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Better Cotton ha compartido hoy las conclusiones de una auditoría independiente que investigó acusaciones relacionadas con la producción de algodón en la región brasileña de Matopiba y establece las medidas que está tomando en respuesta.  

Las acusaciones hechas por Earthsight, una organización sin fines de lucro, se relacionan con dos empresas que poseen o administran varias granjas en el estado de Bahía y cubren la deforestación ilegal, el acaparamiento de tierras verdes y la coerción de las comunidades locales, entre otras cuestiones. 

El informe de auditoría, elaborado por una firma asesora global independiente. Peterson, ha confirmado que tres de las granjas mencionadas tenían licencia para vender Better Cotton durante los plazos especificados en el informe de Earthsight. Estas tres granjas no infringieron el Estándar Better Cotton. 

En Brasil, el socio estratégico de Better Cotton es la Asociación Brasileña de Productores de Algodón (ABRAPA) y su programa Algodón Brasileño Responsable (ABR) es reconocido como equivalente al estándar de Better Cotton.  

Algunos de los desafíos reflejan la complejidad del sector agrícola de Brasil y demuestran la necesidad de un diálogo entre múltiples partes interesadas para garantizar una supervisión efectiva y el intercambio de información entre agencias para impactar positivamente cuestiones ambientales y sociales clave.  

Acogemos con agrado el escrutinio de organizaciones como Earthsight, ya que ayudan a destacar áreas donde es necesario mejorar tanto la supervisión agrícola como la regulatoria. La misión de Better Cotton es promover prácticas agrícolas más sostenibles a nivel mundial, ayudando a las comunidades algodoneras a sobrevivir y prosperar mientras protegen y restauran el medio ambiente.

Hallazgos clave y próximos pasos 

La auditoría independiente de Peterson no encontró ninguna relación entre las acusaciones de Earthsight relacionadas con el impacto en la comunidad y las tres granjas que producen Better Cotton y, por lo tanto, no hubo incumplimiento de las normas. Sin embargo, el auditor independiente está involucrando a las comunidades en cuestión con miras a comprender y abordar sus preocupaciones.  

En cuanto a las violaciones de los derechos sobre la tierra, la auditoría encontró que las fincas en cuestión están totalmente registradas en el Registro Ambiental Rural (CAR), una base de datos autodeclarativa de propiedades rurales, y por lo tanto cumplen con la norma ABR. Las fincas también están certificadas por el IBAMA, el Instituto Brasileño de Medio Ambiente y Recursos Naturales Renovables, por lo que el uso y conversión de tierras para el cultivo de algodón en estas fincas cumple con la legislación nacional y cumple con la norma ABR. Better Cotton no puede comentar sobre las investigaciones judiciales en curso contra los propietarios de tierras. 

En relación a la deforestación, el informe hace referencia a multas relativas a años antes de que las fincas comenzaran a trabajar con Better Cotton. Actualmente no hay áreas bajo embargo.   

No hay pruebas de la fumigación ilegal de pesticidas como se alega. Los embargos sobre las fumigaciones se levantaron en 2018, por lo que las fumigaciones aéreas destacadas en el informe eran legales. La denuncia no proporcionó evidencia objetiva de que las granjas aplicaran pesticidas en violación del distanciamiento legal. 

El informe del auditor dice que el estándar ABR debería evolucionar para centrarse más en cuestiones como las necesidades de la comunidad y los valores culturales de las tierras, y para garantizar que la conversión de tierras no se produzca en áreas de Alto Valor de Conservación. Además, el informe considera que los criterios de la ABR deberían reforzarse para garantizar que los productores no incurran en actos de corrupción. 

Sus recomendaciones para fortalecer aún más los indicadores del programa ABR y la guía de evaluación correlacionada con la ley y el cambio de uso de la tierra, la conservación de la biodiversidad y el impacto comunitario están alineadas con la última versión del estándar de Better Cotton (v.3.0) que se está adoptando en Brasil a tiempo para la temporada de crecimiento 2024/25. 

Alan McClay añadió: “Nuestra última versión del Better Cotton Standard es la más estricta hasta el momento y demuestra que estamos comprometidos a llevar a la industria del algodón a un camino de mejora continua. Esto está diseñado para establecer nuestros requisitos básicos para una práctica aceptable a nivel de granja”. 

Better Cotton cuenta con un proceso de debida diligencia para revisar los criterios y procedimientos utilizados por cada uno de sus socios de referencia en los países donde trabaja con una asociación local. Better Cotton también está considerando activamente llevar a cabo la debida diligencia directa con las grandes empresas propietarias de granjas de algodón, dado el impacto más amplio de estos negocios.  

Otro componente de la respuesta de Better Cotton será alentar y apoyar un compromiso adicional entre los grupos de partes interesadas de los productos básicos, los organismos de normalización y los esquemas de certificación para remediar los impactos adversos asociados con la producción de algodón.   

Better Cotton ha estado trabajando activamente con las partes interesadas de toda la cadena de valor del algodón durante los últimos tres años para crear un enfoque inclusivo y escalable de trazabilidad. Este esfuerzo ha permitido el seguimiento del algodón a través de varias etapas, proporcionando una visibilidad más granular de dónde se cultiva el algodón. Para 2025, estamos trabajando para ofrecer trazabilidad, no solo a nivel de país, sino a la ginebra que está a solo un paso de las fincas. 

Para leer el resumen de los hallazgos de la auditoría independiente, utilice el siguiente enlace.

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Resumen de la auditoría de Earthsight: abril de 2024

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