La intoxicación aguda por plaguicidas no intencional está muy extendida entre los agricultores y trabajadores agrícolas, y los pequeños productores de algodón en los países en desarrollo se ven particularmente afectados. Sin embargo, el alcance total de los efectos sobre la salud sigue siendo poco conocido.

Aquí, Rajan Bhopal, miembro del consejo Better Cotton y gerente de proyectos internacionales de Pesticide Action Network (PAN) del Reino Unido, explica cómo una aplicación innovadora captura el impacto humano del envenenamiento por pesticidas. Rajan presentó T-MAPP en la Better Conference en junio de 2022 durante una animada sesión de 'disruptores'.

Rajan Bhopal hablando en la Conferencia Better Cotton en Malmö, Suecia, en junio de 2022

¿Por qué el tema del envenenamiento por pesticidas es en gran medida invisible?

El término 'pesticidas' cubre una amplia gama de productos que contienen una química variada, lo que significa que los muchos signos y síntomas de envenenamiento pueden ser difíciles de diagnosticar para los médicos si no son conscientes del problema. Además, muchos agricultores sufren impactos en la salud sin buscar tratamiento, particularmente en áreas rurales remotas, donde las comunidades carecen de acceso a servicios médicos asequibles. Demasiados productores de algodón aceptan estos efectos como parte del trabajo. Y sabemos que cuando los incidentes son diagnosticados por médicos, a menudo no se registran sistemáticamente ni se comparten con los ministerios gubernamentales responsables de la salud y la agricultura.

Las encuestas de seguimiento de la salud existentes pueden ser difíciles de realizar, analizar e informar. Es por eso que hemos desarrollado T-MAPP, un sistema de monitoreo digital que acelera la recopilación de datos y brinda un análisis rápido que convierte los datos en resultados precisos sobre cómo los pesticidas están afectando la vida de los agricultores.

Cuéntanos más sobre tu nueva aplicación de pesticidas

La aplicación T-MAPP

Conocida como T-MAPP, nuestra aplicación hace que la recopilación de datos sobre el envenenamiento por pesticidas sea más eficiente, lo que permite a los facilitadores de campo y a otros recopilar datos completos sobre los productos, las prácticas y las ubicaciones que están vinculadas a las altas tasas de envenenamiento grave por pesticidas. Esto incluye información detallada sobre granjas y cultivos, uso de equipo de protección, pesticidas particulares y cómo se aplican, y los impactos en la salud dentro de las 24 horas posteriores a la exposición. Una vez que se recopilan y cargan los datos, T-MAPP permite a los administradores de encuestas ver los resultados analizados en tiempo real a través de un tablero en línea. Es importante destacar que este conocimiento se puede aprovechar para identificar qué productos pesticidas están causando envenenamiento e informar un apoyo más específico.

¿Qué has descubierto hasta ahora?

Usando T-MAPP, hemos entrevistado a 2,779 productores de algodón en India, Tanzania y Benin. Los productores de algodón y los trabajadores están sufriendo una intoxicación generalizada por pesticidas con impactos significativos en el bienestar y los medios de subsistencia. En promedio, dos de cada cinco habían sufrido intoxicación por pesticidas en el último año. Los síntomas severos de envenenamiento eran comunes. Alrededor del 12% de los agricultores informaron efectos graves que incluyen, por ejemplo, convulsiones, pérdida de la visión o vómitos persistentes.

¿Qué se está haciendo con esta información, o cómo se podría utilizar?

Nos está ayudando a comprender el alcance y la gravedad de la intoxicación aguda por pesticidas y encontrar formas de abordar el problema. En algunos países, los reguladores han utilizado la aplicación para monitorear los pesticidas después del registro. En Trinidad, por ejemplo, se podrían prohibir ciertos pesticidas por causar altas tasas de intoxicación. Las organizaciones de sostenibilidad están utilizando la aplicación para identificar prácticas de alto riesgo y orientar sus esfuerzos de desarrollo de capacidades de los agricultores. En India, por ejemplo, los datos han ayudado a Better Cotton a centrar una campaña de concienciación sobre los riesgos de las mezclas de plaguicidas. En otros lugares, encuestas similares en Kurdistán llevaron a los gobiernos a tomar medidas para prevenir la exposición y participación de los niños en la fumigación con pesticidas.

¿Cuál es su mensaje para las marcas y los minoristas?

Invierta en comprender y abordar los problemas ambientales y de salud en el sector del algodón, incluido el uso indebido de pesticidas, que es probable que ocurra en su cadena de suministro. Y al apoyar programas de desarrollo de capacidades de alta calidad, ayudará a proteger la salud, los medios de vida y la capacidad de cultivar algodón de los agricultores en el futuro.

Para más información

Para obtener más información sobre cómo Better Cotton aborda los riesgos de protección de cultivos, visite nuestro Plaguicidas y protección de cultivos .

Para obtener más información sobre T-MAPP, visite Sitio web de Pesticide Action Network (PAN) del Reino Unido.

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