Logística

Amy Jackson, directora de membresía y cadena de suministro de BCI

Better Cotton Initiative se fundó con una visión clara de convertir las prácticas sostenibles en la producción de algodón en la norma en todo el mundo. Para lograr un impacto tan grande, escalar nuestro programa rápidamente fue clave. Con eso en mente, creamos un marco de Cadena de Custodia (CoC) que incorpora el concepto de ”balance de masa”- un sistema de seguimiento de volumen ampliamente utilizado que permite sustituir o mezclar Better Cotton con algodón convencional siempre que se obtengan volúmenes equivalentes como Better Cotton.

En la actualidad, BCI es el programa de sostenibilidad de algodón más grande del mundo, con más de 10,000 actores de la cadena de suministro que utilizan nuestra plataforma Better Cotton. El balance de masas ha permitido el rápido crecimiento de la cantidad de algodón obtenido como Better Cotton y, al mismo tiempo, ha facilitado a los agricultores la implementación de mejores prácticas para producir de manera más sostenible. Pero a medida que nuestro mundo avanza, reconocemos que es hora de explorar ir más allá de este modelo de CoC de balance de masa para ofrecer una trazabilidad completa y aún más valor a los productores y empresas de Better Cotton.

La creciente demanda de trazabilidad

¿Qué entendemos exactamente por "trazabilidad"? Si bien existen muchos modelos diferentes para la implementación y el uso, esencialmente el principio está en el nombre: la "capacidad de rastrear" algo. En nuestro caso, algodón. Para Better Cotton, esto significa que, como mínimo, buscamos determinar la región en la que se produjo el algodón en rama e identificar los negocios involucrados en su transformación en un producto terminado.

Esto nunca ha sido tan importante como ahora. A medida que la legislación que requiere que las empresas demuestren conocimiento de sus cadenas de suministro se está volviendo más común en todo el mundo, no solo se les pide a las empresas que sepan más sobre el origen de sus materiales, sino también sobre las condiciones en las que se producen. El aumento de la atención académica y de los medios de comunicación sobre cuestiones geopolíticas, incluido el tratamiento de los musulmanes uigures en el área de Xinjiang en China, ha demostrado además que la ubicación de la producción y la sostenibilidad están interrelacionadas de manera crucial.

Dado este entorno operativo que cambia rápidamente, los minoristas y las marcas deben integrar tanto la sostenibilidad y trazabilidad en sus prácticas comerciales estándar. BCI ya ofrece a las empresas una forma poderosa de apoyar las prácticas agrícolas sostenibles y los medios de vida de los agricultores, y ahora estamos centrando nuestra atención en hacer que las cadenas de suministro de algodón también sean más rastreables.

Beneficios de la trazabilidad

Hasta ahora, los costos versus los beneficios de desarrollar un sistema de trazabilidad para Better Cotton han impedido este trabajo, pero a medida que la balanza se inclina en la otra dirección, estamos en una posición privilegiada para implementar un sistema de trazabilidad global para satisfacer las necesidades de los miembros y apoyarnos. en el logro de nuestra misión.

Esto se debe al cambio en la importancia de los beneficios que ofrece la trazabilidad, que en las tres áreas principales están aumentando en todos los niveles de la cadena de suministro:

  • Eficiencia: contribuciones en informes de partes interesadas, gestión de inventario y mercancías, habilitación de abastecimiento estratégico, control de procesos y gestión de datos
  • Gestión del riesgo: contribuciones en cumplimiento normativo, seguimiento de impactos, planificación de contingencias, previsión
  • La Innovación: contribuciones en la participación del consumidor, economía circular y reventa, colaboración, automatización y mejora de procesos, comunidad de práctica y aprendizaje, conocimiento del mercado

Una mayor visibilidad de las cadenas de suministro también significa que los minoristas y las marcas pueden asumir una mayor responsabilidad y trabajar para abordar cualquier problema que puedan encontrar, como el trabajo forzoso, las malas prácticas agrícolas y más.

Desafíos para implementar la trazabilidad

Implementar la trazabilidad no es tarea fácil. No se trata simplemente de agregar procesos existentes, aunque podemos usar la participación existente de los miembros en la Plataforma Better Cotton como trampolín, el desarrollo de una trazabilidad completa requerirá una inversión sustancial, especialmente a medida que trabajamos para avanzar rápidamente en estos desarrollos.

Main Challenges

  • Recursos adicionales: Esto incluye, para los actores de la cadena de suministro, el gasto de desarrollar sistemas de control interno, las posibles implicaciones en los costos de un suministro limitado cuando muchas empresas solicitan algodón rastreable al mismo tiempo y los importantes requisitos de recursos asociados para BCI. Un mayor nivel de garantía de la cadena de suministro también tiene un costo, ya que verificar el origen exacto de una prenda requiere muchas más verificaciones y controles.
  • Problemas de abastecimiento y propiedad intelectual: Crear las mezclas correctas de hilados y telas a menudo requiere el abastecimiento de varios países de origen, lo que hace que la idea de "rastrear hasta la granja", y que sea solo una granja, o incluso un país, es muy poco probable. Las preocupaciones sobre la protección de la propiedad intelectual añaden otra capa de complejidad.
  • Alineación con los sistemas de trazabilidad existentes: Muchas empresas y otras iniciativas han comenzado a desarrollar sus propios sistemas de trazabilidad. El sistema que desarrollemos deberá alinearse y eventualmente interactuar con los sistemas de trazabilidad existentes, de las empresas, para diferentes soluciones tecnológicas y programas de países de origen, lo que requerirá una gran colaboración y coordinación.
  • Soporte completo para miembros: Por último, pero ciertamente no menos importante, debemos garantizar el apoyo de todas las categorías de miembros de BCI para seguir adelante con nuestros planes de trazabilidad.

Qué estamos haciendo ahora

En julio de 2020, tuvimos la primera reunión de nuestro nuevo grupo de partes interesadas Grupo Asesor de Cadena de Custodiay han comenzado a recibir información sobre los requisitos prioritarios y las preguntas clave. También estamos en el proceso de buscar financiación para la primera fase y esta semana hemos iniciado la contratación de personal adicional para realizar este trabajo.

Con los beneficios y desafíos de crear un sistema de trazabilidad Better Cotton claros, hemos desarrollado un plan de alto nivel para avanzar en cuatro fases distintas:

  • Configurar y planificar
  • Desarrollo y pilotaje
  • Implicación e implementación de las partes interesadas
  • Supervisión del cumplimiento y mantenimiento del desempeño

Con la financiación y los recursos adecuados, anticipamos que una solución podría ponerse a prueba a fines de 2021 y estar lista ya en 2022; sin embargo, la implementación completa se llevaría a cabo posteriormente en un período de tiempo más largo. Estos tiempos aún no son concretos y pueden cambiar según los resultados de la fase de configuración y planificación.

A medida que nos sumergimos en esta fase de planificación, estamos consultando con miembros y partes interesadas adicionales para identificar los requisitos de la solución, incluidos los elementos de datos clave, las interfaces, los modelos operativos, los acuerdos de financiación y las estructuras de gobierno. También estamos haciendo un presupuesto detallado y un plan de proyecto. Con base en los comentarios de las partes interesadas, los fondos disponibles y la probabilidad de éxito a largo plazo, determinaremos qué curso de acción tomaremos, sabiendo que hemos explorado las opciones en asociación con nuestros miembros.

Únase a nosotros mientras construimos sobre el balance de masas para ofrecer más valor

Mientras estamos trabajando en este nuevo modelo de CoC rastreable, es importante tener en cuenta que no nos estamos deshaciendo de nuestro sistema actual de balance de masa por completo. El balance de masas tiene un papel importante que desempeñar para lograr una escala en la sostenibilidad para las empresas y los agricultores de todo el mundo. Simplemente queremos construir sobre esta base para ofrecer a nuestros minoristas y miembros de la marca una mayor visibilidad de toda su cadena de suministro, para aquellos que lo deseen, lo que finalmente nos acerca a nuestra visión de hacer de la sostenibilidad en el algodón la norma. Definir exactamente cómo funciona un sistema CoC que incorpora tanto la trazabilidad física como el balance de masa es algo que estamos explorando como parte de las fases de planificación y desarrollo.

Ahora es el momento de comenzar este trabajo. Estaremos encuestando a los miembros y otras partes interesadas en el nuevo año. Esté atento a estas invitaciones y comparta sus comentarios.

Comparte esta página