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Crédito de la foto: Better Cotton/Eugénie Bacher. Harran, Turquía, 2022. Algodón pasando por una máquina desmotadora, Mehmet Kızılkaya Tekstil.
Nick Gordon, Oficial del Programa de Trazabilidad en Better Cotton

Por Nick Gordon, Oficial del Programa de Trazabilidad, Better Cotton

El algodón puede ser uno de los productos básicos más difíciles de rastrear. El viaje geográfico de una camiseta de algodón puede abarcar tres continentes antes de llegar a la tienda, a menudo cambiando de manos siete veces o más. Los agentes, intermediarios y comerciantes operan en todas las etapas y brindan servicios fundamentales, desde evaluar la calidad hasta vincular a los agricultores y otros actores con los mercados. Y no hay un camino claro: las balas de algodón de diferentes países pueden hilarse en el mismo hilo y enviarse a múltiples fábricas diferentes para tejerlas en tela. Esto hace que sea un desafío rastrear el algodón en cualquier producto hasta su origen.

Para permitir el rastreo físico del algodón, Better Cotton está desarrollando su propia capacidad de rastreo a través de la Plataforma Better Cotton existente, que se lanzará a fines de 2023. Para respaldar esto, hemos creado una serie de mapas de la cadena de suministro para comprender mejor las realidades de los países clave en el comercio de algodón. Hemos utilizado conocimientos de datos, entrevistas con partes interesadas y las experiencias de los actores de la cadena de suministro local para arrojar luz sobre cómo funcionan las cosas en diferentes países y regiones, e identificar los desafíos clave para la trazabilidad.

El centro del programa será nuestro Estándar de Cadena de Custodia en evolución (que actualmente está disponible para Consulta pública). Esto provocará cambios operativos tanto para los fabricantes como para los comerciantes. Es vital que el Estándar reconozca la variación regional y sea factible para los proveedores de la red Better Cotton. Seguiremos aplicando el conocimiento y las lecciones que estamos aprendiendo para garantizar que cualquier cambio satisfaga los deseos y necesidades de las partes interesadas de Better Cotton.

¿Qué hemos aprendido hasta ahora?

Las economías informales juegan un papel importante en los países productores de Better Cotton

Crédito de la foto: Better Cotton/Eugénie Bacher. Harran, Turquía, 2022. Mejores fardos de algodón, Mehmet Kızılkaya Tekstil.

No es ningún secreto que permitir la trazabilidad es más sencillo en redes de suministro más grandes e integradas verticalmente. Cuantas menos veces el material cambie de manos, más corto será el rastro en papel y mayor será la probabilidad de poder rastrear el algodón hasta su origen. Sin embargo, no todas las transacciones son igualmente documentables, y la realidad es que el trabajo informal actúa como un mecanismo de apoyo crucial para muchos actores más pequeños, conectándolos con recursos y mercados.

La trazabilidad debería empoderar a las personas que ya suelen estar marginadas por las cadenas de suministro globales y proteger el acceso de los pequeños agricultores a los mercados. Involucrarse con las partes interesadas y responder a sus necesidades e inquietudes es un primer paso fundamental para asegurarse de que estas voces no sean ignoradas.

Es importante crear las soluciones digitales adecuadas

Las soluciones tecnológicas nuevas e innovadoras están disponibles para su uso en la cadena de suministro del algodón, desde dispositivos inteligentes y tecnología GPS en las granjas hasta sistemas informáticos integrados de última generación en la planta de producción. Sin embargo, no todos los actores del sector, muchos de los cuales son pequeños agricultores o pequeñas y medianas empresas, han adoptado la tecnología en la misma medida. Al introducir un sistema de trazabilidad digital, debemos tener en cuenta los distintos niveles de alfabetización digital y asegurarnos de que cualquier sistema que introduzcamos sea fácilmente comprensible y fácil de usar, al mismo tiempo que se adapta a las necesidades de los usuarios. En particular, somos conscientes de que las brechas son mayores en las primeras etapas de la cadena de suministro, por ejemplo, entre las granjas de algodón y las desmotadoras. Sin embargo, es precisamente en estas etapas cuando necesitamos los datos más precisos; esto es esencial para garantizar la trazabilidad física.

Better Cotton probará dos nuevas plataformas de trazabilidad en un piloto de India este año. Antes de la implementación de cualquier nuevo sistema digital, el desarrollo de capacidades y la capacitación serán cruciales.

Los desafíos económicos están cambiando los comportamientos en el mercado

Crédito de la foto: Better Cotton/Eugénie Bacher. Harran, Turquía, 2022. Montón de algodón, Mehmet Kızılkaya Tekstil.

El impacto de la pandemia, junto con las condiciones económicas desafiantes, están cambiando los comportamientos en las cadenas de suministro de algodón. Por ejemplo, a la luz de la fluctuación de los precios del algodón, los productores de hilo en ciertos países están reponiendo las existencias a un ritmo más cauteloso que en otros. Algunos proveedores se están concentrando en las relaciones con proveedores a largo plazo o en la búsqueda de nuevas redes de suministro. Predecir cuánto pueden pedir los clientes es cada vez más difícil y, para muchos, los márgenes siguen siendo bajos.

En medio de esta incertidumbre, la oportunidad de vender algodón rastreable físicamente podría ofrecer una ventaja de mercado. Entonces, de la misma manera que cultivar Better Cotton ayuda a los agricultores a obtener mejores precios por su algodón: 13% más por su algodón que los agricultores de algodón convencional en Nagpur, según un estudio de la Universidad de Wageningen – la trazabilidad también presenta una oportunidad real para crear más valor para Better Cotton Farmers. Por ejemplo, los marcos de inserción de carbono, respaldados por una solución de trazabilidad, podrían recompensar a los agricultores por implementar prácticas sostenibles. Better Cotton ya está interactuando con todas las partes interesadas a lo largo de la cadena de suministro para comprender el caso comercial de la trazabilidad e identificar formas de aumentar el valor para los miembros.

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