Sustentabilidad

Por Alan McClay, CEO, Better Cotton.

Este artículo fue publicado por primera vez por Devex en junio 14 2022.

La noticia de que el mundo tiene una probabilidad de "50:50" de superar la marca de 1.5 grados centígrados en los próximos cinco años es una llamada de atención para el mundo. Si eres un productor de algodón que lucha contra la sequía en Sudáfrica o con el gusano cogollero —que está relacionado con las altas precipitaciones— en Punjab, la perspectiva de un clima más errático es una noticia desagradable.

Al igual que en el panorama agrícola mundial, la industria del algodón ha estado invirtiendo fuertemente en el desarrollo de su resiliencia climática desde hace algunos años. Investigación en razas tolerantes a la sequía continúa a buen ritmo, por ejemplo, al igual que las herramientas para evaluar y planificar los riesgos climáticos futuros.

Alan McClay, CEO, Better Cotton por Jay Louvion.

La conciencia es una cosa, pero la capacidad de actuar es otra. Un estimado 350 millones de personas actualmente dependen de la producción de algodón para su sustento, la mitad de los cuales enfrentan una exposición alta o muy alta al riesgo climático. De estos, la mayoría son pequeños propietarios, que, aunque quisieran actuar sobre el cambio climático, carecen de los medios económicos o de los incentivos de mercado para hacerlo.

Por más fuertes que suenen las campanas de alarma climática y por mucho que se preocupen las agencias de desarrollo global, la transición de la agricultura a una base sostenible simplemente no sucederá sin la participación de los pequeños agricultores. Como personas que dependen de la productividad de la Tierra para su sustento, los agricultores tienen más incentivos para administrar el medio ambiente natural que nadie.

Pero los beneficios de la agricultura respetuosa con el clima deben pagarse de forma clara, rápida y justa. En los dos primeros, hay un caso cada vez más convincente para hacer. En India, por ejemplo, hemos podido demostrar que durante una temporada, las ganancias de los agricultores de Better Cotton Initiative fueron 24% más alto, mientras utilizan un menor volumen de pesticidas y fertilizantes sintéticos, que aquellos que no implementan prácticas más sostenibles.

Frente a las vicisitudes del mercado, garantías de compra plurianuales de grandes compradores presentan una perspectiva mucho más atractiva para los productores agrícolas que buscan la transición. En Brasil, por ejemplo, el comerciante estadounidense de materias primas Bunge ofrece financiación a largo plazo a productores de soja que cuentan con sólidas políticas contra la deforestación. Sin embargo, las oportunidades para que los pequeños productores negocien arreglos contractuales tan complejos son difíciles, si no imposibles.

El mismo obstáculo se presenta con los proyectos financieros de carbono convencionales. Tome la compensación de carbono, por ejemplo. Sobre el papel, los agricultores climáticamente inteligentes que promueven prácticas de reducción de carbono, como los cultivos de cobertura y la reducción de la labranza, están bien posicionados para vender créditos. Sin embargo, demostrar la eficacia climática de tales esfuerzos no es sencillo. E, incluso si un agricultor puede hacerlo, registrarse en un mercado de créditos de carbono como Nori o incluso ubicar un programa de crédito relevante presenta un desafío.

Pero imagina que ese no fuera el caso. Imagine, en cambio, un mundo en el que las agencias de desarrollo, los bancos multilaterales, las instituciones financieras, los compradores comerciales y los filántropos se unan para idear mecanismos de financiación que satisfagan las necesidades de financiación de los pequeños agricultores, estimadas de forma conservadora en 240 millones de dólares por año.

Problema resuelto, ¿verdad? Lamentablemente, no. Por claros y rápidos que puedan llegar a ser algún día los retornos agrícolas positivos para el clima, si no se distribuyen de manera justa, entonces la transición climática en la agricultura está estancada antes de que comience.

Por supuesto, "equidad" es un término subjetivo. Sin embargo, por cualquier medida, garantizar que incluya la 95% de los agricultores alrededor del mundo que operan en menos de 5 hectáreas tiene que ser central. Asimismo, garantizar la igualdad de acceso y oportunidades dentro de este grupo de algunos 570 millones de hogares agrícolas es igual de crítico.

La injusticia de género presenta el ejemplo más crudo. En muchas regiones agrícolas, especialmente en el sur global, las agricultoras carecer de derechos formales, como la propiedad de la tierra, y la lucha por acceder al crédito, la capacitación y otros mecanismos de apoyo clave. Esto es a pesar de ejercer una influencia significativa sobre las decisiones agrícolas. En India y Pakistán, por ejemplo, la la mayoría de los trabajadores agrícolas del algodón son mujeres.

Los productores, compradores y otros actores clave dentro del sector agrícola pueden y deben buscar formas de incorporar cuestiones de justicia social e inclusión en sus esfuerzos climáticos. Sin una acción deliberativa, simplemente no sucederá. Incluso entonces, nuestra experiencia en Mejor algodón, donde hemos dado prioridad a la igualdad de género durante varios años, sugiere que el cambio lleva tiempo.

La agricultura positiva para el clima es un problema agrícola, caracterizado por la innovación tecnológica y las prácticas inteligentes. También es un problema financiero, para el cual se necesita un gran aumento en la inversión de capital. Pero, en el fondo, es una cuestión de justicia. Atraer a grupos de agricultores marginados al redil no solo es lo correcto; es una condición para una acción climática efectiva en la agricultura.

 La agricultura industrial moderna ha experimentado un aumento en los rendimientos. Pero su énfasis en el alto gasto de capital y los insumos basados ​​en combustibles fósiles también ha hecho que la desigualdad económica y el daño ambiental se incorporen al sistema. Responder a la amenaza urgente del cambio climático presenta una oportunidad para resolver estas fallas sistémicas.

Comparte esta página