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Lupin Foundation ha sido un socio a nivel de campo de Better Cotton Initiative (BCI) - Socio Implementador - desde 2017. En la temporada algodonera 2017-18, la fundación comenzó a capacitar a 12,000 productores de algodón en prácticas agrícolas más sostenibles en línea con la Mejores principios y criterios para el algodón. En un año, la Fundación Lupin ha ampliado rápidamente su área de programas. En la temporada algodonera 2018-19, llegarán a casi 40,000 productores de algodón en los distritos de Dhule y Nandurbar de Maharashtra. YogeshRaut, gerente de proyectos de la Fundación Lupin, nos cuenta cómo está evolucionando la asociación con BCI y cómo los agricultores están interesados ​​en implementar prácticas sostenibles recién aprendidas.

  • ¿Cómo llega la Fundación Lupin y recluta a nuevos agricultores?

Celebramos reuniones de aldea con figuras clave de la comunidad y productores de algodón para presentarles BCI y Better Cotton. También realizamos visitas puerta a puerta para llegar directamente a un número máximo de agricultores. Los agricultores de los distritos de Dhule y Nandurbar son cada vez más conscientes del uso excesivo de pesticidas químicos en la producción de algodón y están buscando formas de usar pesticidas orgánicos caseros, derivados de ingredientes que se encuentran en la naturaleza, en su lugar; esto ha aumentado su interés en la capacitación en BCI.

  • ¿Qué iniciativas creativas implementa para crear conciencia sobre los desafíos en el cultivo del algodón?

Realizamos una variedad de campañas de concienciación en los pueblos donde trabajamos. Para crear conciencia sobre los problemas del trabajo infantil en el cultivo del algodón, hemos realizado manifestaciones infantiles, organizado concursos de dibujo y celebrado reuniones de padres en las escuelas locales. En términos de uso de pesticidas, alentamos a los agricultores a desarrollar y usar pesticidas caseros (derivados de ingredientes que se encuentran en la naturaleza) y trampas para insectos (como trampas de feromonas) en lugar de pesticidas químicos. Realizamos sesiones de capacitación práctica en las que los agricultores pueden probar estas prácticas en parcelas de demostración antes de aplicar los procesos a sus propias tierras y cultivos. También nos aseguramos de que los agricultores comprendan la importancia de usar equipo de protección personal al aplicar pesticidas a sus cultivos.

  • ¿Puede hablarnos de algunos avances o éxitos clave en la temporada algodonera 2017-18?

En la aldea tribal de Nandurbar, estamos implementando un Proyecto de Fondo de Desarrollo Tribal centrado en el desarrollo de los medios de vida. La Fundación Lupin también está trabajando con Niti Aayog (un grupo de expertos sobre políticas del gobierno de la India)en un Programa de Desarrollo de Distrito de Aspiraciones. El programa está diseñado para mejorar 49 indicadores de desarrollo en seis áreas clave: salud, educación, agricultura, desarrollo de habilidades, inclusión financiera e infraestructura rural. Los resultados acumulativos de estos proyectos ayudarán a crear un impacto positivo en las aldeas donde viven muchos agricultores de BCI.

  • ¿Puede compartir un ejemplo de cómo los agricultores de ICC están aplicando y beneficiándose de los principios y criterios para mejorar el algodón?

La aldea de Chinchkheda se encuentra en el distrito de Dhule de Maharashtra. Alrededor del 80% de los agricultores de la aldea cultivan algodón..El Sr. Anil Bhikan Patil es uno de esos agricultores. En 2018, se unió al Programa BCI y asistió a numerosas sesiones de capacitación BCI, facilitadas por la Fundación Lupin. Después de la capacitación, Anil centró su atención en reducir sus insumos agrícolas (plaguicidas, fertilizantes y agua) y mejorar sus rendimientos de algodón en sus seis acres de tierra.

En solo una temporada algodonera, ya redujo el uso de pesticidas y aumentó sus ganancias. Una forma en que ha logrado esto es mediante la adopción del método de cultivos intercalados (cultivar dos o más cultivos en las proximidades para maximizar los recursos). Por primera vez, plantó garbanzo verde (también conocido como frijol mungo) junto a su cosecha de algodón. El cultivo intercalado tiene el potencial de suprimir las malezas y ha demostrado ser un éxito para Anil. En una temporada algodonera, logró reducir a la mitad el tiempo que dedicaba a desyerbar sus cultivos. También se ha alejado del uso de pesticidas químicos y ha optado por rociar sus cultivos con un extracto de neem natural (el neem es un árbol de hoja perenne originario de la India). Esto ha ayudado a controlar las plagas y reducir el costo total de la fumigación.

Al final de su primera temporada probando nuevas prácticas agrícolas, Anil logró reducir sus costos y obtener ingresos adicionales del gramo verde.“Estoy contento con mi primer intento de introducir nuevas prácticas. Espero lograr mucho más con Lupin Foundation y BCI y mejorar aún más mi conocimiento ". dice Anil.

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¬ © Crédito de la imagen: Fundación Lupin, 2019.

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