Sustentabilidad

El director ejecutivo de BCI, Alan McClay, habló con Chandrakant Kumbhani, director general de ACF, un socio implementador de BCI en India, sobre cómo está trabajando la fundación no solo para garantizar que los agricultores reciban capacitación y apoyo para la próxima temporada algodonera, sino también para prepararlos y equiparlos para lidiar con los desafíos de Covid-19.

AM: La temporada del algodón en la India está a punto de comenzar y pronto los agricultores comenzarán a sembrar. ¿Qué desafíos enfrentan los productores de algodón en la India en el período previo a la temporada algodonera?

CK: Los problemas laborales van a tener un impacto en la preparación de la tierra para la próxima temporada algodonera y la cosecha de algodón; debido a la pandemia, hay una cantidad limitada de trabajadores agrícolas disponibles para contratar. En las regiones del norte de la India, existe la posibilidad de que los agricultores dediquen más tierra al cultivo de algodón. El área actualmente cultivada con cáscara [producción de arroz] necesita más mano de obra para el trasplante, pero no estará disponible. Por lo tanto, esperamos un aumento del 15-20% en el área utilizada para cultivar algodón. También hay un impulso del Gobierno para cambiar los cultivos de arroz a algodón como parte de la rotación de cultivos en el estado de Punjab en el norte de la India.

AM: En los medios, hay mucha cobertura sobre la pérdida de medios de vida de los trabajadores de las fábricas de ropa porque muchas marcas globales han pospuesto o cancelado sus pedidos. Sin embargo, los que se encuentran al comienzo de la cadena de suministro, los productores de algodón, han sido ignorados en gran medida. ¿Cuál cree que será el impacto a corto y largo plazo para los productores de algodón en la India?

CK: Los medios de vida de los agricultores definitivamente se verán afectados. En Gujarat y en muchas otras regiones, los agricultores ya tienen dificultades para vender sus cosechas. Las fábricas de desmotado también se van a enfrentar a la peor parte de esto, sin trabajadores disponibles para contratar, sin pedidos de algodón arreglados y con muchos préstamos que pagar. Además, los agricultores pueden “vender en apuros” su algodón, lo que les impide esperar un precio justo por su algodón, ya que los pequeños agricultores necesitarán dinero en efectivo para ganarse la vida y prepararse para la próxima temporada.

AM: ¿Por qué los productores de algodón necesitan el apoyo de ACF y BCI durante este tiempo?

CK: Los productores de algodón necesitan el apoyo de ACF y BCI para superar este difícil momento, ya que parece que la pandemia prevalecerá durante algún tiempo. Es sumamente importante asegurar el sustento de los agricultores durante este tiempo incierto. Con el riesgo de propagación de enfermedades en las zonas rurales, estamos apoyando a las comunidades agrícolas con alguna asistencia financiera (por ejemplo, mediante préstamos) que les ayudará a atravesar esta fase.

AM: En India, mientras que los agricultores y los trabajadores agrícolas se consideran trabajadores esenciales a los que se les permite seguir trabajando, los facilitadores de campo (maestros, empleados por ACF, que capacitan a los agricultores) no pueden viajar a comunidades rurales y brindar apoyo y capacitación en persona para la agricultura. comunidades. ¿Cómo se está adaptando ACF a este desafío único al tiempo que se asegura de que los agricultores sigan recibiendo apoyo y capacitación sobre los principios y criterios clave de Better Cotton?

CK: Hemos creado grupos de WhatsApp para agricultores, y en estos grupos estamos compartiendo videos y mensajes de audio en el idioma local y usando palabras que nuestros agricultores entienden. Con los agricultores que no poseen teléfonos inteligentes, los facilitadores de campo los llaman regularmente para mantener una conexión continua con ellos. Aparte de esto, también estamos utilizando SMS y nuestra radio comunitaria para transmitir mensajes. Incluso estamos planeando hacer que los materiales de capacitación sean accesibles a través de códigos QR para los agricultores con teléfonos inteligentes. Además, estamos evaluando a todos nuestros grupos de agricultores para determinar las necesidades de mensajes diferenciales en función de las intervenciones pasadas de creación de capacidad.

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