Sustentabilidad

 
Cuando Morgan Ferrar, miembro del personal de BCI del equipo de comunicaciones globales, visitó Pakistán, vio cómo las vidas de las familias están mejorando desde que los productores de algodón se unieron al programa Better Cotton Initiative (BCI), y cómo puede ser el comienzo de un futuro muy diferente para las comunidades. .

¿Cuál fue el motivo de su visita a Pakistán?

Apoyar a los agricultores es el núcleo de nuestro trabajo y es la razón de la existencia de BCI. En Pakistán, hay más de 90,000 agricultores BCI con licencia. Visité dos distritos de Punjabi, Muzaffargarh y Rahim Yar Khan, para conocer a algunos de estos agricultores y escuchar sus experiencias y perspectivas directamente. Quería comprender los desafíos únicos que enfrentan estos agricultores y aprender cómo están adoptando prácticas agrícolas más sostenibles para superar estos desafíos.

Había una familia en particular que tenía curiosidad por conocer. El agricultor Jam Muhammad Saleem de BCI, del pueblo rural Jhangar Marha en Muzaffargarh, Punjab, estaba luchando para llegar a fin de mes. No vio más remedio que que su hijo de 12 años dejara la escuela para trabajar junto a él y su esposa en el cuidado de su granja. Pero cuando Saleem comenzó a participar en las sesiones de capacitación de BCI en 2017, organizadas por nuestro socio de campo WWF-Pakistan, su perspectiva cambió por completo. Este es un poderoso ejemplo de cómo funciona BCI para eliminar el trabajo infantil. Pasé tiempo con Saleem y su familia y les pregunté si les gustaría compartir su historia con el mundo. ¡Manténganse al tanto!

¿Cuáles son los desafíos en la producción de algodón en Pakistán de los que se enteró?

Uno de los principales desafíos que los productores de algodón de Pakistán han experimentado recientemente son las condiciones climáticas extremas causadas por el cambio climático. En concreto, escasas precipitaciones y lluvias caídas en épocas irregulares del año. La escasez de precipitaciones puede provocar condiciones de sequía e insuficiencia de agua para un crecimiento saludable. Las plantas de algodón deshidratado, empujadas más allá de su capacidad para hacer frente a las condiciones secas, pueden arrojar sus cápsulas de algodón antes de la cosecha, agotando los rendimientos de los agricultores. Mientras tanto, la falta de agua también puede traer nuevos problemas de insectos, ya que los insectos destructores de cultivos se mueven de plantas hospedadoras menos resistentes para atacar el algodón.

En algunos casos, estos desafíos pueden fomentar la renuencia de los agricultores a permitir que sus hijos asistan a la escuela, por temor a que sin la ayuda de sus hijos en la finca, sus cosechas seguramente fracasarán. Para superar la resistencia a la educación de los niños, buscamos abordar y asegurar los derechos de los niños a la educación, la salud, el desarrollo y el bienestar a través de una serie de sesiones de capacitación estructuradas que tienen lugar cada temporada. Los agricultores aprenden cómo el trabajo agrícola impacta en la salud y el bienestar de los niños, por qué los niños deben mantenerse alejados de los pesticidas y las tareas peligrosas, y sobre el valor de la educación y las leyes laborales nacionales.

Cuéntame sobre algunos de los agricultores que conociste y las experiencias que compartieron contigo.

Primero, conocí a Muhammad Mustafa, que estaba tan lleno de energía y ansioso por contarme sobre las mejoras en su vida. A través del programa BCI, había aprendido nuevas técnicas para cultivar algodón de una manera más sostenible al reducir el uso de pesticidas. Esto le ha ahorrado a Mustafa dinero que de otra manera usaría en costosos pesticidas químicos, y debido a esto, él y su familia han podido mudarse a una casa más espaciosa. Sin embargo, de lo que Mustafa estaba más orgulloso era de que debido a su gasto reducido en insumos, incluso ahora puede permitirse que su hija mayor asista a la universidad.

Luego conocí al amigo de la infancia de Mustafa, Shahid Mehmood, que también es un agricultor de algodón. Mehmood compartió perspectivas similares a las de Mustafa; sus ganancias habían aumentado al reducir la cantidad que gastaba en insumos y, debido a esto, podía permitirse enviar a sus hijos a la escuela. Otro agricultor de ICC que conocí, Afzal Faisal, tenía suficientes ingresos adicionales para crear una nueva fuente de ingresos por parte de la producción de algodón; suministro de paneles solares a otros agricultores de la comunidad.

Los agricultores que conocí en Pakistán están indudablemente orgullosos de ser productores de algodón, de que pueden seguir haciendo lo que aman, al tiempo que aumentan sus rendimientos y ganancias, utilizando los ingresos adicionales para crear nuevas fuentes de ingresos y enviar a sus hijos a la escuela, enriqueciendo sus vidas más. de lo que podría haber imaginado. Fue en este día que realmente obtuve una perspectiva de primera mano sobre el impacto que BCI está teniendo a nivel de campo en Pakistán.

¿Cuáles son los siguientes pasos?

Estamos increíblemente orgullosos de BCI Farmers como Saleem, Mustafa y Mehmood, quienes están comprometidos a producir algodón de una manera más ambiental y socialmente sustentable. En todos los países donde se cultiva Better Cotton, hay muchos más agricultores de BCI exitosos que tienen experiencias y perspectivas para compartir. En BCI, estamos comprometidos a ampliar estas historias a una audiencia global para mantener el impulso y expandir el movimiento BCI. Esto ayuda a que más agricultores obtengan acceso al conocimiento y la capacitación, desarrollando su capacidad para implementar prácticas agrícolas sostenibles. Puede conocer más sobre las experiencias de BCI Farmers aquí.

Morgan Ferrar con el agricultor de BCI Nasreem Bibi. Rahim Yar Khan, Punjab, Pakistán. 2018.

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