con los agricultores locales, los principales minoristas y los gobiernos nacionales, la Iniciativa Better Cotton tiene como objetivo llevar un tercio del mercado del algodón a una base más sostenible para 2020, dice Tim Smedley.

En 2010, la producción total de algodón sostenible, certificado como orgánico o Fairtrade, representó solo el 1.4% del mercado mundial del algodón (descontando los países con supervisión federal, como Estados Unidos y Australia). Durante los siguientes dos años, esta proporción creció a más del 3%, más de la mitad se produjo bajo el ala de Better Cotton Initiative (BCI) y se verificó como Better Cotton. Los fundadores de BCI no se propusieron agregar otro estándar de sostenibilidad de nicho a la mezcla. Más bien, su enfoque favorable al mercado es fomentar la mejora continua a nivel local. Al involucrar a los principales minoristas como miembros, esperan dar forma a la corriente principal.

Actualmente, BCI tiene como objetivo producir más de 8 millones de toneladas de Better Cotton Lint para 2020, lo que llevará a un tercio del mercado del algodón a una base más sostenible. Quienes respaldan Better Cotton, incluida la Iniciativa de Comercio Sostenible IDH y la organización no gubernamental Solidaridad, creen que este será el punto de inflexión que hará que el algodón más sostenible se convierta en estándar en toda la industria. Solidaridad aboga por un mercado más inclusivo: uno que satisfaga la demanda reconociendo todo el potencial de los pequeños agricultores y, en particular, de las mujeres.

Por supuesto, la regulación también tiene un papel que desempeñar en la conducción de mejores prácticas. Kim Kitchings, vicepresidente del Departamento de Métricas de Programa y Planificación Estratégica Corporativa de Cotton Incorporated, señala la supervisión regulatoria de la agricultura en países como los EE. UU. Y Australia, y los beneficios sostenibles obtenidos por la producción moderna de algodón como resultado. Ella explica que puede haber una mayor oferta de algodón relativamente sostenible de lo que la gente cree:

”Hay muchas definiciones y criterios de lo que es sostenible. En el centro de ellos se encuentran tres puntos básicos: reducir el impacto ambiental; asegurar que el sistema sea económico y rentable; y mejorar la calidad de vida de todos los trabajadores. El algodón cultivado en mercados desarrollados como Estados Unidos y Australia, que juntos representan aproximadamente el 20% del suministro mundial de algodón, ciertamente cumple con estos criterios ".

No obstante, aumentar el suministro de algodón más sostenible en el resto del mundo, de acuerdo con los objetivos de BCI, requiere una expansión sin precedentes. Y quedan muchos desafíos por delante.

Hasta ahora, dice Joost Oorthuizen, director ejecutivo de IDH, “nos hemos centrado con razón en el suministro, en los agricultores. Y lo hemos hecho bastante bien ". Se ha descubierto que las prácticas agrícolas promovidas a través de Better Cotton, en promedio, ayudan a los agricultores a aumentar los rendimientos y mantener la calidad del algodón sin aumentar sus insumos financieros. Pocos agricultores van a rechazar eso. "Pero ahora tenemos que centrar nuestra atención mucho más en el lado de la demanda", continúa Oorthuizen. Si las señales de adquisición de marcas a los principales proveedores están diciendo firmemente que el algodón sostenible es el futuro, entonces esto podría tener éxito, pero debemos ser capaces de satisfacer la demanda, argumenta. "La otra cara es que si no somos capaces de hacerlo, se corre el riesgo de perder el impulso", añade.

Lise Melvin, CEO de BCI, está de acuerdo: "Está bien generar demanda, pero si no puede satisfacerla lo suficientemente rápido, los minoristas tienden a impacientarse". Sin embargo, también quedan algunos problemas por el lado de la oferta. Los consultores de estrategia Steward Redqueen enfatizaron los desafíos de "equilibrar las adquisiciones y la producción a precios de mercado competitivos" en un informe para IDH sobre el impacto de BCI, publicado en febrero de 2013.

En última instancia, aquellos que vinculen la adquisición y la producción desempeñarán un papel vital y deben estar convencidos del valor de un algodón más sostenible si se quiere que alcance la escala. "No se trata solo de tres o cuatro etapas diferentes de fábrica de prendas de vestir, hilandero, desmotadora, agricultor", explica Anita Chester, gerente senior de programas de algodón en IDH y ex directora ejecutiva de CottonConnect en el sur de Asia: "Se trata de múltiples capas de comerciantes, medio hombres, agentes de permisos, en todos los países, en todos los estados. Todo el mundo necesita trabajar para hacer estas conexiones ".

Este ha sido el enfoque principal del programa Better Cotton Fast Track (BCFTP). Dirigido por IDH y BCI, reúne a un grupo de élite de miembros de BCI: IKEA, Marks & Spencer, Levi Strauss & Co, H&M, adidas, WalMart, Olam, Nike y, más recientemente, Tesco. "Los favoritos, si quieres", dice Oorthuizen. “Quieren aprender a hacer esto y aprender unos de otros. Claramente, una estrategia de adquisiciones muy activa y proactiva internamente en esas marcas y en sus contratos a largo plazo con los proveedores es clave ”.

El papel crucial de los minoristas también es reconocido por Nico Roozen, Director de Red Solidaridad. El padre fundador del movimiento de Comercio Justo Fairtrade en la década de 1980, ahora sostiene que un enfoque basado en el mercado es la única forma de llegar a la corriente principal: “Hace unos 10-15 años, comenzamos con proyectos de ONG que ayudaban a los agricultores. Después de esto, intentamos vincular a estos agricultores con el mercado. Pero ahora estamos trabajando al revés: comenzamos con la cadena de suministro, los productores y las marcas ... Solo se puede lograr un cambio real cuando las empresas integran un algodón más sostenible en su negocio y cadena de suministro habituales ”.

Un minorista que entiende esto bien es John Lewis. Su objetivo es utilizar algodón sostenible siempre que sea posible en sus productos. La Fundación John Lewis ha desarrollado un programa de capacitación de agricultores de algodón de tres años en India, con CottonConnect, para ayudar a reducir los costos de insumos y mejorar los medios de vida de 1,500 agricultores. John Lewis también participa en el Plan de Acción de Ropa Sostenible (SCAP) liderado por WRAP, un grupo de múltiples partes interesadas con el objetivo de mejorar la sostenibilidad de la ropa a lo largo de su ciclo de vida.

Los miembros minoristas de BCI trabajan con socios implementadores locales que brindan programas de capacitación en India, China, Pakistán, Malí y Mozambique que ayudan a reducir el costo de los insumos y mejorar los medios de vida de 165,000 agricultores, mediante la producción de Better Cotton.

"Esto solo funciona si las marcas realmente profundizan en su cadena de suministro, la mapean y conocen mejor a sus hilanderos", dice Melvin. "Necesitan tener una estrategia y equipos de adquisiciones locales, en el país si se trata de un gran minorista, que estén informados y capacitados". Tal enfoque, dice, puede impulsar un cambio total a lo largo de la cadena sin caer en la tentación de comprar al contado.

China, India y EE. UU. Contribuyeron con el 60% de la cosecha mundial de algodón en 2012.

La última pieza del rompecabezas es convencer a los gobiernos para que incorporen la sostenibilidad en los estándares nacionales. Con algodón producido en más de 110 países, parece una tarea hercúlea. Sin embargo, el 60% del algodón cosechado en el mundo en 2012 provino de solo tres países: China, India y Estados Unidos. BCI reveló recientemente su estrategia de expansión para 2013-15, trabajando con socios implementadores locales en China, India y Pakistán, y con socios nacionales y globales en África, Australia, Brasil, Turquía y los EE. UU. Para integrar la producción de Better Cotton a nivel local a través de verificaciones de fincas individuales. . A través de estas colaboraciones, BCI tiene como objetivo representar el 75% de la producción mundial de algodón.

"BCI está haciendo un gran trabajo ayudando a los agricultores en los países en desarrollo a lograr los mismos tipos de beneficios ambientales que ya han logrado los productores estadounidenses a nivel nacional", explica Kater Hake de Cotton Incorporated, y agrega que Estados Unidos es el tercer productor más grande del mundo y el más grande exportador de algodon.

De repente, el objetivo de un tercio del mercado mundial para 2020 parece eminentemente alcanzable. Janet Reed, directora de sostenibilidad, investigación agrícola y ambiental de la asociación algodonera estadounidense Cotton Incorporated, explica que debido a la supervisión federal, estatal y regional, el sistema estadounidense se encuentra entre los más transparentes del mundo. Además, los compradores pueden rastrear las credenciales de una bala de algodón a través de los datos de High Volume Instrument (HVI). "Durante más de 30 años, los datos de HVI han proporcionado una declaración respaldada por el gobierno sobre la calidad de cada bala de pelusa estadounidense", dice Reed. "El propietario de cualquier fardo de algodón de EE. UU. Puede acceder a los datos de HVI sobre ese fardo desde los sitios web de EE. UU., Lo que facilita el seguimiento del viaje del algodón desde el campo individual hasta la desmotadora".

Mientras tanto, en Turquía, el octavo productor de algodón más grande del mundo, un taller de múltiples partes interesadas realizado por BCI en Estambul en enero vio a los participantes apoyar el desarrollo de Better Cotton en el país. Acordaron un ambicioso objetivo de producción de 100,000 toneladas métricas de pelusa Better Cotton para 2015.

Sin embargo, para que todo esto suceda, es necesario lograr la expansión futura de la capacidad de Better Cotton, estableciendo el reconocimiento general y asegurando la resiliencia financiera de BCI. Actualmente financiado con una proporción de financiación pública y privada de 1: 1, el informe Steward Redqueen advierte que “El mercado actual de Better Cotton, activo durante sólo tres años, aún no es autosuficiente. Este problema ha sido reconocido por BCI e IDH, quienes han establecido un nuevo modelo comercial para Better Cotton. El nuevo modelo incluye que BCI cobre al minorista y a los miembros de la marca una tarifa basada en el volumen en sus adquisiciones de Better Cotton. Los honorarios se invertirán en la producción y entrega de Better Cotton. Esta inversión de los minoristas y miembros de la marca de BCI es complementaria a las inversiones en curso de otras partes interesadas y es clave para el éxito de la integración de Better Cotton y garantizar el suministro en el futuro. En última instancia, permitirá lograr la estabilidad financiera y las economías de escala ".

Y quizás haya un aliado final que ayude a Better Cotton a convertirse en la corriente principal, la mayoría silenciosa del comercio del algodón: el consumidor. “Hay algunas novedades muy interesantes”, coincide Oorthuizen. “Los jóvenes y las clases medias chinas están muy interesados ​​en la sostenibilidad, por ejemplo, quizás más que en Occidente. Sin embargo, primero necesitamos los sistemas: las tarifas basadas en volumen y la capacidad ampliada. Una vez que todas estas cosas estén en su lugar y el mercado lo recupere, veremos qué tan rápido puede ir esto ".

Mejor, ¿cómo?

Better Cotton Initiative (BCI) trabaja con una amplia gama de partes interesadas, incluidos los agricultores, en un viaje para promover la mejora continua y mensurable. BCI tiene como objetivo mejorar la resiliencia para el medio ambiente, las comunidades agrícolas y las economías de las áreas productoras de algodón, siguiendo los seis principios de Better Cotton:

  1. minimizar el impacto nocivo de las prácticas de protección de cultivos
  2. utilizar el agua de manera eficiente y cuidar la disponibilidad de agua
  3. cuidar la salud del suelo
  4. conservar los hábitats naturales
  5. cuidar y preservar la calidad de la fibra
  6. promover el trabajo decente.

Los mejores productores de algodón registran su progreso en los libros de campo, incluidos los indicadores agronómicos y económicos. Al final de cada temporada, los socios implementadores de BCI compilan y envían los datos, junto con los datos de los “agricultores de control” (que no forman parte de BCI), y esto se completa con estudios de casos cuantitativos independientes. Los resultados pueden verse afectados, a veces de manera espectacular, por factores externos, como la lluvia, las plagas y los precios del mercado, por lo que el impacto real solo puede evaluarse durante un período de tiempo más largo. No obstante, el análisis de las tendencias a mediano plazo puede ser un indicador útil de cambio.

algodónconundrumcoverweb-resize

Tim Smedley escribe sobre negocios sostenibles para títulos como The Guardian y Financial Times.
Este artículo fue publicado por Forum for the Future en su especial de la revista Green Futures: "The Cotton Conundrum", disponible para comprar o descargar de forma gratuita porhaciendo click aquí.

Comparte esta página